¿Qué es el comportamiento altruista?

El comportamiento altruista se encuentra en humanos y otros animales que puede parecer algo poco natural a primera vista, pero tiene sus beneficios. Este artículo discutirá lo que implica el altruismo, por qué se considera útil desde un punto de vista evolutivo, y le dará ejemplos de este comportamiento.



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Definiendo el altruismo

El altruismo se define mejor como la 'consideración o devoción desinteresada por el bienestar de los demás'. Sin embargo, ser generoso o caritativo puede tener un costo, y algunos comportamientos altruistas también pueden ser perjudiciales para quien realiza la acción. [1]

Muchos animales emplean el altruismo en sus interacciones entre sí, y ha sido ampliamente documentado por primates no humanos y en psicología humana.



Aunque el altruismo puede potencialmente causar daño a quien lo inicia, también se pueden sopesar los pros y los contras de realizar un acto en particular. Esto significa que algunas acciones tienen motivos mixtos y son de interés propio; sin embargo, todavía benefician enormemente a otros.

Por ejemplo, si una persona llega tarde y debe conducir por una zona escolar, es posible que lo haga por exceso de velocidad. [2]

Hay algunos inconvenientes en este escenario, pero los pros superan con creces. Sin embargo, debido a que el conductor no quiere golpear a nadie con su automóvil y enfrentar repercusiones, todavía hay un grado de interés propio involucrado.



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Por otro lado, el altruismo puro, que no contiene motivos adicionales además de ayudar a los demás, existe, pero no necesariamente tiene que ser un comportamiento de abnegación.



Un buen ejemplo de puro altruismo es si alguien no puede ir a un concierto porque surgió un compromiso más urgente, puede llamar y notificar a la taquilla que no podrá asistir, abriendo el lugar para alguien que pueda ir. Alternativamente, pueden regalar las entradas a un amigo.

Cuidar a los demás, incluso a veces a costa nuestra, es un rasgo sumamente deseable, es una conducta que se estudia y se cuestiona para comprender su existencia.

Comportamiento y evolución altruistas

Para que el altruismo esté presente en muchas especies, debe haber sido beneficioso durante generaciones para que persista. De hecho, el altruismo es un rasgo fundamental en muchos animales sociales, incluidos los humanos. Compartir alimentos es un acto de altruismo que se observa en muchas especies.

En la evolución, el altruismo está fuertemente relacionado con la aptitud reproductiva y la teoría de la selección de parentesco. La aptitud reproductiva se refiere a cuántos descendientes se producen y sobreviven, pero en la teoría darwiniana, se supone que el comportamiento altruista hace cualquier cosa menos mejorar la aptitud reproductiva de una especie. [3]

La teoría de la selección natural de Darwin implica que las especies que aseguran sus propias posibilidades de reproducirse y sobrevivir tendrán sus genes transmitidos. Por lo tanto, uno esperaría que el egoísmo fuera el rasgo de comportamiento dominante porque el altruismo inherentemente pone a un organismo en desventaja. [3]



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Aunque este podría ser el resultado más lógico, el comportamiento altruista claramente no se elimina del acervo genético. Continúa transmitiéndose a través de la reproducción y generaciones de numerosas especies aún exhiben este comportamiento.

Altruismo y familiares

Una explicación de por qué persiste el altruismo está relacionada con la teoría de la selección de parentesco. A pesar de que los animales altruistas reducen su propia capacidad reproductiva, todavía sonmejorandola probabilidad de que otros tengan descendencia, especialmente si son parientes.

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De hecho, un aspecto fundamental de la teoría de la selección de parentesco es que los animales que están relacionados tienen más probabilidades de mostrar comportamientos altruistas entre sí, en lugar de con miembros no relacionados de su especie.

En base a esto, si un animal comparte alimento solo con sus parientes, existe una mayor probabilidad de que esos parientes sobrevivan para transmitir la genética de la familia. [3]

Además, otro punto crítico con respecto a la teoría de la selección de parentesco es que el grado de altruismo aumenta cuanto más cercanos están los parientes. Esto puede influir en la frecuencia y la utilidad de estos comportamientos. [3]

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Altruismo y no familiares

Si bien compartir con familiares juega un papel en permitir que la genética sobreviva, no necesariamente tiene que involucrarlos siempre. Una teoría fuera de la selección de parentesco que explica esto esaltruismo recíproco.

El altruismo recíproco gira en torno a los mismos principios fundamentales de ayudar a los demás, pero cualquier desventaja es temporal. Si un organismo ayuda a otro, esperan que el favor le sea devuelto en un momento posterior. Esencialmente, es un escenario de 'tú me rascas la espalda y yo rasco la tuya'.

En el altruismo recíproco, no solo no se requiere que los organismos sean parientes, sino que tampoco es necesario que sean del mismo grupo o incluso de la misma especie. Todo lo que se requiere es que los organismos interactúen más de una vez y sean capaces de reconocerlos. Debido a esto, el altruismo recíproco a menudo funciona mejor con grupos pequeños que pueden verse a menudo. [3]

Si estos animales pueden encontrarse y ayudarse entre sí con frecuencia, esto también les permite identificar a los egoístas dentro del grupo y negarse a ayudar a esos miembros en particular. De manera similar, si se entrega un favor, pero no se devuelve, él o ella aprenderá a no apoyar a ese destinatario en el futuro. A pesar de que no incurren en ningún costo, quienes no ayudan están saboteando efectivamente sus posibilidades de reproducirse, o incluso de sobrevivir, porque nadie los ayudará. [3]

Dado que el altruismo involucrado en estas situaciones implica la posibilidad de un beneficio de retorno y no es del todo unilateral, como el altruismo puro, es más fácil que los comportamientos útiles tengan éxito a través de la selección natural.

Ejemplos de comportamiento altruista

Las acciones altruistas pueden tomar muchas formas diferentes, como el altruismo puro, el altruismo con motivos de interés propio, así como el altruismo recíproco, que acabamos de discutir. Aunque en este artículo se mencionaron algunos de ellos, esta sección estará dedicada a brindarle más ejemplos de estos comportamientos para brindarle una mejor idea de cómo funciona.

  1. El coche de John se averió, por lo que Henry se ha ofrecido a llevarlo al trabajo hasta que lo arregle. Henry podría ser compensado con dinero para la gasolina o ayudado si alguna vez lo necesita, pero no lo espera de John.
  2. Las obreras de hormigas estériles dedican sus vidas a proteger y atender a la hormiga reina. No pueden reproducirse, pero mejora la capacidad reproductiva de la reina. También se pueden observar comportamientos similares en otras especies de insectos, como termitas, abejas y avispas. [4]
  3. Taylor olvidó su billetera en casa hoy. Debido a esto, su amiga Anne se ofreció a pagar el almuerzo de Taylor, por lo que no necesita comer frente a ella y sentirse maleducada.
  4. Aunque podría atraer la atención y ponerse en riesgo, los monos Vervet emitirán fuertes sonidos de alarma para alertar a su grupo de depredadores cercanos, lo que les permitirá encontrar un lugar más seguro. [3]

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5. Para deleite de toda la oficina, Stella compró donas para todos esta mañana. Es un gesto agradable, pero también está tratando de entablar una buena relación con su supervisor para poder tomarse una semana de vacaciones.

6. Los murciélagos vampiro a menudo regurgitan sangre a otros miembros de su grupo que no tuvieron la oportunidad de alimentarse esa noche. Si bien esto deja menos comida para un murciélago, asegura que otros no mueran de hambre. [3]

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Como puede ver, se sabe que incluso algunas de las criaturas más pequeñas de la vida participan en el altruismo. Sin embargo, el razonamiento y los motivos pueden volverse drásticamente más complejos a medida que el cerebro de una especie aumenta de tamaño. No obstante, los humanos, que tienen algunos de los cerebros más grandes, aún pueden realizar comportamientos altruistas y no quieren nada a cambio.

Conclusión

El altruismo es un tema fascinante que ha interesado a muchos pensadores y científicos de una amplia gama de disciplinas como la biología, la filosofía y la psicología.

Se han creado muchas teorías para darnos la mejor explicación para este tipo de comportamiento y por qué continúa, pero aún quedan muchas preguntas por responder, especialmente aquellas relacionadas con ejemplos específicos de comportamiento altruista vistos en la naturaleza.

Para obtener más información sobre psicología y comportamiento, BetterHelp.com ofrece una gran selección de artículos dedicados a estos temas para que pueda aprender. Además de contar con servicios profesionales de terapia de asesoramiento en línea, BetterHelp se compromete a educar a las personas brindándole contenido informativo y en profundidad.

Referencias

  1. Merriam Webster. (Dakota del Norte.). Altruismo. Obtenido el 15 de junio de 2019 de https://www.merriam-webster.com/dictionary/altruism
  1. Kraut, R. (25 de agosto de 2016). Altruismo. Obtenido el 15 de junio de 2019 de https://plato.stanford.edu/entries/altruism/
  1. Okasha, S. (21 de julio de 2013). Altruismo biológico. Obtenido el 16 de junio de 2019 de https://plato.stanford.edu/entries/altruism-biological/
  1. Gilbert, N. (2010). El altruismo puede explicarse por selección natural.Naturaleza. doi: 10.1038 / news.2010.427