¿Qué es la psicología del altruismo y qué puedo aprender de ella?

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¿Las personas se ayudan entre sí sin la posibilidad de obtener algo por sí mismas? Mucha gente cree que nunca lo hace. Sin embargo, la investigación de la psicología del altruismo cuenta una historia diferente. De todos modos, ¿qué es el altruismo? ¿Es incluso posible?



¿Qué es el altruismo en psicología?

Una definición de psicología del altruismo comienza con la idea de que el altruismo es un comportamiento que usted hace para contribuir al bienestar de otra persona sin ningún beneficio directo para usted. Hace todo lo posible para ayudar a alguien que lo necesita, aunque lo que haga no le ayude y pueda ser perjudicial para usted.



Altruismo versus ayudar

El altruismo y la ayuda son conceptos similares, pero son un poco diferentes. Si bien el altruismo no es el comportamiento que hace para ayudarse a sí mismo de manera directa, es un comportamiento de ayuda. Sin embargo, no todo ayudar es altruismo. Ayudar a otra persona puede ser directamente beneficioso para usted o no.

Considere los siguientes escenarios:



  1. Viaja a otro estado para ayudar a las personas a reconstruir después de un tornado.
  2. Ayudas a alguien a reparar su auto que se quedó varado en la entrada de tu casa.

Ambas situaciones de ayuda son beneficiosas para la persona a la que está ayudando. Sin embargo, salir de casa para ayudar a alguien a recuperarse de una tormenta que no te afectó en el lugar donde vives es menos egoísta que ayudar a alguien a poner en marcha su automóvil averiado para que pueda sacarlo de tu entrada. Sacar su automóvil de su propiedad también lo beneficia, por lo que no es altruismo.

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Ejemplos de altruismo en psicología

El altruismo no es raro. Si miras a tu alrededor y dentro de ti, probablemente encontrarás muchos ejemplos de altruismo. Aquí hay algunas formas en que las personas se ayudan entre sí, a menudo sin pensar en una recompensa. Cada uno es un ejemplo general de altruismo en psicología.



  • Generosidad: estar dispuesto a donar dinero, tiempo o posesiones a otros.
  • Bondad: ser benévolo, amistoso, generoso, cortés, gentil o comprensivo.
  • Voluntariado: ofrecer servicios a otros por su propia voluntad, sin recibir pago
  • Compasión: conciencia del sufrimiento de los demás y el deseo de aliviarlo.
  • Filantropía: donación a una causa

Los ejemplos específicos de altruismo también son fáciles de encontrar. A continuación, se muestran algunos que puede notar en su comunidad:

  • Comprarle comida a una persona sin hogar porque te preocupa el hambre en el mundo
  • Ofrecerse como voluntario en un esfuerzo de ayuda porque ve la necesidad
  • Rescatar a alguien en una emergencia independientemente de una amenaza para su seguridad
  • Donar a una organización que ayuda a personas que padecen una enfermedad
  • Detenerse para ayudar a alguien cuyo automóvil se averió en la carretera solo para ayudar
  • Cuidar a un padre porque necesita un descanso
  • Donar sangre para salvar vidas

Hay muchas formas de ayudar a los demás. Lo que lo convierte en altruismo es que lo haces por la otra persona y no por tu beneficio.

Altruismo en el cerebro

Ciertas partes del cerebro contribuyen a su capacidad para ayudar a los demás. Las regiones del cerebro que pueden estar involucradas en el comportamiento altruista incluyen:



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  • La corteza prefrontal medial
  • La unión temporoparietal
  • El área tegmental ventral
  • El estriado
  • El núcleo accubens
  • La corteza cingulada anterior
  • La corteza prefrontal dorsolateral
  • La ínsula
  • La amígdala

Estas partes del cerebro forman parte del altruismo de varias formas. Algunas de las funciones cerebrales incluyen el procesamiento de recompensas, el placer, el procesamiento de la reputación, el aprendizaje de la conducta altruista, la anticipación de recompensas potenciales, la empatía, las emociones, la determinación de límites, el procesamiento de las emociones, la toma de perspectiva.

Altruismo biológico versus altruismo psicológico

El altruismo biológico se refiere a un comportamiento de ayuda que promueve la supervivencia de la especie a un costo para el individuo. El altruismo psicológico incluye tanto el altruismo biológico como las conductas de ayuda que benefician a otra persona, pero que pueden no tener nada que ver con la supervivencia de la especie.

Visión de la psicología evolutiva del altruismo

En psicología evolutiva, el altruismo se considera una forma de asegurar la supervivencia de la especie o altruismo biológico. En este sentido, practicar el altruismo ayuda a mantener la información genética de la especie segura y en condiciones de ser transmitida. También incluye ayudar a proteger y nutrir a bebés y niños para que puedan crecer y continuar transmitiendo los genes.

Algunos ejemplos de altruismo que se ajustan a la perspectiva de la psicología evolutiva provienen tanto de los humanos como de otras formas de vida.

  • Los mohos limosos viven como individuos hasta que su colonia se ve amenazada, momento en el que algunos renuncian a sus vidas para que el resto de las células puedan unirse para formar un organismo multicelular.
  • Los pájaros gritan alarmados para advertir a otros del peligro
  • Una persona dona un riñón

Otra característica de la visión evolutiva es que es más probable que las personas ayuden a otros a sobrevivir si la persona a la que ayudan está estrechamente relacionada con ellos. Esto tiene sentido biológicamente porque los parientes cercanos tienen más ADN compartido con la persona que está ayudando. En este caso, no solo promueven la supervivencia de la especie en general, sino que también se aseguran de que parte de su material genético esté protegido.

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Altruismo recíproco

El altruismo recíproco es un tipo especial de ayuda altruista que proviene de la psicología evolutiva. Sucede cuando haces algo por otra persona porque aumentará o podría aumentar la probabilidad de que ellos u otros te ayuden en el futuro. El altruismo recíproco tiene un costo para la persona que ayuda. Puede hacerlos menos en forma o saludables de alguna manera, al menos temporalmente. La persona todavía lo hace porque puede ayudarla a sobrevivir y prosperar en el futuro.

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Psicología del altruismo recíproco y teoría de juegos

La teoría de juegos se usa a menudo para describir diferentes tipos de altruismo recíproco. La teoría de juegos es una rama de las matemáticas que se enfoca en analizar estrategias para lidiar con situaciones competitivas. El dilema del prisionero es un ejemplo de un 'juego' que puede resultar en un altruismo recíproco.

En el Dilema del Prisionero, dos jugadores tienen dos opciones cada uno. El resultado de cada opción depende de la elección simultánea realizada por el otro jugador. El ejemplo clásico del dilema del prisionero son dos criminales que intentan decidir cuál de ellos debe confesar un crimen. Cuando ambas personas actúan de forma egoísta, parece la mejor opción para cada uno. Sin embargo, el resultado podría ser mejor si cooperan entre sí.

Ayudando en situaciones de emergencia

Las personas que son transeúntes en la escena de un crimen o accidente pueden ayudar sin tener en cuenta su seguridad. Si ayudan o no depende de varios factores:

  • Si hay muchos espectadores presentes, es menos probable que cada uno ayude.
  • Si la necesidad es ambigua, es menos probable que las personas ayuden
  • Si un experto está presente, es probable que otros transeúntes retrocedan y dejen que lo manejen
  • Si otros espectadores no muestran ninguna emoción, es menos probable que cada uno de ellos actúe de manera altruista.
  • Si hay otras personas presentes, cada uno se siente menos responsable de ayudar

Altruismo para cumplir con las normas sociales

A veces, una persona actúa de forma altruista porque siente compasión y empatía con ella. Sin embargo, a veces las personas se involucran en un comportamiento altruista para cumplir con las normas sociales. Digamos, por ejemplo, que ves a alguien caer frente a ti. Quizás no quieras ayudarlos a levantarse. Es una molestia, o no te gustan de todos modos. Te preocupa que otros piensen que eres cruel o insensible si no ayudas. Entonces, se agacha y les da una mano porque lo ve como lo socialmente correcto.

¿Cómo puedo elegir el altruismo?

El altruismo a menudo ocurre de forma espontánea. Tú decides en este momento si quieres ayudar o no. Sin embargo, puede prepararse para el comportamiento altruista de dos maneras. Primero, puede desarrollar una mentalidad de que ayudará a los demás. En segundo lugar, puede buscar situaciones, como ser voluntario en una organización, en las que probablemente pueda ayudar a alguien.

Algunos hechos sobre el comportamiento altruista

La investigación ha revelado varios hechos sobre el comportamiento altruista. Algunos de estos hechos son sorprendentes, mientras que otros parecen obvios.

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  • En un estudio, las personas ayudaron a otros con más frecuencia si sus contribuciones eran públicas.
  • Las personas altruistas obtuvieron un estatus más alto y fueron preferidas con mayor frecuencia para proyectos cooperativos.
  • Cuanto más alto es el costo del altruismo, más estatus trae.
  • Las mujeres, las personas mayores, los inmigrantes recientes y los trabajadores pobres tienden a ser más generosos que otros.

¿Es posible el verdadero altruismo?

Algunas personas creen que nunca puede existir el verdadero altruismo. Después de todo, ya sea que la ayuda lo beneficie directa o indirectamente, es posible que sus motivos nunca sean completamente desinteresados. Eso puede ser cierto en un sentido teórico amplio.

Pero, de manera personal y realista, puede elegir ayudar a alguien cuando el efecto obvio e inmediato tenga un costo para usted. Cuando tomes esa decisión, puede haber muchas otras opciones que te ayudarán más si quieres ser egoísta.

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La verdad es que todos en la sociedad se ven afectados por otros en la sociedad. Si el altruismo puro es posible o no, no importa en el gran esquema de las cosas. Lo que importa es que las personas pueden ayudarse mutuamente en circunstancias en las que tienen la opción de hacer algo más egoísta.

Conclusiones de la psicología del altruismo

Saber qué es el altruismo en psicología es un buen primer paso para vivir una vida más significativa. También puede tener beneficios para usted y la sociedad en general. Aquí hay algunos puntos clave para recordar sobre el altruismo:

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  • El altruismo es el comportamiento de ayuda que se realiza sin un beneficio directo para la persona que ayuda.
  • El altruismo viene con costos, pero también con beneficios.
  • Si eres un espectador en una situación de emergencia y nadie ofrece ayuda, puedes tomar la decisión consciente de ignorar las señales sociales y ayudar de todos modos.
  • Incluso si se beneficia de alguna manera indirecta o teórica, el hecho de que esté dispuesto a dejar de lado su beneficio personal inmediato es algo valioso.

Qué hacer si te sientes demasiado egoísta

Muchas personas temen ayudar a otros a sus expensas. La idea de que puedan sufrir daños físicos o psicológicos les impide relacionarse con otros en situaciones sociales. Hay algunas cosas que debe recordar si tiene demasiado miedo de ayudar a los demás.

Primero, debes entender que el altruismo es una elección momento a momento. El hecho de que no ayudó hoy no significa que no lo hará mañana. En segundo lugar, es muy difícil pensar y sentir verdadera empatía con los demás cuando estás luchando con problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión. En tercer lugar, para sentirse competente para ayudar a los demás, es necesario tener una autoestima adecuada. Finalmente, puede haber situaciones en las que ayudarse a sí mismo ayude a los demás al mismo tiempo.

Si tiene ansiedad, depresión, problemas de autoestima u otros problemas de salud mental, puede convertirse en una persona más altruista si los trata de manera adecuada. Puede superar o minimizar estos problemas mediante el asesoramiento sobre salud mental.

Un terapeuta puede ayudarlo a descubrir por qué se siente inadecuado para ayudar a los demás. Pueden enseñarle cómo mejorar su salud mental para que no necesite tanta ayuda de los demás. También pueden ayudarlo a desarrollar su autoestima y a obtener una perspectiva positiva de sí mismo y de los demás. Puede aprender estrategias para lidiar con el estrés y habilidades de afrontamiento para que pueda manejar su comportamiento de la manera que elija.

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Puede hablar con un consejero de salud mental con licencia en BetterHelp.com para discutir sus preocupaciones sobre pensamientos y comportamientos egoístas e inapropiados. La terapia en línea es conveniente y se adapta a su situación. Cuando logre una buena salud mental, estará equipado para cuidarse mejor y ayudar a los demás cuando pueda.