¿Qué es la demencia por alcohol y cómo tratarla?

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La mayoría estará de acuerdo en que no hay nada de malo en tomar una copa ocasionalmente, ya sea por motivos sociales o para ayudar a relajarse después de una semana difícil. Sin embargo, todos sabemos que el consumo excesivo de alcohol es una adicción que debe tratarse. Uno de los efectos secundarios a largo plazo del alcoholismo es la demencia relacionada con el alcohol (ARD, por sus siglas en inglés) y en esta publicación, analizaremos qué es, cuáles son los síntomas y cómo tratarlo.





¿Qué es ARD?

La demencia relacionada con el alcohol es una forma de demencia causada por años de consumo excesivo de alcohol. La demencia es un término genérico para las afecciones que se ocupan de la pérdida de la función cognitiva. Puede perder sus recuerdos, tener dificultades para mantener el equilibrio y más. La enfermedad de Alzheimer es la forma más infame de demencia.



El tiempo que pasará hasta que ocurra la ERA dependerá. Algunas personas pueden beber toda su vida y no experimentarlo. Sin embargo, el consumo prolongado de alcohol puede provocar ERA. Si un hombre toma más de seis bebidas al día, o una mujer toma más de cuatro, podría aumentar el riesgo de ERA.



La causa

Sabemos que el consumo excesivo de alcohol puede ser malo para usted, pero ¿qué está sucediendo exactamente que causa ARD? Una razón es la nutrición. Demasiado alcohol puede provocar una pérdida nutricional. La tiamina, también conocida como B1, es una vitamina que sufre especialmente. El alcohol puede prevenir la absorción de B1, lo que puede conducir a la demencia en el futuro. La tiamina se encuentra en frijoles, nueces, carne, levadura y otros alimentos. Y, por supuesto, también puede obtenerlo en forma de suplemento.



Además, el alcohol es una neurotoxina, por lo que demasiado puede provocar daños en el cerebro y provocar ERA.

Los síntomas de la ERA

Si ha bebido en exceso a lo largo de los años, aquí hay algunos síntomas que puede experimentar si padece demencia por alcohol.



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  • Ésta es una señal temprana. Si alguna vez sintió una confusión repentina, podría ser ARD.
  • Pérdida de la memoria a corto plazo. Es posible que no pueda recordar lo que sucedió recientemente, pero es posible que pueda recordar eventos de hace años.
  • Esta pérdida de memoria a corto plazo puede incluir repetir las mismas historias, preguntas o palabras una y otra vez. Si alguien te sigue diciendo: 'Me acabas de decir eso' y no recuerdas haberlo dicho, podría ser una señal de ARD.
  • La ERA puede provocar impulsividad. Puede hacer algo irracional sin pensar en las posibles consecuencias del comportamiento.
  • Puede experimentar deficiencias en su habla. Si ha sido difícil de entender últimamente, podría ser un signo de ERA.
  • Es posible que tenga problemas para mantener el equilibrio. Esto se debe a que el alcohol puede afectar sus nervios.
  • Los síntomas psiquiátricos pueden desarrollarse como resultado de la ERA. Puede experimentar depresión, ansiedad, trastorno bipolar o más.
  • Puede tener un cambio repentino de personalidad.
  • Puede sentirse desmotivado y apático.

Diagnóstico



Si está experimentando estos síntomas y es un bebedor empedernido, debe hacerse un diagnóstico lo antes posible. Dicho esto, diagnosticar la ERA es difícil para muchos médicos. ARD tiene síntomas similares a otras formas de demencia. Incluso si bebe mucho, es posible que su demencia no esté relacionada con el alcohol.



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Su médico le hará pasar por pruebas para detectar la demencia. Una de esas pruebas es el Mini Examen del Estado Mental de Folstein. Es una prueba corta y la mayoría de los centros de salud mental deberían realizarla. Puede ayudar a determinar si tiene demencia o no.

Incluso los criterios de diagnóstico en el DSM no son tan perfectos. Aquí están los criterios.

  • El paciente debe tener déficits cognitivos causados ​​por deterioro de la memoria. Esto implica no poder aprender o recordar información. Además, el paciente debe tener otro trastorno cognitivo. Estos incluyen alteraciones del lenguaje, dificultades en el funcionamiento motor, dificultad para reconocer o identificar ciertos objetos e incapacidad para planificar u organizar.
  • Los criterios anteriores están causando problemas importantes al paciente. El paciente solía tener niveles normales de función cognitiva, pero han ido empeorando desde entonces.
  • Estos síntomas no se deben a los efectos del consumo de alcohol en sí. Es posible que tenga deficiencias cognitivas mientras está borracho, pero no debería tenerlas después de que el alcohol abandone su sistema. Si lo hace, es un signo de ARD.
  • Debe haber evidencia de que los deterioros cognitivos están relacionados con el abuso de alcohol por parte del paciente. La evidencia generalmente se presenta en forma de antecedentes personales, análisis de laboratorio y examen físico.

Una vez que le diagnostican ERA, es posible que se pregunte cuáles son las opciones de tratamiento. Es posible tratar la ERA.

Tratamiento de la ERA

Muchas formas de demencia no tienen cura. Sin embargo, con ARD, hay esperanza. Si se detecta temprano, es posible que pueda revertir los síntomas.

Para tratarlo, el primer paso obvio es dejar de beber o reducir el consumo de alcohol. Después, es posible que le administren vitaminas. Una deficiencia de vitaminas es una de las razones por las que tiene ARD y, al reponer vitaminas como la tiamina, es posible que pueda recuperarse de su ARD. Las mujeres tienen más posibilidades de recuperarse que los hombres.

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Incluso si contrae la demencia demasiado tarde, se recomienda que deje el alcohol antes de que empeore. La recuperación aún es posible, así que no continúe bebiendo porque sienta que ha ido demasiado lejos para regresar.

Prevención

La prevención de la ERA implica no beber tanto. El consumo controlado de alcohol significa que probablemente no desarrollará ERA. Sin embargo, hay más que eso. La ERA también se debe a una mala alimentación. Incluso si bebe mucho, tomar suplementos de tiamina puede evitar que desarrolle ERA. Dicho esto, todavía se recomienda que solo beba de vez en cuando, ya que el consumo prolongado de alcohol puede provocar algunos efectos en la salud.

Dejar el alcohol

Si sufre de adicción al alcohol, no es fácil dejar de beber. Has consumido alcohol durante mucho tiempo y se ha convertido en una dependencia química. Si deja de beber alcohol de inmediato, puede experimentar síntomas de abstinencia. Fiebre, dolores de cabeza, convulsiones, cambios de humor… estos son solo algunos efectos secundarios. Tan pronto como los efectos secundarios le afecten, puede volver al alcohol. Estos síntomas no solo son incómodos, sino que, en algunos casos, pueden ser mortales. Para muchos, puede parecer que no vale la pena correr el riesgo.

Los primeros tres días de abstinencia de alcohol son difíciles, pero es una señal de que su cuerpo está comenzando a sanar. Si no puede manejar la abstinencia, que puede ser peligrosa, buscar ayuda médica a través de un centro de desintoxicación puede ser su mejor opción. No todo el mundo puede hacerlo por su cuenta. Sin embargo, si admite que tiene un problema y lo ayuda, puede marcar la diferencia.

Otra forma es reducir la cantidad de alcohol que bebe. Mire la cantidad de alcohol que bebe todos los días y trate de reducir un poco cada semana. Si toma seis bebidas al día, intente hacer cinco durante una semana, luego cuatro, luego reduzca hasta que esté limpio.

La abstinencia de alcohol es difícil de manejar, así que no tema pedir ayuda. Un profesional médico puede ayudarlo a aliviar los síntomas de la abstinencia al recetar y administrar medicamentos seguros para ayudar a tratar algunos de los síntomas. Ellos pueden ayudarlo con cualquier otra pregunta que tenga sobre dejar el alcohol, incluyendo cómo se recuperará el cuerpo, cómo resistir el impulso y cómo continuar con su vida. Se alegrará de haberse recuperado.

Dicho esto, hay grupos de apoyo a los que puede consultar cuando la tentación es demasiado. Además de Alcohólicos Anónimos, existen otros grupos de apoyo a los que puede contactar. Están llenos de alcohólicos en recuperación que trabajan juntos para que todos resistan la tentación de volver a la botella.

Finalmente, cuando se haya recuperado, intente resistir todas las formas de tentación. Algunos amigos pueden ser buenos compañeros de bebida, pero una vez que dejas el alcohol, deben respetar el hecho de que no quieres beber. Si siguen insistiendo en que bebas, es posible que desees cortar toda comunicación hasta que aprendan mejor.

La recuperación del alcohol es difícil, pero si limpia su cuerpo y aclara su mente, tendrá una segunda oportunidad en la vida.

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¡Busca ayuda!

Si tiene una adicción o necesita ayuda para intentar vivir la vida como alcohólico en recuperación, una forma de hacerlo es buscar asesoramiento. Si eres terco y no puedes admitir que tienes un problema, un consejero puede romper tus barreras mentales y pronto admitirás que sí, tienes un problema con la bebida. Si eres una persona que cree que no puede vivir sin una bebida, un consejero podrá decirte que la vida es posible estando sobrio. Ellos pueden ayudarlo a elaborar un plan para romper con la adicción al alcohol y recibir la curación que necesita.

La ARD puede ser una experiencia aterradora, pero si la trata adecuadamente y busca ayuda, podrá recuperarse por completo y pasar a un mañana más feliz.