¿Qué sucede en la fase maníaca del trastorno bipolar?

¿Usted o alguien que conoce se ve afectado por cambios de humor que parecen extremos o 'fuera de lo común'? ¿Afectan esos cambios de humor su capacidad para mantenerse concentrado o completar tareas? Si bien los cambios ocasionales en el estado de ánimo son normales, cuando esos cambios ocurren con frecuencia o sin una razón obvia, pueden ser motivo de preocupación. Para algunos, estos podrían ser signos de un trastorno de salud mental conocido como trastorno bipolar. Debido a que no todas las personas con trastorno bipolar han sido diagnosticadas adecuadamente o están recibiendo tratamiento, es importante comprender los síntomas y saber cuándo buscar ayuda.

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¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es una afección de salud mental que provoca cambios inusuales en la energía, el estado de ánimo, la concentración y la capacidad para realizar las actividades de la vida diaria. Estos cambios de humor, denominados episodios, incluyen altibajos emocionales (manía o hipomanía) y bajones (es decir, depresión). El Instituto Nacional de Salud Mental informa que aproximadamente el 2.6 por ciento de la población adulta en los Estados Unidos se ve afectada por el trastorno bipolar.



Factores de riesgo para el desarrollo del trastorno bipolar

La causa exacta del trastorno bipolar sigue siendo desconocida entre los profesionales de la salud mental. Los científicos creen que existe un componente genético que puede causar que el trastorno se presente en algunas familias. Sin embargo, aunque las personas están genéticamente predispuestas a correr el riesgo de desarrollar trastorno bipolar, no todas las personas que tengan un familiar con el trastorno lo experimentarán. También se cree que los factores ambientales como el género, el estrés y el abuso de alcohol o sustancias son factores que contribuyen al desarrollo del trastorno bipolar.



Tendencias familiares

Si tiene un familiar de primer grado con trastorno bipolar, como un padre o un hermano, es posible que tenga un mayor riesgo de desarrollar el trastorno. Para muchas personas, los primeros síntomas tienden a no aparecer durante la adolescencia o la adultez temprana. Aunque el trastorno bipolar se puede diagnosticar a cualquier edad, la edad típica de aparición es a los 25 años.



Género

Si bien los hombres y las mujeres se ven afectados por igual por el trastorno bipolar, hay algunos síntomas que son más específicos para cada género. Por ejemplo, las mujeres tienen más probabilidades de experimentar episodios anímicos de ciclos rápidos. Además, es más probable que experimenten episodios mixtos y depresivos en comparación con los hombres con el trastorno. Los hombres, por otro lado, pueden presentar síntomas del trastorno bipolar como ira, hostilidad o agresión.

Ciclismo rápido es el término que se utiliza para describir los cambios en los ciclos del estado de ánimo en los que la persona afectada experimenta cuatro o más episodios de manía o depresión en un período de 12 meses. La persona suele describir este cambio rápido en los ciclos del estado de ánimo como si se sintiera en una montaña rusa de emociones. Las emociones pueden pasar de alto a bajo y viceversa durante un período de horas o días. Durante un episodio de ciclos rápidos, el individuo puede sentirse peligrosamente fuera de control. El ciclo rápido se ha asociado con una mayor incidencia entre aquellos que no han sido tratados adecuadamente por el trastorno.



Estrés

Las personas que viven en un entorno muy estresante o tienen un trabajo muy estresante pueden tener más probabilidades de sufrir un trastorno bipolar. También se cree que otros factores, como el abuso físico o sexual (especialmente en las primeras etapas de desarrollo de la vida) o la muerte de uno de los padres u otros eventos traumáticos, aumentan el riesgo de trastorno bipolar en el futuro.

Abuso de alcohol o sustancias



Aunque el alcohol y otras sustancias no causan el trastorno bipolar, su uso puede acelerar la aparición de los síntomas y empeorar los episodios anímicos asociados.

Diagnóstico del trastorno bipolar

Hubo un tiempo en que el trastorno bipolar se confundía con otros trastornos de salud mental como la esquizofrenia o la depresión unipolar. Hoy, sin embargo, los médicos tienen una mayor comprensión de la enfermedad y pueden identificar los signos y síntomas del trastorno bipolar y, en la mayoría de los casos, pueden tratarlo de manera eficaz y segura. El diagnóstico y el tratamiento adecuados pueden ayudar a las personas con trastorno bipolar a llevar una vida activa y saludable.

No existe una prueba de diagnóstico médico, como análisis de sangre o radiografías, para ayudar con el diagnóstico del trastorno bipolar. Sin embargo, programar una cita con su proveedor de atención primaria es un primer paso importante. Su proveedor de atención médica puede realizar un examen físico y puede ordenar exámenes médicos que descartarán otras afecciones médicas que tengan síntomas similares. Si no se encuentran otras afecciones, se puede derivar a un profesional de salud mental para ayudar con el diagnóstico.

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Fases bipolares

Los altibajos asociados con las emociones suelen ser temporales para la mayoría de las personas. Sin embargo, las personas con trastorno bipolar experimentan cambios de humor más dramáticos. Estos cambios a menudo se denominan fases bipolares o episodios bipolares. Los cambios de humor relacionados con el trastorno bipolar pasan de períodos de manía a períodos de depresión. Estos episodios se describen como estados maníacos, hipomaníacos o depresivos, según el estado de ánimo o el comportamiento del individuo. Los cambios de humor bipolares pueden ocurrir en cualquier momento, sin previo aviso, y pueden durar largos períodos de tiempo.

Maníase caracteriza por la excitación que se manifiesta como hiperactividad física y mental, elevación del estado de ánimo y comportamiento desorganizado.Hipomaníaes una forma menos grave de manía. Durante los episodios de hipomanía, los niveles de energía y estado de ánimo aumentan, pero no están 'fuera de control'. lossintomas depresivosasociados con el trastorno bipolar son muy similares a los de otros episodios depresivos mayores. Las personas pueden experimentar una tristeza significativa, desesperanza, irritabilidad y cambios en el apetito, los patrones de sueño o el peso.



Comprensión de los episodios maníacos del trastorno bipolar

La forma en que se manifiestan los síntomas del trastorno bipolar, la duración de los síntomas y el efecto general en una persona pueden variar mucho de una persona a otra. Los síntomas maníacos del trastorno bipolar pueden ser especialmente difíciles de entender para algunas personas, ya que las personas pueden reaccionar de manera diferente durante estos episodios. Por ejemplo, cuando ocurren episodios maníacos, una persona puede experimentar episodios de manía o hipomanía con sentimientos de frustración o irritabilidad, mientras que otra puede mostrar una menor necesidad de dormir, pensamiento acelerado o hiperactividad.

Cuando surgen los síntomas maníacos del trastorno bipolar, no es raro que uno experimente sentimientos de creatividad, mayor energía o euforia. Algunas personas pueden sentir que están destinadas a la grandeza o que son invencibles.

Si bien la sensación general de aumento de energía y euforia puede sentirse bien al principio, los episodios maníacos pueden causar una espiral de emociones. Por ejemplo, durante esta fase, algunas personas se involucran en comportamientos peligrosos o inapropiados. Pueden volverse sexualmente promiscuas, apostar o seguir gastando juergas. Algunas personas se enojan fácilmente, pueden comenzar peleas o arremeter contra otros, o culpar a quienes critican su comportamiento.

Algunos síntomas comunes de los episodios maníacos incluyen:

  • Dormir menos, pero sentirse extremadamente enérgico
  • Pensamientos acelerados que saltan de un tema a otro rápidamente
  • Hablar rápidamente (tanto que es posible que otros no puedan seguir lo que se dice)
  • Dificultad para concentrarse, se distrae fácilmente
  • Sentirse inusualmente optimista o eufórico O sentirse extremadamente irritable
  • Juicio deteriorado o comportamiento impulsivo
  • Alucinaciones o delirios (en casos graves)

Señales de advertencia que indican episodios de manía bipolar

Por lo general, las personas pueden experimentar cambios emocionales y pasar de un estado de ánimo a otro sin dificultad. Sin embargo, las personas con trastorno bipolar tienen más dificultades para pasar de una fase o estado de ánimo que a otras. Reconocer las posibles señales de advertencia del trastorno bipolar es esencial para saber cuándo buscar ayuda. Si usted o alguien que conoce experimenta alguno de los siguientes síntomas de manía que pueden estar asociados con el trastorno bipolar, programe una cita con su proveedor de atención primaria para discutir las posibles causas.

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  • Las personas con trastorno bipolar a menudo se sienten demasiado ambiciosas durante la fase maníaca del trastorno. Durante los episodios maníacos, la productividad parece ser asombrosa. Sin embargo, a medida que el episodio maníaco comienza a cambiar a un estado de depresión, a menudo se vuelve difícil concentrarse en la tarea en cuestión, dejando muchos proyectos incompletos.
  • Los episodios de manía a menudo implican niveles extremadamente altos de energía que pueden ir acompañados de comportamientos de riesgo. Por ejemplo, una persona que experimenta un episodio maníaco puede sentir que puede realizar una tarea aparentemente imposible. Pueden asumir múltiples tareas a la vez creyendo que las puede completar sin ayuda. Si bien la idea es buena en este momento, cuando el estado de ánimo comienza a cambiar, la persona puede sentirse abrumada y / o decepcionada, lo que puede hacer que el siguiente período de depresión empeore.
  • Los episodios maníacos pueden causar sentimientos de ira, irritabilidad o agresión intensos que de otra manera no son característicos de la persona.

Tratamiento para el trastorno bipolar

Debido a que el trastorno bipolar es una afección crónica con recaídas, requiere un tratamiento a largo plazo. Esto es cierto incluso cuando los síntomas no son obvios.

Las opciones de tratamiento relacionadas con el trastorno bipolar incluyen medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos.

El tipo de medicamento que se usa para tratar el trastorno bipolar puede variar, según el tipo de trastorno y la gravedad de los síntomas. Es importante tener en cuenta que la terapia con medicamentos no suele ser un tratamiento independiente para el trastorno bipolar. Es probable que su proveedor de atención primaria refiera el tratamiento del trastorno bipolar a un profesional de la salud mental y trabaje en colaboración con él para controlarlo.

La psicoterapia a menudo se conoce como 'terapia de conversación'. Implica aprender sobre los cambios de humor y cómo afrontarlos de forma eficaz. Los terapeutas pueden ayudar a educar a los clientes y a sus familiares / seres queridos sobre el trastorno bipolar y enseñar formas de brindar apoyo durante los episodios. La psicoterapia también se centra en reconocer los posibles desencadenantes de cambios en los episodios y las formas de evitarlos, como evitar situaciones y comportamientos estresantes.

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La terapia conductual es un tipo de psicoterapia que es un enfoque orientado a la acción para el tratamiento de salud mental. Otros tipos de terapia de conversación incluyen la terapia conductual dialéctica y la terapia conductual cognitiva (TCC). En la terapia conductual dialéctica, a las personas se les enseña a aceptar sus propias creencias y comportamientos y cómo concentrarse en desarrollar respuestas saludables al estado de ánimo y el comportamiento. La TCC ayuda a las personas a identificar y cambiar las creencias, los comportamientos y las percepciones inexactas que sienten sobre sí mismos o sobre los demás. Está diseñado para enseñar formas saludables de reaccionar ante la ansiedad, la inseguridad y los cambios de humor.

Obtención de ayuda para el trastorno bipolar

Incluso lo que algunas personas pueden etiquetar como síntomas 'menores' del trastorno bipolar puede resultar significativo para la persona que los experimenta. Si usted o alguien que conoce tiene alguno de los síntomas del trastorno bipolar o si le preocupan los cambios de humor, consulte con su médico. Una visita a su proveedor de atención primaria es el primer paso fundamental para obtener ayuda para minimizar los síntomas.

Si se requieren servicios de salud mental, existen varias opciones para obtener esos servicios. Por ejemplo, el asesoramiento individual puede programarse en una clínica de salud mental local o en el consultorio de un terapeuta privado. Si bien algunas personas se sienten cómodas con las consultas en persona y las citas de seguimiento, otras no. Si no cree que las sesiones de terapia cara a cara sean adecuadas para usted actualmente, eso no significa que no haya otras opciones, como el asesoramiento en línea.

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De hecho, las opciones de asesoramiento en línea son una tendencia que se está volviendo bastante popular entre las personas que necesitan atención de salud mental pero desean tener más control sobre cuándo y cómo se obtiene esa ayuda. Los servicios de asesoramiento en línea, como los servicios proporcionados por BetterHelp, se centran en brindar ayuda conveniente y asequible en cualquier lugar donde pueda usar un teléfono o tener acceso a Internet. Puede acceder a BetterHelp desde la comodidad de su hogar. Ya sea que elija buscar terapia en persona o en línea, los consejeros autorizados trabajarán con usted para desarrollar un plan de atención que sea específico para sus necesidades.

No estas solo

Si tiene síntomas de trastorno bipolar, no está solo. No es necesario que experimente el trastorno bipolar solo. Comunicarse puede ser tan simple como una llamada telefónica o el clic de un mouse en su computadora. No importa lo que haya estado experimentando, existen formas saludables de seguir adelante.