¿Qué son los flashbacks de PTSD y qué los desencadena?

Los flashbacks son uno de los síntomas más notables del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Pueden causar una angustia significativa y reducir la calidad de vida de una persona. Este artículo discutirá qué son los flashbacks de PTSD, cómo se desencadenan, qué mecanismos cerebrales ocurren durante estos flashbacks y cómo se pueden tratar.



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¿Qué son los flashbacks de PTSD?

Los flashbacks pertenecen a la categoría de 'volver a experimentar síntomas' en los criterios de diagnóstico de PTSD, que también pueden incluir pesadillas y otras formas de recuerdos intrusivos.



En el trastorno de estrés postraumático, los flashbacks se describen mejor como 'recuerdos intrusivos frecuentes del evento traumático y actuar o sentir como si estuviera sucediendo de nuevo'. Debido a cómo se pueden sentir los flashbacks reales, las personas pueden experimentar poderosos síntomas físicos y mentales durante ellos, como si realmente estuvieran en el momento, el lugar y el lugar una vez más. [1]

Aunque definir flashbacks parece relativamente sencillo, ha habido algunos debates sobre cómo debería usarse en el pasado. Por ejemplo, estaba indeciso si solo debería aplicarse a personas que están lidiando con un episodio severo de TEPT y pierden completamente el contacto con la realidad, o si puede ser más inclusivo e incluir todos los recuerdos intrusivos, incluso los menos graves, como los autobiográficos. memoria.

Actualmente, el DSM-5 y el ICD-11 creen que pueden ser ambos y que los flashbacks pueden existir en un continuo. [1] Sin embargo, las personas con trastorno de estrés postraumático han descrito sus flashbacks como diferentes a cualquier recuerdo ordinario que pueda recuperar voluntariamente en cualquier momento. En los flashbacks, las personas reviven total o parcialmente un evento traumático, mientras que un recuerdo diferente puede ser un recuerdo vago.



A diferencia de los recuerdos habituales, los flashbacks pueden aparecer de repente y sorprender a la gente. En situaciones severas, las personas pueden tener alucinaciones de TEPT y volverse completamente inconscientes de su entorno, experimentar distorsiones en el tiempo y reaccionar a las cosas como si realmente estuvieran sucediendo en el presente. [1]

Esto se conoce como un sentido deahora, y es uno de los aspectos más cruciales para separar los flashbacks en PTSD de otros recuerdos, incluso los que son angustiantes. Sin embargo, los recuerdos intrusivos en las personas con trastorno de estrés postraumático se consideran más aterradores que en aquellos que no tienen la afección. [2]

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¿Cuáles son los desencadenantes de los flashbacks de PTSD?

Algunos flashbacks pueden no ser provocados, pero la mayoría de las veces involucran desencadenantes. Un desencadenante de TEPT es un término amplio para cualquier cosa que pueda recordarle a una persona un evento traumático.

Los desencadenantes de los flashbacks son diversos y pueden incluir estímulos como personas, lugares, objetos y palabras. También pueden involucrar los sentidos.

Por ejemplo, un sonido fuerte inesperado o el olor a humo pueden recordarle a un veterano que sirvió en el frente de sus experiencias en una guerra. Debido a los factores desencadenantes, el individuo en este escenario puede tener escenas vívidas de la batalla repitiéndose en su cabeza, y potencialmente puede reaccionar al realizar acciones que alguna vez hizo, como esconderse o agacharse para cubrirse.

Muchos desencadenantes pueden ser espontáneos y suceder cuando menos se sospecha, pero algunas personas que han experimentado un ataque de pánico por TEPT también serán completamente conscientes de sus desencadenantes e intentarán mantenerse alejados de los que pueden controlar tanto como puedan.



Esto se conoce como evitación y es parte de los criterios para diagnosticar a los pacientes con PTSD.

Aunque es la respuesta natural a tales factores estresantes, los síntomas de evitación se consideran algunos de los peores porque condiciona a las personas a temer sus desencadenantes. [3] Es decir, las personas que continúan alejándose de ellos solo seguirán temiéndoles y puede hacer que la condición empeore.

Algunas personas con PTSD harán todo lo posible para mantenerse alejadas de sus factores desencadenantes, pero esto solo hace que se perpetúe. Puede brindarle seguridad a corto plazo de que estarán bien, pero evitar los factores desencadenantes no ofrece una solución a largo plazo para el problema.

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¿Qué sucede en el cerebro durante los flashbacks de PTSD?

Los estudios muestran que existen múltiples mecanismos en funcionamiento que ocurren cuando se produce un flashback. Uno, en particular, de 2004 que involucró a un total de 36 veteranos de Vietnam, donde 17 de ellos tenían PTSD, mostró que a través de la topografía de emisión de positrones, estos individuos tenían actividad reducida en la corteza prefrontal medial y actividad aumentada en la amígdala, mientras que los 19 que no tenían el trastorno no mostraron signos de esto. [4]

Algunas áreas adicionales del cerebro que han mostrado una mayor actividad son:

  • El estriado
  • La corteza cingulada anterior rostral
  • La corteza occipital ventral
  • El tálamo

Si bien hay una cantidad considerable de capacidad de respuesta en múltiples áreas del cerebro durante los flashbacks de PTSD, el estudio antes mencionado también demuestra que otras también pueden reducirse. Además de la corteza prefrontal medial, las regiones prefrontal ventromedial también pueden verse afectadas en este sentido.

El hipocampo, que es parte del sistema límbico, también ha sido de interés para muchos investigadores debido a su conexión con el estrés y su papel en la memoria declarativa verbal. La reducción del volumen del hipocampo puede ocurrir durante el envejecimiento, y esta área puede resultar dañada por la enfermedad de Alzheimer, lo que lleva a problemas de memoria. Dado que el PTSD involucra recuerdos en gran medida, se plantea la hipótesis de que el hipocampo tiene un papel en la afección. [5]

Desafortunadamente, los estudios sobre el hipocampo y el PTSD no han sido concluyentes; algunos han demostrado que hay una reducción de la actividad mientras que otros muestran que aumenta. [4]

Para ver estos resultados, los participantes fueron expuestos a imágenes basadas en guiones para desencadenar los síntomas del TEPT. Aunque esto pueda parecer poco ético o peligroso, se cree que es menos severo que aquellos que experimentan un trauma real. [3] Sin ellos, sería más difícil encontrar tratamientos médicos efectivos para las personas con TEPT.

Los efectos fisiológicos de los flashbacks de PTSD

Cuando se enfrenta a una situación peligrosa y estresante, ya sea real o imaginaria, el cerebro puede iniciar su mecanismo innato de supervivencia: la respuesta de lucha o huida. Esta respuesta al estrés también existe en otros mamíferos y les permite reaccionar ante diversas situaciones; en la naturaleza, esto generalmente significa huir del peligro o defenderse de él, de ahí el nombre de 'lucha o huida'. La respuesta de lucha o huida involucra algunas partes importantes del cerebro, y una de ellas se discutió previamente en la última sección.

La amígdala, que está involucrada en el procesamiento emocional, le indica al hipotálamo que hay un problema. A continuación, envía mensajes al sistema nervioso autónomo, lo que permite que una persona o un animal reaccione ante la situación. [6]

El sistema nervioso autónomo está a cargo de procesos vitales, pero involuntarios, en el cuerpo como la respiración y la frecuencia cardíaca. Dentro del sistema nervioso autónomo, la lucha o la huida se asocia específicamente con el sistema nervioso simpático, que liberará epinefrina, también conocida comúnmente como adrenalina, en el torrente sanguíneo del organismo. [6]

La epinefrina puede causar respuestas fisiológicas extremadamente rápido, y algunos síntomas físicos de un ataque de PTSD son:

  • Presión arterial más alta
  • Una frecuencia cardíaca rápida
  • Respiración más rápida y pesada

Estas funciones existen para proporcionar energía y oxígeno al cuerpo y están diseñadas para mantener a la persona alerta y agudizar sus sentidos.

Por último, el eje HPA, que contiene el hipotálamo (H), la glándula pituitaria (P) y las glándulas suprarrenales (A), liberará hormonas a través de esta cadena. Primero, la hormona liberadora de corticotropina viajará a la glándula pituitaria desde el hipotálamo, y luego la hormona adrenocorticotrópica llegará a las glándulas suprarrenales, que luego liberarán cortisol. [6]

Los niveles de cortisol mantendrán el sistema nervioso simpático activado y en alerta máxima, pero cuando pasa una amenaza, como un episodio de TEPT, el cortisol disminuirá, el sistema nervioso parasimpático intervendrá y ayudará a que el cuerpo alcance la homeostasis y devuelva el corazón. y la frecuencia respiratoria vuelve a la normalidad. [6]

Conclusión

Los flashbacks, por muy angustiantes que puedan ser, se pueden tratar con medicamentos y técnicas de psicoterapia.

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Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina son una clase de antidepresivos que se usan para tratar una variedad de afecciones mentales diferentes, no solo la depresión, y se pueden usar para ayudar a abordar los síntomas del TEPT, especialmente los de re-experimentar y evitar. [7]

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Sin embargo, la terapia podría ser uno de los métodos más efectivos a largo plazo porque una persona con PTSD puede aprender a manejar sus síntomas a través de estrategias de afrontamiento, así como también a modificar cómo se sienten acerca de sus desencadenantes. Por ejemplo, la TCC, que es la abreviatura de terapia cognitivo-conductual, hace exactamente esto y tiene como objetivo cambiar los pensamientos negativos de la persona por otros más productivos, lo que luego reduce el impacto que tienen los desencadenantes.

Una forma de hacer esto es abordar los comportamientos de evitación que permiten que los miedos de una persona existan y se fortalezcan con el tiempo. También puede ser necesaria la ayuda de medicamentos, especialmente los que ayudan con la extinción del miedo, para comenzar, pero al reducir y eliminar los síntomas de evitación, la respuesta a ellos también lo será. [7]

En BetterHelp.com, los terapeutas en línea con licencia están disponibles para ayudar a las personas con TEPT y otras afecciones mentales a superar sus problemas al proporcionar medios efectivos y asequibles para hacerlo. Con la asistencia adecuada, los flashbacks intrusivos de PTSD pueden volverse menos frecuentes y sus efectos adversos en su calidad de vida pueden disminuir.

Referencias

  1. Brewin, C. R. (2015). Volver a experimentar eventos traumáticos en el trastorno de estrés postraumático: nuevas vías en la investigación sobre recuerdos intrusivos y flashbacks.Revista europea de psicotraumatología, 6 (1), 27180. doi: 10.3402 / ejpt.v6.27180
  2. Ehlers, A. (2010). Comprensión y tratamiento de los recuerdos traumáticos no deseados en el trastorno de estrés postraumático.Zeitschrift für Psychologie / Revista de psicología, 218 (2), 141-145. doi: 10.1027 / 0044-3409 / a000021
  3. Sripada, R. K., Garfinkel, S. N. y Liberzon, I. (2013). Los síntomas de evitación en el PTSD predicen la activación del circuito del miedo durante la extinción multimodal del miedo.Fronteras en neurociencia humana, 7. doi: 10.3389 / fnhum.2013.00672
  4. Bourne, C., Mackay, C. E. y Holmes, E. A. (2012). La base neural de la formación de flashback: el impacto de ver el trauma.Medicina psicologica, 43 (7), 1521-1532. doi: 10.1017 / s0033291712002358
  5. Bremner, J. D. (2006). Estrés traumático: efectos en el cerebro.Diálogos en neurociencia clínica, 8 (4), 445-461. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3181836/.
  6. Harvard Health Publishing. (2018, 1 de mayo). Comprender la respuesta al estrés. Obtenido el 21 de junio de 2019 de https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/understanding-the-stress-response
  7. Lancaster, C., Teeters, J., Gros, D. y Back, S. (2016). Trastorno de estrés postraumático: descripción general de la evaluación y el tratamiento basados ​​en la evidencia.Revista de medicina clínica, 5 (11), 105. doi: 10.3390 / jcm5110105