¿Qué son los comportamientos internalizantes?

¿Está usted o alguien que conoce luchando con la internalización de comportamientos? Si es así, está en el lugar correcto para obtener ayuda. Cuando pensamos en comportamientos negativos o dañinos, generalmente imaginamos acciones violentas, agresivas o dañinas dirigidas hacia otros. Lo que mucha gente no se da cuenta es que los trastornos emocionales y los problemas de salud mental pueden hacer que quienes los padecen se ataquen a sí mismos.



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Conocidas como conductas internalizantes, estas reacciones al estrés y las emociones negativas a menudo se ocultan. Debido a esto, no son tan conocidas como formas de exteriorización de comportamientos. Esto no significa que sean menos dañinos. De hecho, los estudios muestran que continuar con ese comportamiento puede causar graves daños a la salud mental general, la autoestima y las relaciones con los demás.

Luchando con la autorregulación



Muchos niños, adolescentes y adultos luchan con la autorregulación. Esto significa que tienen problemas para controlar sus emociones y reacciones impulsivas.

Un ejemplo común que todos hemos presenciado es el de un niño pequeño que se enfurece en una tienda porque su mamá o su papá se niegan a darle lo que él quiere. Al hacer una rabieta, un niño pequeño puede gritar fuerte, detener sus pies e incluso arrojar cosas. Aunque algunos adultos lo encontrarían aceptable, este comportamiento es algo común en un niño menor de tres años. Entonces, aunque no quisiéramos recompensar el comportamiento, tampoco lo encontraríamos terriblemente alarmante.

¿Qué pensaría de la misma situación que involucra a un niño de doce años? Es posible que se sienta diferente ya que, a esa edad, esperaría que un niño tenga más control sobre sus emociones. Aunque no es la norma, muchos niños (que se convierten en adultos) continúan luchando para poder autorregularse, incluso a medida que envejecen. Esto resulta en comportamientos negativos.



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Exteriorizar vs. Internalizar comportamientos: la diferencia



Algunas de estas acciones, como las mencionadas anteriormente, son comportamientos de externalización. Están dirigidos hacia el entorno de un individuo. Ejemplos comunes deexteriorizandoel comportamiento incluye:

  • Agresión verbal extrema (perder los estribos)
  • Agresión física hacia otras personas o animales.
  • Destrucción de propiedad
  • Robando
  • Prendiendo fuego a las cosas deliberadamente

Aunque las 'emociones negativas' como la ira son en realidad una respuesta normal al estrés, es la reacción proyectada hacia el exterior la que sugiere que una persona tiene un problema de autorregulación. Muchas personas que muestran un comportamiento de externalización con frecuencia terminan siendo diagnosticadas con uno (o más) de los siguientes trastornos:

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  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • Trastorno explosivo intermitente
  • Trastorno de oposición desafiante
  • Trastornos por abuso de sustancias
  • Desorden de conducta
  • Desorden de personalidad antisocial
  • Piromanía
  • Cleptomanía

El tratamiento para quienes se enfrentan a conductas externalizantes es tanto personal como complejo. Sin embargo, estos trastornos no son la única forma en que se presenta la autorregulación.

Algunos niños y adultos que tienen problemas para lidiar con el estrés y las emociones exhibeninternalizandocomportamientos. Es decir, en lugar de comportarse mal con los demás, se autolesionan.

Depresiónyansiedadson dos trastornos que suelen desarrollar las personas que practican la internalización de la conducta. Según la investigación científica, los profesionales de la salud mental se han vuelto aún más conscientes (y preocupados por) internalizar los trastornos en las últimas tres décadas.



Los comportamientos y síntomas de internalización incluyen:

  • Sentirse triste, solo, asustado, no deseado o amado
  • Ser retraído y no querer socializar o estar cerca de otros
  • Estar irritable o nervioso, especialmente cuando está estresado o emocional
  • No querer hablar o comunicarse con nadie.
  • Tener problemas para concentrarse o concentrarse en tareas importantes.
  • Dormir mucho más o menos de lo habitual
  • Comer mucho más o menos de lo habitual
  • Habla autodestructiva contigo mismo
  • Abuso de sustancias
  • Pensamientos, intentos o ideas suicidas

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Los trastornos de internalización se desarrollan cuando los individuos intentanautorregularsede una forma inapropiada. A diferencia de aquellos con trastornos de externalización, es posible que en realidad se esfuercen 'demasiado' por controlar las emociones y lo hagan desde dentro. En general, los niños tienen más probabilidades de exhibir comportamientos de externalización mientras que las niñas son propensas a internalizar comportamientos, pero este no es siempre el caso.

También conocidas como 'enfermedades secretas', muchas personas que luchan con trastornos de internalización lo esconden tan bien que incluso sus familiares y amigos desconocen sus luchas. Muchas personas lidian con conductas de internalización, pero nunca obtienen ayuda que puede progresar a autolesiones corporales (cortes) o pensamientos e intentos suicidas.

Una mirada a los comportamientos internalizantes: la historia de Alexandra

Cada 90 minutos, alguien de entre 15 y 24 años se quita la vida. Esta es la historia de Alexandra Valoras, una estudiante de secundaria y destacada estudiante, que se quitó la vida después de saltar de un paso elevado de la autopista. Una adolescente amada y querida por todos lados con excelentes calificaciones y una familia comprensiva, nadie sabía que Alexandra estaba sufriendo internamente.

Dos diarios llenos de desesperación y odio a sí misma muestran lo que nadie más podía imaginar, que la extrovertida y vibrante Alexandra estaba luchando con la internalización de comportamientos que la llevarían a quitarse la vida.

En sus diarios, se describía a sí misma como rota, una carga, vaga y fracasada. Aunque todos pensaban que era una triunfadora altamente motivada, la forma en que Alexandra se sentía por dentro era muy diferente de lo que dejaba ver al mundo. Sus padres compartieron su historia con Eye on America con la esperanza de que otras familias no tuvieran que sufrir el mismo destino.

Trastornos de internalización y presentación:

Los trastornos de internalización suelen presentarse de 4 formas básicas:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Retiro social
  • Problemas somáticos (físicos)

Depresión

Un trastorno del estado de ánimo común pero extremadamente grave, la depresión, también se conoce como trastorno depresivo mayor (depresión clínica). Aunque la depresión puede presentarse de muchas formas diferentes, el libro (DSM-5) seguido por las profesiones de salud mental durante el diagnóstico enumera los siguientes síntomas. Excluyendo el último, estos síntomas deben presentarse todos los días o casi todos los días.

  • Estado de ánimo deprimido
  • Menos interés en todas o casi todas las actividades.
  • Pérdida o aumento de peso significativo
  • Una ralentización del pensamiento junto con una reducción del movimiento físico.
  • Fatiga o pérdida extrema de energía.
  • Sentimientos de inutilidad o culpa inapropiada.
  • Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse.
  • Pensamientos recurrentes de muerte, ideación suicida sin un plan específico, o un intento de suicidio o un plan para suicidarse.

Ansiedad

Debido a que ocurren juntas con tanta frecuencia, muchas personas piensan que la depresión y la ansiedad son la misma enfermedad, cuando en realidad son diferentes. Hay varios trastornos de ansiedad que se presentan todos de manera diferente. El DSM-5 enumera los síntomas del trastorno de ansiedad generalizada como:

  • Ansiedad excesiva
  • Difícil de controlar la preocupación
  • Inquietud
  • Sensación de nerviosismo
  • Se fatiga fácilmente
  • Dificultad para concentrarse
  • Irritabilidad
  • Tension muscular
  • Alteración del sueño

Para una persona con un trastorno de ansiedad grave, la internalización de los comportamientos puede ser un problema grave. Desafortunadamente, la ansiedad no desaparece y también puede empeorar con el tiempo. También puede provocar otros problemas graves como depresión (enumerados anteriormente) y aislamiento social (discutidos a continuación).

Retiro social

El aislamiento social puede ser un síntoma de muchos problemas de salud mental diferentes, como la ansiedad y la depresión. También es uno de los principales signos del trastorno de personalidad por evitación, que se caracteriza por lo siguiente:

  • Inhibición social extrema
  • Sentimientos de insuficiencia
  • Sensibilidad a las críticas negativas y al rechazo.

Sin embargo, vale la pena mencionar el aislamiento social por separado, ya que es un mecanismo de afrontamiento tan común para quienes enfrentan emociones fuertes y estrés a través de la internalización del comportamiento. En lugar de comportarse mal, los introvertidos y otras personas que tienden a mirar hacia adentro eligen estar solos en lugar de interactuar con otros que podrían ayudar.

Esto es algo que los profesionales de la salud mental ven como extremadamente destructivo, ya que una red de apoyo sólida es beneficiosa para superar la depresión y la ansiedad.

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Trastorno de síntomas somáticos

Una última forma en que las conductas de internalización suelen presentarse es a través del trastorno de síntomas somáticos (SSD). El SSD no es tan conocido como la ansiedad y la depresión. De hecho, muchas personas escuchan por primera vez sobre este trastorno en el momento del diagnóstico.

El SSD se manifiesta como síntomas físicos sin una causa subyacente. Se caracteriza por dolor, problemas neurológicos y problemas estomacales (molestias gastrointestinales), así como síntomas sexuales.

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Las personas con SSD a menudo son vistas como 'síntomas fingidos' ya que no existe una causa subyacente que los médicos puedan identificar. Sin embargo, esto es un error. La angustia, la frustración y el dolor físico que sienten los pacientes con SSD es real y puede llevar a un comportamiento internalizante.

Los efectos, aunque a menudo físicos, también se manifiestan de otras formas. Los niños que enfrentan un trastorno de internalización tienden a tener problemas con el rendimiento académico, la socialización con otros, la adaptación psicológica y, más tarde, el empleo. Nuevamente, estas cosas tienden a pasar desapercibidas.

Próximos pasos

Cuando se le preguntó por qué es tan difícil identificar los comportamientos de internalización, especialmente en el aula. Un maestro lo describió de esta manera:

Piense en un escenario donde tiene 25 bailarines. Incluso si todos son igualmente talentosos, los de la primera fila, especialmente si están dando más energía, llamarán tu atención. No quita las habilidades de los de atrás; simplemente los hace mucho más difíciles de detectar.

Si usted, su hijo, estudiante u otra persona que conoce está luchando con la regulación emocional, la ansiedad, la depresión o la internalización del comportamiento, busque la ayuda de un profesional hoy mismo. No permita que el miedo, la impotencia, los sentimientos de culpa o la vergüenza le impidan obtener la ayuda que necesita, incluso si hacer la llamada es difícil. Es posible aprender nuevos hábitos y terminar con los comportamientos dañinos y auto-dirigidos y vivir una vida plena. Comuníquese con BetterHelp para que lo emparejen con uno de nuestros consejeros profesionales hoy.