Las etapas de la esperanza de vida de la demencia

Cuando llegamos a cierta edad, esperamos que las cosas se pongan un poco más difíciles. Si bien el envejecimiento es una parte natural de la vida, conlleva desafíos, mentales, físicos y emocionales. La última fase de la vida suele ir acompañada de dificultades como deterioro motor, dolencias mentales y deterioro cognitivo. Luchar con cosas como la memoria o el reconocimiento puede afectar la calidad de vida de una persona, por no mencionar, afectar la familia y los seres queridos de la persona.

El envejecimiento y los desafíos que conlleva pueden parecer un problema de 'personas mayores'. Sin embargo, en verdad, las luchas del envejecimiento pueden afectar tu vida en cualquier momento, sin importar si eres un niño o un adulto. Ya sea un padre o un abuelo, ver a un ser querido sufrir de afecciones cognitivas como el Alzheimer o la demencia puede ser una experiencia desgarradora. Aunque las circunstancias de cada individuo son únicas para ellos, una condición, que comúnmente afecta a la mayoría de las personas a medida que envejecen, es la demencia. Este artículo cubrirá los síntomas y las etapas de la demencia, así como las opciones de tratamiento más efectivas.





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¿Qué es la demencia?

Demencia es una enfermedad cognitiva caracterizada por la pérdida de memoria y el deterioro de otras funciones mentales. Cosas como perder las llaves u olvidar una lista de la compra son cosas que todos hacemos y, en su mayor parte, son solo una parte normal de ser humano y preocuparnos por una docena de cosas diferentes a la vez. A medida que las personas envejecen, también es normal experimentar una ligera pérdida de memoria o dificultad para recordar cosas, pero cuando se vuelven tan constantes y tan graves que comienzan a interferir con la vida diaria, puede indicar demencia.



Las personas a menudo confunden la demencia con una enfermedad o enfermedad en sí misma. Sin embargo, éste no es el caso. En cambio, es un término general que se utiliza para describir un grupo de síntomas asociados con el deterioro cognitivo que dificulta la capacidad de una persona para continuar como lo haría normalmente. Dentro del paraguas de la demencia, uno puede ser diagnosticado con una variedad de condiciones.

Tipos de demencia

La demencia es un grupo de múltiples condiciones asociado con el deterioro cognitivo. Las diversas formas de demencia son causadas por diferentes mecanismos y pueden afectar al cerebro de diferentes formas. Desafortunadamente, nadie es inmune a la demencia y, de una forma u otra, la demencia nos ha tocado la vida de muchos. Algunas condiciones comunes incluyen:

Demencia vascular: Este tipo de demencia es el segundo tipo más común de demencia, y comprende aproximadamente el 10% del total de casos de la afección. La demencia vascular es causada por la falta de flujo sanguíneo al cerebro, debido a vasos sanguíneos bloqueados, estrechados o gravemente dañados. El flujo sanguíneo restringido al cerebro limita la cantidad de oxígeno en el cerebro, lo que a su vez daña el órgano y conduce a problemas de razonamiento y memoria. Los bloqueos ocurren comúnmente como resultado de un derrame cerebral u otras lesiones cerebrales traumáticas. Sin embargo, la demencia vascular también puede ocurrir gradualmente.



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Demencia de cuerpos de Lewy: Los cuerpos de Lewy son un tipo de proteína que puede crecer en cantidades anormales en las células nerviosas del cerebro. Cuando los cuerpos de Lewy están presentes, interfieren con el control motor y las capacidades cognitivas. Pero, a diferencia de la mayoría de los tipos de demencia, la demencia con cuerpos de Lewy (LBD) afecta más el procesamiento de la información que la memoria. Debido a su impacto en el control motor, el LBD también puede causar síntomas físicos como temblores y movimiento muscular limitado. Desafortunadamente, no existe una causa conocida de LBD, por lo que el tratamiento se centra únicamente en el manejo de los síntomas.



Demencia frontotemporal: Uno de los tipos más infrecuentes de demencia, la demencia frontotemporal, es causado por una acumulación de proteínas anormales en los lóbulos frontal y temporal del cerebro. Dado que estos lóbulos controlan el lenguaje y el cerebro, dos de los síntomas más comunes de esta demencia son los problemas del habla, así como los cambios en el comportamiento y la personalidad. A diferencia de la mayoría de los subtipos de la enfermedad, que afecta en gran medida a personas mayores de 65 años, la demencia frontotemporal se diagnostica en personas de entre 45 y 65 años.

Enfermedad de Alzheimer: Mucha gente piensa en el Alzheimer como una enfermedad separada de la demencia, pero es simplemente un subtipo de la enfermedad. Representando entre el 60% y el 80% de los casos de demencia, el Alzheimer es, con mucho, el tipo más común de demencia y es típicamente la enfermedad que viene a la mente cuando la gente piensa en demencia. Se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Alzheimer, pero las personas con la afección generalmente tienen grupos e hilos de proteínas anormales en el cerebro, conocidos como placas y ovillos, que dañan el cerebro y, en última instancia, lo hacen encoger.

Un hilo común entre los diferentes tipos de demencia es que afectan en gran medida a las personas de edad avanzada. No hay forma de determinar la esperanza de vida exacta. Algunos sitúan el promedio entre ocho y diez años después del diagnóstico, pero algunas personas con la afección pueden vivir hasta veinte años con demencia.

Diagnóstico de la demencia

No existe una única forma de diagnosticar la demencia. La mayoría de las personas experimentan primero síntomas leves de la afección y luego se someten a pruebas de diagnóstico para identificar la causa de sus síntomas. Si alguien comienza a experimentar síntomas de demencia, el médico realizará pruebas físicas y neurológicas para determinar si la demencia está en juego.



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Algunas pruebas de diagnóstico de demencia comunes incluyen cuestionarios para medir el funcionamiento cognitivo y otros exámenes mentales. Si un médico sospecha de demencia, lo más probable es que realice otras pruebas para descartar cualquier otra causa de los síntomas. Es importante recordar que los problemas de memoria y las dificultades cognitivas no siempre equivalen a la demencia. Siempre es aconsejable discutir cualquier cambio en su salud física o mental con su médico para poder manejar mejor cualquier condición de salud que pueda surgir.

Etapas de la demencia

Como muchas enfermedades, la demencia es única para cada individuo. Sin embargo, comparte similitudes con respecto a cómo progresa. La demencia se puede dividir en siete etapas. Las siete etapas de la esperanza de vida de la demencia, también conocido como el Escala de Reisberg, analiza las etapas de la afección en función de la cantidad de deterioro cognitivo que se experimenta.

Etapa 1: Sin deterioro cognitivo

La primera etapa de la demencia no tiene ninguna demencia. Alguien que no tiene dificultades de memoria y por lo demás está mentalmente sano no tiene demencia y se encuentra en la etapa 1. La mayoría de las personas de la población general se incluyen en esta categoría.

Etapa 2: Deterioro cognitivo muy leve

Antes de que alguien entre en las primeras etapas de la demencia, es probable que experimente un deterioro cognitivo muy leve que se espera con el envejecimiento. El olvido ocasional no es motivo de preocupación y no es indicativo de demencia. Los amigos y familiares de alguien con un deterioro cognitivo muy leve no notarán ningún cambio en el comportamiento o las habilidades mentales de la persona.

Etapa 3: deterioro cognitivo leve

El deterioro cognitivo leve, o deterioro cognitivo leve (DCL), es una condición común entre la población mayor. Si bien no todas las personas que experimentan DCL desarrollarán demencia, es el primer indicio de demencia para muchas personas que la desarrollan más adelante en la vida.

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Los síntomas de DCL incluyen problemas de memoria, así como dificultades más amplias en el procesamiento de la información, como dificultad para realizar un problema matemático o capacidades más amplias para resolver problemas. A diferencia de las personas que experimentan olvidos leves o dificultades cognitivas como parte del envejecimiento, el deterioro de alguien con deterioro cognitivo leve es evidente para amigos y familiares y puede afectar la forma en que alguien se comporta.

Al igual que la demencia en sí, la causa del deterioro cognitivo leve no se comprende completamente. La investigación actual sugiere que tiene raíces similares a las de la demencia, pero en menor medida. El daño cerebral que luego conduce a la demencia, como las placas y los ovillos, la presencia de cuerpos de Lewy, el daño por derrames cerebrales o el encogimiento de ciertas áreas, están presentes en las personas con DCL, pero no tan severos como aquellos con demencia. El DCL puede durar bastante tiempo, con una duración media de aproximadamente siete años.

Etapa 4: deterioro cognitivo moderado

Alguien con deterioro cognitivo leve pasará a experimentar un deterioro cognitivo moderado en el que se intensifican los síntomas de deterioro cognitivo leve. Tendrán problemas para concentrarse o terminar tareas complejas, pero en su mayor parte, pueden vivir de forma independiente y aun así llevar a cabo su vida normal en el día a día. Sin embargo, en este punto, la persona puede comenzar a alejarse de sus amigos y familiares porque la socialización se vuelve más difícil. En esta etapa, los médicos pueden comenzar a detectar signos de demencia.

Etapa 5: Deterioro cognitivo moderadamente severo (demencia leve)

El deterioro cognitivo moderado a menudo progresa hacia una demencia leve. La principal diferencia entre los dos es que la demencia leve comienza a afectar la vida diaria del individuo. Los síntomas comunes de la demencia leve incluyen pérdida de memoria a corto plazo, problemas con las instrucciones o tendencia a perderse y, quizás, lo más notable, cambios de personalidad. La persona puede necesitar ayuda con tareas diarias más complejas como cocinar. La duración media de esta etapa de la demencia es de aproximadamente un año y medio.

Etapa 6: deterioro cognitivo severo (demencia media)

Una vez que alguien pasa de una demencia leve a moderada, ya no podrá realizar sus tareas diarias de forma independiente. Las deficiencias de memoria se vuelven más graves, mientras que las actividades básicas de cuidado personal como bañarse o vestirse pueden requerir algo de ayuda.

Si bien la demencia leve causa problemas con la memoria a corto plazo, la demencia moderada incluye la pérdida de memoria de eventos del pasado distante, así como eventos más recientes. Los cambios de personalidad y comportamiento se vuelven más pronunciados y tienden a sospechar o desconfiar de las personas o situaciones, incluso de aquellas con las que están familiarizados y que forman parte de su vida normal.

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Muchas personas con demencia moderada también experimentan dificultad para dormir o cambios irregulares en su patrón de sueño y pueden terminar durmiendo durante el día mientras se sienten con energía o inquietas por la noche. Esta etapa de la demencia suele durar aproximadamente dos años y medio.

Etapa 7: Deterioro cognitivo muy severo (demencia tardía)

La demencia severa causa una mayor disminución de las capacidades cognitivas, así como cambios en las capacidades físicas. Por lo tanto, las personas con demencia grave pierden la capacidad de realizar tareas de forma independiente y, a menudo, requieren asistencia a tiempo completo. Eventualmente pierden su capacidad de comunicarse y sus habilidades psicomotoras, como caminar y la capacidad de tragar.

Las personas en esta etapa de la demencia también tienden a ser más susceptibles a infecciones peligrosas como la neumonía. La duración de esta etapa final de la demencia dura un promedio de dos años y medio.

Esperanza de vida de la demencia

Aunque los investigadores pueden determinar la duración promedio de cada una de las siete etapas de la demencia, todos experimentan síntomas a diferentes velocidades y niveles de gravedad. Alguien puede experimentar DCL durante décadas y nunca progresar a las etapas más graves de la demencia, mientras que otra persona solo puede estar en la etapa inicial durante un año antes de que su condición empeore.

Aunque la esperanza de vida promedio después del diagnóstico de demencia es de diez años, el tiempo puede variar mucho según el tipo de demencia, la etapa en la que se diagnosticó la enfermedad, la salud general del individuo y muchos otros factores.

Sin embargo, que es Se sabe con certeza que cuanto antes se detecte la afección, mejor será el pronóstico, ya que pueden comenzar a recibir ayuda y tratamiento antes. Debido a que la investigación para el tratamiento de la demencia está en curso, la detección temprana le brinda al individuo la oportunidad de participar en ensayos clínicos de métodos de tratamiento novedosos que potencialmente pueden mejorar su calidad de vida y su esperanza de vida.

Opciones de tratamiento

Si bien, desafortunadamente, no hay forma de curar la demencia, existen ciertas soluciones que los médicos pueden recomendar para brindar un alivio temporal y controlar mejor los síntomas. Las más destacadas de estas soluciones son la medicación y la terapia.

Medicamentos:

  • Inhibidores de colinesterasa: estos estimulan los mensajeros químicos relacionados con la memoria, pero pueden causar efectos secundarios como náuseas y ralentizar el ritmo cardíaco.
  • Memantina: regula el glutamato (también un mensajero químico relacionado con la actividad cerebral). Los efectos secundarios incluyen mareos.
  • Otros medicamentos: si padece otras afecciones como ansiedad y depresión, el médico puede recetarle medicamentos para controlar esos síntomas.

Terapia:

  • Terapia ocupacional: con la ayuda de un terapeuta ocupacional, puede descubrir cómo hacer que su hogar sea más seguro y amigable con la demencia. Esto es especialmente importante a medida que avanza la demencia.
  • Cambios en su entorno: obtenga un sistema de monitoreo para su seguridad y elimine todos los extras y cosas no esenciales de su hogar y entorno para facilitarle la vida.
  • Estructura y rutina: mantener una rutina ayudará a que sus días sean más predecibles y menos confusos.

Prevención de la demencia: lo que muestra la investigación

Si la demencia es hereditaria en su familia y le preocupa cómo puede afectarle, la buena noticia es que las investigaciones muestran varios pasos preventivos que puede tomar en casa para reducir significativamente reducir los riesgos y las posibilidades de contraer demencia. Algunos de estos incluyen:

Ejercítese y manténgase en forma

Actividades como caminar, hacer jardinería, nadar (incluso si es solo por 10 minutos al día) pueden marcar la diferencia. El ejercicio es bueno para el corazón y la circulación sanguínea y mantiene la mente y el cuerpo sanos.

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Ejercita tu cerebro

Una de las mejores formas de mantener a raya la demencia es mantener la mente aguda y activa, razón por la cual los acertijos como sudoku, cuestionarios, aprender un nuevo idioma o simplemente leer para ampliar su base de conocimientos son muy recomendables.

Reduzca los malos hábitos

Si aún no lo ha hecho, deje de fumar y reduzca el consumo de alcohol y cafeína y coma lo más saludable que pueda. La comida que consume alimenta su cuerpo e impacta cada centímetro de usted, así que asegúrese de poner solo cosas buenas allí. El tabaquismo, el alcohol y las drogas también pueden causar otras enfermedades y complicaciones de salud.

Si bien no hay forma de prevenir la demencia con certeza, estos son solo algunos pequeños cambios que puede hacer y cosas que puede hacer para mejorar su salud en general y, con suerte, prevenir la demencia.

Cómo BetterHelp puede apoyarlo

Un diagnóstico de demencia, o incluso la aparición de síntomas tempranos de deterioro cognitivo, puede ser una carga enorme para alguien. No es sorprendente que haya evidencia de comorbilidad entre la demencia y las condiciones de salud mental como la depresión y la ansiedad.

La demencia también tiene un impacto en las personas en la vida del individuo. Ver a un ser querido sufrir demencia puede ser extremadamente difícil y pueden presentarse síntomas de depresión o ansiedad. Esto es especialmente cierto entre cuidadores para personas con demencia y Alzheimer. No es raro que luchen contra el agotamiento y el estrés. Ya sea que usted mismo esté luchando con los primeros síntomas de la demencia o si tiene un ser querido que está pasando por demencia u otra afección relacionada con la edad, un terapeuta o consejero en BetterHelp puede ayudarlo a superar este período difícil. Disponibles las 24 horas del día con solo hacer clic en un botón, estos profesionales de la salud mental pueden responder todas sus preguntas y brindarle todo el apoyo que necesita.

Aprender las mejores estrategias de afrontamiento para manejar sus emociones puede ayudarlo a concentrarse en lo que es importante y aprovechar al máximo su tiempo con sus seres queridos. A continuación, puede leer reseñas de consejeros de BetterHelp, de personas que experimentan problemas similares.

Reseñas de consejeros

'He estado trabajando con Meghan durante algunos meses y nunca he tenido tanta confianza en un terapeuta. Ella es muy rápida en sus respuestas y es muy obvio que se preocupa por sus clientes. Ella ha sido una fuente de consuelo cuando mis días son malos y solo un oído cuando mis días no lo son. No sé qué haría sin ella. Ella está realmente talentosa en su trabajo '.

'He trabajado con muchos terapeutas antes, pero mi trabajo con Don es diferente. Estamos enfocados en mis metas y manejando las cosas que no puedo cambiar. Su enfoque es increíblemente paciente y atractivo, y siempre siento que tengo un plan al final de mis sesiones. No me deja resbalar, pero nunca me siento juzgada o presionada. Recomiendo mucho trabajar con él. Me ha ayudado a sentir esperanza durante una época desesperada '.

Conclusión

Todos sabemos que el envejecimiento es una parte normal de la vida, pero eso no hace que sea más fácil ver a un ser querido luchando con sus recuerdos o luchando por realizar sus tareas diarias. Lo mejor que puede hacer es armarse con todo el conocimiento que pueda sobre el tema y brindarle apoyo, paciencia y comprensión a su ser querido.

Si comienza a notar signos de posible demencia en un ser querido, anímelo a buscar ayuda médica. Si bien no hay forma de determinar la expectativa de vida específica de una persona con la afección, siempre es beneficioso plantear cualquier posible síntoma de demencia con un médico de inmediato para poder controlar la enfermedad y los síntomas.

Mientras tanto, puede prevenir sus probabilidades de contraer demencia siguiendo los pasos descritos anteriormente. Lo más importante que debe recordar es que, sin importar lo que esté experimentando, hay ayuda disponible.