Explicación de la función de la oxitocina y ¿qué hace?

Advertencia de contenido: Tenga en cuenta que el artículo a continuación puede mencionar temas que incluyen medicamentos recetados, abuso de medicamentos y adicción. La información encontrada en el artículo no es un sustituto del consejo médico profesional. Siempre busque el consejo de su médico u otros proveedores de salud calificados con cualquier pregunta que pueda tener.

El cuerpo humano es una máquina extremadamente compleja. Junto con nuestros órganos, músculos y huesos, aproximadamente 50 hormonas diferentes contribuyen a nuestra salud y estado de ánimo. Entre estas hormonas influyentes se encuentra la oxitocina, a veces conocida como la 'hormona del amor' o la 'hormona del abrazo'. Pero la función de la oxitocina se extiende mucho más allá de facilitar sentimientos de amor o intimidad.



¿Qué es la oxitocina?



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El amor puede ser el reclamo de la oxitocina a la fama, pero la hormona tiene un papel mucho más importante en el cuerpo y la salud. Además de sus funciones hormonales, la oxitocina también actúa como neurotransmisor. Tanto las hormonas como los neurotransmisores sirven como mensajeros químicos del cuerpo y son responsables de facilitar la comunicación entre diferentes neuronas y músculos. La principal diferencia entre las hormonas y los neurotransmisores es el sistema corporal en el que operan.

Los neurotransmisores son utilizados por el sistema nervioso (que incluye el cerebro y la médula espinal), mientras que las hormonas influyen en el sistema endocrino. Sin embargo, existe cierta superposición entre los dos y algunas moléculas pueden actuar tanto como hormonas como como neurotransmisores. La oxitocina es una de estas moléculas de doble función, al igual que la norepinefrina.

La oxitocina se produce en la región del hipotálamo del cerebro. El hipotálamo es un área extremadamente importante del cerebro, ya que es responsable de mantener el cuerpo en un estado de homeostasis. La oxitocina es secretada por el hipotálamo cuando las neuronas en esa región del cerebro emiten actividad eléctrica. Cuando el hipotálamo produce oxitocina, envía la oxitocina al lóbulo posterior de la glándula pituitaria (a veces denominada 'glándula maestra'). Desde allí, la glándula pituitaria libera oxitocina directamente al torrente sanguíneo.



Un mecanismo de retroalimentación positiva controla la cantidad de oxitocina que es liberada por el hipotálamo, lo que significa que una liberación inicial de la hormona desencadena una acción que estimula aún más la liberación de la hormona.

Explicación de la función de la oxitocina

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La oxitocina tiene múltiples funciones en el cuerpo humano, tanto físicas como psicológicas.



Oxitocina y reproducción

Si bien todos los seres humanos usan oxitocina, es particularmente importante para las mujeres debido a su papel en la reproducción. En general, las mujeres tienden a tener niveles más altos de oxitocina en el cuerpo que los hombres. Esto es especialmente cierto cuando una mujer está embarazada o ha dado a luz recientemente. La oxitocina es un fuerte estimulante de las contracciones uterinas y es responsable de iniciar las contracciones del trabajo de parto.

Después del parto, los niveles de oxitocina permanecen altos. La hormona se libera, junto con la prolactina, durante la lactancia. La oxitocina se encarga de facilitar el flujo de la lactancia. Es difícil producir oxitocina cuando se siente ansiosa o avergonzada, que es una de las razones por las que algunas mujeres pueden necesitar ir a un lugar privado y cómodo para amamantar.

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La oxitocina sigue siendo un componente destacado de la salud y las emociones de la mujer después del parto. La hormona ayuda a reducir el tamaño del útero a su tamaño normal en los días posteriores al parto, desempeñando un papel crucial en el mecanismo físico del parto y la salud posparto. El parto puede tener un efecto duradero en la producción de oxitocina de las mujeres, haciendo que experimenten un aumento en la hormona al escuchar a un bebé llorar o incluso simplemente al pensar en su bebé.

Oxitocina y unión

Otra forma en que la oxitocina juega un papel en la reproducción es que puede intensificar el vínculo madre-hijo. Y la relación entre la oxitocina y el vínculo madre-hijo comienza mucho antes del parto real. Según la investigación, los niveles de oxitocina de una madre durante el primer trimestre del embarazo pueden influir posteriormente en los comportamientos de vinculación con su bebé recién nacido.

La oxitocina también ayuda a facilitar el vínculo entre padres e hijos. Si bien los hombres no reciben el mismo impulso natural de oxitocina que las mujeres cuando sus parejas dan a luz, pueden recibir oxitocina suplementaria. En estudios, los hombres que tomaron suplementos de oxitocina mostraron mayores niveles de vínculo con su hijo en comparación con los hombres que no recibieron suplementos de oxitocina.

Más allá del vínculo entre padres e hijos, se ha demostrado que la oxitocina fortalece las relaciones románticas. Un estudio examinó cómo respondían los hombres a las fotos de su pareja o de otras mujeres a las que nunca habían conocido. A algunos de los hombres se les administró un aerosol nasal de oxitocina, mientras que a otros se les administró un aerosol nasal de placebo que no contenía oxitocina.

Los investigadores encontraron que cuando los hombres recibieron un impulso de oxitocina a través del aerosol, las áreas de su cerebro asociadas con la recompensa y el placer se iluminaron al ver fotos de su pareja. Al mismo tiempo, ver fotos de las otras mujeres suprimió los sentimientos de placer. Los psiquiatras creen que esto sugiere que la oxitocina puede aumentar la probabilidad de una relación monógama exitosa, ya que es indicativo de placer y recompensas por tener una pareja a largo plazo.

Oxitocina e intimidad

El estudio mencionado anteriormente también demuestra la relación entre la intimidad y la oxitocina. La intimidad sexual es uno de los desencadenantes para que el cuerpo libere oxitocina, y las personas tienden a tener niveles más altos de oxitocina en su cuerpo cuando están en una relación que cuando están solteras.

Esto es especialmente cierto durante las primeras etapas de una relación romántica. La oleada de oxitocina que experimentan las personas al comienzo de una relación puede formar vínculos entre la respuesta de la oxitocina y acciones simples como un compañero hablando o señales faciales. Luego, a medida que pasa el tiempo y la relación se vuelve menos íntima, cosas simples como mirar a los ojos de la pareja pueden provocar una oleada de oxitocina gracias a los vínculos formados al principio de la relación.

Según un psiquiatra, esto sugiere que la oxitocina puede ayudar a prevenir la distancia emocional que puede surgir en el transcurso de una relación romántica a largo plazo. Incluso si alguien no siente una oleada de cercanía al mirar a los ojos de su pareja, complementar con un aerosol nasal de oxitocina podría potencialmente ayudar a fortalecer la relación y devolverle algunos sentimientos de intimidad.

También existe una fuerte asociación entre la oxitocina y la intimidad fuera de las relaciones monógamas. Esta es la razón por la que la oxitocina se ha ganado el apodo de 'hormona del amor'. Cuando tiene relaciones sexuales, la oxitocina, junto con la dopamina, se liberan en el cerebro. Esto puede hacer que se sienta más cerca de su pareja. En estudios con animales, la oxitocina también ha demostrado aumentar la excitación sexual. Este es un ejemplo del mecanismo de retroalimentación positiva de la producción de oxitocina. La oxitocina puede causar excitación sexual y luego las relaciones sexuales producen más oxitocina, lo que reinicia el ciclo de retroalimentación positiva.

Pero el sexo no es la única forma de obtener una dosis de oxitocina. Incluso un abrazo corto puede producir sentimientos de cercanía y provocar la liberación de la hormona. Esto significa que la oxitocina puede ayudarlo a sentirse más cerca de las personas de una manera no romántica y puede fortalecer las amistades y las relaciones románticas por igual.

Oxitocina y tus emociones

Junto con la salud física y sexual, la oxitocina puede desempeñar un papel en su salud emocional. Algunas investigaciones han encontrado que la oxitocina influye en los 'comportamientos prosociales' y puede contribuir a la relajación y la confianza, así como a la estabilidad psicológica. La oxitocina se considera muy importante para ayudar al cuerpo a adaptarse a situaciones muy emocionales y puede reducir las respuestas al estrés como la ansiedad.

Otros estudios han encontrado que la oxitocina mejora la autopercepción en situaciones sociales. Esto significa que puede ayudar a las personas a sentirse más seguras y sociables con los demás. Estos hallazgos, junto con la capacidad de la oxitocina para reducir las respuestas al estrés, indican que la oxitocina puede ser útil para ayudar a las personas a superar las ansiedades sociales u otros trastornos de ansiedad. Por supuesto, tratar la ansiedad u otros trastornos emocionales no es una solución única para todos.

Para la mayoría de las personas, el tratamiento de estas afecciones implica una variedad de métodos, que pueden incluir medicamentos y generalmente terapia. La terapia y el asesoramiento, ya sea en línea o en persona, es una excelente opción para cualquier persona que esté luchando con trastornos emocionales o de ansiedad que le gustaría aprender a manejar mejor.

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Además de la ansiedad social, el autismo y la depresión posparto también pueden tratarse eficazmente con oxitocina. Debido a que está asociado con sentimientos de confianza, puede ser útil para las personas que evitan socializar con otros y ayudarlos a sentirse más cómodos en situaciones sociales. Los científicos también creen que la oxitocina podría ayudar a mejorar el bienestar tanto interpersonal como individual.

Complementar la oxitocina

Algunas personas pueden sentir que les gustaría comenzar a complementar la producción natural de oxitocina de su cuerpo para aumentar la intimidad con su pareja, mejorar su estado de ánimo, reducir la ansiedad o el estrés, o una multitud de otras razones. Si bien la oxitocina puede ayudar a muchas personas con estos problemas, siempre debe discutir cualquier suplemento con un médico y un profesional de la salud mental antes de comenzar a tomarlo. No solo es importante buscar su consejo sobre si los suplementos de oxitocina pueden ayudarlo o no, sino que también debe preguntar sobre la dosis y la forma del suplemento que recomiendan.

En los estudios científicos mencionados anteriormente, a los participantes se les administró oxitocina mediante un aerosol nasal. Esta es una forma común de complementar la oxitocina porque la administración intranasal permite que la oxitocina llegue al torrente sanguíneo más rápido que otros métodos. También puede usar un aerosol corporal de oxitocina que se rocía alrededor del cuello y el área del cuello, o incluso sobre almohadas o mantas.

Alternativamente, su médico puede recomendar tomar oxitocina en forma de píldora. La oxitocina es una marca de píldoras de oxitocina que se receta con mayor frecuencia a mujeres embarazadas. La píldora se usa para ayudar a estimular el parto, ya que la oxitocina es un fuerte estimulante de las contracciones uterinas.

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La oxitocina tiene muchos beneficios para la salud física y emocional, pero eso no significa que uno deba sobrecargar su cuerpo con oxitocina suplementada. La mayoría de las personas producen una cantidad suficiente de oxitocina por sí mismas, sin ninguna oxitocina adicional de un aerosol o píldora. Para algunas de las afecciones que trata la oxitocina, como el estrés y la ansiedad, una mejor opción puede ser hablar con un terapeuta o consejero.

El hecho de que no tome un suplemento de oxitocina no significa que la hormona y el neurotransmisor no estén afectando su vida. La próxima vez que abrace a su pareja o amigo en un abrazo largo y sienta una oleada de felicidad y consuelo, recuerde que está experimentando oxitocina en el trabajo.