Pérdida de memoria: cuándo preocuparse y qué hacer al respecto

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Todos tienen ese momento en el que se dan cuenta de que han olvidado algo, ya sea pequeño o importante. Si tiene antecedentes familiares de problemas de memoria, demencia o Alzheimer, esos lapsus de memoria pueden ser aún más aterradores. Esto es especialmente cierto si se vuelven más frecuentes.



Una cosa a tener en cuenta acerca de la pérdida de memoria es que ocurre naturalmente con el tiempo. A medida que envejecemos, nuestros recuerdos comienzan a fallar un poco. Un poco de pérdida de memoria, especialmente la pérdida de memoria a corto plazo, es normal a medida que envejece, a partir de los cincuenta años. Sin embargo, una gran pérdida de memoria podría ser un signo de algo mucho más grave.

Cada vez que usted o un ser querido experimente una pérdida grave de memoria, debe buscar atención médica. Puede ser difícil saber con quién hablar, a dónde acudir en busca de ayuda o si necesita o no ayuda. La siguiente información será muy útil para determinar cuándo debe preocuparse y qué debe hacer a continuación.



Causas de la pérdida de memoria

Hay muchas causas de pérdida de memoria. Algunas pérdidas de memoria son temporales y pueden corregirse, mientras que otros tipos pueden ser permanentes. Es posible que tenga problemas con la pérdida de la memoria a corto plazo, la pérdida de recuerdos pasados ​​o la incapacidad de crear nuevos recuerdos. Si usted o un ser querido tienen problemas de memoria de cualquier tipo, es una buena idea investigar un poco y buscar ayuda profesional.

Algunas de las causas de la pérdida de memoria pueden remediarse y la memoria puede volver. Otras causas pueden ser temporales, pero requieren tiempo para curarse. Otras causas de pérdida de memoria son permanentes y solo pueden ser tratadas de la mejor manera posible por profesionales médicos.

Estatinas



Recientemente, ha habido un vínculo entre las estatinas y la pérdida de memoria. Las estatinas son un tipo de medicamento que se usa para reducir el colesterol. Millones de personas toman una forma de estatinas y en los últimos años se han realizado estudios para intentar descubrir el vínculo, si lo hay, entre las estatinas y la pérdida de memoria.

Algunos investigadores creen que no existe un vínculo entre las estatinas y la pérdida de memoria, y que simplemente hay tantas personas que toman el medicamento que un gran porcentaje seguramente tendrá problemas de memoria. Sin embargo, un estudio reciente publicado por Harvard arrojó resultados mixtos.



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En el estudio se observó a unas 400.000 personas que tomaban estatinas, 400.000 personas que tomaban otros medicamentos para el colesterol y 26.000 personas que no tomaban medicamentos para el colesterol durante un período de veinticinco años. Los hallazgos fueron que las personas que no tomaban medicamentos para el colesterol no informaron, en su mayor parte, problemas de memoria, pero un gran porcentaje de las personas que tomaban cualquier medicamento para el colesterol sí.

Esto sugeriría que todos los medicamentos para el colesterol pueden causar pérdida de memoria, lo cual es poco probable, o que es simplemente una coincidencia. Las estatinas y otros medicamentos para el colesterol funcionan de manera muy diferente y tienen una composición muy diferente, por lo que es poco probable que tengan los mismos efectos secundarios. Es más probable que los problemas de memoria sean simplemente más propensos a ser reportados por personas que visitan al médico con frecuencia debido a los medicamentos de mantenimiento.

Otros medicamentos

Hay muchos otros medicamentos que definitivamente se han relacionado con la pérdida de memoria permanente o temporal. Estos medicamentos incluyen antidepresivos, antihistamínicos, somníferos, ansiolíticos, relajantes musculares, tranquilizantes y ciertos analgésicos más fuertes. Por esta razón, es importante que informe a su médico sobre todos los medicamentos que toma actualmente o que ha estado tomando durante un período prolongado cuando le hable sobre la pérdida de memoria.



La mayoría de estos medicamentos no causarán pérdida de memoria de inmediato. La pérdida de memoria que puede experimentar con el uso de estos medicamentos será gradual al principio y aumentará más rápidamente con el tiempo. Por lo general, se necesitan varios años de uso de estos medicamentos para provocar una pérdida significativa de la memoria. A menudo, si detecta temprano los signos de pérdida de memoria, puede suspender los medicamentos y la memoria volverá.

Abuso de alcohol y drogas

El abuso de alcohol y drogas a largo plazo se ha relacionado con la pérdida de memoria. Cuando se consume alcohol o drogas en exceso durante un largo período de tiempo, se puede producir una pérdida de memoria a corto plazo. También puede provocar la pérdida de recuerdos del pasado y es posible que tenga problemas para recordar cosas que sucedieron mientras estaba intoxicado o afectado por la droga.

A veces, esta pérdida de memoria retrocede con el tiempo si uno se vuelve y se mantiene sobrio. La memoria a corto plazo generalmente mejora con la sobriedad a largo plazo. Sin embargo, es posible que aún tenga problemas para recordar partes del pasado, en particular los momentos en que el abuso de alcohol o drogas fue más severo.

La privación del sueño

La falta de sueño puede provocar una pérdida temporal de la memoria a corto plazo o la imposibilidad de acceder a recuerdos pasados. La cantidad y la calidad del sueño son importantes. Debe dormir lo suficiente de manera ininterrumpida para que su cuerpo y cerebro puedan funcionar normalmente. Si se despierta con frecuencia por la noche o no duerme al menos ocho horas al día, es probable que tenga problemas de memoria con el tiempo. Esta pérdida de memoria suele ser temporal si se pueden establecer patrones de sueño saludables y remediar el déficit de sueño.

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Hay muchas cosas que pueden causar que uno se quede sin sueño. Las causas subyacentes podrían ser el simple insomnio, los efectos secundarios de los medicamentos o incluso la apnea del sueño. A menudo, los pacientes con apnea del sueño informan pérdida de memoria a corto plazo antes de comenzar a usar una máquina CPAP. Una vez que se identifican estas causas subyacentes de la falta de sueño, se pueden remediar y la memoria puede mejorar.

Depresión y estrés

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La depresión, el estrés y la ansiedad obstaculizan el enfoque y la concentración, lo que puede causar pérdida de memoria a corto plazo y dificultar el acceso a recuerdos pasados. Esta pérdida de memoria es temporal y generalmente se remedia eliminando la depresión y la ansiedad. Los antidepresivos pueden ser útiles en este esfuerzo, pero debido a que también pueden causar pérdida de memoria, es una apuesta mucho más segura remediar la depresión y el estrés con terapia y técnicas de afrontamiento.

Deficiencias nutricionales

Las deficiencias nutricionales pueden afectar el buen funcionamiento del cerebro y provocar problemas de memoria. Debe obtener suficientes nutrientes, incluidas grasas y proteínas, para que el cerebro funcione correctamente. Más específicamente, las deficiencias drásticas en B1 y B12 pueden conducir a la pérdida de memoria a corto plazo. Los suplementos a menudo pueden remediar esta situación y permitir que la memoria regrese. También puede considerar hablar con un nutricionista para ver dónde puede agregar estos importantes nutrientes en su dieta.

Heridas en la cabeza

Las lesiones en la cabeza a menudo provocan una pérdida de memoria a corto o largo plazo. La amnesia completa puede ocurrir con una lesión en la cabeza, como se ve en las películas, donde alguien recibe un golpe en la cabeza y olvida quiénes son y dónde están. Con mucha más frecuencia, la pérdida de memoria solo afecta a un corto período de tiempo antes del accidente.

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Ciertas lesiones en la cabeza también pueden provocar la incapacidad de crear nuevos recuerdos y problemas extremos con la memoria a corto plazo. A veces, las lesiones en la cabeza pueden hacer que uno olvide nombres y lugares, pero recuerde ciertos eventos importantes de la vida. La pérdida de memoria que puede ocurrir con una lesión en la cabeza es en gran medida impredecible y realmente depende de qué áreas del cerebro se vieron afectadas.

La mayor parte de la pérdida de memoria con una lesión en la cabeza es temporal. A menudo, cuando el cerebro y el cuerpo se recuperan del trauma, la memoria regresa. Sin embargo, en algunos casos, la pérdida de memoria después de un trauma cerebral es permanente. A medida que el cerebro sana, puede ser útil ejercitar la mente con acertijos y juegos de memoria que pueden ayudar a reconstruir esos 'músculos' del cerebro y permitir que la memoria regrese.

Carrera

El accidente cerebrovascular ocurre cuando un vaso sanguíneo que va al cerebro está bloqueado o cuando se rompe un vaso sanguíneo en el cerebro. Las víctimas de un accidente cerebrovascular a menudo tienen pérdida de memoria a corto plazo. A menos que el accidente cerebrovascular sea muy severo, la mayoría de las víctimas de un accidente cerebrovascular pueden recordar cosas del pasado, especialmente del pasado lejano. Sin embargo, tienen problemas para recordar cosas del día a día, o incluso de un momento a otro. Pueden repetirse con frecuencia u olvidar lo que comieron ese día.

La cantidad y el tipo de pérdida de memoria que se puede observar en los pacientes con accidente cerebrovascular realmente depende del tipo y la gravedad del accidente cerebrovascular. El médico que lo trató a usted oa su ser querido por el accidente cerebrovascular está en la mejor posición para evaluar la memoria y determinar si esa es la causa subyacente de la pérdida de memoria.

Enfermedad de Alzheimer y demencia

Una de las principales causas de pérdida de memoria es la enfermedad de Alzheimer y la demencia. La enfermedad de Alzheimer causa pérdida de memoria durante un período de tiempo, empeorando gradualmente. La memoria a corto plazo es la primera en sufrir, luego los recuerdos del pasado pueden escapar a los pacientes. Pueden olvidar por completo quiénes son y quiénes son sus seres queridos. Con el tiempo, incluso pueden olvidar cómo tragar.

La demencia es el resultado final de la enfermedad de Alzheimer y el término se usa para describir la pérdida de memoria tan severa que interfiere con las actividades diarias. También puede haber muchas otras causas de demencia, incluido el abuso severo y prolongado de alcohol o drogas, u otros daños al cerebro. Con la demencia, las células cerebrales se están deteriorando y el cerebro no puede funcionar como antes. A veces, se desconoce la causa de la demencia, pero puede ser igualmente devastadora.

Otras causas

Hay algunas otras causas menos comunes de pérdida de memoria. Ciertas enfermedades como el SIDA, la sífilis y la tuberculosis pueden causar pérdida de memoria si se vuelven graves y duran un período prolongado. Estas enfermedades provocan daños en el cerebro, lo que puede provocar pérdida de memoria.

A veces, la causa exacta de la pérdida de memoria no está clara, incluso para los médicos. Incluso con pruebas e investigaciones exhaustivas sobre el historial médico del paciente, no se puede encontrar una causa clara de la pérdida de memoria.

La pérdida de memoria genérica se puede describir como una causa desconocida o condiciones que resultan en una pérdida parcial o total de la memoria. Puede referirse a amnesia de causa desconocida o resultados clínicos anormales que podrían ser la causa de la pérdida de memoria, pero no encajan con otros diagnósticos conocidos.

Señales y síntomas de advertencia

Los signos de pérdida de memoria pueden ser preocupantes, pero a menudo una mala memoria a corto plazo no es motivo de preocupación. Muchas personas tienen problemas para recordar lo que hicieron con sus llaves, incluso cuando las tienen en la mano. La gente se olvida de los próximos eventos importantes o de hacer una llamada telefónica importante. Con todas las posibles causas de la pérdida temporal de la memoria a corto plazo, con frecuencia no hay nada de qué preocuparse.

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Sin embargo, si observa ciertas señales y síntomas de advertencia de usted mismo o de sus seres queridos, probablemente desee consultar a un médico lo antes posible para determinar la causa y el alcance de la pérdida de memoria. El deterioro severo de la mente o la memoria puede ser un signo de una causa subyacente que requiere tratamiento inmediato, por lo que es mejor prevenir que curar.

Velocidad de pérdida de memoria

Si la pérdida de memoria es repentina, esto puede ser una señal de advertencia de que algo anda muy mal. El paciente puede haber tenido un pequeño derrame cerebral que no fue detectado, o podría haber otra causa. La aparición repentina de problemas de memoria es definitivamente motivo de preocupación y debe ser objeto de seguimiento con atención médica lo antes posible.

Con mucha más frecuencia, la pérdida de memoria es gradual. Sin embargo, la velocidad a la que se desarrolla puede aumentar con el tiempo. El paciente puede comenzar a notar que se están olvidando de cosas pequeñas y que tiene problemas con la memoria a corto plazo, pero no piensa en ello hasta que se vuelve grave y frecuente. Si bien es importante abordar cualquier pérdida de memoria con su médico, las pérdidas de este tipo pueden ser más difíciles de determinar y diagnosticar.

Incapacidad para realizar tareas

Una de las mayores señales de advertencia que debería indicar la necesidad de actuar es si el paciente no puede realizar las tareas diarias debido a la pérdida de memoria. La pérdida de memoria tan grave que le impide a usted oa su ser querido realizar tareas básicas de cuidado personal es definitivamente motivo de preocupación. Por ejemplo, puede descubrir que su ser querido se ha olvidado de comer o ha comido demasiado porque olvidó que ya había comido.

La pérdida de memoria de cómo hacer las cosas por uno mismo es el tipo de pérdida de memoria más debilitante. Puede ser repentino o gradual. Pero, cuando nota que su ser querido no puede cuidar de sí mismo o realizar tareas diarias básicas como cocinar y limpiar, debe asegurarse de que esté recibiendo la ayuda que necesita.

Problemas sociales relacionados con la pérdida de memoria

La pérdida de memoria extensa puede conducir a muchos problemas sociales que conducen a la depresión, la ansiedad y el aislamiento. Muchas personas que tienen problemas para recordar cuándo se supone que deben llamar o visitar a alguien pueden sentirse ansiosas por estar decepcionando a su familia. Algunas personas desarrollan depresión porque no recuerdan que sus seres queridos las visitaron o llamaron, y se sienten solas.

Cuando alguien está teniendo dificultades para mantener una conversación típica, también es momento de buscar ayuda. Si no pueden recordar lo que se dijo de un momento a otro, a menudo se repiten o tienden a olvidar conversaciones enteras poco después de tenerlas, puede ejercer una gran presión sobre su estado emocional. Para evitar más problemas, se debe buscar ayuda rápidamente.

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Qué hacer a continuación

Si usted o un ser querido tiene problemas graves o repentinos de pérdida de memoria, debe buscar ayuda de inmediato. Un psicólogo con licencia puede ayudar a administrar pruebas de memoria simples para determinar la gravedad de la pérdida de memoria. Estas pruebas pueden indicar si se requiere o no más intervención médica. Si la pérdida de la memoria se debe al abuso de alcohol o drogas, falta de sueño, estrés, ansiedad o depresión, un terapeuta puede ayudar a resolver estos problemas para que la memoria pueda regresar.