Mary Calkins y su carrera en psicología

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Cuando la gente piensa en la historia de la psicología, a veces se descuida a las mujeres que definieron y avanzaron el campo. Si bien muchas mujeres hicieron una investigación psicológica significativa (incluso contra grandes barreras de prejuicio y discriminación), una en particular se destaca por forjar un camino significativo de 'primicias' para las mujeres en el campo de la psicología: Mary Whiton Calkins.



Educación Infantil y Temprana

El 30 de marzo de 1863, Mary Whiton Calkins nació en Hartford, Connecticut. Ella fue la primera de sus padres, Wolcott y Charlotte. Sus padres tuvieron cuatro hijos más después de ella. Vivían en Buffalo, Nueva York. La familia estaba muy unida y eran el centro de la vida personal de Mary. En 1880, cuando Mary era una adolescente de 16 años, la familia se mudó a Newton, Massachusetts.



La familia de Mary le dio gran importancia a la educación. Su padre participó activamente en la educación de sus hijos, ayudando a planificar sus estudios futuros. Él planeó que Mary asistiera a la universidad después de la secundaria, lo cual fue muy progresivo para ese período. Siendo una estudiante brillante, comenzó la universidad en el rango de Sophomore. Asistió a Smith College durante un año y luego la tragedia golpeó.

En 1883, murió la hermana menor de Mary. Mary se tomó un año libre de la escuela para estar en casa. Allí, continuó estudiando por su cuenta. Participó en clases particulares de tutoría para aprender griego. En 1884, regresó a Smith College. Pudo graduarse con concentraciones en Filosofía y Clásicos.

Después de su graduación, la familia de Mary la llevó a un largo viaje a Europa. Mientras estuvo allí, pudo explorar las tierras extranjeras de Grecia, Italia y Leipzig. Dado su interés por los clásicos, aprovechó la oportunidad para estudiar los clásicos y el griego moderno en Grecia.



Carrera temprana y educación continua

Cuando Mary y su familia regresaron a Massachusetts, su padre organizó una entrevista en Wellesley College. Esta era una universidad para mujeres y el padre de Mary esperaba que pudiera trabajar como tutora en el Departamento de Griego. Después de reunirse con el rector de la universidad, Mary consiguió el puesto.

Durante los siguientes tres años, Mary trabajó en el Departamento de Griego, primero como tutora y luego como profesora. Un profesor notó sus habilidades para la enseñanza. Le ofreció la oportunidad de impartir un nuevo curso de psicología para el departamento de filosofía. Mary negoció para poder estudiar el tema primero.



En ese momento, para las mujeres podría ser un desafío obtener títulos avanzados. Mary consideró programas de psicología en varias instituciones, donde podría estudiar con los psicólogos prominentes en ese momento. Estaba más interesada en estudiar en un laboratorio, por lo que redujo sus opciones. Finalmente, buscó la admisión en Harvard, lo que la mantendría cerca de casa.

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Desafortunadamente, en ese momento, María todavía enfrentaba las fuerzas opresivas de la desigualdad para las mujeres. Hasta ese momento, Harvard no había permitido que ninguna mujer estudiara allí. El padre de Mary y el presidente de Wellesley College enviaron cartas de recomendación en su nombre. Harvard rechazó su admisión y, en cambio, solo le permitió asistir a conferencias. Ella podía aprender, pero no podía obtener un título.

Por un tiempo, Mary decidió simplemente tomar clases en Harvard Annex. Sin embargo, su profesor, Josiah Royce, la animó a asistir a Harvard propiamente dicha. Allí, estudió con William James (un destacado psicólogo en ese momento). Mary admiraba mucho el enfoque de James a la psicología.



Estudio temprano y carrera en psicología

Mientras estudiaba con James, Mary aprendió sobre conceptos relacionados con la conciencia, los sentimientos y el yo. Sin embargo, Mary estaba más interesada en el trabajo de laboratorio y experimental. Decidió asistir simultáneamente a la cercana Universidad de Clark. Allí, trabajó con Edmund Sanford en su laboratorio. La entrenó en procedimientos experimentales.

Mary regresó a Wellesley en 1891. Comenzó su puesto como instructora de psicología en el departamento de filosofía. Con la ayuda de Sanford, Mary estableció el primer laboratorio de psicología en Wellesley College, donde las mujeres de la escuela podían investigar y estudiar fácilmente. El laboratorio rápidamente se hizo popular entre los estudiantes. Más de 50 inscritos para el primer seminario.

Incluso con estos éxitos, Mary quería continuar su educación en psicología. Dadas las barreras para las mujeres en el mundo académico en ese momento, finalmente decidió estudiar en Europa. Pensó en ir a Alemania a estudiar con Hugo Munsterberg, pero se enteró de que vendría a enseñar en Harvard. Rápidamente decidió quedarse en Massachusetts.

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Mientras estudiaba con Munsterberg, nuevamente en Harvard, Mary pudo realizar investigaciones. Publicó artículos sobre sueños y asociación. Ella y Munsterberg estudiaron los sueños con ellos mismos como sujetos. Utilizarían relojes de alarma para despertarse en la noche y registrar lo que habían estado soñando. Aprendieron que los sueños eran similares a los recuerdos de eventos del día.

Mary también comenzó a estudiar la memoria, lo que la llevó a inventar la técnica de asociaciones pareadas, que es una prueba que se utiliza para estudiar los procesos psicológicos. Ella utilizó esta investigación como base para su tesis doctoral. Incluso publicó su disertación en 1896. Sin embargo, Harvard no la aprobaría para obtener el título que realmente había obtenido. Sus profesores estaban decepcionados con la decisión.

A pesar de la falta de un título formal, Mary pudo regresar a Wellesley en el puesto de profesora asociada de psicología. En dos años había ascendido a la categoría de profesora titular. No solo enseñó, sino que también continuó su investigación. Publicó más artículos sobre temas psicológicos y hallazgos de investigación y desarrolló un sistema llamado autopsicología.

Logros importantes

Como se señaló, Mary realizó una investigación significativa relacionada con los sueños, la memoria y el yo. A lo largo de su carrera, Mary dejó su huella a través de numerosas publicaciones. Produjo más de cien documentos psicológicos. También publicó cuatro libros, incluido un libro de texto.

En 1903, el psicólogo James McKeen Cattell pidió a diez colegas psicólogos que clasificaran a sus colegas estadounidenses según sus méritos. Mary ocupó el puesto 12 en la lista, lo cual es una hazaña bastante buena, considerando que ni siquiera se le había permitido su doctorado en psicología después de cumplir con los requisitos en Harvard. Sin embargo, en 1909, la Universidad de Columbia decidió otorgarle un título honorario de Doctor en Letras. Luego, en 1910, Smith College también le otorgó un título honorario de Doctora en Derecho.

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Mary fue elegida presidenta de la American Psychological Association (APA) en 1905. En 1918, también fue elegida presidenta de la American Philosophical Association. Para ambas sociedades, fue la primera mujer en ocupar estos cargos. Aunque puede que no se compare con servir como presidente, también fue la primera mujer a la que se le otorgó una membresía honoraria en la Asociación Británica de Psicología.

Fin de carrera y vida

A lo largo de todos sus otros logros, Mary continuó sirviendo como miembro de la facultad en Wellesley College. Enseñó allí durante cuarenta años, lo que dio a muchas mujeres jóvenes la oportunidad de aprender psicología mucho más fácilmente de lo que ella había podido. En 1929, finalmente se retiró. Dejando atrás un gran legado de perseverancia contra las barreras y el trabajo duro, Mary murió en 1930.

El legado que dejó atrás

Mary Whiton Calkins fue una mujer que hizo grandes obras, incluso cuando otros intentaron detener su estudio y progreso. Además, fue verdaderamente una pionera en un campo floreciente. Hay que recordar que su trabajo se produjo al principio cuando la propia psicología era una profesión joven.

Aquellos primeros filósofos que se convirtieron en psicólogos estaban estudiando completamente desconocidas. El trabajo que Mary hizo sobre los sueños, la memoria y el yo fue pionero. Los hallazgos que difundió en sus artículos le dieron a la gente una nueva comprensión de la mente humana.

Una de sus mayores contribuciones a la psicología (que fue impopular durante su vida) puede haber sido su sistema de autopsicología. Pudo ofrecer una perspectiva alternativa en comparación con las escuelas populares (en ese momento) de estructuralismo y funcionalismo. Al examinar introspectivamente el yo a través de principios filosóficos y psicológicos, ofreció nuevos puntos de vista: que las personas son organismos conscientes con experiencias y funciones que las impulsan.

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Fuera de su trabajo como filósofa y psicóloga, Mary también habló por los derechos de las mujeres. Mary también era sufragista y luchaba por el derecho al voto de las mujeres. Ella se identificó como pacifista. También fue miembro de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

Mary conocía personalmente el gran impacto que tenía la desigualdad para las mujeres. También demostró personalmente su compromiso con la justicia social en 1902. En ese momento, se le ofreció un doctorado de Radcliffe, que era una universidad para mujeres vinculada a Harvard. Ella rechazó el título y expresó su preocupación de que aceptarlo solo cerraría aún más la puerta para las mujeres en Harvard.

A pesar de todo, Mary demostró que las mujeres eran igualmente capaces que los hombres. Fue una mujer que logró muchas primicias en el campo de la psicología y muchas primicias para las mujeres tanto en casa como en el extranjero.

Lecciones para aprender

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Aunque Mary enfrentó desafíos, nunca dejó que estos le impidieran continuar con sus metas. Se defendió a sí misma cuando lo necesitaba y buscó apoyo cuando lo necesitaba. Ella no era orgullosa; dejó que otros la animaran y la defendieran. Incluso cuando algunos se interpusieron en su camino, ella no estaba enojada. Ella estaba agradecida por aquellos que ayudaron y por lo que pudo lograr.

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Una gran lección que aprender de la vida de Mary Whiton Calkins es que puede haber barreras que parecen interponerse en el camino, pero deje que otros le ayuden a superarlas y luego continúe. Si ha enfrentado barreras en su propia vida, que parecen insuperables y carecen del apoyo que necesita, busque apoyo por todos los medios que pueda. Esto puede incluir servicios de terapia con un consejero de apoyo.