¿Es el asma inducida por estrés una condición real?

Cuando las personas son testigos de que otra persona tiene un ataque de asma, a veces pueden notar diferentes causas, como una reacción alérgica, ponerse nervioso o asustarse por algo, o tal vez simplemente se deba a que esa persona se esfuerza demasiado y no puede recuperar el aliento, pero luego se convierte en una situación grave que requiere un inhalador de emergencia o asistencia médica inmediata. Una persona que experimenta mucho estrés y ansiedad puede encontrarse pronto sin poder respirar, pero ¿es simplemente un síntoma de pánico o es un verdadero ataque de asma? El asma puede tener numerosos desencadenantes que varían según el individuo, además de tener algunas causas sospechosas diferentes, pero algunos pueden preguntarse si el asma inducida por estrés es en realidad una afección real.



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¿Qué es el asma y qué la causa?

El asma es una afección de salud física crónica y grave que afecta los pulmones y las vías respiratorias de una persona. Para alguien con asma, sus vías respiratorias son propensas a la irritación e inflamación de forma regular y cualquier número de 'desencadenantes' puede hacer que esta inflamación empeore y desencadenar un ataque de asma. Cuando esto ocurre, las vías respiratorias se restringen aún más y se vuelve difícil para la persona afectada respirar. Si no se trata de inmediato, esto puede incluso poner en peligro la vida. Esta es la razón por la que muchas personas con la afección a menudo llevan consigo inhaladores que contienen medicamentos de liberación rápida para reabrir las vías respiratorias. En general, la mayoría de las personas con asma tienen síntomas comunes de opresión en el pecho, sibilancias, tos y dificultad para respirar. Estos síntomas comunes pueden controlarse de forma regular, pero una vez que ocurre un brote (o 'ataque'), la medicación y el tratamiento son obligatorios y se deben tomar medidas de inmediato.

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Aunque los médicos conocen muchos de los factores que desencadenan los síntomas y ataques asociados con el asma, tampoco están seguros de cómo se origina exactamente la afección en un individuo. Se asume que es una mezcla de factores genéticos (una condición que se da en las familias), así como condiciones ambientales (como la exposición prolongada a un ambiente que puede dañar los pulmones o afectar su crecimiento). Algunas personas nacen con la afección y se reconoce y diagnostica a una edad temprana. Otros también pueden tener asma en sus años más jóvenes, pero 'dejarlo atrás' en la edad adulta, o posiblemente incluso hacer que resurja años después, incluso después de que aparentemente haya desaparecido. Además, una persona también puede pasar una parte decente de su vida sin un solo síntoma, pero luego desarrollar asma de inicio en la edad adulta (particularmente mujeres adultas).



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Algunos de los factores sospechosos que pueden contribuir son ambientales. Es de conocimiento común que fumar y el embarazo son dos cosas que nunca deben mezclarse, pero el desarrollo pulmonar de un niño puede verse afectado si hay exposición al humo del cigarrillo durante sus primeros años de vida e incluso aún puede verse afectado por el humo de primera mano y de segunda mano mientras la madre está embarazada. Las personas mayores que desarrollan asma pueden encontrar que se debe a vivir en un ambiente con una fuerte contaminación del aire o con alérgenos importantes presentes, o incluso puede desencadenarse debido a ocupaciones que podrían poner a una persona en riesgo de respirar en cantidades excesivas de polvo, irritantes o productos químicos.



Desde el punto de vista genético, alguien con un padre o un pariente cercano tiene muchas más probabilidades de desarrollar asma en comparación con la persona promedio (se excluyen los factores ambientales, aunque estos obviamente aumentarán sus riesgos). También se cree que más de un gen está en juego con respecto al sistema inmunológico, y esto también contribuye al desarrollo de asma y síntomas asmáticos en una persona. El asma también es más común en personas de origen afroamericano y puertorriqueño en comparación con otras razas, y el género también juega un papel importante. En los niños más pequeños, los hombres tienen más probabilidades de tener esta afección, sin embargo, la prevalencia en la adolescencia y la edad adulta se inclina más hacia las mujeres a quienes se diagnostica con mayor frecuencia.

Algunas otras condiciones de salud también pueden tener un efecto sobre la probabilidad de que una persona desarrolle asma, y ​​estas incluyen la obesidad (que causa muchos problemas de salud y respiratorios por sí sola), los niños que tienen infecciones respiratorias recurrentes mientras crecen y las personas con alergias. El asma en sí mismo puede ser un signo de una reacción alérgica, y el nivel de riesgo de una persona es significativamente mayor dependiendo de cuántas cosas diferentes sean alérgicas.

No existe una forma definitiva de evitar que una persona tenga asma, especialmente sinmuy específicocausa confirmada. Tampoco hay ningún tipo de examen disponible para que alguien potencialmente en riesgo pueda verificar y ver si definitivamente lo tendrá. Mostrar los síntomas y proporcionar esta información a su médico después de que los síntomas ya hayan aparecido será la única forma de recibir confirmación y un diagnóstico adecuado. La única forma de abordar esta afección que suele durar toda la vida es controlando los síntomas, utilizando medicamentos (especialmente en el caso de emergencias) y tratando de evitar posibles desencadenantes una vez que un profesional de la salud ha diagnosticado el asma como la causa de los problemas respiratorios y de salud.



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¿Qué factores pueden desencadenar el asma?

Los desencadenantes del asma pueden variar según la persona, pero hay una serie de factores comunes que pueden influir en el desencadenamiento de los síntomas de una persona. Algunas personas pueden tener su afección lo suficientemente bien tratada como para que rara vez presenten síntomas, aparte de un brote ocasional, mientras que otras pueden tener síntomas tan regulares o graves que afectan su calidad de vida diaria y impone grandes limitaciones a lo que pueden hacer. hacer y experimentar.

Los irritantes y alérgenos son algunos de los desencadenantes más comunes para las personas con asma. El humo del cigarrillo molesta incluso a quienes no tienen la afección, por lo que definitivamente es capaz de irritar aún más las vías respiratorias de alguien que ya lucha con este problema de manera regular. Los alérgenos también juegan un papel al causar reacciones alérgicas dentro del cuerpo de una persona, y esto a menudo aumenta el nivel de inflamación presente y puede afectar fuertemente a alguien con asma. El polvo, el polen y los productos químicos agresivos que se encuentran en determinadas ocupaciones o en determinados productos de limpieza también pueden empeorar los síntomas cuando se inhalan.



Las infecciones respiratorias causan todo tipo de inflamación en los senos nasales, las cavidades nasales, el pecho y los pulmones de una persona. Para alguien que está lidiando con asma, esto puede tener un gran impacto en su condición y causar un empeoramiento significativo de sus síntomas y probablemente también causar brotes.

Un desencadenante potencialmente menos obvio para las personas asmáticas es el aire frío. Cuando una persona inhala aire frío (en comparación con el aire más cálido o 'a temperatura ambiente'), es significativamente más seco y hace que las vías respiratorias de esa persona también se sequen, lo que puede causar irritación. Es por eso que la persona promedio a veces se encuentra tosiendo durante los meses del año en que hace frío afuera, sin embargo, esto puede ser problemático para alguien cuyas vías respiratorias ya están irritadas para empezar.



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El cuerpo también produce más mucosidad cuando se expone al aire frío, y esta mucosidad adicional en una persona con asma puede causar un mayor bloqueo y hacer que sean más propensos a contraer una enfermedad de algún tipo mientras que la mucosidad es más espesa, pegajosa y lejana. menos capaz de eliminar los gérmenes y otras cosas dañinas como lo haría normalmente. En un intento por evitar los efectos del clima frío, la mayoría de la gente entra en el interior durante estos períodos y es por eso que la temporada de resfriados y gripe también cae durante estos períodos. La probabilidad de contraer una de estas infecciones es mucho más significativa cuando están apiñados con otras personas en condiciones más cálidas y propagando gérmenes, y las personas con asma tienen un riesgo mucho mayor de contraer enfermedades y tener complicaciones.

Aunque solo un porcentaje muy pequeño de personas se ve afectado, incluso los aditivos alimentarios y conservantes pueden ser un factor de riesgo para desencadenar síntomas en personas con asma. Muy pocos son diagnosticados con alergias a estos numerosos y comunes ingredientes en los alimentos procesados, y no todos pueden ser alérgicos, pero aún exhiben signos de sensibilidad a estos diversos químicos. Para algunas personas con asma, evitar estos ingredientes puede ayudar a reducir los riesgos de un brote o la frecuencia de los síntomas.

La broncoconstricción inducida por el ejercicio es una variación del asma comúnmente conocida como 'asma inducida por el ejercicio'. Este tipo ocurre cuando los síntomas asmáticos se intensifican cuando una persona ha realizado una actividad física intensa o ejercicios y muestra los mismos síntomas de asma que los demás cuando se expone a los otros factores desencadenantes. Esto también puede empeorar por la obesidad y las condiciones ambientales, pero se puede controlar y permitir que una persona siga participando en ejercicios o actividades deportivas regulares cuando se mantiene bajo control con medicamentos.

También existe el riesgo de reacciones relacionadas con el asma a ciertos medicamentos, incluidos los betabloqueantes, los inhibidores de la ECA y los analgésicos (como la aspirina y los AINE).

¿Puede el estrés causar asma?

El estrés puede no ser una inicialporquede asma, pero el asma inducida por estrés es de hecho una condición muy real. Los efectos físicos del estrés pueden causar todo tipo de reacciones desagradables dentro del cuerpo humano, y una de ellas es aumentar la inflamación y, por lo tanto, disminuir simultáneamente el sistema inmunológico de una persona. Como se vio con los diversos desencadenantes anteriores, este efecto del estrés puede provocar un empeoramiento de los síntomas del asma y un posible brote cuando el cuerpo de una persona comienza a sentir los efectos de la tensión constante.

Algunos de los efectos negativos del estrés incluyen problemas cardíacos, ansiedad y ataques de pánico, así como muchos más. Los síntomas relacionados con el corazón (como opresión en el pecho) pueden imitar síntomas similares a los de un ataque de asma junto con un aumento de la frecuencia respiratoria e hiperventilación por ansiedad y pánico, y esto puede empeorar el nivel de estrés de una persona y aumentar aún más su ansiedad, lo que lleva a un verdadero pánico. ataque que puede ser casi indistinguible de un ataque de asma e incluso desencadenar por completo un brote de asma. Los síntomas de un ataque de pánico y un ataque de asma son tan similares que una persona atrapada en medio de cualquiera de ellos cuando está bajo suficiente estrés puede que no pueda notar la diferencia, pero los médicos pueden proporcionar un medidor de flujo máximo para que los pacientes con asma lo revisen. su flujo de aire y poder determinar cuándo usar con seguridad sus medicamentos de rescate en situaciones como el pánico, cuando puede ser difícil determinar la causa exacta de sus síntomas actuales.

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El estrés también es capaz de empeorar cualquier problema adicional de salud física y mental, lo que también puede afectar los síntomas del asma de una persona y la forma en que deberá manejar su condición. La disminución del sistema inmunológico, así como los riesgos de obesidad relacionados con los altos niveles de estrés crónico, contribuyen a los múltiples desencadenantes mencionados anteriormente.

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Tratamiento para el asma

El asma no es una condición curable, aunque para algunos puede desaparecer o desaparecer por completo, pero potencialmente resurgir más adelante en sus vidas. El enfoque principal del tratamiento del asma es controlar los síntomas y reducir el daño a largo plazo y, a menudo, esto se puede hacer lo suficientemente bien como para que la afección aparentemente se cure porque los síntomas están muy bien contenidos.

Las personas con asma a menudo tienen que inhalar medicamentos de emergencia de acción rápida en medio de los ataques de asma para reducir rápidamente los síntomas y prevenir situaciones potencialmente mortales, pero también continúan tomando medicamentos de mantenimiento a largo plazo (como corticosteroides inhalados y broncodilatadores). como medicamentos para la alergia para reducir los síntomas diarios y prevenir cualquier ataque. Los síntomas y los brotes también se pueden reducir al realizar cambios relacionados con el estilo de vida, como controlar los niveles de estrés, evitar los alérgenos y los desencadenantes individuales, y mantener un entorno y un espacio vital limpios para evitar el polvo y otros alérgenos potenciales.

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Más información

Si tiene asma o sospecha que sus problemas de salud pueden atribuirse a esta afección, es mejor consultar con un médico de confianza y analizar sus síntomas y experiencias para recibir un diagnóstico adecuado. Sin embargo, si el estrés o la ansiedad parecen ser la causa principal del empeoramiento de los síntomas, BetterHelp tiene recursos y profesionales capacitados disponibles desde la comodidad de su hogar y en cualquier horario disponible para ayudarlo a abordar sus inquietudes psicológicas y emocionales y aprender a sobrellevar el estrés. y ansiedad en tu vida diaria.