Cómo reconocer las etapas de la demencia para diferentes tipos de demencia

La demencia es una afección devastadora que puede durar hasta 20 años o más. El curso de la demencia depende en gran parte del tipo de demencia que tenga. Saber qué esperar en los próximos meses y años de su vida puede tener muchos beneficios, ya sea que tenga demencia o que su ser querido la tenga. Con este fin, los expertos han desarrollado dos modelos diferentes de progresión de la demencia. Uno identifica tres etapas de demencia mientras que el otro reconoce siete etapas de demencia. Estas etapas son diferentes según el tipo de demencia que tenga usted o un ser querido.

¿Cuáles son las etapas de la demencia?







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Las etapas de la demencia son pasos en la progresión de la demencia. Tanto los modelos de progresión de la demencia de 3 etapas como los de 7 etapas describen en general lo que puede esperar desde el momento en que presenta los primeros síntomas de demencia hasta las etapas finales de la afección.



Aunque las etapas de la demencia le brindan información sobre lo que es más probable durante cada fase, es importante recordar que cada persona es única. Lo que le sucede a otra persona durante la etapa inicial de la demencia podría no sucederle a usted hasta las etapas finales. De hecho, es posible que no te suceda en absoluto. Al leer sobre las etapas de la demencia, tenga en cuenta que son pautas generales y no una predicción específica sobre los síntomas o problemas que usted o sus seres queridos enfrentarán.



Los 3 niveles de la demencia

Los tres niveles de demencia que a veces utilizan los profesionales sanitarios dividen la progresión de la demencia en demencia temprana o leve, demencia media o moderada y demencia tardía o grave. Este es el sistema de clasificación más simple y fácil de recordar para la progresión de la demencia.



Demencia en etapa temprana

Las personas que tienen demencia leve generalmente saben que algo va mal, pero pueden compensar o encubrir sus síntomas. La etapa inicial de la demencia varía más para los diferentes tipos de demencia que otras etapas. Esto se debe a que cada tipo de demencia tiene su causa subyacente.

Demencia de Alzheimer



La demencia de Alzheimer en etapa temprana puede incluir olvido, perder cosas, dificultad para encontrar las palabras adecuadas y dificultad para recordar conversaciones recientes. Aunque cualquiera de estas cosas le puede pasar a cualquiera, tenga o no demencia, se vuelven más frecuentes y comienzan a interferir con la vida diaria en la etapa inicial de la enfermedad de Alzheimer.

Demencia con cuerpos de Lewy



Una de las principales diferencias entre la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana y la demencia en etapa temprana con cuerpos de Lewy es que su atención y conciencia fluctúan con frecuencia. Puede comenzar a tener más problemas para moverse y caminar. Además, las personas con demencia con cuerpos de Lewy pueden tener alucinaciones visuales y auditivas vívidas durante la etapa leve de la demencia.



Demencia vascular



Cuando tiene demencia vascular en etapa temprana, es posible que tenga varios síntomas relacionados con un accidente cerebrovascular. Estos pueden incluir problemas de visión, problemas del habla y debilidad. En cuanto a los problemas cognitivos en la demencia vascular en etapa temprana, tienden a tener más que ver con la dificultad en la toma de decisiones y la planificación que con el olvido.

Demencia frontotemporal



En la demencia del lóbulo frontal, la memoria y las habilidades de pensamiento se ven mucho menos afectadas que en la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy o la demencia de Alzheimer. En cambio, el comportamiento y las emociones se ven más afectados. Las personas con demencia frontotemporal en etapa temprana pueden volverse egoístas, impulsivas, apáticas o desinhibidas. Los problemas del habla que pueden ocurrir incluyen dificultad para recordar nombres y comprender y usar el lenguaje.

Demencia en etapa media

Cuando tiene una demencia en etapa intermedia o moderada, los síntomas son lo suficientemente graves como para hacer que la vida diaria sea un desafío. Si tiene Alzheimer, puede desorientarse fácilmente, sin saber o sin estar seguro de dónde o quién es o qué día o hora es. Para otros tipos de demencia, los síntomas progresan de leves a moderados. Los síntomas que experimentó en la demencia en etapa temprana se vuelven más pronunciados en la etapa intermedia.

Es posible que en esta etapa pueda o no vivir de forma independiente. Sin embargo, si lo hace, necesitará mucha ayuda y apoyo. Dependiendo del curso particular de su condición, es posible que necesite ayuda con las actividades diarias como vestirse, bañarse y arreglarse.

Demencia en etapa tardía

La demencia en etapa tardía o grave es similar a todos los tipos de demencia. Sus habilidades físicas se deterioran junto con su función cognitiva. Es posible que pierda la capacidad de comunicarse de manera eficaz, comer y tragar bien y caminar, y puede tener incontinencia total. Es probable que necesite la ayuda constante y de tiempo completo de un cuidador, ya sea en su hogar o en un centro de enfermería.

¿Qué es la escala de deterioro global?

El Dr. Barry Reisberg desarrolló la escala de deterioro global y comenzó a usarla en su clínica para ayudar a los pacientes con demencia, así como a quienes los atienden. La escala de 7 etapas identifica la principal disminución durante esa etapa, así como una descripción más extensa de los síntomas que ocurren durante esa etapa. Esta escala es más útil para las personas que tienen demencia de Alzheimer, pero también puede proporcionar información sobre otras demencias.

Las 7 etapas de la demencia

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Las siete etapas de la demencia siguen la progresión de la demencia comienzan con la demencia en etapa temprana cuando los síntomas, si están presentes, ni siquiera se notan. A través de cada una de las etapas de la demencia, se producen deterioros cognitivos, emocionales y físicos en un orden algo predecible hasta las últimas etapas de la demencia antes de la muerte.

Estas son las 7 etapas de la demencia en términos generales:

  • Etapa 1: sin deterioro cognitivo
  • Etapa 2: deterioro cognitivo muy leve o deterioro cognitivo leve
  • Etapa 3: deterioro cognitivo leve o deterioro cognitivo leve
  • Etapa 4: deterioro cognitivo moderado o demencia leve
  • Etapa 5: deterioro cognitivo moderadamente severo o demencia moderada
  • Etapa 6: deterioro cognitivo severo o demencia moderadamente grave
  • Etapa 7: deterioro cognitivo muy severo o demencia severa

Las primeras 3 etapas pueden considerarse las primeras etapas de la demencia. Las etapas 4 y 5 describen una demencia más avanzada. Las etapas 6 y 7 son las etapas finales de la demencia antes de la muerte.

Demencia en etapa 1

En la demencia en etapa 1, no tiene ninguna queja sobre problemas de memoria. Cuando un profesional de la salud lo entrevista, tampoco notan ningún problema con su memoria.

Demencia en etapa 2

Durante la etapa 2 de la demencia, comienza a notar problemas de memoria. Es posible que olvide los nombres que conoce bien y dónde coloca las cosas que usa con frecuencia. Aún así, la entrevista clínica no revela evidencia de problemas de memoria y su funcionamiento en el trabajo y en situaciones sociales no se ha deteriorado.

Demencia en etapa 3

La etapa 3 es la última de las primeras etapas de la demencia. En esta etapa, comienza a tener problemas con dos o más de los siguientes síntomas:

  • perderse en lugares desconocidos
  • encontrar la palabra o el nombre correctos
  • reteniendo poco después de leer
  • problemas para recordar nombres que acaba de aprender
  • perdiendo algo valioso
  • Tener problemas para concentrarse.
  • sus compañeros de trabajo notan que tiene problemas de memoria
  • dificultad para trabajar
  • problemas con situaciones sociales
  • negando tus problemas de memoria

Demencia en etapa 4

Como la primera etapa de la demencia leve, la demencia en etapa 4 es más fácil de reconocer para los proveedores de atención médica al entrevistarlo. Pueden notar alguno o todos los síntomas siguientes:

  • ha disminuido el conocimiento sobre eventos actuales o eventos recientes en su vida.
  • Tienes problemas para recordar tu historia
  • Tiene dificultad para concentrarse en la tarea de resta en serie (por ejemplo, contar hacia atrás desde 100 por 7)
  • Tienes problemas para viajar
  • Manejar sus propias finanzas se vuelve difícil
  • Afecto plano (que muestra una expresividad emocional disminuida, como hablar en un tono monótono)
  • Fuerte negación de problemas
  • Alejarse de situaciones difíciles

Sin embargo, incluso en la etapa 4 de la demencia, normalmente no tiene problemas para viajar a lugares familiares, saber dónde está o qué hora es o reconocer a las personas que conoce bien.

Demencia en etapa 5

Cuando llegue a la etapa 5 en la escala de deterioro global, no podrá sobrevivir sin ayuda. Es posible que tenga problemas para recordar un nombre o una dirección que una vez conoció muy bien, los nombres de familiares cercanos o el nombre de una escuela de la que se graduó anteriormente. Es posible que no sepa la fecha, el día de la semana, la estación o el año. Incluso si tiene una buena educación, es posible que tenga problemas para realizar tareas simples de resta en serie, como contar hacia atrás desde 40 por 4.

Aún conoce muy bien su nombre, el nombre de su cónyuge y los nombres de sus hijos. No necesita ayuda para comer o ir al baño, pero es posible que tenga problemas para arreglarse o elegir vestirse.

Demencia en etapa 6

Una vez que llega a la etapa 6, ha entrado en las últimas etapas de la demencia. Los problemas de memoria son tan graves que a veces incluso puede olvidar el nombre de su cónyuge. No eres consciente de tu entorno ni de los acontecimientos recientes. Probablemente no sepa qué semana o año es. Contar hacia atrás desde 10 se vuelve difícil o incluso imposible.

Puede tener incontinencia. Su comportamiento y personalidad comienzan a cambiar a medida que se vuelve delirante, obsesivo, ansioso, agitado y posiblemente inusualmente violento. También puede perder la capacidad de dirigir sus acciones, simplemente porque no puede mantener el pensamiento en su mente el tiempo suficiente para llevarlo a cabo. Necesitas ayuda para vivir. Sus ciclos de sueño / vigilia se ven afectados y es posible que duerma varias veces durante el día.

Por lo general, te quedan algunas habilidades. Sabes tu nombre. Aún reconoces si alguien te es familiar o no. Puede que aún recuerdes detalles de tu propia vida, pero estos recuerdos son vagos y poco fiables. A medida que avanzan estas etapas finales de la demencia, se vuelve cada vez más indefenso.

Etapa 7 demencia

La demencia en etapa terminal es el amargo final de este difícil viaje para usted o su ser querido. Puede perder todas sus habilidades verbales hasta que no pueda formar palabras en absoluto. Tiene incontinencia o necesita ayuda para ir al baño. Alguien tiene que alimentarte. Puede perder la capacidad de caminar junto con otras habilidades motoras. Tu cuerpo está rígido. Demencia en etapa terminal, te estás acercando a la muerte día a día.

7 etapas de la demencia vascular

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La demencia vascular es causada por una condición médica que interrumpe el flujo de sangre al cerebro. El accidente cerebrovascular es una de las causas de la demencia vascular. Las 7 etapas de la demencia vascular se ven un poco diferentes de otros tipos de demencia. A continuación se presenta un resumen de cada una de las 7 etapas de esta enfermedad.

Al principio, estás sano. Su cerebro está funcionando tan bien como siempre y no tiene problemas de memoria inusuales.

En las primeras etapas de la demencia vascular, comienza a tener problemas con las habilidades motoras. Eres un poco olvidadizo, pero no mucho más que la mayoría de los adultos mayores. Es posible que tenga problemas para moverse, caminar y hablar si ha tenido un derrame cerebral. Sin embargo, al principio, es probable que su médico todavía no sepa si se trata de un síntoma de demencia o simplemente una consecuencia física del accidente cerebrovascular.

En las etapas intermedias de la demencia vascular, piensa más lentamente, tiene problemas para concentrarse y, a veces, se confunde. Tiene problemas para planificar y organizar tareas y actividades. Tiene cambios de humor y se vuelve cada vez más emocional. Empieza a tener problemas con el funcionamiento cognitivo. Empieza a volverse más olvidadizo, confundido, desorientado y su capacidad de razonamiento y comunicación continúa disminuyendo.

Más adelante en la línea de tiempo de las etapas de la demencia vascular, es posible que se sienta irritable, agitado y delirante. La demencia vascular en etapa tardía sigue las descripciones generales de las etapas 6 y 7 anteriores.

7 etapas de la demencia con cuerpos de Lewy

La demencia con cuerpos de Lewy se desarrolla cuando las proteínas de los cuerpos de Lewy se acumulan en las células nerviosas en partes del cerebro que involucran el movimiento, el pensamiento y la memoria. La principal diferencia entre la demencia con cuerpos de Lewy y otros tipos de demencia con respecto a las etapas es que los síntomas cambian de un día o de un momento a otro. Alguien con este tipo de demencia podría tener más problemas con los problemas cognitivos un día y parecer mucho mejor al día siguiente, solo para volver a tener problemas otro día.

Al principio de las siete etapas de la demencia con cuerpos de Lewy, los síntomas cognitivos son los más frecuentes. Es posible que tenga síntomas como alucinaciones, delirios e inquietud. Puede representar sueños mientras duerme. Es posible que tenga algunos problemas menores de movimiento. Es posible que tenga deseos urgentes de orinar y que sienta incontinencia. A pesar de la confusión que pueda experimentar, su memoria sigue funcionando bien.

En las etapas medias de la demencia con cuerpos de Lewy, los problemas físicos comienzan a aparecer o se vuelven más prominentes. Puede caerse con frecuencia o tener problemas para mover el cuerpo o caminar. Algunos de los síntomas, como dificultad para hablar y problemas para tragar, son similares a los de la enfermedad de Parkinson. Puede volverse más paranoico y tener más delirios. Se confunde más a menudo y tiene problemas para prestar atención.

Durante las últimas etapas de la demencia con cuerpos de Lewy, aumentan sus problemas físicos. Tus músculos se ponen rígidos y te vuelves muy sensible al tacto. Necesita ayuda con las actividades de la vida diaria, que incluyen alimentarse, bañarse, asearse, ir al baño, acostarse y levantarse de la cama y controlar la vejiga y los intestinos. En estas etapas de demencia corporal de Louie, apenas se puede hablar. Usted contrae neumonía y otras infecciones con facilidad.

7 etapas de la demencia frontotemporal

La demencia frontotemporal está relacionada con cambios cerebrales en el lóbulo frontal del cerebro. Las 7 etapas de la demencia frontotemporal comienzan con dificultad en la planificación y el juicio. Aún puede administrar su hogar y cuidarse sin mucha ayuda.

En estas primeras etapas de demencia frontal y temporal, es posible que aún pueda trabajar en su trabajo habitual. Puede tener problemas para administrar el dinero, volverse socialmente retraído y perder interés en pasatiempos. Si el daño es en el lóbulo frontal derecho, es posible que se vuelva menos empático y desconozca los sentimientos de otras personas.

Las etapas intermedias de la demencia frontotemporal están marcadas por problemas de comportamiento, cambios de humor, comportamiento obsesivo, apatía y pérdida de inhibiciones. Todos los problemas que ya tenías empeoran. Necesita ayuda con las tareas diarias, pero aún así le va lo suficientemente bien con el cuidado personal. Es posible que tenga algunos problemas de memoria, pero aún puede recordar su nombre y los nombres de sus hijos.

Los problemas de memoria no prevalecen hasta las últimas etapas de la demencia frontotemporal. En este punto, es posible que olvide los nombres de su cónyuge, hijos y cuidadores. Necesita cuidados de tiempo completo. Pierde el contacto con su entorno y no puede recordar las cosas que le sucedieron recientemente.

Las personas en las últimas etapas de demencia del lóbulo frontal tienden a deambular. Por lo general, tienen problemas graves para dormir, comunicarse y las actividades de la vida diaria.

Pruebas y herramientas de las etapas de la demencia

Hay varias tablas, herramientas y líneas de tiempo para identificar la etapa de demencia en la que se encuentra usted o un ser querido.

Gráficos y cronogramas para identificar las etapas de la demencia

Una tabla de etapas de la demencia enumera las siete etapas de la demencia, una frase que describe cada etapa y los principales síntomas que ocurren en esa etapa. Todo está en un formato fácil de leer para mayor comodidad. Es utilizado por profesionales de la salud, cuidadores y otras personas que necesitan una referencia rápida sobre las etapas de la demencia. Esta herramienta también se llama Escala Breve de Calificación Cognitiva.

La herramienta de estadificación de la evaluación funcional es una evaluación que generalmente realiza un médico u otro proveedor de atención médica. Esta prueba identifica en cuál de las siete etapas de la demencia se encuentra al plantear preguntas sobre sus capacidades cognitivas y de funcionamiento físico.

Las líneas de tiempo, como la línea de tiempo de las etapas de la demencia vascular, dan una estimación aproximada de cuánto tiempo puede permanecer en cada etapa.

Por qué es importante conocer las etapas de la demencia

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Conocer las etapas de la demencia puede ayudarlo a planificar el futuro, ya sea que sepa que tiene demencia o que alguien a quien deba cuidar la padezca. También puede beneficiarse de conocer las etapas porque el conocimiento de lo que es probable que suceda y lo que no puede suceder a continuación puede brindarle una mayor sensación de control y disminuir la ansiedad.

Los profesionales de la salud, incluidos los terapeutas y otros profesionales de la salud mental, utilizan las etapas cuando planifican su tratamiento y se comunican con otros miembros de su equipo sobre sus síntomas y tratamiento. Las compañías de seguros lo utilizan para identificar sus necesidades y aprobar o rechazar reclamaciones de seguros.

Obtener apoyo en todas las etapas de la demencia

Obtener ayuda y apoyo en cada etapa de la demencia puede hacer que su vida o la de su ser querido sea mucho más fácil. Con la ayuda adecuada, puede comprender lo que le sucede. Puede desarrollar formas de superar ciertos problemas asociados con el deterioro de sus capacidades cognitivas y físicas o tratarlos de la manera más eficaz posible.

Hablar con un terapeuta puede ayudarlo a lidiar con sus problemas emocionales relacionados con su propio deterioro cognitivo y físico o el de su ser querido y el papel que desempeña para minimizar los efectos del mismo. Ir al consultorio de un terapeuta puede ser un inconveniente, especialmente para las personas que tienen una capacidad o disponibilidad limitadas para viajar fuera de casa.

Una solución es comenzar la terapia en línea con uno de los consejeros autorizados en BetterHelp.com. Configurar el asesoramiento es un proceso rápido y fácil. Pronto, tendrá apoyo cuando y donde lo necesite para ayudarlo a superar sus experiencias con todas las etapas de la demencia.