Cómo identificar el PTSD de inicio tardío

Advertencia de contenido / activador:Tenga en cuenta que el artículo a continuación puede mencionar temas relacionados con el trauma que incluyen agresión sexual y violencia que podrían ser desencadenantes.

¿Qué es el PTSD?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una afección que puede desarrollarse después de una experiencia terrible o desgarradora, especialmente un evento durante el cual uno ha temido un daño personal o la muerte. No es raro que los veteranos militares, los trabajadores de rescate y los sobrevivientes de situaciones violentas o peligrosas experimenten síntomas de PTSD en algún momento de sus vidas.



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Los eventos traumáticos que se sabe que contribuyen al PTSD incluyen combates militares, accidentes vehiculares o laborales graves y desastres naturales como tornados y terremotos. La violencia física, como la agresión, la violación y el abuso infantil, también ocupan un lugar destacado en la lista de factores contribuyentes.



El trastorno de estrés postraumático puede afectar a cualquier persona, incluso a los niños, pero las investigaciones muestran que ocurre con más frecuencia en mujeres que en hombres y en adultos jóvenes con más frecuencia que en niños o adultos mayores. La agresión física y la violación son las causas más comunes de TEPT en las mujeres, mientras que la guerra y el combate son las causas más comunes en los hombres. Aproximadamente 8 millones de adultos sufren de PTSD en los EE. UU. Puede tener algunas raíces en la genética, ya que hay evidencia que sugiere que el PTSD puede ser hereditario.

A menudo afecta a las personas junto con otras afecciones y trastornos como depresión, abuso de sustancias y ansiedad, lo que hace que sea más probable que ocurra en personas con antecedentes de estas afecciones.



¿Qué causa el PTSD?

La razón exacta por la que algunas personas desarrollan PTSD no está determinada, pero varios factores pueden contribuir al trastorno. Es importante tener en cuenta que experimentar un evento traumático no siempre conduce a PTSD. También existe una disparidad entre la experiencia y la gravedad de los síntomas. Un paciente puede experimentar una forma leve de PTSD como resultado de una experiencia verdaderamente horrible, mientras que otro puede lidiar con síntomas extremos de PTSD de un factor estresante menos severo.

Ciertas personas pueden tener un mayor riesgo de desarrollar PTSD cuando se enfrentan a un evento traumático. Parece haber una predisposición genética para desarrollar PTSD, y el riesgo es mayor en promedio para aquellos que son pobres, solteros o socialmente aislados. Esto puede atribuirse a la falta de apoyo y recursos para ayudarlos a afrontar la situación. Alguien que ha experimentado eventos traumáticos previos, especialmente cuando era niño, o que tiene factores estresantes adicionales también tiene más probabilidades de desarrollar PTSD.

Que son los Síntomas ¿De PTSD?

Los síntomas del PTSD se dividen en tres categorías principales:



  • Flashbacks, pesadillas y recuerdos realistas del evento traumático
  • Entumecimiento o desapego emocional, evitación de pensamientos, sentimientos, personas, lugares o actividades que sirven como recordatorios del evento traumático.
  • Insomnio, falta de concentración, mal genio

Dentro de estas categorías se encuentra una multitud de síntomas:

  • Perdiendo la conciencia actual
  • Experimentar sensaciones físicas intensas
  • Pérdida de memoria con respecto al evento traumático
  • Falta de interés en las actividades sociales.
  • Enfoque y perspectiva negativos
  • Dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido
  • Arrebatos de ira
  • Hipervigilancia
  • Sentirse nervioso o desencadenado fácilmente por sonidos o imágenes
  • Despersonalización
  • Culparse a sí mismo o sentirse culpable
  • Síntomas físicos como dolor de pecho, mareos.
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El trastorno de estrés postraumático también se caracteriza por cambios de humor o cambios de comportamiento significativos. Los sentimientos de desesperanza, negatividad, culpa, vergüenza e ira, así como pensar mal en uno mismo o en los demás, son todos signos. En el peor de los casos, el PTSD puede hacer que las personas se sientan suicidas.

Aquellos que sufren de trastorno de estrés postraumático a menudo tienen problemas para mantener amistades y relaciones, dificultad para mantener un trabajo y pueden tener dificultades con la vida cotidiana. El cuidado personal también puede verse afectado.



El PTSD no siempre es fácil de identificar o diagnosticar, especialmente porque a menudo puede imitar o ir acompañado de otros problemas como depresión o ira intensa. También existe un estigma desafortunado que rodea al PTSD. Algunas personas asumen injustamente que alguien que tiene PTSD simplemente está viviendo una mala experiencia. Sin embargo, los expertos argumentan que el trastorno de estrés postraumático no es algo que pueda simplemente 'superar'.

Los síntomas pueden durar mucho tiempo, especialmente si no se tratan. Es muy común que los veteranos continúen experimentando PTSD durante largos períodos después de regresar a casa de la guerra.

¿Qué es el TEPT de inicio tardío?

Lo que hace que el PTSD de inicio tardío sea diferente del PTSD es simplemente la cantidad de tiempo transcurrido entre el evento traumático y el punto en el que los síntomas comienzan a materializarse. El PTSD se diagnostica bastante pronto después de un evento traumático, mientras que el PTSD de inicio tardío es exactamente lo que parece: una forma de PTSD que no aparece de inmediato. Por definición, el PTSD de inicio tardío se diagnostica cuando los síntomas comienzan después de que han pasado seis meses o más después de un evento traumático.

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El PTSD de inicio tardío se reconoció por primera vez en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM) como un diagnóstico en 1980, citando el hecho de que los soldados a menudo no comienzan a ver signos de PTSD hasta que regresan a casa del combate. Los miembros militares y los veteranos tienden a sufrir PTSD de inicio tardío a una tasa considerablemente más alta que los civiles.



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A diferencia del PTSD, que afecta principalmente a los adultos jóvenes, el PTSD de inicio tardío es más común entre los ancianos, y se remonta a una experiencia traumática de cuando eran mucho más jóvenes.

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Aproximadamente el 25 por ciento de los diagnosticados con PTSD experimentan PTSD de inicio tardío. Si bien no existen teorías definitivas sobre por qué una persona comenzará a experimentar síntomas de PTSD de inmediato cuando otra comience a ver los signos de PTSD medio año después o más, los estudios sugieren que puede haber factores contribuyentes. Por ejemplo, los investigadores creen que los pacientes que sufren una lesión cerebral traumática (TBI), experimentan circunstancias estresantes adicionales o aquellos que están sujetos a estadías prolongadas en el hospital después del evento traumático inicial tienen más probabilidades de comenzar a ver signos de TEPT más adelante.

Los investigadores también han especulado que algunos casos de PTSD de inicio tardío pueden atribuirse a pacientes que experimentan síntomas de PTSD inmediatamente después de una experiencia traumática, pero no cumplen con los criterios suficientes para un diagnóstico de PTSD hasta seis meses o más después del incidente. Parece que la aparición de TEPT de inicio tardío sin que aparezcan síntomas previos es extremadamente rara y que la mayoría se caracterizan por síntomas adicionales o que empeoran o que vuelven a aparecer.

La Administración de Veteranos también ha identificado una afección similar, pero menos grave, conocida como sintomatología de estrés de inicio tardío (LOSS), que parece afectar principalmente a los veteranos de combate mayores durante el proceso de envejecimiento.

Opciones de tratamiento para el TEPT de inicio tardío

El primer paso en el tratamiento y la recuperación es consultar a un proveedor de atención de salud mental, preferiblemente uno que tenga experiencia con pacientes con TEPT. El tratamiento generalmente incluye psicoterapia, medicación o una combinación de los dos. Los antidepresivos Zoloft y Paxil se recetan porque pueden ayudar a controlar algunos síntomas de TEPT, como la tristeza, la ansiedad y la ira. La terapia cognitivo-conductual (TCC) también puede ser eficaz. Esto incluye la terapia de exposición, que ayuda a las personas a eliminar el poder negativo de su experiencia enseñándoles a revisar el recuerdo de forma más segura. La TCC también puede implicar una reestructuración cognitiva, lo que les permite ver la experiencia desde una perspectiva diferente. Esto favorece el proceso de dar sentido a sus recuerdos y experiencias. También se utiliza el entrenamiento de inoculación de estrés, que ayuda a los pacientes a lidiar con situaciones estresantes y posibles desencadenantes de manera más saludable.

El tratamiento grupal también puede ser ideal para los que padecen TEPT y TEPT de inicio tardío porque los pacientes pueden recibir ayuda y apoyo de personas que experimentan efectos similares. También pueden ofrecer ayuda y apoyo a otros. Los miembros del grupo se benefician al contar sus historias y enfrentar el recuerdo del trauma, en lugar de evitarlo.

La desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) es otro tratamiento potencial para los síntomas del TEPT. EMDR implica concentrarse reflexivamente en su experiencia traumática mientras realiza movimientos rítmicos de los ojos. Ver a su terapeuta hacer algo como mover sus manos o una luz intermitente puede permitir pensamientos positivos mientras recuerda su experiencia traumática eventualmente.

Otras opciones de tratamiento pueden incluir terapia familiar y medicamentos contra la ansiedad.

Los tratamientos variarán de un individuo a otro debido a la naturaleza del TEPT y del TEPT de inicio tardío porque las experiencias y situaciones de cada persona son diferentes. También hay varias cosas que puede hacer por su cuenta que pueden ayudar a aliviar algunos de sus síntomas de TEPT.

  • Come regularmente y come bien
  • Hacer ejercicio
  • Date tiempo y gracia
  • Habla con alguien: un amigo, un familiar, un profesional o una línea de ayuda.
  • Evite las drogas y el alcohol
  • Pasar tiempo al aire libre
  • Participar en actividades sociales
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Puede ser beneficioso consultar a un profesional si se trata de una experiencia traumática que podría conducir a un PTSD en algún momento. Puede proporcionar cierta preparación cuando surjan los síntomas. Aunque es posible que no se cumplan los criterios para un diagnóstico de PTSD, los síntomas pueden ser problemáticos e interferentes. Ver a un médico o terapeuta puede ayudar a controlar los síntomas y desarrollar estrategias de afrontamiento.

Haga una cita para ver a un médico para un diagnóstico profesional si el TEPT o el TEPT de inicio tardío son una preocupación.