¿Cómo ha influido Jerome Kagan en el estudio y el tratamiento del TDAH?

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Jerome Kagan, Ph.D. ha estado estudiando y tratando a niños durante décadas. Estaba en la profesión hace cincuenta años, cuando pocas personas, aparte de los psiquiatras y psicólogos, pensaban mucho en los niños y las enfermedades mentales. En los raros casos en que se diagnosticaron trastornos mentales en niños en ese momento, estos niños se consideraron completamente anormales y diferentes de la mayoría de los niños.



En los últimos tiempos esto ha cambiado. Ahora, los expertos establecen el porcentaje de niños con enfermedades mentales diagnosticables en el 49,5% de todos los niños. Los números sugieren que la enfermedad mental es tan común entre los niños como la rodilla raspada. Jerome Kagan no está de acuerdo. Las opiniones de Kagan sobre los niños y las enfermedades mentales contrastan fuertemente con la situación actual de la salud mental infantil, pero la gente está empezando a escuchar.

¿Quién es Jerome Kagan?

Jerome Kagan, nacido en 1929, ha sido un reconocido psicólogo e investigador del desarrollo. En su jubilación, Kagan sigue siendo el profesor de investigación (emérito) de psicología Daniel y Amy Starch en la Universidad de Harvard. También se le considera uno de los pioneros más importantes de la psicología del desarrollo.



Kagan comenzó a estudiar psicología en la Universidad de Rutgers. Después de recibir su B.S. allí, fue a Harvard para obtener su maestría, y luego a Yale para su doctorado. Estuvo involucrado en una investigación en un hospital del Ejército durante la Guerra de Corea, luego se convirtió en director de un proyecto de investigación de los Institutos Nacionales de Salud.

En ese momento, Kagan fue a Harvard para participar en la creación de su primer programa de Desarrollo Humano. Desde entonces hasta su jubilación, Kagan fue profesor en Harvard, continuando con la investigación, la docencia y la práctica clínica, además de un viaje de un año para estudiar a niños en Guatemala. En el momento de escribir estas líneas, Kagan figura como profesor emérito en Harvard.

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Jerome Kagan como autor

Kagan ha escrito varios libros, basados ​​en su estudio y experiencia clínica con niños. A partir de 1965 con 'La personalidad y el proceso de aprendizaje', Kagan es autor o coautor de muchos libros que contienen algunos de los pensamientos más innovadores en psicología infantil. Su último libro se publicó en 2012.



Kagan como investigador

El trabajo de Kagan para el proyecto de los Institutos de Salud implicó la investigación para estudiar la personalidad a lo largo de la vida humana. Estudió a personas de todas las edades, desde la infancia, para averiguar si las experiencias tempranas desempeñaban un papel en el desarrollo de los rasgos individuales, las características y la personalidad.

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Mientras estuvo en Guatemala, Jerome Kagan investigó los efectos de la biología en el desarrollo. Los niños que estudió allí mostraron un desarrollo psicológico lento mientras permanecieron en casa. Una vez que tuvieron la edad suficiente para salir y caminar por el vecindario, su desarrollo aumentó a un ritmo más rápido de lo esperado. Esto demostró que el desarrollo no necesariamente se ejecuta a un ritmo constante, pero el ritmo puede cambiar cuando el entorno y otras circunstancias cambian.

Fuente: news.harvard.edu El profesor Kagan también participó en un estudio del cerebro en diferentes etapas de desarrollo. Las pruebas de imágenes mostraron la actividad en el cerebro y cómo se correlacionó con diferentes estados de reactividad. Los cerebros de los adultos que habían sido niños de alta reactividad a los cuatro meses de edad eran significativamente diferentes de los cerebros de los adultos que habían sido bebés de baja reactividad.



En Harvard, Jerome Kagan siguió siendo un gran investigador. En un momento, estudió a niños desde el nacimiento hasta los dos años y descubrió que la función cognitiva de los niños cambia drásticamente cuando alcanzan la edad de 19 a 24 meses. En otro estudio, Kagan exploró los efectos de la guardería en los niños en lugar de ser atendido en casa. Encontró pocas diferencias entre los dos grupos.

Conclusiones y opiniones de Kagan

Como puede imaginar, como persona con dones intelectuales tan asombrosos, amplia experiencia y el compromiso de aprender sobre cómo se desarrollan los niños, Jerome Kagan ha desarrollado opiniones muy sólidas sobre temas de desarrollo infantil. Kagan tiene mucho que decir sobre estos temas y sobre cómo debemos utilizar la información que tenemos para mejorar la vida de nuestros hijos y ayudarlos a convertirse en adultos mentalmente sanos.

En cerebro vs. Mente

Algunas personas creen que la mente es lo más importante y que es la mente la que hace que todo sea posible. Otros opinan lo contrario. Creen que el cerebro es lo más importante porque, sin un cerebro que funcione, la mente ni siquiera existe.

Como psicólogo, el trabajo de Kagan se centró en la mente. Creía que la mente debe considerarse y tratarse por separado del cerebro. Sin embargo, todavía consideraba importante el cerebro. Algunas de sus investigaciones, como se mencionó anteriormente, estudiaron el cerebro mismo. Su perspectiva era más una posición interaccionista, en la que es importante asegurar el desarrollo adecuado tanto del aparato físico del cerebro como de los pensamientos y reacciones de la mente.



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Sobre la emoción

Kagan sugirió una interpretación única de la emoción. Dijo que la emoción es un hecho psicológico que tiene cuatro fases diferentes.

  • Un estado cerebral causado por un incentivo.
  • Cambios en el movimiento corporal.
  • Cambios en la sensación corporal.
  • Cambios en las expresiones faciales y tensión muscular.

Un tema constante en la investigación de Kagan es la idea de que la persona que las siente no puede describir adecuadamente las emociones. Esto, dice, es especialmente cierto en el idioma inglés, pero también es cierto cuando se traduce de otros idiomas. Quizás la parte más desafiante de hacer un estudio sobre las emociones es obtener una lectura precisa de cómo se siente la persona. Kagan sugiere que, en lugar de confiar en las palabras de los sujetos acerca de cómo se sienten, los investigadores deben tener cuidado de identificar el sentimiento y su intensidad de la manera más objetiva posible.

Sobre el temperamento

El trabajo de Jerome Kagan sobre el temperamento ha cambiado la forma en que mucha gente piensa sobre la timidez. Kagan descubrió que había dos grupos principales de bebés: los que se asustaban fácilmente y se movían rápidamente ante cosas nuevas, y los que permanecían tranquilos. Los que se enojaban fácilmente, o como los llamaba Kagan, los bebés altamente reactivos tendían a convertirse en niños tímidos y ansiosos.

Aquellos que tenían poca reactividad, que no parecían entusiasmados con la presentación de algo nuevo, se convirtieron en niños tranquilos. El temperamento generalmente permanece igual durante toda la vida a menos que el entorno cambie drásticamente y la persona cambie la forma en que reacciona a él.

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Kagan sugirió que el hecho de que un bebé tuviera un temperamento altamente reactivo o poco reactivo tenía mucho que ver con su composición genética. Señaló que el temperamento era bastante estable, pero podría cambiar significativamente más adelante, dependiendo de cómo interactuaba el niño con su entorno.

Sobre la enfermedad mental en los niños

Si casi la mitad de todos los niños pueden tener una enfermedad mental, no es sorprendente que la enfermedad mental infantil ahora se considere bastante común. En una entrevista con Spiegel Online, Jerome Kagan discutió este tema. En opinión de Kagan, existe un sobrediagnóstico de enfermedad mental en los niños. Atribuyó esto a 'prácticas de diagnóstico difusas'. Su opinión sobre esto es que los criterios de diagnóstico dejan mucho espacio para la interpretación, y los psiquiatras a menudo se equivocan por sobrediagnosticar.

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El consejo de Kagan sobre cómo ayudar a los niños a sobrellevar la situación

Jerome Kagan aporta no solo su conocimiento profesional, sino también una vasta experiencia de vida. En la entrevista mencionada anteriormente, Kagan recordó un momento en el que la mala conducta o la falta de excelencia de los niños se explicaban como partes naturales de la infancia. En lugar de darles un diagnóstico, los responsabilizaron por sus acciones, pero asumieron que eran niños normales.

Esto, según Kagan, es el ideal. Él menciona el momento de su infancia cuando tartamudeaba. Su madre le dijo que su cerebro se estaba adelantando a su boca. Lo tomó como una señal de que era inteligente. Ya no se preocupó por la tartamudez y finalmente desapareció por sí sola.

Jerome Kagan Vistas de TDAH

Cuando Spiegel le preguntó a Kagan qué pensaba del diagnóstico de TDAH, estuvo de acuerdo con el entrevistador en que el trastorno es una invención. Sugiere firmemente otros métodos para ayudar a los niños que tienen dificultades en las escuelas, como tutoría o consejos prácticos y expectativas adecuadas de los padres.

Advertencia de Kagan

En su libro de 2012, 'Los fantasmas de la psicología: la crisis en la profesión y el camino de regreso', Jerome Kagan ofrece una severa advertencia sobre el estado de la psiquiatría infantil. Kagan describe la profesión como consumida por promocionarse a sí misma. Él cree que los médicos tienen demasiados incentivos para encontrar nuevos pacientes y que los fabricantes de medicamentos se están enriqueciendo al convencer a los médicos de que prescriban sus medicamentos.

Kagan ofrece soluciones específicas para la profesión psicológica / psiquiátrica en su libro. Su consejo está dirigido a personas de la profesión, pero es información importante para cualquier persona con un hijo que pueda ser diagnosticado con una enfermedad mental.

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El objetivo, como lo ve Kagan, es cambiar la forma en que los profesionales ven las enfermedades mentales y la salud mental. Kagan preferiría una definición de enfermedad mental que solo incluya a las personas cuyo funcionamiento está afectado. ¡En este momento, puede ser diagnosticado y enviado a tratamiento por una afección que no le causa ningún problema! Sabiendo esto, tiene sentido cuestionar un diagnóstico de enfermedad mental y considerar si usted o su hijo necesitan medicamentos antes de tomarlos.

Desarrollos recientes en el estudio y tratamiento del TDAH

El diagnóstico de TDAH sigue aumentando. El diagnóstico, entonces, no ha desaparecido. Las opiniones de Kagan sobre el TDAH han tenido un efecto profundo en el estudio y el tratamiento del trastorno. Primero, se están realizando más estudios para confirmar si el TDAH es un diagnóstico válido. Se está estudiando ampliamente para encontrar los mejores criterios de diagnóstico y tratamientos para él.

En cuanto al tratamiento, la principal diferencia ha sido con los padres. Los padres informados ahora son más cautelosos con un diagnóstico de TDAH. No son tan rápidos en apresurar a sus hijos para que reciban tratamiento como hace unos años. Incluso si están convencidos de que su hijo tiene TDAH, a menudo son más observadores de cuánto están ayudando los medicamentos.

La nueva actitud solo puede describirse como positiva. Kagan ha provocado un debate que los investigadores están estudiando intensamente. Los padres están más alerta e involucrados con el tratamiento de sus hijos con TDAH. Los psiquiatras están considerando el valor del punto de vista de Jerome Kagan y están pensando seriamente en lo que significa ser diagnosticado con una enfermedad mental. Los psicólogos se están enfocando en cómo ayudar a la persona con TDAH a cambiar su forma de pensar y su comportamiento para tener más éxito en el trabajo y en el hogar, como lo han hecho durante años.

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Cuando piense en las críticas de Jerome Kagan a la profesión de salud mental, recuerde que él es parte de esa profesión. No habla por todos en él y no tiene todas las respuestas. Es un psicólogo que prefiere trabajar con la mente en lugar de un psiquiatra que se centra en el cerebro. Tiene credenciales increíbles y vale la pena revisar su trabajo. Escuche su advertencia. Considere lo que tiene que decir. Luego, decida qué tiene sentido para usted.

Si desea hablar con un terapeuta sobre el TDAH u otro posible trastorno mental, puede obtener ayuda rápidamente de consejeros autorizados en BetterHelp.com. Tampoco tiene que sentirse anormal para hablar con un terapeuta. Si está luchando y no sabe cómo resolver sus situaciones por su cuenta, un terapeuta puede ayudarlo a aprender técnicas, habilidades y nuevas formas de pensar sobre sí mismo y su vida. Puede recibir el asesoramiento que desee con un terapeuta que sea adecuado para usted. En ese momento, lidiar con sus problemas puede resultar más fácil que nunca.