¿Cómo mata el Alzheimer y cuida a un ser querido con Alzheimer?

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La enfermedad de Alzheimer se define como 'un tipo de demencia que causa problemas con la memoria, el pensamiento y el comportamiento'. Según los datos y cifras de 2018 de la Alzheimer's Association, el Alzheimer es la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos, y hay aproximadamente 5.7 millones de estadounidenses que viven actualmente con la enfermedad.



Cualquiera que haya tenido un ser querido con Alzheimer sabe lo devastador que puede ser. No es fácil ver a alguien que te importa comenzar a perder la memoria y la capacidad de cuidarse a sí mismo. Si bien la mayoría de nosotros ha oído hablar de la enfermedad de Alzheimer antes, lo que mucha gente no sabe es cómo esta enfermedad mata a las personas a las que afecta.

Comprender cómo la enfermedad de Alzheimer mata es importante para los seres queridos y los cuidadores de pacientes con esta forma de demencia porque puede ayudarlos a estar preparados a medida que avanza la enfermedad y ayudar a los pacientes a mantener su calidad de vida durante el mayor tiempo posible. Si bien el Alzheimer no se puede curar, la detección temprana es importante cuando se trata de ralentizar el proceso y controlar los síntomas.



¿Cómo mata el Alzheimer?

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva e irreversible que afecta al cerebro de forma gradual. Las placas de amiloide y las fibras con espigas dañan el cerebro y afectan diferentes áreas responsables de cosas como la memoria, el lenguaje y el comportamiento. Con el tiempo, a medida que se ve afectado una mayor parte del cerebro, los pacientes se vuelven incapaces de cuidarse a sí mismos y el cuerpo comienza a apagarse a medida que el cerebro se ve afectado significativamente.

En cuanto a las causas específicas de muerte, ahí es donde las cosas se complican un poco. El Alzheimer es la causa subyacente de muerte en pacientes mayores con demencia, pero no siempre es la causa de muerte registrada.



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Un estudio de James, B.D., Leurgans, S.E., Hebert, L.E., et al. (2014) encontraron que las muertes resultantes de complicaciones de la enfermedad de Alzheimer a menudo no se reportan. Según los investigadores, 'Se estima que 503,400 muertes en estadounidenses de 75 años o más fueron atribuibles a la demencia de la EA en 2010'. Esto es mucho más grande que las aproximadamente 84,000 muertes reportadas en los certificados de defunción ese año.

La razón de esto es que el Alzheimer es una enfermedad progresiva y fatal que deja a las personas incapaces de cuidarse a sí mismas. El resultado es que cosas como la desnutrición, la neumonía e incluso los trastornos de la deglución pueden ser la causa de la muerte, pero estas cosas son una consecuencia de la progresión del Alzheimer.



En la opinión experta de Ladislav Volicer (M.D. Ph.D.), las infecciones intercurrentes son la causa más común de muerte para los pacientes con Alzheimer. Una infección intercurrente 'es una enfermedad que interviene durante otra enfermedad'. La infección intercurrente más común que sufren los pacientes con Alzheimer es la neumonía.

Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, las nuevas estimaciones muestran que, si se considera el subregistro, el Alzheimer podría, de hecho, ser la tercera causa principal de muerte entre las personas mayores (las dos primeras son enfermedades cardíacas y cáncer).

Cuidando a un ser querido con Alzheimer

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1) Establezca una rutina



Establecer una rutina diaria simple es una parte esencial del cuidado de un ser querido con Alzheimer. La idea es hacer las cosas tan fáciles, familiares y sencillas como sea posible para evitar la frustración de la persona con demencia. La razón de esto es que la pérdida de memoria puede dar miedo. Para los pacientes de Alzheimer, lo antiguo y lo familiar pueden ser calmantes y reconfortantes, mientras que probar cosas nuevas puede resultar abrumador.

En cierto modo, crear una rutina diaria que sea familiar puede ayudar con la pérdida de memoria a corto plazo de un paciente de Alzheimer, porque la rutina se forma alrededor y se convierte en parte de su memoria a largo plazo. Si la persona siempre se despertaba temprano y tomaba café durante la semana y dormía hasta los fines de semana, mantener esa rutina puede ayudarla a retener un sentido del tiempo más estable.

Una vez que establezca una rutina, es importante tratar de mantenerla igual tanto como sea posible. Cambiar la rutina puede generar confusión y sentimientos de ansiedad, además de dificultar la recuperación después. Por supuesto, surgen cosas inesperadas, por lo que es importante planificar cuándo suceden y tratar de evitar interrupciones frecuentes e innecesarias en la rutina diaria de su ser querido.

2) Sea paciente

Si recientemente se ha convertido en el cuidador de una persona con Alzheimer, una cosa que notará rápidamente es que la tarea requiere mucha paciencia. Hacer las cosas cotidianas le llevará más tiempo a una persona con Alzheimer, y es importante permitirle hacer las cosas a su propio ritmo sin impacientarse.

En su día a día, esto podría significar programar más tiempo entre actividades y citas, para que su ser querido no se sienta demasiado apurado. Aprender a reducir la velocidad puede ser difícil al principio, pero ayuda cuando te pones en el lugar de la otra persona y entiendes lo aterradoras y diferentes que son las cosas para ellos.

Esto puede ser difícil cuando se trata de hacer las cosas en público porque es posible que tenga paciencia, pero es posible que otras personas no lo sean. Dado que no puede mirar a una persona y decir automáticamente que tiene Alzheimer, es posible que algunos trabajadores y personas con las que se encuentre durante el día no entiendan por qué su ser querido necesita tomarse su tiempo o se comporta de manera un poco diferente.

Una solución que algunas personas han encontrado es el uso de tarjetas de identificación de Alzheimer para informar discretamente a alguien que la persona con la que está tiene Alzheimer o demencia. En estas situaciones, hacerlos conscientes y pedirles un poco de comprensión y paciencia puede ser de gran ayuda.

3) Mantenga a la persona involucrada

El Alzheimer tiene un gran efecto en cosas como la memoria, el comportamiento y la capacidad de cuidarse a sí mismo, por lo que después de un tiempo los pacientes necesitan atención a tiempo completo. Sin embargo, si cuidar a un ser querido con Alzheimer se ha convertido en su responsabilidad, es importante permitirle vivir y tomar sus propias decisiones siempre que sea posible.

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La apariencia de esto depende de qué tan avanzado haya avanzado la enfermedad. Al principio, podría significar vigilar a su amado solo interfiriendo cuando lo necesita. Más tarde, es posible que usted sea quien estructura la mayor parte de sus días y se ocupe de sus asuntos, pero puede dejar que ellos decidan cosas como si quieren vestirse y comer, encargarse de las tareas básicas del hogar y elegir lo que quieren hacer en su tiempo libre. .

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La razón por la que es importante mantener a un paciente de Alzheimer activo e involucrado en su propia vida es que le ayuda a mantener su dignidad y autoestima mientras hace que sus días parezcan lo más normales posible. Que le digan que no pueden hacer nada cuando todo parece estar fuera de su control puede hacer que un paciente de Alzheimer se sienta indefenso y desconectado.

4) Sepa qué esperar

Una de las mejores cosas que puede hacer cuando se ocupa por primera vez de cuidar a un paciente con Alzheimer es investigar un poco. Puede ser difícil asimilar toda la información sobre la enfermedad, como qué es el Alzheimer y cómo mata el Alzheimer, pero ayuda estar preparado. Dado que el Alzheimer es una enfermedad progresiva, aprender lo que sucede en cada etapa puede prepararlo para lo que está por venir.

Algunos sitios web de renombre en los que puede obtener información sobre la enfermedad de Alzheimer, encontrar líneas de ayuda y acceder a otros excelentes recursos son:

  • Asociación de Alzheimer
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
  • Fundación de Alzheimer de América

7) Crea un ambiente seguro

Otra tarea importante para los cuidadores es crear un entorno seguro para sus seres queridos con Alzheimer. Cuando se trata de pérdida de memoria y trastornos cerebrales, muchos accidentes pueden ocurrir simplemente por tener las cosas fuera de lugar o si la persona, por ejemplo, comienza a cocinar algo y se olvida de apagar la estufa. Las cosas pueden suceder rápido, por lo que es bueno planificar estas posibilidades.

Algunas de las formas en que puede crear un entorno seguro para su ser querido con Alzheimer son:

  • Evitar el desorden y cosas como cables, mesas bajas o alfombras que pueden causar caídas.
  • Poner candados en cosas que podrían ser peligrosas, como medicamentos o armas.
  • Ser consciente de la seguridad contra incendios y el agua, como asegurarse de que el agua de la casa no se caliente demasiado y usar electrodomésticos que se apagan automáticamente

Una nota al margen: Cuidarte a ti mismo

Cuidar de un ser querido con Alzheimer puede ser difícil para usted emocionalmente. Recuerde que su cuidado personal es importante durante este tiempo. Está bien pedir ayuda si la necesita. Los servicios de asesoramiento en línea como BetterHelp son una forma conveniente de obtener el apoyo que es asequible y no requiere que se ausente para las citas. También hay muchos grupos de apoyo para cuidadores y familiares de pacientes con Alzheimer.

Conclusión

Si se ha estado preguntando, '¿Cómo mata el Alzheimer?', Ahora sabe que esta enfermedad degenerativa afecta a diferentes partes del cerebro y, en última instancia, hace que el cuerpo se apague. Sin embargo, las muertes por Alzheimer no se reportan ya que la causa de la muerte a menudo se registra como neumonía u otras enfermedades relacionadas.

Cuidar a un ser querido con Alzheimer es un compromiso de tiempo completo, pero no es necesario que lo haga solo. Será difícil ver a su ser querido cambiar y perder la capacidad de cuidarse a sí mismo a medida que avanza por las etapas de esta enfermedad. Afortunadamente, hay algunas cosas simples que puede hacer para facilitarle este momento a usted, su ser querido y cualquier otra persona involucrada en su cuidado.