Cómo lidiar con imágenes y flashbacks de PTSD

Tener flashbacks es uno de los síntomas reveladores del PTSD, y es uno de los tipos más discapacitantes que puede experimentar una persona con el trastorno porque puede afectar la vida diaria al causar angustia y crear limitaciones, a través de conductas de evitación. Sin embargo, las imágenes de PTSD que hacen que los flashbacks sean molestos para millones de personas con la afección pueden hacerse menos frecuentes y su intensidad puede reducirse. Este artículo le mostrará cómo puede aprender a sobrellevar estos síntomas y recuperar el control de su vida.



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¿Por qué ocurren los flashbacks?

Para abordar las imágenes y los flashbacks de PTSD y hacerlos menos poderosos, es importante que las personas sepan por qué están sucediendo en primer lugar.

Los flashbacks y las imágenes mentales que los rodean provienen de eventos traumáticos, y pertenecen a un grupo de síntomas en el TEPT, conocidos como síntomas de reexperimentación, que también incluyen pesadillas y pensamientos intrusivos. [1]



Lo que sucede durante un flashback es que una persona tendrá un recuerdo de este trauma pasado, tan intrusivo y, a menudo, muy espontáneo. Las imágenes mentales en los flashbacks pueden parecer increíblemente realistas y parecer que están ocurriendo en ese momento específico; esto puede llevar a la disociación y puede hacer que una persona sienta que perdió el contacto con la realidad. Esto por sí solo es una de las razones principales por las que resultan tan angustiantes para las personas con el trastorno.

Por otro lado, es posible que algunas personas solo puedan revivir parcialmente sus recuerdos traumáticos, en lugar de una repetición completa del evento; sin embargo, esto no lo hace menos molesto para las personas.

Debido a que el evento ha tenido un impacto negativo significativo en sus vidas, se considera de gran importancia para una persona y, por lo tanto, estará en su mente. Esto puede hacer que los pensamientos y las imágenes sean intensos y persistentes, y el miedo puede hacer que las personas con TEPT desarrollen conductas de evitación. [2] Por ejemplo, una persona hará todo lo posible para mantenerse alejada de las cosas que le recordarán el evento traumático, que también se conocen comúnmente como desencadenantes.



Si bien esto puede aliviar a corto plazo y evitar que ocurra un episodio de TEPT, esto aún refuerza la conducta de miedo y continúa dando importancia al pensamiento traumático. Esto no socava ningún trauma que haya enfrentado una persona; en su lugar, se trata simplemente de afirmar que responderles de una manera inútil continuará alimentando el trastorno y permitirá que continúe viviendo.

Deja de evitar tus desencadenantes

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El PTSD es una condición compleja, pero mantenerse alejado de las cosas que hacen que las imágenes resurjan no ayuda. De hecho, por muy natural que sea querer mantenerse alejado de los sonidos, olores y lugares, y otros posibles catalizadores que están asociados con un recuerdo traumático, esquivarlos está empeorando las cosas.



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Junto con los que vuelven a experimentar, los síntomas de evitación se consideran algunos de los peores que se pueden tener porque inhibe la extinción del miedo y crea una mayor adquisición del mismo. [3] La extinción es un término utilizado en psicología que se refiere a la desaparición gradual de conductas, o múltiples si dejan de ser reforzadas.

La evitación es un comportamiento en sí mismo, pero está reforzando a la persona para que continúe sintiéndose aprensiva hacia los estímulos que desencadenan su TEPT. En otras palabras, el miedo persiste y a menudo empeora cuanto más la persona intenta conscientemente mantenerse alejada de estas fuentes.



Mecanismos similares también ocurren en personas que tienen TOC y, en algunas personas, el PTSD puede superponerse con esta condición. Los pacientes con TOC a menudo demuestran comportamientos de evitación porque pueden evitar que ocurran pensamientos intrusivos y pueden asegurarse de que no les sucederá nada malo a ellos ni a nadie más.

Un ejemplo común de esto es una persona que se niega a conducir un vehículo porque le preocupa obsesivamente que pueda causar un accidente importante en la carretera. Evitar el acto de conducir garantiza que cualquier daño causado no será culpa de esta persona; sin embargo, también perpetúa esta ansiedad, y hasta que decida superarla, estará ahí mientras la persona insista en no conducir.



Aunque es racional en cuanto a por qué ocurre, la evitación nunca debe ser la respuesta para las personas con una de estas condiciones o que luchan contra el miedo en general. Para hacer frente a las imágenes de TEPT y hacer que tengan menos control sobre su vida, deberá dejar de evadir sus factores desencadenantes y posiblemente incluso enfrentarlos.

Sin embargo, esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo, y la siguiente sección incluirá una estrategia para hacerlo más fácil y, en última instancia, más efectivo.

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Utilice técnicas de relajación y terapia cognitivo-conductual

Aprender directamente a dejar de realizar conductas de evitación puede ser una tarea abrumadora; después de todo, no querrás experimentar otro flashback si se puede evitar. Aunque tendrá que detenerse más temprano que tarde, se pueden utilizar algunas técnicas para que esto sea más fácil de manejar.

Uno de los mejores métodos de tratamiento para varias afecciones, incluidos el PTSD y el TOC, es la terapia cognitivo-conductual (TCC). El objetivo principal de la TCC es cambiar los pensamientos negativos de una persona por otros más productivos y, por lo tanto, a menudo se dirige a los pensamientos y acciones de una persona. Por ejemplo, estas técnicas pueden enfocarse en 'identificar y modificar malas interpretaciones que llevaron a los pacientes a sobrestimar la amenaza actual' así como en 'modificar creencias y cómo los pacientes interpretan su comportamiento durante el trauma, como la vergüenza y la culpa' [4]

Las personas también pueden volverse insensibles a un estímulo que alguna vez fue significativamente preocupante al elegir responder de manera diferente. Esto se puede hacer mediante la prevención de exposición y respuesta (ERP) y se puede realizar física o mentalmente.

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Otra forma en que la TCC puede ayudar a las personas con TEPT es a través de técnicas de conexión a tierra, que esencialmente mantienen a la persona 'conectada a tierra' en el momento presente. Esto se usa con frecuencia en cualquier persona que haya experimentado un trauma, puede ser muy útil para aquellos que experimentan la disociación durante sus flashbacks y olvidan dónde se encuentran actualmente. [4]

Hay una variedad de formas de hacer esto, pero realizar movimientos específicos es muy práctico. Por ejemplo, una persona puede saber que está en el momento presente si aplaude o se las frota porque crea una sensación que sabe que es real. Además, las personas pueden llevar objetos con ellos para ayudarlos, como los que tienen una textura distinta o los que tienen un olor identificable.

Puede utilizar estas técnicas cuando intente abordar sus comportamientos de evitación porque es probable que desencadene un flashback. Sin embargo, debido a que está conectado a tierra, tendrá un mejor control de la realidad y, finalmente, se entrenará para no temer más a esos factores desencadenantes porque aprenderá que las imágenes que vienen con ellos no son reales.

Por último, practicar cómo respirar correctamente y controlar la tensión muscular a través de técnicas de relajación también puede ser útil para controlar los síntomas de ansiedad en el TEPT, especialmente cuando se intenta confrontar sus recuerdos traumáticos.

Muchas personas que enfrentan imágenes y flashbacks de PTSD informan que tienen fuertes síntomas fisiológicos cuando vuelven a experimentar su evento traumático, pero si se mantienen enraizados y aprenden a manejar la ansiedad, sus efectos en usted pueden reducirse y volverse menos angustiantes porque podrá confiar usted mismo que puede manejar la situación de manera efectiva.

Los medicamentos pueden ser útiles

Según el Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención y la Organización Mundial de la Salud, el tratamiento con medicamentos se recomienda en segundo lugar a la terapia centrada en el trauma como la TCC. [4] Sin embargo, también puede ser útil cuando se toma junto con psicoterapia.

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Los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) son una clase de antidepresivos, pero se han utilizado en el tratamiento de otras afecciones como el TOC y el TEPT. Estos medicamentos pueden ayudar a reducir la gravedad de los síntomas que se encuentran en estas afecciones, especialmente los que se vuelven a experimentar y se evitan, que son los más problemáticos en el TEPT. [4] [5]

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Solo se puede acceder a estos medicamentos con receta médica y, si un médico le ha diagnosticado recientemente un trastorno de estrés postraumático, siempre haga preguntas sobre cómo tomar cualquier medicamento porque, a pesar de tener beneficios, también pueden tener efectos secundarios. Sin embargo, los desarrollos recientes en farmacología han trabajado arduamente para minimizarlos.

No obstante, debido a que estos medicamentos pueden hacer que los síntomas sean menos intensos, pueden brindarle la confianza necesaria para enfrentar sus recuerdos traumáticos durante la terapia. Al poder realizar con éxito las actividades requeridas por su plan de tratamiento, eventualmente aprenderá que todo estará bien y que las imágenes de PTSD serán menos graves y ocurrirán con menos frecuencia.

Conclusión

Lidiar con los flashbacks y las imágenes no deseadas que los acompañan puede ser difícil de manejar y, a veces, puede parecer imposible deshacerse de ellos. Sin embargo, tenga la seguridad de que se pueden gestionar y su impacto se puede reducir o eliminar.

En BetterHelp.com, los terapeutas con licencia que están capacitados para ayudar a las personas que experimentaron un trauma están disponibles para brindarle sesiones de terapia en línea de alta calidad que le brindarán las habilidades y estrategias que necesita para enfrentar el TEPT.

No se puede cambiar el hecho de que ha ocurrido un evento traumático, pero con la ayuda adecuada, los efectos del trauma no necesitan ser permanentes. A través de la terapia, y posiblemente con la ayuda de medicamentos, millones de personas han encontrado consuelo y alivio de sus imágenes de TEPT y otros síntomas, y usted también puede ir.

Referencias

  1. Instituto Nacional de Salud Mental. (2019, mayo). Trastorno de estrés postraumático. Obtenido el 12 de julio de 2019 de https://www.nimh.nih.gov/health/topics/post-traumatic-stress-disorder-ptsd/index.shtml
  1. Asociación Americana de Psiquiatría. (2017, enero). ¿Qué es el trastorno de estrés postraumático? Obtenido el 12 de julio de 2019 de https://www.psychiatry.org/patients-families/ptsd/what-is-ptsd
  1. Sripada, R. K., Garfinkel, S. N. y Liberzon, I. (2013). Los síntomas de evitación en el PTSD predicen la activación del circuito del miedo durante la extinción multimodal del miedo.Fronteras en neurociencia humana, 7. doi: 10.3389 / fnhum.2013.00672
  1. Bisson, J. I., Cosgrove, S., Lewis, C. y Robert, N. P. (2015). Trastorno de estrés postraumático.BMJ (ed. De investigación clínica), 351, h6161. doi: 10.1136 / bmj.h6161
  1. Lancaster, C., Teeters, J., Gros, D. y Back, S. (2016). Trastorno de estrés postraumático: descripción general de la evaluación y el tratamiento basados ​​en la evidencia.Revista de medicina clínica, 5 (11), 105. doi: 10.3390 / jcm5110105