Efectos de la depresión a largo plazo

La depresión a largo plazo puede tener efectos secundarios graves para cualquier persona, física, emocional, social y económicamente. A veces, incluso con el tratamiento de la depresión, puede durar muchos meses o años. Cuanto más dure la depresión, más probable será que sufra algunos de estos efectos de la depresión a largo plazo.



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¿Qué es la depresión a largo plazo?

Se pueden dar varios diagnósticos diferentes para la depresión a largo plazo. El diagnóstico que reciba de su depresión a largo plazo dependerá de cuánto tiempo haya tenido depresión y de los síntomas de depresión que presente su cuerpo y mente. Hay cuatro tipos principales de depresión a largo plazo.

Distimia



La distimia, también llamada trastorno depresivo persistente, es una depresión que dura dos años o más incluso con tratamiento. Con la distimia, los síntomas de la depresión pueden no ser tan graves como con el trastorno depresivo mayor, pero están presentes de manera constante durante un período prolongado, independientemente del tratamiento.

Doble depresión

La depresión doble se define como un episodio de trastorno depresivo mayor poco después de un diagnóstico de distimia. En otras palabras, con la depresión doble, se pasa de una depresión más leve pero a largo plazo a una depresión más grave y potencialmente igualmente difícil de tratar.



Trastorno depresivo mayor crónico

El trastorno depresivo mayor es una depresión clínica que dura al menos dos semanas. Para algunas personas, la depresión mayor puede durar mucho más de dos semanas. Algunas personas experimentan depresión a largo plazo que es extremadamente debilitante y puede causarles problemas importantes en la vida. Esta es la forma más común de depresión a largo plazo que produce los efectos más graves.

Recuperación parcial



La depresión es una enfermedad muy tratable. Sin embargo, para muchas personas, las recaídas en la depresión mayor o los síntomas depresivos leves persistentes pueden ocurrir incluso después de que la depresión esté 'en remisión'. Para muchas personas, la recuperación parcial puede permitirles funcionar mejor en la sociedad y el lugar de trabajo, pero puede que no sea suficiente recuperación para detener los efectos de la depresión a largo plazo.

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Efectos en el cerebro

Hay muchas formas en que la depresión prolongada afecta al cerebro. Se cree comúnmente que la depresión es el resultado de un desequilibrio químico en el cerebro. Sin embargo, este desequilibrio químico, o los efectos secundarios de la depresión a largo plazo en sí, pueden causar cambios adicionales en el cerebro y en su funcionamiento. Se han realizado muchas investigaciones sobre cómo la depresión a largo plazo afecta el cerebro.

Hipocampo



El hipocampo es la parte del cerebro responsable de la memoria, entre otras cosas. Uno de los mayores problemas para las personas con depresión a largo plazo es la pérdida de memoria y los problemas de memoria a corto plazo. Esto se debe a las sustancias químicas que se producen en el hipocampo y cómo afectan su función.

Uno de los productos químicos que se produce en el hipocampo es el cortisol. Se produce más cortisol en momentos de estrés físico o mental, como el estrés de la depresión. Este exceso de cortisol en el hipocampo provoca una ralentización de la producción de nuevas neuronas y puede hacer que las neuronas del hipocampo se encojan. Esto es lo que conduce a problemas de memoria.

Amígdala

Esta es la parte del cerebro responsable de las respuestas emocionales. El exceso de producción de cortisol durante la depresión prolongada también afecta a esta parte del cerebro. El resultado es que la amígdala se agranda, lo que puede provocar alteraciones del sueño y cambios en la actividad. También puede afectar otras partes del cerebro y la producción de otras hormonas, lo que puede causar más problemas.

Corteza prefrontal

La corteza prefrontal también se contrae cuando hay una sobreproducción de cortisol. Cuando la corteza prefrontal se encoge, causa problemas para poder formar nuevos recuerdos, poder tomar decisiones o poder regular las emociones.

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Riesgos de la depresión a largo plazo

Algunos riesgos adicionales vienen con la depresión a largo plazo que tiene poco que ver con los cambios cerebrales u otros efectos físicos de la enfermedad. A menudo, cuando alguien está deprimido durante un período prolongado, estos riesgos se vuelven cada vez más agudos. Cuanto más tiempo uno padece la enfermedad, mayor es el riesgo de que sucedan estas cosas.

Riesgo de suicidio

Cada año, aproximadamente 13 de cada 100.000 personas se suicidan. Muchas más personas lo intentan, pero estos números no son bien conocidos ni rastreados. Lo importante a tener en cuenta es que los pensamientos y comportamientos suicidas aumentan significativamente a medida que dura la depresión. Para aquellos con depresión a largo plazo, el suicidio puede parecer la única forma de hacer que todo termine.

Si tiene pensamientos suicidas, es importante que se comunique de inmediato con un terapeuta u otra ayuda profesional. Hay formas de reducir al menos los síntomas de la depresión. Si los tratamientos como los medicamentos y la psicoterapia no han funcionado para reducir sus síntomas, se pueden probar otros tratamientos para pacientes hospitalizados, como la TEC.

Abuso de sustancias

Otro riesgo común para las personas con depresión prolongada es el abuso de sustancias. A veces, cuando los medicamentos y la terapia no funcionan, las personas recurren a las drogas ilegales o al alcohol para intentar sentirse mejor. Pueden probar una droga o emborracharse para ver si esto reduce sus síntomas de depresión. Entonces, si funciona una vez, pronto se volverán dependientes.

Sin embargo, el abuso de sustancias viene con sus propios problemas físicos y mentales. El abuso de sustancias puede causar graves limitaciones físicas y enfermedades, incluso conduciendo a la muerte. Es importante que si tiene depresión, no intente automedicarse, sino que trabaje para encontrar otras opciones con su terapeuta o psiquiatra.

Efectos de la depresión a largo plazo en la salud física

Los efectos de la depresión a largo plazo sobre la salud física son quizás los que las personas con depresión no suelen considerar. Cuando tiene depresión durante un período prolongado, su mente está obsesionada con los pensamientos y emociones que su depresión patrocina.

Sin embargo, existen varios efectos físicos potenciales diferentes de la depresión a largo plazo. Cuanto más tiempo sufra de depresión, más riesgo corre de desarrollar estos problemas. Por supuesto, no todos tendrán los mismos efectos.

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Deterioro cardiovascular

Una de las cosas que han descubierto los investigadores es que las personas con depresión prolongada tienen riesgo de deterioro cardiovascular. Las personas que están deprimidas durante un período prolongado tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Además, una vez que ha surgido un ataque cardíaco u otro problema cardíaco, las personas con depresión mayor encuentran mucho más difícil recuperarse.

Desnutrición

La depresión a menudo puede provocar cambios en el apetito. Puede que le resulte difícil comer cualquier cosa o que esté comiendo demasiados alimentos inadecuados. Si no come más que comida chatarra, o si no come mucho, puede resultar muy fácil desnutrirse con el tiempo. Cuanto más duran los síntomas depresivos y los cambios en el apetito, mayor riesgo corre de desnutrirse.

Obesidad

Los cambios en el apetito por depresión también pueden causar obesidad. La depresión a largo plazo puede causar conductas alimentarias inadecuadas que pueden hacer que aumente mucho de peso con el tiempo. Además, el uso prolongado de antidepresivos también puede causar aumento de peso. Muchos médicos sugieren que quienes padecen depresión se ejerciten con regularidad, no solo para mejorar el estado de ánimo sino también para contrarrestar el riesgo de obesidad.

Efectos socioeconómicos de la depresión a largo plazo

Hay algunos efectos de la depresión a largo plazo que afectan su forma de vida. Estos efectos sociales y económicos de la depresión a largo plazo son frecuentes en personas que sufren de depresión durante muchos meses o años. Cuanto más tiempo sufra de depresión, más probable será que tenga este tipo de problemas.

Aislamiento social

Muchas, muchas personas que padecen depresión a largo plazo quedan socialmente aisladas. Cuando está deprimido, pierde interés en actividades y cosas que alguna vez disfrutó. Cuando tienes esta falta de interés, combinada con una falta de energía, dejas de salir a compromisos y actividades sociales. Puede cansarse de hablar con sus amigos y hacer que le pregunten qué está mal todo el tiempo, así que aléjese de ellos pensando que les está haciendo un favor. Muchas personas, cuanto más tiempo están deprimidas, más aisladas se vuelven.

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Desempeño en el lugar de trabajo

La depresión a largo plazo también puede afectar sus finanzas y afectar su desempeño en el lugar de trabajo. Se han realizado muchos estudios que muestran que el rendimiento en el lugar de trabajo a menudo disminuye significativamente cuando un paciente está muy deprimido y, a menudo, aumenta con solo unas pocas semanas de tratamiento. Cuando su desempeño en el lugar de trabajo se ve afectado, o no puede manejar el estrés y la presión del trabajo y quedarse en casa, está poniendo en riesgo su sustento. También puede estar perdiendo horas, lo que significa perder dinero, lo que genera estrés financiero que simplemente puede empeorar la depresión.

Obteniendo ayuda

Si ha estado sufriendo depresión durante mucho tiempo sin alivio, comuníquese hoy con un terapeuta o psiquiatra para discutir las opciones de tratamiento. Incluso la depresión a largo plazo es muy tratable. Es posible que no pueda aliviar los síntomas por completo con medicamentos y psicoterapia, pero hay muchas opciones de tratamiento disponibles. Además, incluso la disminución de los síntomas depresivos para que pasen de severos a leves puede marcar una gran diferencia en la forma en que la depresión a largo plazo afecta su vida.