Memoria ecoica y cómo funciona

La memoria ecoica es el término utilizado para describir la memoria a ultracorto plazo para los estímulos auditivos. A menudo también se lo conoce como almacén auditivo o registro sensorial auditivo. La memoria ecoica es solo un tipo de memoria a ultracorto plazo llamada memoria sensorial. Es la forma en que el cerebro procesa la información obtenida de los cinco sentidos.



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De los cinco sentidos, los dos tipos de memoria sensorial más comúnmente investigados son la memoria icónica o visual y la memoria ecoica o auditiva. Ha habido una investigación sustancial sobre estos dos tipos de memoria sensorial, y se sabe mucho sobre la duración de esta memoria y cómo funciona para crear nuevos recuerdos a largo plazo.

Muchas personas piensan en la memoria ecoica como recuerdos de sonidos específicos, como canciones o pájaros. Sin embargo, poder recordar o reconocer estos sonidos es en realidad parte de su memoria a largo plazo. La memoria ecoica solo se refiere a la memoria de sonidos a muy corto plazo. Solo cuando el cerebro relega esa memoria a la memoria a corto plazo y luego a la memoria a largo plazo, es posible recordarlos o reconocerlos más tarde.



Cómo funciona la memoria ecoica

La forma en que funciona la memoria ecoica es bastante interesante. Cuando escuchas un sonido, tus oídos transmiten ese sonido al cerebro y se almacena en la memoria ecoica durante un promedio de cuatro segundos. Durante ese breve tiempo, su mente crea y guarda una copia exacta del sonido que escuchó, de modo que si estuviera en una habitación silenciosa aún podría 'escucharlo' después de que el sonido se haya detenido. Esto sucede tanto si prestas atención a los sonidos que te rodean como si no.

Por ejemplo, si está leyendo un libro y no presta atención y alguien le hace una pregunta, su primera respuesta podría ser: '¿Qué dijiste?' Pero casi tan pronto como dices eso, o incluso antes de terminar de decirlo, te das cuenta de que sí sabes lo que dijeron. Esta es la memoria ecoica en acción.

En el poco tiempo que dura la memoria ecoica, el cerebro descarta o decide conservar la memoria ecoica. Si el sonido que ha escuchado tiene un contexto que lo hace parecer importante, el cerebro trasladará esa información a la memoria a corto plazo, donde permanecerá durante unos 20 minutos. A partir de este punto, la información se descartará o se codificará en la memoria a largo plazo. El tiempo que permanece en la memoria a largo plazo depende de la frecuencia con la que acceda o repita la información.



Partes del cerebro para la memoria ecoica

Los pelos finos de los oídos reciben los estímulos auditivos y los transmiten al lóbulo temporal del cerebro. Allí, la memoria ecoica permanece durante un promedio de cuatro segundos antes de ser descartada o trasladada a los bancos de memoria a corto plazo del hipocampo.

Algunos sonidos se recuerdan o codifican en la memoria a corto o largo plazo como una réplica perfecta de los sonidos que son. Esto es lo que le permite reconocer una nota, una canción en la radio, la voz de una persona en particular u otros sonidos que encuentre con regularidad. Sin embargo, a veces la información recibida de alguien que habla se retiene en la memoria a largo plazo sin que los sonidos reales se asocien con ella. Por ejemplo, si está en un seminario, puede recordar más tarde lo que aprendió, pero no podrá 'escuchar' el discurso nuevamente.

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Duración de la memoria ecoica

La memoria ecoica es una memoria sensorial a muy corto plazo y, como tal, dura muy poco tiempo. Sin embargo, dura mucho más que la memoria icónica. Se ha descubierto que la memoria ecoica dura entre dos y cuatro segundos, según el tipo de estudio. Los resultados han variado dependiendo de cómo se probó la memoria ecoica.

Un estudio evaluó la memoria ecoica reproduciendo un poco de ruido blanco a los sujetos. El ruido blanco es constante y difícil de describir o imitar. Como tal, es un buen sonido para usar en tal estudio. Este estudio encontró que cuando el clip de ruido blanco era un clip más largo que se repetía a intervalos, los sujetos no podían identificar cuándo terminaba o comenzaba el clip de sonido de ruido blanco. Sin embargo, cuando redujeron el clip a dos segundos y lo repitieron, los sujetos pudieron distinguir claramente cuándo el clip se detuvo y comenzó de nuevo.

Otro estudio evaluó a varios sujetos sobre la duración de la memoria ecoica. Su estudio encontró un sujeto que pudo evaluar con perfecta precisión hasta 9 segundos después de que terminaron los estímulos auditivos. Esto se considera excepcional y no la regla general. Sin embargo, parece posible que algunas personas tengan una mejor memoria ecoica que otras.



Negatividad discordante

La negatividad discordante es el fenómeno en el que dos piezas superpuestas de información diferente están presentes dentro del mismo período de tiempo, y el cerebro reconoce que hay dos piezas de información separadas o un cambio en la información. Este es un proceso automático. Sin embargo, depende de que la memoria ecoica pueda contener dos piezas distintas de información al mismo tiempo.

Los estudios han encontrado que esto es completamente posible. Debido a que la memoria ecoica tiene una duración más larga que la memoria icónica y dura unos pocos segundos, es completamente posible tener más de una pieza de información almacenada en la memoria ecoica al mismo tiempo. Si uno está escuchando cambios continuos en el sonido, como música o alguien hablando, podrá almacenar dos o más sonidos en su memoria ecoica a la vez, cada uno de los cuales se disolverá de la memoria ecoica dentro de un marco de tiempo específico desde que se produjo. escuchado por primera vez.

La negatividad discordante es un fenómeno que era importante para los primeros humanos y sigue siendo importante para el reino animal. Ser capaz de detectar cambios en el medio ambiente podría ser fundamental para la supervivencia. La negatividad discordante todavía tiene cierta importancia para los humanos de hoy. Por ejemplo, puede notar a través de la negatividad que no coincide que el tono de la voz de alguien ha cambiado repentinamente para ser enojado o amenazador.

Deterioro de la memoria ecoica

La memoria ecoica a veces se ve afectada en algunos niños o adultos, y existen algunas afecciones o eventos médicos que pueden causar la pérdida de la memoria ecoica. En los niños con déficits de memoria ecoica, es común que se presenten impedimentos del habla, desarrollo deficiente del lenguaje y déficits de comunicación.

Algunas condiciones médicas conducen a la pérdida de la memoria ecoica. El evento más común que causa la pérdida de la memoria ecoica es un derrame cerebral. Algunos tipos de accidentes cerebrovasculares provocan déficits sensoriales, incluida la pérdida de memoria ecoica. Sin embargo, con la terapia y la exposición repetida, como los audiolibros, la memoria ecoica puede regresar en algunos pacientes con accidente cerebrovascular.

La amnesia normalmente no afecta la memoria ecoica. Sin embargo, si hay daño en el lóbulo temporal, la memoria ecoica puede verse afectada. La memoria sensorial, incluida la memoria ecoica, no suele verse afectada por otras formas de trastornos de la memoria como el Alzheimer o la demencia. Sin embargo, con estos trastornos de la memoria puede resultar imposible retener nuevos recuerdos a través de la memoria ecoica.

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Obtener ayuda con la memoria

Si nota una disminución en su capacidad para reconocer sonidos, es posible que tenga un problema con su memoria general. La memoria ecoica generalmente no se ve afectada por las condiciones de pérdida de memoria, pero puede desempeñar un papel en la imposibilidad de identificar sonidos previamente familiares. Si, por ejemplo, descubre que ya no puede reconocer el sonido de la voz de su cónyuge, es posible que esté sufriendo pérdida de memoria.

Es importante obtener ayuda con la pérdida de memoria tan pronto como empiece a notar un problema. Si bien un poco de pérdida de memoria es normal con el proceso de envejecimiento, pérdidas extremas, como olvidar cómo suena la voz de alguien después de cuarenta años, pueden ser una señal de un problema más grave. Cuanto antes pueda obtener ayuda para la pérdida de memoria, más opciones habrá disponibles para usted.

También puede notar que está olvidando sonidos que alguna vez pudo recordar libremente. Es posible que de repente olvide su canción favorita o no pueda reconocer las notas cuando alguna vez fue un músico capaz. Hay muchos tipos diferentes de sonidos que se almacenan en su memoria a largo plazo y que tal vez olvide o no pueda reconocer.

El primer paso para obtener ayuda para la pérdida de memoria es buscar un psicólogo. Un psicólogo evaluará sus quejas o problemas con su memoria. Luego, le proporcionarán una batería de pruebas de memoria que determinarán el alcance de la pérdida de memoria y los tipos de memoria que se ven afectados.

Una vez que se completen las pruebas de memoria, el psicólogo puede informarle si tiene déficits graves de memoria. Podrán recomendar pruebas adicionales y pasos adicionales para el diagnóstico. Una vez que reciba el diagnóstico, podrá discutir las opciones de tratamiento con un médico. Cuanto antes obtenga ayuda para su memoria y sea diagnosticado, más opciones de tratamiento habrá disponibles para usted. Si bien la pérdida de memoria suele ser irreversible, a veces se puede retrasar un tiempo para que no empeore demasiado rápido.