¿Tengo un trastorno de estrés postraumático? Un cuestionario de PTSD

Cuando se usa el término 'trastorno de ansiedad', no es raro que la mente viaje al trastorno de ansiedad social o al trastorno de ansiedad general. Con menos frecuencia, las mentes se deslizarán hacia el trastorno obsesivo-compulsivo. Sin embargo, un trastorno de ansiedad que con frecuencia se pasa por alto es el trastorno de estrés postraumático, un trastorno de ansiedad conocido por el trauma intenso que lo precede. Pero, ¿qué es exactamente lo que califica a alguien como portador de PTSD?

PTSD: una definición

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El trastorno de estrés postraumático es un trastorno de ansiedad que se desarrolla inmediatamente después de un evento traumático o una serie de eventos traumáticos. El trastorno de estrés postraumático varía en gravedad, y los casos más graves interrumpen significativamente la vida diaria. Aunque todo el mundo experimenta el dolor y la conmoción de lidiar con un trauma, el PTSD difiere en su longevidad; los síntomas duran mucho tiempo después de que los síntomas desaparecen, generalmente al menos 4 meses o más. El trastorno de estrés postraumático es un trastorno de ansiedad que puede tener otros trastornos, incluido el trastorno de pánico, y requiere la ayuda de un profesional de la salud.



Qué significa tener PTSD

Si bien puede parecerlo al principio, el trastorno de estrés postraumático no siempre es una sentencia de por vida. Es cierto que es un desorden espantoso tener. Aún así, afortunadamente no es intratable y ciertamente es posible recuperarse de sus efectos con la ayuda de un equipo de atención médica. Tener PTSD significa vivir en constante vigilancia y estar en guardia 24/7. Tener PTSD no es lo mismo que tener una herida física. Aunque muchos traumatismos vienen acompañados de heridas físicas (una herida de bala o huesos rotos), muchos de ellos ocurren sin signos o síntomas físicos, y el TEPT puede pasar desapercibido en las personas durante años. Tener PTSD puede significar tener dificultades para levantarse de la cama por la mañana, o puede significar salir de casa y sentir que todo está tocando un nervio expuesto.



Tener PTSD es una lucha, en parte porque muchas personas con PTSD se sienten solas o aisladas de sus compañeros. La evitación, la hipervigilancia, los flashbacks y la ansiedad severa pueden afectar la capacidad de una persona para funcionar en entornos típicos, y tratar de mantener una sensación de normalidad puede ocupar más espacio mental. Energía emocional que las personas con trastorno de estrés postraumático tienen de sobra, lo que lleva al autoaislamiento y al retraimiento de amigos y seres queridos. Buscar atención médica puede resultar demasiado aterrador o abrumador, ya que algunas personas con PTSD pueden temer haber perdido la cabeza o estar al borde de una crisis nerviosa.

Quién puede y quién no puede experimentar estrés postraumático

Aunque el nombre en sí parece acordonarlo a unos pocos que han experimentado un trauma, el trauma es mucho más común de lo que la mayoría de la gente cree. Lejos de afectar solo a las personas que viven en países del Tercer Mundo, o personas que han visto la guerra, el trauma afecta la vida de prácticamente todos en algún momento u otro. Como consecuencia, el trastorno de estrés postraumático tiene la posibilidad de afectar la vida de prácticamente cualquier persona.



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Dicho esto, es más común que las personas que han experimentado un trauma severo desarrollen PTSD. Estos traumas pueden incluir guerra, un accidente automovilístico intenso o un desastre natural. Aun así, experiencias tan intensamente traumáticas no son requisitos previos para desarrollar el trastorno de estrés postraumático. El divorcio puede causar un trauma. Moverse por el país puede causar traumas. Estar en una pareja abusiva puede causar trauma. El PTSD ya no es una enfermedad asignada a personas lejanas que han experimentado un horror indescriptible de primera mano; en cambio, ahora se entiende que el PTSD afecta a una gran cantidad de personas con innumerables antecedentes, fuentes de dolor y luchas, y los equipos de atención médica se están adaptando como resultado.

Síntomas de PTSD

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Los síntomas del PTSD abarcan una amplia gama de experiencias y comportamientos, pero hay un puñado, en particular, que se destaca como el núcleo de los síntomas del PTSD. Éstos incluyen:

  • Hiperactivación. La hiperactividad es un estado definido por el deseo de permanecer en alerta máxima. Este deseo es impulsado por el trauma experimentado y puede verse diferente en cualquier persona. Las manifestaciones comunes de hiperactivación incluyen comportamiento nervioso (sobresaltarse fácilmente), dificultad para comer y dormir y comportamiento destructivo. La hiperactividad puede provocar un aumento de la ansiedad, creando un efecto compuesto y haciendo que los síntomas del TEPT sean aún más significativos.
  • Flashbacks o 'revivir'. Un flashback suele estar marcado por olores, imágenes y sonidos, y es mucho más visceral que un solo recuerdo. Los flashbacks son a menudo una reproducción similar a una película del evento traumático que está ocurriendo y pueden perseguir a las personas con esta condición.
  • La evitación se define como un comportamiento que se realiza para evitar algo. La evasión a menudo se presenta en forma de prevenir un lugar que está fuertemente asociado con el trauma que experimentó. La evasión puede manifestarse a través de un individuo que se niega a volver a visitar la esquina de la carretera donde se encontraba en un accidente, o podría ser simplemente una mujer joven que se niega a escuchar una canción porque era la canción que estaba sonando mientras fue agredida.
  • Cambios cognitivos y anímicos. Los cambios cognitivos y del estado de ánimo más comunes que resultan del trastorno de estrés postraumático son un aumento de la irritabilidad, una disminución del interés en los amigos y las actividades que alguna vez fueron amadas, sentimientos de desesperación o desesperanza y pensamientos negativos perpetuos sobre uno mismo y el mundo.

Un cuestionario de PTSD

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A diferencia de muchos cuestionarios y cuestionarios en línea sobre el estado de ánimo y los trastornos de la personalidad, existen numerosos recursos para los cuestionarios y evaluaciones legítimos del trastorno de estrés postraumático. Si bien estos no pueden y no deben reemplazar una evaluación de un profesional de la salud mental, pueden ser un excelente trampolín para las personas que sospechan de TEPT pero dudan en tomar el tiempo de un especialista en atención de la salud o se sienten demasiado avergonzados para comenzar a investigar problemas mentales. salud sin algún tipo de seguridad de que algo, de hecho, ha salido mal.



Quizás la pregunta más urgente al intentar determinar si está experimentando PTSD es esta: '¿Ha experimentado algo en su vida que le haya causado un inmenso estrés, dolor o miedo? 'Este es el primer paso para determinar si el PTSD es una posibilidad realista. Aunque hay algunos casos en los que se ha experimentado un trauma sin que alguien se dé cuenta, es mucho más común que los pacientes sepan y comprendan que ha sucedido algo importante, incluso si no están seguros de su alcance.

A continuación, puede preguntarse: '¿Ha revivido esa experiencia en su mente o cuerpo?”En el trastorno de estrés postraumático, los flashbacks son comunes y pueden ser extremadamente angustiantes. Lejos de ser un simple destello de memoria de un evento traumático, un flashback a menudo transporta a los pacientes de regreso al evento a un grado tan intenso que pueden sentir que pueden oler, sentir o incluso saborear el evento que causa el trauma. Estos flashbacks pueden ser inmensamente angustiantes y tienen el potencial de exacerbar la ansiedad o el trauma existente.

A partir de ahí, considere esto: '¿Ha experimentado cambios significativos en su vida después del evento mencionado anteriormente?”La respuesta a esto es importante, ya que puede ayudar a determinar la diferencia entre el dolor o un recuerdo desagradable y el trastorno de estrés postraumático. La razón de esto es simple: el trauma altera la forma en que funciona su cerebro y la forma en que puede ir de un lugar a otro en su vida. Si ha experimentado una fuente significativa de trauma, puede desarrollar PTSD.



Concluya preguntándose: '¿Ha experimentado algún flashbacks o se ha dejado llevar por un comportamiento de evitación como resultado del trauma?“Los flashbacks son reacciones viscerales, que involucran mucho más que un simple interruptor de recuperación. En cambio, los flashbacks pueden involucrar todos sus sentidos y pueden sentirse sinceramente como si hubieran sido transportados al pasado. Evitar el lugar donde ocurrió el trauma o cualquier cosa relacionada con el trauma también podría indicar la presencia de un trastorno de estrés postraumático.

Si su respuesta a cada una de las preguntas anteriores es un rotundo “sí”, sería prudente programar una visita con su médico. Si respondió “sí” a algunas pero no a todas, podría ser prudente hablar con un profesional de salud mental para que revise su salud mental. Si no respondió “sí” a ninguna de las preguntas anteriores, no parecería que el PTSD está en juego, pero puede haber otra condición de salud mental en el trabajo.



Avanzando

La atención médica para el TEPT puede implicar algunas formas diferentes de terapia. En algunos casos, se necesitan medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas del TEPT. Más comúnmente, se usa terapia. Las terapias de trauma como EMDR pueden usarse para trabajar a través de los síntomas del estrés postraumático, además de la terapia de conversación estándar. Algunas personas encuentran que se necesita ayuda adicional y pueden solicitar asistencia para intervenciones en el estilo de vida, e incluso pueden beneficiarse de la ayuda de un animal de servicio, que puede encender y apagar las luces, verificar las habitaciones para asegurarse de que estén vacías y proporcionar una fuente. de comodidad y constancia, en caso de que se produzca un ataque de PTSD. No todas estas modalidades estarán disponibles para todos, pero son una línea de base estándar para trabajar. Si cree que cumple con los criterios establecidos para el trastorno de estrés postraumático, no dude en comunicarse con un profesional de la salud mental para buscar una evaluación, un diagnóstico y un tratamiento profesionales. Esto se puede hacer a través de su compañía de seguros, directorios de terapias locales o incluso en línea, a través de compañías como BetterHelp. Cualquiera que sea la ruta que tome, el trastorno de estrés postraumático es un trastorno causado por un trauma; en consecuencia, buscar tratamiento es un paso vital hacia la curación, mejorar su calidad de vida y aprender a afrontar el trauma.