Sobrellevar el miedo a salir de casa: agorafobia

¿Cuántas veces al día sale de la casa para hacer mandados, hacer la compra, ir al trabajo, visitar a los amigos, recoger los juguetes del patio trasero o incluso revisar el buzón? Estamos constantemente entrando y saliendo de nuestra casa sin pensarlo dos veces, sin detenernos a considerar que esta simple acción que damos por sentado es una tarea casi imposible para algunos.



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¿Qué es la agorafobia?

Si a menudo experimenta miedo a salir de casa o miedo a salir en general, es posible que tenga agorafobia. La agorafobia es el miedo extremo a salir de casa, lo que hace que la persona que la padece evite lugares o situaciones que podrían provocarle el pánico, sentirse atrapado e indefenso o experimentar vergüenza por cualquier motivo. Alguien con agorafobia puede evitar compartir espacios cerrados como el metro o los ascensores con otras personas, o incluso puede temer hacer cola en la tienda de comestibles o ser parte de una multitud en un concierto. En los casos más extremos, las personas con agorafobia ni siquiera saldrán de la casa; buscarán un trabajo desde casa, recibirán toda su comida y suministros en su casa y se asegurarán de que no tengan que interactuar con otras personas fuera de su propia casa.

Los ataques de pánico y la agorafobia casi van de la mano, ya que es increíblemente raro que alguien padezca agorafobia sin sufrir también ataques de pánico.



Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de desarrollar agorafobia. Las hormonas y el hecho de que es más probable que las mujeres busquen ayuda y, por lo tanto, sean diagnosticadas con el trastorno pueden explicar esto. Las sociedades tienden a aceptar que las mujeres expresen sus emociones más que los hombres. Tendemos a decirles a los niños a una edad temprana: '¡No llores, sé un hombre!' Esta es una de las razones por las que los hombres tienden a reprimir sus emociones, mientras que las mujeres son más propensas a prestar atención a sus emociones y buscar ayuda si es necesario. Es extremadamente importante que los hombres se den cuenta de que esta es una forma en que la sociedad puede dañar a las personas. Afortunadamente, nos estamos alejando de estas formas más tradicionales de ver el género, y los hombres merecen atención de salud mental tanto como las mujeres.

¿Qué causa la agorafobia?

La genética y la salud general de una persona pueden influir en si tiene agorafobia. Las posibilidades de que una persona desarrolle el trastorno son mayores si tiene un padre que sufre de agorafobia. La raíz de la agorafobia es el miedo a que no haya forma de que la víctima escape de la situación fácilmente o que nadie pueda ayudarla si sucumbe a un ataque de ansiedad. La mayoría de las personas que viven con agorafobia la desarrollaron después de experimentar ataques de pánico. Un ataque de pánico puede ser todo lo que se necesita para hacer que alguien tema que podría sufrir otro. Como resultado, la víctima evita ir a cualquier lugar donde crea que podría volver a sufrir otro ataque de pánico. Algunos que sufren de agorafobia descubren que cuando un amigo o familiar los acompaña a un lugar público, les resulta más fácil salir de casa y se sienten menos ansiosos. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, algunos tienen un miedo que es tan abrumador que eventualmente evitan salir de la casa por completo.



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Trastorno de pánico y agorafobia

Debido a que alguien que sufre de agorafobia vive con miedo todo el tiempo, es fácil entender por qué la fobia podría allanar el camino para desarrollar un trastorno de pánico. Que es trastorno de pánico? Es una condición en la que una persona a menudo sufre ataques de pánico recurrentes o episodios de miedo extremo. Estos aparecen de repente y sin previo aviso. Un ataque de pánico generalmente dura solo unos minutos, pero puede ser increíblemente doloroso, a veces se confunde con un ataque cardíaco y puede causar efectos físicos angustiantes, además de angustia mental.

Quienes sufren ataques de pánico tienen miedo de perder el control de la situación. También pueden preocuparse de que estén a punto de sufrir un ataque cardíaco y morir. Los ataques de pánico pueden incapacitar por completo a una persona, y el miedo a sufrir otro puede hacer que el individuo haga todo lo posible para evitar otro ataque. Por ejemplo, si ocurrieron algunos ataques de pánico en el trabajo, la persona puede renunciar a su trabajo para evitar tener que volver allí por temor a desencadenar otro episodio.



Riesgos de desarrollar agorafobia

¿Quién está en riesgo de desarrollar el trastorno? Casi cualquier persona, incluidos los niños, puede tener agorafobia, pero generalmente se presenta durante la adolescencia tardía o la edad adulta temprana, generalmente antes de los 35 años. La agorafobia también puede ser provocada por influencias externas, como factores de estrés ambientales y experiencias de aprendizaje. Aquellos que tienen un temperamento nervioso pueden tener más probabilidades de sufrir agorafobia. Un evento de vida traumático también puede hacer que alguien desarrolle la condición, como abuso físico o emocional o experimentar la muerte de alguien cercano.

El consumo de alcohol y el tabaco también se han relacionado con el desarrollo de agorafobia, aunque la conexión entre el tabaquismo y la ansiedad y el trastorno de pánico sigue sin estar clara. Algunas teorías incluyen la dependencia de la nicotina y los efectos del tabaquismo en la respiración de una persona como posibles causas. Si estás pensando que eres el único que vive con miedo constante, piénsalo de nuevo. Aproximadamente 1,8 millones de adultos en los Estados Unidos actualmente sufren de la fobia.

¿Por qué debería tomarse en serio? Aparte de la evidente impracticabilidad y la inconveniencia de no poder nunca salir de casa, la agorafobia puede provocar depresión clínica y abuso de sustancias. Cuanto más tiempo uno sufre, más probabilidades hay de que desarrolle trastornos mentales o problemas de salud adicionales, por lo que debe tratarse tan pronto como comiencen a aparecer los síntomas.

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Los síntomas de la agorafobia

Los síntomas físicos de un ataque de pánico pueden incluir:

  • Tener un ritmo cardíaco rápido;
  • Respiración dificultosa;
  • Sentirse aturdido y mareado;
  • Sensación de temblor o entumecimiento;
  • Rompiendo en sudor;
  • Sentirse repentinamente enrojecido o, por el contrario, tener escalofríos;
  • Experimentar malestar estomacal y diarrea.

Alguien que tiene agorafobia exhibirá miedo y ansiedad cuando se enfrente a la opción de salir solo de casa, usar el transporte público (como un avión, tren o autobús) o tener que esperar en una fila o en una multitud. También pueden temer estar en espacios abiertos, como estacionamientos o centros comerciales. Esto se debe a que están aterrorizados de no poder escapar o buscar ayuda si sufren un ataque de pánico o quedan incapacitados por otras razones.

Si bien algunas fobias están latentes, la agorafobia casi siempre se activa al estar expuesto a la situación en cuestión. En otras palabras, para evitar el miedo, los enfermos evitan la situación. No toman transporte público. No van al centro comercial. Dejan de ir a trabajar. Optan por que les entreguen sus comestibles. Muchos simplemente se quedan en casa, buscando todas las opciones posibles, que les permitan conseguir lo que necesitan sin tener que salir de casa para conseguirlo.

Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las fobias, el miedo a la situación es infinitamente mayor que los peligros de la situación real en sí. Si bien algunos son lo suficientemente valientes como para salir de casa a pesar de sus temores, a menudo pueden sentir una angustia extrema al realizar tareas que de otra manera serían mundanas, como ir al trabajo, sentarse en el tráfico o ir de compras al supermercado.

Opciones de tratamiento

La agorafobia puede incapacitar a alguien hasta el punto en que ya no puede encontrar la fuerza para salir de casa. Sin tratamiento, algunos pacientes permanecen confinados en sus hogares durante años y su calidad de vida se ve gravemente afectada. Dejan de ver a amigos y familiares. Abandonan la escuela y renuncian a sus trabajos. Envían a otra persona para que les haga recados. En los casos más extremos, se abstienen de participar en actividades que de otro modo serían normales, como salir a buscar el correo o sacar la basura. Como resultado, los pacientes a menudo se vuelven dependientes de otros para la ayuda diaria y simplemente dejan de vivir la vida.

Desafortunadamente, no existe una forma única de superar la agorafobia. La agorafobia y el trastorno de pánico se resuelven mejor con tratamiento. Los tratamientos para condiciones como estas incluyen terapia cognitivo-conductual (TCC) y medicación.

Enfrenta tus miedos

Lo complicado de la ansiedad es que cuanto menos enfrentas tus miedos, más se pudren y empeoran. Entonces, a veces, la mejor manera de superar sus miedos o ansiedades es enfrentarlos de frente. Si tiene miedo de tomar el autobús, hágalo durante un día completo; Si le preocupa estar en una fila en las tiendas de comestibles, ¡busque a un amigo y párese en la fila más larga que pueda encontrar! Pero realmente la mejor manera de superar su fobia es buscar tratamiento tan pronto como pueda. Como la mayoría de las enfermedades y trastornos mentales, cuanto antes reciba ayuda, más eficaz será el tratamiento.

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Terapia de comportamiento cognitivo

La TCC es una de las formas más eficaces de terapia para los trastornos de ansiedad y funciona enseñándole las habilidades específicas que necesita para hacer frente a la ansiedad, enfrentar sus miedos de frente y volver gradualmente a la vida normal que disfrutaba anteriormente. Los síntomas mejorarán gradualmente con el tiempo.

La TCC puede ayudarlo a reconocer los desencadenantes y síntomas de un ataque de pánico y qué los empeora. También puede proporcionarle diferentes patrones de pensamiento para ayudarlo a desafiar sus miedos y diferenciar entre pensamientos racionales e irracionales.

La TCC puede ayudarlo a comprender que su ansiedad disminuirá gradualmente si permanece presente en la situación, sin importar cuán asustado se sienta. El terapeuta también le proporcionará mecanismos de afrontamiento para controlar sus síntomas.

Antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad

Es probable que su terapeuta le recete medicamentos como Prozac y Zoloft para acompañar sus sesiones de psicoterapia. Curiosamente, se ha descubierto que los antidepresivos son más efectivos para tratar la agorafobia que los medicamentos contra la ansiedad. Esto se debe a que el fármaco ansiolítico más comúnmente recetado, las benzodiazepinas (o 'benzos'), son más ideales para resolver problemas a corto plazo.

Aquellos que sufren de ansiedad a largo plazo deben abstenerse de tomar benzos debido a sus tendencias de formación de hábito. Además, el uso crónico de benzos puede inducir agorafobia en alguien que no tiene antecedentes de trastorno de ansiedad. Es importante recordar que la medicación no es una 'solución rápida'. Pueden pasar semanas hasta que sienta los efectos, y es posible que deba probar varios medicamentos diferentes antes de encontrar el que funciona para ti.

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Tenga en cuenta que la ventana entre la finalización de un medicamento y el inicio de otro puede tener algunos efectos secundarios no deseados, algunos de los cuales incluso pueden provocar ataques de pánico. Es por eso que debe trabajar en estrecha colaboración con su médico en el mejor curso de tratamiento, en lugar de optar por ir de golpe, lo que puede hacer que se sienta peor.

Recuerde, buscar ayuda temprano puede evitar que sus síntomas empeoren.

Buscando ayuda

Tratar la agorafobia puede ser difícil, ya que normalmente tendría que reunir el valor para salir de la casa y reunirse con un consejero. Esto parece una cosa casi imposible, ya que el motivo de la búsqueda de ayuda es precisamente tu incapacidad para salir de casa.

Afortunadamente, mientras se prepara para dar los pasos iniciales para obtener ayuda, no tiene que salir de casa (hasta que esté listo y sea capaz de hacerlo) y puede obtener ayuda en línea a través de BetterHelp. Puede acceder a nuestros profesionales con licencia desde la comodidad y seguridad de su propio hogar. Este sitio, dedicado a la salud mental, tiene consejeros y terapeutas que están disponibles las 24 horas del día y están listos para brindarle apoyo en cualquier forma que necesite.

Esta es una opción ideal para alguien que padece agorafobia ya que puede reunirse con un consejero desde la computadora de su casa o teléfono celular. Otros que han estado donde usted está, dieron el paso para obtener ayuda a través de BetterHelp y pudieron dejar sus miedos y ansiedades a descansar y recuperar su vida. Lea a continuación algunas reseñas de los consejeros de BetterHelp, de personas que experimentan problemas similares.

Reseñas de consejeros

“Es asombroso lo beneficiosa que es la terapia. Las sesiones de EMDR con Keith me han permitido recuperar mi poder y control sobre mi propia vida. Como resultado de mi trabajo con Keith pasé de estar demasiado asustado y ansioso por salir de casa con un pánico paralizante, a poder disfrutar de paseos con mi esposo en el parque, el jardín e incluso hemos viajado en avión y tren. He podido dejar algunas relaciones tóxicas que no me servían y ahora me siento equipado no solo para enfrentar la vida, sino para disfrutar de la riqueza y plenitud de ella. Recomiendo mucho a Keith como consejero y las sesiones de EMDR '.

'Quiero agradecer mucho a betterhelp.com por asignarme a Noami Kim ... No sé si hubiera tenido una mejor sesión como la de ella. Mis 2 semanas a solas con ella han registrado un progreso notable en el manejo de mis frecuentes ataques / desorden de pánico. Mi experiencia hasta ahora con ella ha sido muy relajante y conversacional, incluso cuando a veces me resultaba difícil expresarme. Me siento muy positivo de que saldrá mejor y más concentrado en la lucha contra este PAD. Gracias Noami Kim '.

Conclusión

Es fácil dejarse llevar por sus fobias y hacer que lentamente se apoderen de su vida, hasta que un día se despierta y se da cuenta de que la vida que conocía y amaba se ha ido. Pero este no tiene por qué ser el caso, y nunca es demasiado tarde para buscar ayuda o volver a encarrilar su vida.

No dejes que tus miedos controlen tu vida. ¡Recuerda, tú controlas tu vida! Anímese al saber que millones de personas se han enfrentado a los mismos temores paralizantes que usted, y están trabajando activamente para obtener ayuda, incluso mientras lee esto. Tú también puedes ser una de esas personas. Toma el primer paso hoy.