Memoria dependiente del contexto: cómo funciona y por qué es importante

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Es fácil comprender cómo el contexto hace que los hechos y las cifras sean más significativos. Lo que quizás no se dé cuenta es que el contexto también hace que sus pensamientos y experiencias sean más memorables. Al comprender la memoria dependiente del contexto y aprender a poner en práctica ese conocimiento, puede obtener muchos beneficios.



¿Qué es la memoria dependiente del contexto?

La memoria dependiente del contexto trae a la mente ideas, habilidades y experiencias cuando están en el mismo contexto en el que estaban cuando las experimentó antes. Cuando aprende algo en un contexto, lo recordará más fácilmente en ese mismo contexto.

¿Qué están involucradas las estructuras cerebrales?



Las dos estructuras cerebrales principales involucradas en la memoria dependiente del contexto son el hipocampo y la corteza prefrontal.

Se cree que el hipocampo es el centro de las emociones humanas, el sistema nervioso autónomo y la memoria. La corteza prefrontal es un área de materia gris a ambos lados de la parte frontal del cerebro. Es importante en las funciones emocionales, cognitivas y conductuales.

En un estudio, se utilizó fMRI para mostrar que el hipocampo se activa mucho cuando el contexto de obtener la información coincide con el contexto de recuperarla.



En cuanto a la corteza prefrontal, también se ha observado a través de fMRI. Un estudio mostró que la corteza prefrontal derecha se activaba fuertemente solo si estaban presentes pistas contextuales.

Tipos de memoria dependiente del contexto

La memoria dependiente del contexto incluye varios subtipos diferentes. En resumen, la diferencia entre estos tipos es el tipo de contexto involucrado.



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Ambiental



Su entorno tiene un fuerte efecto en su capacidad de recordar. Por ejemplo, es posible que tenga problemas para recordar gran parte de su infancia. Sin embargo, si regresa y camina por el hogar de su infancia, es posible que de repente le vengan a la mente recuerdos que han estado ocultos durante años.

El entorno tampoco tiene que ser idéntico. Es posible que pueda recordar mejor los hechos y las experiencias cada vez que se encuentre en un entorno similar. Suponga que le dieron una hoja de especificaciones para leer y memorizar durante sus horas de trabajo. Ahora, suponga que está en casa tratando de transmitir esa información a un amigo. El entorno es diferente, por lo que es posible que tenga problemas para recordar esas especificaciones. Sin embargo, cuando vuelva al trabajo, su memoria dependiente del contexto puede hacer que sea más fácil recordarla cuando la necesite.



Un interesante estudio probó a los buceadores de aguas profundas en dos entornos diferentes. Aprendieron una lista de palabras en un ambiente de agua fría y trataron de recordar esas palabras en el mismo ambiente y también en tierra. El experimento también pasó a probar el aprendizaje de la tierra. Los resultados de todas las pruebas fueron que los buzos recordaban mucho mejor cuando estaban en el mismo entorno en el que estaban cuando aprendieron las palabras.

Aprendizaje dependiente del estado



La memoria dependiente del estado entra en juego en función de si se encuentra en el mismo estado físico y mental o en uno diferente al que tenía cuando aprendió e intentó recordar algo. Gran parte de la investigación sobre el aprendizaje dependiente del estado se ha centrado en los efectos de los estados drogados.

Eich fue un investigador que estudió los efectos de la marihuana en la memoria dependiente del estado. A los sujetos se les dio un placebo o marihuana real. Luego, se les dio una lista de palabras categorizadas. Luego se les pidió que recordaran las palabras cuando estaban usando el placebo o la marihuana. En todos los casos, quienes aprendieron en un estado (drogados o no drogados) recordaron las palabras con mayor facilidad cuando lo hicieron en el mismo estado en el que lo aprendieron.

Se han mostrado resultados similares para otras drogas, alcohol e incluso cigarrillos de tabaco. Los estudios de memoria dependiente del estado han sido despreciados en ocasiones. Los resultados no siempre son los mismos y puede ser difícil sacar conclusiones precisas. Sin embargo, según Eich, esta es simplemente la naturaleza de la memoria. Debido a que es imposible eliminar toda posibilidad de otras señales, es difícil determinar exactamente qué te está ayudando a recordar algo y qué no.

Cognitivo

La memoria cognitiva dependiente del contexto se basa en el estado cognitivo en el que se encuentra cuando aprende y recuerda. Si bien puede haber otros estados cognitivos que sean significativos, los dos estados principales que se han estudiado son el lenguaje y el estado motivacional.

Cuando las personas que hablan más de un idioma aprenden algo en uno de esos idiomas, lo recuerdan mejor en ese mismo idioma. En cuanto a la motivación, cuando está pensando en el logro, es más probable que recuerde las palabras que aprende en ese momento.

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Estado animico

El estado de ánimo también puede tener un efecto dramático en su memoria. Los científicos llaman a este fenómeno memoria dependiente del estado de ánimo o memoria congruente con el estado de ánimo. En la memoria congruente con el estado de ánimo, recuerdas las cosas que sucedieron más fácilmente si estabas en el mismo estado de ánimo cuando sucedieron que cuando intentas recordarlas. Por lo tanto, si desea recordar algo que sucedió cuando estaba de mal humor, es probable que tenga más éxito si pasa por los procesos mentales que lo llevaron a ese mal humor.

Extinción dependiente del contexto

Es maravilloso tener buena memoria la mayor parte del tiempo. Sin embargo, hay momentos en que el recuerdo de algo traumático o desastroso es más una maldición que una bendición. A veces, solo queremos olvidar. A veces, incluso es saludable olvidar, o al menos que la memoria se desvanezca y se vuelva menos vívida.

La extinción dependiente del contexto es un proceso de desconexión de la memoria de las señales ambientales. Entonces, por ejemplo, si un soldado tuvo una experiencia traumática en un entorno selvático, esos recuerdos pueden ser muy vívidos siempre que se encuentre en ese tipo de entorno natural. Si tienen que vivir o trabajar en un entorno así, pueden sufrir de trastorno de estrés postraumático hasta que puedan entrenarse para disociar el recuerdo del trauma de la guerra de las señales físicas de su entorno.

Cómo mejorar el aprendizaje y la memoria

Mientras estés vivo y seas humano, tendrás nuevas cosas disponibles para aprender y recordar. ¿Cómo puedes hacerlo mejor y más fácilmente? Simplemente juega el juego de correspondencias. Cuando el contexto es el mismo, los recuerdos fluyen con mayor facilidad.

Un estudio en el mismo tipo de entorno en el que se le hará la prueba o necesitará recordar. Incluso si no es el mismo entorno, puede replicar muchas de las señales ambientales de su sitio de prueba. Si el lugar de la prueba es silencioso, estudie donde esté tranquilo. Si tiene que recordar el material en una oficina ruidosa y ajetreada, entonces necesita encontrar un lugar para estudiar donde esté igualmente ocupado y ruidoso.

Puede usar cualquier señal ambiental para hacer la conexión. Piense en la información que obtiene de sus cinco sentidos en el entorno de prueba. Si puede, expóngase a esas mismas imágenes, sonidos, olores, sabores y sensaciones táctiles mientras estudia y aprende. Las respuestas le llegarán de manera mucho más fácil y confiable cuando se encuentre en el entorno de prueba.

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Utilice también lo que sabe sobre la memoria dependiente del estado. Si necesita estar sobrio para tomar el examen o recordar lo que ha aprendido, no intente aprenderlo cuando esté borracho o drogado.

La memoria dependiente del estado de ánimo también puede marcar la diferencia en lo que recuerda. Si necesita recordar cosas positivas, lo hará mejor si está de buen humor. Por supuesto, no se puede simplemente decir; Voy a ser feliz e inmediatamente seré feliz. Incluso si pudiera hacer esto por un estado de ánimo negativo, no sería aconsejable, al menos no fuera de una situación terapéutica. Sin embargo, puede aprender a manejar mejor su estado de ánimo con ayuda y práctica.

Poniendo recuerdos traumáticos en el pasado

Si el trauma del pasado todavía está vivo en su memoria, puede aprender a disminuir la forma en que lo afecta hoy. Los psicólogos usan la terapia de exposición para ayudarlo a establecer conexiones más neutrales con el entorno donde ocurrió el trauma. Hay varios tipos diferentes de terapia de exposición, que incluyen:

  • Terapia de exposición in situ: regreso al entorno donde ocurrió el trauma
  • Terapia de realidad virtual: uso de una computadora o equipo de realidad virtual para experimentar el entorno relacionado con el trauma

Su terapeuta puede ayudarlo a disminuir la angustia que siente en ese entorno para que pueda estar abierto a nuevas experiencias allí que no sean traumáticas. A través de la experiencia en sí, así como de la terapia de conversación antes y después de la experiencia, puede dejar el pasado en el pasado y pasar al presente con más confianza.

Si desea hablar con un terapeuta sobre problemas de memoria dependientes del contexto, incluido el trastorno de estrés postraumático, las fobias o la ansiedad, puede visitar BetterHelp.com para obtener una terapia personal y privada en línea. Se le asignará un terapeuta con licencia que puede trabajar con usted para usar lo que sabemos sobre la memoria dependiente del contexto para mejorar su vida ahora y en el futuro.

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Es posible que tenga mucho más control sobre su memoria de lo que imagina. Ya sea que sea un estudiante con dificultades o un veterano con PTSD (o ambos), puede aprovechar toda la investigación que se ha realizado sobre la memoria dependiente del contexto para administrar su memoria de la manera que mejor funcione para usted. Cuando lo haga, obtendrá una mayor capacidad para tener la vida que desea.