Perspectivas clásicas sobre una cuestión moderna: Platón sobre el amor

Desde que los humanos desarrollaron sociedades lo suficientemente avanzadas como para protegerlos de los elementos, las bestias salvajes y entre ellos, comenzaron a hacer preguntas más profundas. Los primeros filósofos resolvieron muchas de las cosas que a menudo damos por sentadas, como cómo deberían funcionar los individuos en el gobierno, qué es bueno y malo, y qué hace que el bien y el mal. Sin embargo, también hicieron preguntas que todavía nos hacemos hoy como '¿qué es el amor?'



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Pocos filósofos griegos dedicaron tanto tiempo a discutir el amor como Platón. Platón es uno de los filósofos griegos antiguos más famosos, y muchos de sus escritos han sobrevivido hasta nuestros días y se han traducido a idiomas modernos más accesibles.

Aquí hablaremos un poco sobre Platón y los escritos que dejó atrás antes de examinar dos de sus escritos que tratan particularmente del concepto de amor.



¿Quién fue Platón?

Probablemente hayas escuchado el nombre antes, pero es posible que no estés muy familiarizado con sus obras. Platón vivió en lo que hoy es Grecia en el siglo IV a.C. Fue alumno de otro famoso filósofo griego antiguo, Sócrates. La mayoría de los escritos de Platón, o al menos aquellos a los que tenemos acceso hoy en día, fueron escritos a mediados del siglo IV, poco después de la muerte de Sócrates.

Prácticamente todos los escritos más conocidos de Platón tienen la forma de 'diálogos'. Los diálogos se leen más bien como guiones de teatro en que el escenario generalmente no se describe o al menos no en detalle, los personajes rara vez reciben acciones y la mayor parte del texto es una conversación entre actores.

Si bien estos diálogos nos dan una idea de las opiniones de Platón sobre la filosofía, rara vez incluyen su voz. Algunos de los diálogos describen conversaciones y eventos que sucedieron y que Platón presenció y, en estos casos, Platón es a veces uno de los personajes de los diálogos. Sin embargo, la mayoría de los diálogos son conversaciones que le fueron descritas a Platón o que Platón probablemente imaginó y usó para ilustrar ideas filosóficas. En todos sus diálogos más famosos, Sócrates es el actor principal y, podemos deducir, es también la voz de Platón.



De esta manera, los diálogos de Platón no solo nos ayudan a comprender la mente de Platón; también conservan la mayor parte de lo que sabemos sobre Sócrates. A pesar de ser considerado como una de las mentes más influyentes de todos los tiempos, Sócrates probablemente era analfabeto. Sócrates creía que escribir no era una gran cosa porque si todo estuviera por escrito, la gente no usaría sus recuerdos, simplemente escribiría todo. Afortunadamente, Platón parece haber tenido una actitud más receptiva sobre la escritura y conservó muchos de los escritos de su amigo y maestro.

El mundo de Platón y Sócrates

El 4thsiglo AC Grecia era estrictamente politeísta. La gente creía que los dioses individuales estaban a cargo de los fenómenos individuales y que la intercesión de los dioses determinaba los asuntos humanos. La gente también creía que los humanos podían agradar u ofender a los dioses con sus acciones. Afortunadamente, todos los dioses eran buenos y todos querían lo que es bueno para los humanos, incluso si a veces no estaban de acuerdo e incluso peleaban entre sí.

Si bien los primeros filósofos estaban muy interesados, les gustaba el bien y usaban a los dioses como una forma de discutirlo porque era algo que todos los griegos antiguos entendían, muchos filósofos se mostraron escépticos sobre todo el sistema. Predicar contra los dioses fue uno de los cargos ofensivos cuando Sócrates fue condenado a muerte por 'corromper a la juventud de Atenas', la ciudad-estado griega donde Platón y Aristóteles pasaron la mayor parte de sus vidas.



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Comprender al menos un poco sobre el panteón de dioses de la antigua Grecia es particularmente importante para comprender los escritos de Platón sobre el amor. El amor se atribuyó al dios Eros, a quien los romanos posteriores cambiarían el nombre de Cupido, y era el 'hijo' de Afrodita, la diosa de la belleza, aunque Platón tenía su propia visión de esta cosmología. El hijo está citado allí porque en algún material Eros / cupido son tanto masculino como femenino. De hecho, en los escritos de Platón, a menudo se hace referencia al amor con pronombre, aunque los pronombres masculinos y femeninos parecen usarse indistintamente. De los dos diálogos que veremos en el resto de este artículo, Fedro usualmente usa pronombres 'ella / ella' para el amor y Symposium usualmente usa pronombres 'él / él', aunque esto podría ser una diferencia en la traducción.

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Platón sobre el amor: Fedro

'Fedro' no es uno de los diálogos más conocidos de Platón, pero trata específicamente del amor. El diálogo lleva el nombre de uno de los dos personajes principales que, en una conversación informal con Sócrates, trae a colación un discurso que había escuchado por otro filósofo sobre el amor. Al escuchar el relato del discurso contra el amor, Sócrates lo encuentra deficiente. De hecho, está tan atrapado en los puntos que el hablante original pasó por alto, que la primera parte del Fedro suena muy hostil hacia el amor.

Por un lado, Platón señala que las personas que están enamoradas suelen ser propensas a los celos e incluso a la obsesión con el objeto de su amor. Sócrates proclama:



`` El deseo irracional que supera la tendencia de la opinión hacia lo correcto, y es conducido al goce de la belleza y especialmente de la belleza personal, por los deseos que son de su misma familia, ese deseo supremo, digo, que liderando conquista y por la fuerza se refuerza, de esta misma fuente, recibir un nombre, se llama amor. '

Platón también denuncia la tendencia de los enamorados a dar la espalda a sus familias en favor de sus intereses románticos. También señala que los celos entre parejas pueden llevar a la gente a buscar no la mejor pareja, sino una que sea un poco menos impresionante, como dice Sócrates 'el amante no solo hiere a su amado, también es un compañero extremadamente desagradable'. Al llamar al amor una búsqueda egoísta de lo que un individuo quiere para sí mismo en lugar de para la otra persona, Sócrates concluye:

'En la amistad del amante, no hay verdadera bondad; tiene apetito y quiere alimentarse de ti. Como los lobos aman a los corderos, así los amantes aman a sus amores.

Mientras el personaje de Sócrates recupera el aliento después de esta diatriba contra el amor, se da cuenta de que no quiso decir del todo lo que había dicho, simplemente se había dejado llevar por responder al informe del discurso con el que Fedro abrió. Se disculpa y defiende las acciones de los amantes diciendo que hay un tipo de locura que es peligrosa y que,

'También hay una locura que es un don divino, y la fuente de las mayores bendiciones otorgadas a los hombres ... la locura del amor es la mayor de las bendiciones del cielo ... cuando [un amante] ve [a su amado] y se baña en las aguas de belleza, su coacción se afloja y se refresca, y no tiene más dolores y dolores; y este es el más dulce de todos los placeres en ese momento y es la razón por la cual el alma del amante nunca abandonará a su bella, a quien estima sobre todo ... y está dispuesto a dormir como un sirviente, donde se le permita, tan cerca como pueda a su amado.

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Eventualmente, Platón, a través del personaje de Sócrates, escribe que el amor es como un carro tirado por tres caballos alados: puede llevar al auriga a lugares que nunca hubiera imaginado posibles, pero solo si puede mantener el control del carro. Como dice Sócrates, 'su felicidad depende de su autocontrol'.

Cualquier amargura que pueda haber dejado un lector sobre los dichos anteriores de Platón sobre el amor puede ser borrada por la belleza de algunas de las líneas finales del diálogo cuando el personaje de Sócrates dice:

'Aquellos que una vez han comenzado la peregrinación hacia el cielo no pueden volver a bajar a la oscuridad y al viaje bajo la tierra, pero viven en la luz siempre; felices compañeros en su peregrinaje, y cuando llega el momento en que reciben sus alas, tienen el mismo plumaje por amor.

Platón sobre el amor: Simposio

'Symposium' es uno de los diálogos más conocidos de Platón y también trata específicamente de la naturaleza del amor, de dónde viene y si es bueno o malo. El simposio se escribió aproximadamente al mismo tiempo que Fedro, pero probablemente se lleve a cabo más tarde, y posiblemente se escribió un poco más tarde, ya que las actitudes que Platón, a través del personaje de Sócrates, muestra hacia el amor son mucho más equilibradas y maduras.

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El escenario de la obra es una cena en la que participan varios filósofos destacados, entre ellos Sócrates y Fedro. El plan original era que escucharan música y se emborracharan, pero todos los personajes tienen resaca del día anterior, por lo que deciden turnarse para hablar de sus actitudes sobre el amor. Sócrates termina hablando el último después de que todos los demás en la fiesta han hablado estrictamente en alabanza del amor. El personaje de Sócrates presenta su discurso pidiendo un enfoque más equilibrado, similar a sus actitudes posteriores expresadas en el dicho de Fedro:

'Atribuyes al amor todas las formas imaginables de alabanza que se pueden reunir en cualquier lugar, y dices 'él es todo esto' y 'él es la causa de todo eso', haciéndolo parecer el más hermoso y el mejor de todos ... Yo no alabo él de esa manera. De hecho, no puedo ... [no] inferir que debido a que el amor no es justo ni bueno, él es, por lo tanto, inmundo y malo; porque él es un medio entre ellos. '

El personaje de Sócrates continúa diciendo que el amor no es solo un medio entre el bien y el mal; el amor es un intermediario entre los humanos y los dioses. Para hacer esto, reinventa el trasfondo del dios del amor diciendo que el dios del amor no es el hijo biológico de la diosa de la belleza, sino que es el hijo ilegítimo de los dioses menores Pobreza y Abundancia que luego fue criado por la diosa. de belleza. Al final, las actitudes de Platón sobre el amor se presentan con más temperamento y más respeto que en Fedón cuando concluye su discurso,

'La naturaleza humana no encontrará fácilmente una ayuda mejor que el amor; y por eso también digo que todo hombre debe honrarlo como yo mismo lo honro, y andar en sus caminos y exhortar a otros a hacer lo mismo, y alabar el poder y el espíritu. de amor según la medida de mi capacidad ahora y siempre.

Navegando por el amor

Al final, todos los escritos de Platón sobre el amor apuntan al amor como uno de los mayores dones y guías de la vida, pero también como algo que debe usarse con responsabilidad y sabiduría.

Escritas hace más de 2000 años, las preguntas y actitudes sobre el amor presentadas en los diálogos de Platón parecen muy claras y pertinentes para el público de hoy. Muchas personas todavía se sienten confundidas mientras intentan navegar el amor en sus propias vidas.

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Para obtener más información sobre el amor, considere explorar las versiones completas de estos diálogos, que se han proporcionado en los enlaces. Para obtener ayuda más moderna e interactiva, puede considerar plantear sus preguntas a un terapeuta o consejero.