Síntomas y características de la bulimia que deben preocuparse

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La televisión y las películas a menudo muestran los trastornos alimentarios, como la bulimia, de forma sensacionalista. Puede resultar difícil conocer los síntomas exactos de la bulimia. Específicamente, ¿a qué debe estar atento y cuándo debe preocuparse por usted mismo o por un ser querido? Obtenga más información sobre el diagnóstico de bulimia nerviosa, las características que la acompañan, los riesgos para la salud de la bulimia y cuándo buscar ayuda.



Criterios de diagnóstico para la bulimia nerviosa

Es posible que esté más familiarizado con el término bulimia, pero el nombre oficial de esta afección es bulimia nerviosa. Cuando los profesionales de la salud mental y los médicos diagnostican trastornos alimentarios (y otras afecciones), lo hacen con el Manual de diagnóstico y estadístico, quinta edición (DSM-5). Con esa guía, utilizan los siguientes criterios para definir los síntomas de la bulimia nerviosa:



  • Episodios recurrentes de atracones
  • Comportamiento compensatorio inadecuado recurrente para prevenir el aumento de peso (vómitos, uso de laxantes, etc.)
  • Los atracones y las conductas compensatorias ocurren, en promedio, al menos una vez por semana durante al menos tres meses.
  • La forma del cuerpo y el peso están hiperconcentrados de una manera poco realista, lo que determina la frecuencia con la que la persona se involucra en estos comportamientos y con qué gravedad.

Como se señaló, estos son los criterios muy específicos que utilizan los profesionales de la salud para definir y asignar el diagnóstico oficial de bulimia nerviosa. Para ser claros, si lee esta lista y piensa que algunas, pero no todas, coinciden con usted o su ser querido, no significa que no haya razón para buscar ayuda. No es nada raro que una persona tenga algunos síntomas de un trastorno alimentario pero no cumpla con todos los criterios.

Si usted o alguien que conoce está mostrando alguno de estos síntomas, todavía es preocupante y se debe buscar ayuda antes de que los síntomas empeoren. De hecho, es mejor buscar ayuda antes, ya que es probable que los síntomas sean más manejables.

Signos y síntomas típicos de la bulimia



El síntoma esencial de la bulimia son los atracones. Según los criterios del DSM-5, un atracón se define como comer una cantidad grande y excesiva de comida en un período corto (dos horas o menos). Con frecuencia, los atracones van acompañados de una pérdida de control sobre la cantidad de alimentos que se consumen. Las personas con bulimia a menudo se sienten incapaces de dejar de comer más y más, incluso si se sienten bastante llenas. Cabe señalar que el comportamiento de atracones típicamente distingue la bulimia nerviosa de la anorexia nerviosa, ya que los atracones están ausentes de los criterios de diagnóstico de la anorexia.

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El síntoma que distingue la bulimia del trastorno por atracón es que las personas con bulimia también se involucran en conductas de purga, mientras que las personas con trastorno por atracón no lo hacen. Un comportamiento de purga tiene como objetivo eliminar o deshacerse de los alimentos o las calorías consumidas. La mayoría de las personas se purgan a través del vómito. Sin embargo, algunas personas usarán laxantes y diuréticos para eliminar los alimentos de su sistema. Otras personas ayunarán antes del atracón o después del atracón. Algunos usarán cantidades excesivas de ejercicio para eliminar las calorías consumidas.

Características asociadas con la bulimia

Aparte de los síntomas clave de atracones y purgas, la bulimia nerviosa se caracteriza por otras características. Muchas personas con bulimia han tenido antecedentes de traumas o problemas en su familia. A menudo, ante tales desafíos, las personas luchan por hacer frente. Los comportamientos de atracones y purgas pueden desarrollarse y usarse como una forma de tratar de lidiar con los sentimientos. Sin embargo, esto tiende a ser una mala adaptación, ya que aunque hace que las personas se sientan mejor a corto plazo, las personas a menudo se sienten mucho peor a largo plazo.

Más allá de recurrir a la comida en busca de consuelo, las personas con bulimia suelen tener una relación compleja con la comida. A veces crecieron en hogares donde los padres hacían comentarios negativos sobre su apariencia o cuánto estaban comiendo. A veces crecieron en hogares donde los padres tomaban la mayoría de las decisiones relacionadas con la alimentación y nunca aprendieron a regular su ingesta de alimentos. A veces crecieron en hogares donde la ingesta de alimentos era lo único que podían controlar. A veces crecieron en hogares con acceso limitado a los alimentos y, por lo tanto, se sienten impulsados ​​a comer debido al temor a la escasez.

Otro signo de bulimia es la dificultad para concentrarse porque los pensamientos están preocupados por la comida. A veces, las personas con bulimia pasan horas pensando en los alimentos o alimentos que quieren comer. Pueden planear un atracón y esperarlo. Después de un atracón, pueden sentirse abrumados por sentimientos de culpa y arrepentimiento. Pueden llenar su mente con pensamientos sobre la purga y recurrir a ella para sentirse mejor.



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La mayoría de las personas con bulimia también luchan mucho con el perfeccionismo y la baja autoestima. A menudo, han tenido antecedentes de sentirse mal consigo mismos. Esto puede incluir opiniones negativas sobre sus habilidades y su autoestima general. Pueden participar en conversaciones internas negativas y críticas autocríticas. En muchos casos, las personas con Bulimia también sienten vergüenza por su apariencia. Pueden tener mucho miedo de aumentar de peso. Esta vergüenza conduce a la culpa cuando se dan atracones y, a menudo, contribuye a su impulso de purgarse.

Las personas con bulimia también pueden mostrar otros problemas de salud mental. Pueden tener síntomas de ansiedad y depresión. Pueden tener dificultades para manejar sus emociones. También pueden estar trabajando duro para ocultar sus síntomas y luchas a las personas que los rodean. Como tal, pueden mostrar comportamientos inusuales, como parecer reservados o enojarse cuando se les pregunta sobre su alimentación.

Señales de advertencia de bulimia nerviosa

Si ha visitado este sitio web porque está preocupado por otra persona, es posible que no conozca todos los comportamientos en los que se están involucrando. Como se señaló, las personas que luchan con los síntomas de la bulimia a menudo tendrán comportamientos que pueden parecer extraños pero que generalmente el desorden y sus intentos de ocultarlo. Vigilar estas señales de advertencia puede ayudarlo a saber si alguien puede tener bulimia:

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  • Hábitos de alimentación reservados, como esconder la comida y comer a altas horas de la noche
  • Alejarse de amigos y familiares después de las comidas
  • Pasar una cantidad excesiva de tiempo, como horas al día, haciendo ejercicio
  • Lesiones y cicatrices en los nudillos o las manos (un signo de usar los dedos para inducir el vómito)

Si alguien muestra estos signos de advertencia, no significa que tenga bulimia. De hecho, las personas pueden participar en algunos de estos comportamientos por varias razones. Sin embargo, si sospecha que se están involucrando en comportamientos de atracones y purgas, puede ser valioso abordarlos con sus inquietudes y ayudarlos a conectarlos para ayudar. Si no se trata, la bulimia puede tener consecuencias físicas y de salud.

Riesgos médicos y de salud de la bulimia

Las personas con Bulimia suelen aparecer con un peso promedio, lo que puede darles una falsa sensación de salud. A menudo, las personas con bulimia no son conscientes del impacto que puede tener en su cuerpo. Los comportamientos de atracones y purgas característicos de la bulimia pueden tener consecuencias importantes para la salud. Por ejemplo, a menudo los dentistas pueden notar que una persona está participando en conductas de purga a través del vómito porque desgasta el esmalte de sus dientes y conduce a otros problemas dentales. Otros síntomas de salud incluyen:

  • Dolor de garganta e irritación (por vómitos y deshidratación)
  • Glándulas parótidas inflamadas (estas son las glándulas salivales, irritadas por los vómitos)
  • Esofagitis (inflamación del esófago, asociada con reflujo ácido y dolor en el pecho)
  • Hipertensión (presión arterial baja, generalmente debido a vómitos / uso de laxantes y deshidratación)
  • Desequilibrio electrolítico (debido a una mala nutrición, así como a los vómitos y al uso de laxantes)
  • Edema / hinchazón (a menudo el resultado de la deshidratación y la retención de agua resultante)
  • Calambres musculares y debilidad (generalmente debido a un desequilibrio electrolítico)

Tener uno o más de estos síntomas puede ser preocupante. Puede notar los calambres musculares y la hinchazón, pero es posible que no se dé cuenta de los problemas que pueden estar ocurriendo internamente. No obstante, si está luchando con los síntomas de la bulimia, es importante buscar ayuda antes de desarrollar estos síntomas y complicaciones físicos más graves.

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Conclusiones y recomendaciones clave

Si buscó y encontró este artículo, es probable que ya estuviera preocupado por usted o por otra persona. Si ha leído hasta aquí, es posible que esté aún más preocupado. Si ha observado signos de bulimia en usted o en otra persona, debe buscar ayuda.

La bulimia nerviosa es un trastorno complejo con síntomas que pueden ser peligrosos para su salud y bienestar físicos. También está asociado con muchas características que lo promueven y mantienen. Cuando tiene síntomas de bulimia, es poco probable que pueda detener los comportamientos por su cuenta. Esto es especialmente cierto porque todo tipo de pensamientos y sentimientos subyacen a esos síntomas y no pueden ignorarse.

Para lograr el mayor éxito potencial en la recuperación de la bulimia, debe buscar servicios de terapia. Un terapeuta, especialmente uno que tenga experiencia trabajando con trastornos alimentarios, puede ayudarlo a aprender nuevas formas de interactuar con los alimentos, nuevas habilidades de afrontamiento para reemplazar las que no son saludables y formas nuevas y más saludables de evaluarse a sí mismo. A menudo, integrarán varias técnicas para brindarle atención individualizada. Esa terapia también puede abordar preocupaciones relacionadas con la autoestima, la ansiedad y la depresión.

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Dados los riesgos para la salud, es posible que también necesite una evaluación física y atención médica. Las personas con bulimia a menudo también se benefician de trabajar con un dietista o nutricionista para desarrollar patrones de alimentación más saludables. Si han estado haciendo ejercicio en exceso, podrían beneficiarse de trabajar con un preparador físico, que puede ayudarles a crear y utilizar un régimen de ejercicios, que será razonable, para promover la salud.

Una nota final, la gente a menudo piensa en los trastornos alimentarios, como la bulimia, como un problema que solo tienen las mujeres. Si bien los síntomas de la bulimia nerviosa se observan con más frecuencia en las mujeres, los hombres también pueden experimentar estos síntomas y características. A menudo, los hombres también sienten la presión de verse de cierta manera y pueden tener una relación difícil con la comida. Si usted es un hombre con estos síntomas, no está solo, busque ayuda.

BetterHelp es una plataforma de asesoramiento en línea que ofrece servicios de asesoramiento para trastornos de salud mental, incluidos los trastornos alimentarios. Si tiene preguntas sobre usted o sobre alguien que le preocupa, puede comunicarse con uno de los asesores capacitados en BetterHelp. También puede encontrar que recibir tratamiento en persona es importante para una evaluación y un diagnóstico adecuados al principio, ya que este trastorno es algo de lo que una persona puede recuperarse absolutamente, pero es complejo y puede requerir atención especializada.