El conductismo y el experimento del pequeño Albert

Visión de conjunto

El conductismo se basa en la teoría científica del estímulo y la respuesta. Esta teoría es sistemática y objetiva en su enfoque del estudio de la conducta. El conductismo es una escuela de psicología que se centra en la suposición de que todos los organismos responden a los estímulos y encontrar el estímulo adecuado conduce a una comprensión más profunda de los comportamientos.





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El conductismo es una combinación de teoría psicológica, método científico y una pizca de filosofía. Las primeras huellas del conductismo se pueden encontrar en la teoría del derecho y el efecto concibió Edward Thorndike. En la última parte del siglo XIX, Thorndike desarrolló su teoría utilizando el refuerzo para fomentar comportamientos específicos.



Los investigadores psicológicos B.F. Skinner, Ivan Pavlov y John B. Watson volvieron a estudiar las teorías que implican el refuerzo para producir comportamientos deseados / específicos. Cada uno de estos psicólogos contribuyó a la comprensión del comportamiento humano con sus investigaciones y teorías pioneras. Skinner trabajó y desarrolló principalmente su teoría del conductismo radical y el condicionamiento operante, Pavlov profundizó en el reforzamiento del comportamiento utilizando su teoría del condicionamiento clásico y John B. Watson desarrolló la teoría del conductismo metodológico.

John B. Watson y el conductismo

John B. Watson estableció la escuela psicológica conocida como conductismo. Watson utilizó la teoría científica para definir e investigar el conductismo, y fue su trabajo experimental y sus teorías las que popularizaron el método científico en el estudio de la psicología. Antes de Watson, la observación se consideraba una forma confiable de explicar y comprender los comportamientos psicológicos; después de Watson, el método científico se convirtió en la norma.

Utilizando su enfoque metodológico para comprender el comportamiento animal y humano, Watson investigó a través de la experimentación metodológica, la crianza de los niños, el comportamiento animal y la publicidad (a qué responde la gente y por qué). La fuerte creencia de Watson en la importancia de los métodos científicos metodológicos lo ayudó a popularizar sus puntos de vista conductistas. En 1913, mientras era editor de Psychological Review, dio una conferencia en la Universidad de Columbia sobre conductismo metodológico, y esta conferencia ayudó a promover su trabajo y sus teorías entre los psicólogos emergentes.



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El trabajo de John B. Watson y su contribución a la psicología a través del desarrollo del conductismo metodológico todavía se siente hoy. El conductismo lo es, y los conceptos que presenta son la base de muchos enfoques psicológicos para el tratamiento de problemas de conducta. La terapia cognitivo-conductual es uno de esos tratamientos que tiene sus raíces en la escuela de conductismo de John Watson.



El conductismo y el experimento del pequeño Albert

John Watson y su 'pequeño experimento de Albert' fue el primero de su tipo, y sigue siendo un experimento controvertido. Utilizar a un niño en un experimento psicológico fue un paso audaz; Watson quería seguir las pautas que Pavlov usaba para acondicionar a los perros. Pavlov usó comida para acondicionar a los perros en sus experimentos; condicionó a los perros para que respondieran al sonido de una campana; los perros fueron 'condicionados' para asociar el sonido de la campana con la comida. Cada vez que los perros escuchaban la campana, salivaban, mostrando que estaban condicionados a esperar comida con el sonido de la campana.

El experimento fue un experimento controlado en el que Watson quería demostrar que los bebés tienen un miedo natural e innato a los sonidos fuertes y que él podía usarlos para producir respuestas condicionadas en el niño. Watson creía que las fobias se desarrollaban a partir de estímulos externos y eran una respuesta condicionada. Watson y su asistente, una estudiante de posgrado llamada Rosalie Rayner, eligieron a un bebé de nueve meses y realizaron los experimentos en la Universidad John Hopkins.

Watson y Rayner se refirieron al niño como 'Albert' para proteger su verdadera identidad. Se ideó un experimento para producir condicionamiento emocional en el pequeño Albert. La emoción que Watson quería condicionar era el miedo, y se armó un experimento y se grabó un video del experimento. Watson creía que su experimento controlado produciría el condicionamiento de miedo deseado porque, en su opinión, los bebés temen los sonidos fuertes.

El experimento

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Al pequeño Albert se le presentó primero una rata blanca, la rata se acercó a él y se arrastró a su alrededor y sobre él, y Albert no mostró signos de miedo, solo un leve interés en la rata. Durante esta fase del experimento, se le presentaron otros objetos blancos a Albert, un conejo blanco, un perro blanco y algunas máscaras. Albert no mostró miedo y estaba interesado en los animales y las máscaras.



Una vez que le presentaron a Albert cada uno de los objetos, se volvieron a presentar, pero esta vez Watson creó un fuerte sonido metálico con un martillo y una pipa. El fuerte ruido sobresaltó a Albert, y lloró, esto se repitió varias veces, primero el objeto y luego el sonido fuerte. Después de unas cuantas veces, Albert lloró solo con ver a la rata, sin ruidos fuertes, solo con la vista de la rata. La respuesta condicionada del llanto también se transfirió a todos los elementos que también le habían presentado. Esto llevó a Watson a creer que había producido una respuesta emocionalmente condicionada en Albert.

Watson sintió que había probado su hipótesis de que un niño podía ser condicionado emocionalmente al miedo a través de la asociación, el condicionamiento. Aunque el experimento todavía se presenta hoy como un excelente ejemplo de condicionamiento emocional, hay disidentes en las filas. Algunos psicólogos no están de acuerdo en que se haya inculcado al pequeño Albert una respuesta condicionada.

Críticos del experimento

El pequeño experimento de Albert es considerado por la mayoría de la comunidad psicológica como uno de los mejores ejemplos de condicionamiento emocional que existe. Hay quienes no comparten este punto de vista; muchos están de acuerdo en que debe haber más de un experimento con un bebé para llegar a tal conclusión. Los bebés tienen diferentes personalidades, algunos tienen miedo de forma natural, otros son audaces y muchos son naturalmente cautelosos con los elementos, las personas y los sonidos desconocidos. Aquellos que no están de acuerdo en creer que la respuesta condicionada no sería válida para todos los bebés como creía Watson.

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Los críticos tienen otra razón para no estar de acuerdo con el experimento de Watson. Algunos creen que el bebé estaba enfermo cuando se llevaron a cabo los experimentos. La idea de que el pequeño Albert estaba enfermo en el momento de los experimentos proviene de la investigación sobre la identidad de Albert. Los psicólogos creen que han rastreado al pequeño Albert real y que el Albert real era Douglas Merritte. Douglas Merritt era hijo de una nodriza en John Hopkins.

Douglas Merritt nació aproximadamente al mismo tiempo que Albert, y su madre trabajaba en el hospital, estas dos razones se citan con frecuencia como prueba de que Albert estaba enfermo durante los experimentos. Parece que el joven Douglas tenía meningitis en el momento de los experimentos y murió cinco años después debido a la hidrocefalia (agua en el cerebro). Si esto es cierto, Douglas estaba demasiado enfermo para ser considerado un ejemplo típico de un bebé perfectamente sano.

Douglas sufría los efectos de la hidrocefalia durante la experimentación, según algunos, y era propenso a mirar fijamente y a llorar en un abrir y cerrar de ojos. Aquellos que afirman que Albert es Douglas, también creen que Watson sabía que el niño estaba enfermo antes de realizar el experimento, por lo que esto hace que el experimento sea un fraude.

Otro pretendiente al trono

Otros psicólogos que investigan a otro posible candidato para la identidad del pequeño Albert creen que encontraron al verdadero Albert y que no es Douglas. William Barger es otro candidato para su inclusión en el experimento. William Barger era conocido por familiares y amigos como Albert; su segundo nombre se utilizó más que su primer nombre Los psicólogos modernos utilizan la información de este experimento para dar forma a sus hipótesis y teorías. En la actualidad, no es ético utilizar a un niño pequeño en un experimento de psicología como el ideado por Watson y Rayner.

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Si el niño era Douglas Merritte, el efecto a largo plazo de este tipo de condicionamiento no se comprende completamente. Usar a un niño enfermo también pone en riesgo la reputación de Watson. Si Douglas es el verdadero Albert, el experimento no es tan convincente como parece. La hidrocefalia es dolorosa y potencialmente daña las capacidades cognitivas. Se especula que Watson eligió a Douglas porque estaba enfermo porque un bebé con la condición de Douglas estaría plácido durante las etapas iniciales, pero reaccionaría llorando al oír el sonido metálico.

Es difícil decir cuán viables son los resultados de los experimentos de Watson. Los familiares de William Barger dicen que William tuvo un miedo de por vida a los perros, pero no a otras fobias discernibles. Los familiares de Douglas dicen que su hidrocefalia era evidente a los nueve meses. Si William Barger es el verdadero Albert, los resultados que obtuvo Watson son válidos, si Douglas es el verdadero Albert, Watson puede haber cometido un fraude y su hallazgo sería siempre sospechoso. Hay fuertes argumentos en ambos lados, y es posible que nunca se sepa la verdadera identidad del pequeño Albert.

Conductismo y psicología moderna

Hoy en día, los preceptos del conductismo se utilizan en la psicología moderna para ayudar a las personas a superar comportamientos y pensamientos no deseados. La terapia cognitivo-conductual, la terapia conductual y la terapia cognitiva son todos tratamientos que se utilizan en psicología. Los psicólogos, terapeutas y consejeros de psicología utilizan estas técnicas para tratar a los pacientes. La psicología moderna incluso ofrece estos tratamientos en línea para muchos pacientes y clientes. Estos avances modernos en psicología deben algo al pequeño Albert y al Dr. Watson.