Agorafobia: una descripción general

Para encontrar un terapeuta en línea perfecto para usted, visite www.betterhelp.com/start/



Fuente: pexels.com





¿Qué es la agorafobia?

Un error común con respecto a la agorafobia es la noción de que es simplemente el miedo a los espacios abiertos. Sin embargo, la mayoría de las personas que padecen este trastorno de ansiedad experimentan temor de salir de casa, debido a la preocupación de que ocurra algo malo, incluido el temor a sufrir un ataque de pánico. Muchas personas que padecen agorafobia sufren ataques de pánico, y salir de casa o ir a lugares donde la ayuda puede no ser inmediata les preocupa mucho. Los lugares comunes que preocupan a las personas con agorafobia incluyen los centros comerciales, grandes multitudes, largas filas y espacios abiertos o cerrados, según la persona.



La raíz de casi todos los casos de agorafobia es el miedo a sufrir un ataque de pánico en público, razón por la cual muchos pacientes se quedan en casa tanto como pueden y temen incluso la idea de salir a la calle. Muchos agorafóbicos simplemente no se sienten seguros en lugares donde generalmente hay multitudes. La gravedad de la afección depende de la persona, pero puede variar desde la necesidad de que un amigo la acompañe fuera de la casa hasta no salir de la casa en absoluto.



Factores de riesgo: ¿Qué causa la agorafobia?

La agorafobia suele ser el resultado de una predisposición biológica y de factores ambientales estresantes. Aquí hay algunos posibles factores de riesgo que podrían conducir a la manifestación de agorafobia:



  • Tener una naturaleza ansiosa o nerviosa
  • Ser diagnosticado previamente con trastorno de pánico u otras enfermedades mentales o fobias.
  • Tener un familiar diagnosticado con agorafobia
  • Tener antecedentes de ataques de pánico.
  • Pasar por un trauma, como la muerte de un ser querido, o ser víctima de abuso.

Síntomas y qué esperar

Al igual que con cualquier trastorno o enfermedad mental, los síntomas de la agorafobia pueden depender en gran medida del paciente y de sus experiencias únicas. Sin embargo, estos son algunos de los síntomas más comunes de la agorafobia:

  • Miedo a salir de casa, especialmente solo.
  • Situaciones cotidianas que causan ansiedad paralizante
  • Miedo a las multitudes, esperar en filas o lugares con mucha conmoción
  • Evitación de determinadas situaciones y estrés extremo cuando se ve obligado a soportar estas situaciones.
  • Miedo a espacios pequeños y cerrados como teatros, ascensores y tiendas, y otros lugares donde una salida rápida puede ser difícil.
  • Interferencia en la vida cotidiana, especialmente en los aspectos personales y profesionales de las relaciones.
  • Miedo a los espacios abiertos como centros comerciales, puentes, carreteras o estacionamientos.
  • Miedo al transporte público



Fuente: pexels.com

Puede haber una superposición entre el trastorno de pánico y la agorafobia. El trastorno de pánico se define como una tendencia a experimentar un ataque imprevisto de ansiedad, pánico y miedo paralizantes. Muchas personas han dicho que los ataques de pánico les hacen sentir que están a punto de morir o que están perdiendo rápidamente el control de su vida y su entorno. Muchas personas con agorafobia sufren ataques de pánico, que generalmente consisten en:



  • Hiperventilación
  • Dolor en el pecho
  • Sacudida
  • Resfriado
  • Sudoración excesiva
  • Sensación de entumecimiento o hormigueo
  • Náuseas y malestar estomacal
  • Mareos o sensación de desvanecimiento
  • Latido acelerado del corazón
  • Miedo a que se estén muriendo

Dado que muchos agorafóbicos temen salir de casa, esto puede tener efectos adversos en su bienestar emocional y social. Estos son solo algunos de los resultados negativos de la agorafobia, especialmente cuando no se trata:



  • Estar atado a la propia casa o sentirse atrapado dentro de su propia casa
  • Desconectarse de la sociedad o sentirse marginado en su comunidad
  • Incapacidad para ir a la escuela o al trabajo
  • Desconexión de familiares y amigos.
  • Volverse dependiente de los demás
  • Desarrollar o empeorar los síntomas de depresión.
  • Volverse dependiente de las drogas o el alcohol
  • Desarrollar trastornos mentales adicionales, especialmente trastornos de ansiedad y trastornos de la personalidad.

Opciones de tratamiento



Los profesionales de la salud mental recomiendan que los pacientes diagnosticados con agorafobia se sometan a alguna terapia combinada con medicación. La psicoterapia es la más utilizada, específicamente la terapia cognitivo-conductual.

La terapia cognitivo-conductual a menudo denominada TCC, involucra al paciente y un terapeuta o psiquiatra. De manera regular, los dos se reunirán para discutir las necesidades y circunstancias únicas del paciente, incluido lo que desencadena al individuo. Después de identificar esto, el terapeuta trabajará con el paciente para encontrar mecanismos de afrontamiento y ejercicios para prevenir o reducir los ataques de pánico, disminuyendo así la cantidad de preocupación que uno tiene por tener un ataque en un entorno público. Estas son algunas de las cosas que se discuten y aprenden a través de la terapia cognitivo-conductual:



  • Mecanismos de afrontamiento y formas de erradicar los sentimientos de ansiedad
  • Comprender qué tipo de situaciones hacen que el cerebro entre en un ataque de pánico, además de prevenir tanto la situación como el ataque en sí.
  • Usar terapia de exposición para desensibilizar al paciente mediante la exposición gradual a situaciones cada vez más estresantes.

Dado que la agorafobia es única en el sentido de que puede hacer que una persona se quede confinada en su casa, muchos terapeutas están dispuestos a ser flexibles en la forma en que se les contacta. Se puede contactar a muchos terapeutas y psiquiatras por teléfono, a través de la computadora, o pueden venir a la casa del paciente para las primeras sesiones. El objetivo final es llevar al paciente a un lugar donde se sienta cómodo al salir de casa para asistir a sus sesiones. El objetivo final es que el paciente pueda salir de casa en sus términos, no solo para citas de terapia sino en general.

Fuente: flickr.com

Los psiquiatras pueden recetar antidepresivos y ansiolíticos a un paciente con agorafobia. Al igual que con cualquier otra enfermedad mental, puede ser necesario varios intentos para encontrar el medicamento, o una combinación de medicamentos, que funcione.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina suelen ser el tipo de antidepresivos que se recetan a las personas con agorafobia. Los medicamentos como Prozac y Zoloft se usan para tratar el trastorno de pánico que generalmente acompaña a la agorafobia. En el caso de los medicamentos contra la ansiedad, se recetan benzodiazepinas para reducir la ansiedad en entornos estresantes. Es mucho más un tipo de medicación situacional, un sedante que puede calmar a un paciente cuando se siente presa del pánico o abrumado. Sin embargo, las benzodiazepinas generalmente no se recetan a quienes tienen antecedentes de adicción, ya que es posible desarrollar una dependencia.

Como ayudar

La agorafobia, como la mayoría de las enfermedades mentales, es más fácil de recuperar con el apoyo de la familia y los amigos. Puede ser un poco difícil de entender, ya que muchos pacientes tienen la superposición de trastorno de pánico, agorafobia y otras posibles enfermedades mentales. Afortunadamente, hay muchos puntos en común entre el trastorno de pánico y la agorafobia; independientemente, es importante que uno sepa la diferencia entre los dos.

Esto es lo que pueden hacer sus seres queridos para ayudar a alguien con agorafobia:

  • Aprenda todo lo posible sobre la agorafobia y el trastorno de pánico.
  • Fomente el tratamiento sin ser autoritario o demasiado agresivo; aliente, pero no sea enérgico
  • Entiende que están haciendo todo lo posible y trata de no culparlos
  • Bríndeles apoyo y recuérdeles que tienen un sistema de apoyo.
  • Acompáñelos a lugares que les provoquen ansiedad, a menos que un terapeuta lo solicite.

Los ataques de pánico son posiblemente una de las cosas más aterradoras por las que puede pasar una persona, y es probable que empeoren o duren más cuando una persona se ve obligada a superarlo por su cuenta. Cada persona es diferente en cuanto a los métodos que les ayudan a calmarse, por lo que es importante establecer qué funciona y qué no les funciona. Por ejemplo, algunas personas necesitan que las carguen o abrazen y que se les asegure que están a salvo y que van a estar bien. Sin embargo, algunas personas pueden odiar que las toquen durante un ataque y les gustaría que cualquiera a su alrededor mantuviera la distancia. A continuación, se ofrecen algunos consejos generales sobre qué hacer si alguien tiene o está a punto de tener un ataque de pánico:

Fuente: pixabay.com

  • Trate de hablar con ellos, pero no lo presione. Muchas personas no pueden expresar cómo se sienten o lo que quieren mientras tienen un ataque de pánico.
  • Recuérdeles que usted está ahí para ayudar y que no tienen nada que temer. Asegúrate de que sepan que están en un lugar seguro y, si no se sienten seguros, haz todo lo posible por llevarlos a un lugar tranquilo.
  • Trate de influenciarlos para que practiquen ejercicios de respiración. Ayúdelos a calmar su respiración y ritmo cardíaco inhalando lentamente por la nariz y exhalando por la boca. Si está luchando por hacerlo por su cuenta, hágalo usted mismo y anímelo a imitar sus acciones.
  • Si insisten en que te vayas, recuerda que dejarlos solos en este estado vulnerable podría hacer mucho más daño que bien. Si continúan, tenga en cuenta que probablemente no lo dicen en serio y que su cerebro está a toda marcha. Una opción es moverse fuera de su vista, pero permanecer lo suficientemente cerca para ayudar si se solicita.
  • Trate de no usar palabras como 'cálmate' o 'relájese', ya que pueden ser muy angustiantes. También puede ser contraproducente preguntar por qué están entrando en pánico, ya que muchas personas no saben por qué. Puede parecer irracional, pero no lo es para ellos, así que trata de ser lo más comprensivo posible.
  • ¡Se paciente! Los ataques de pánico pueden durar desde segundos hasta más de una hora, y puede ser inmensamente aterrador para la persona que lo padece, así como para la persona que lo presencia.

FUENTES:

https://medium.com/@gtinari/how-to-handle-someone-elses-anxiety-or-panic-attacks-51ee63f5c23b

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/agoraphobia/diagnosis-treatment/drc-20355993

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/agoraphobia/symptoms-causes/syc-20355987

https://www.nhs.uk/conditions/agoraphobia/