4 formas en que las experiencias adversas de la niñez afectan a los adultos

¿Qué son las experiencias adversas de la infancia?

El término Experiencias adversas en la infancia se desarrolló en un estudio fundamental realizado en Kaiser Permanente entre 1995 y 1997. Más de 17,000 personas respondieron preguntas sobre sus experiencias en la infancia. Luego, los datos recopilados se analizaron teniendo en cuenta su salud actual y su situación de vida. El estudio encontró una estrecha asociación entre las experiencias adversas de la infancia (ACE) y la presencia de una serie de resultados negativos en la edad adulta.





Fuente: en.wikipedia.org

Estudio de experiencias adversas en la infancia



El estudio original de Experiencias adversas en la infancia utilizó un cuestionario que preguntaba sobre diez tipos de experiencias adversas. Había tres categorías de experiencias adversas: abuso, problemas domésticos y negligencia. La escala de Experiencias Adversas en la Infancia se utiliza para medir una experiencia individual de:

  • Abuso emocional: ser menospreciado, humillado, insultado o degradado con regularidad, todo lo cual puede llevar a uno a temer por su seguridad física.
  • Abuso físico: ser golpeado, empujado, agarrado, etc. con fuerza suficiente para herir o dejar marcas.
  • Abuso sexual: ser obligado a participar en una interacción sexual.
  • Madre tratada con violencia: madre o madrastra sometida a violencia por parte de un compañero masculino.
  • Abuso de sustancias en el hogar: alcoholismo o uso de drogas ilícitas por parte de un miembro del hogar.
  • Enfermedad mental en el hogar: depresión u otra enfermedad mental experimentada por otro miembro del hogar. Esta categoría también puede incluir suicidio o intentos de suicidio.
  • Separación o divorcio de los padres
  • Miembro del hogar criminal: estar en un hogar donde uno o más miembros están encarcelados o involucrados en actividades delictivas.
  • Descuido emocional: falta de amor y apoyo.
  • Descuido físico: falta de necesidades físicas y necesidades básicas como comida, refugio o ropa; incompetencia de los padres.

La escala ACE está disponible para uso público. Puede realizar una versión de la prueba aquí, y el cuestionario real utilizado en el estudio está disponible aquí.

¿A cuántas personas afectan las ACE?



El estudio original encontró que alrededor de dos tercios de las personas que respondieron el cuestionario habían experimentado una o más ACE. Aproximadamente una quinta parte de los encuestados había experimentado tres o más ACE.

Los resultados del estudio de Experiencias Adversas en la Infancia fueron claros y aleccionadores.

  1. Los adultos con puntuaciones ACE altas tienen menos salud física

Las enfermedades cardíacas, las enfermedades hepáticas, la diabetes, el cáncer y los accidentes cerebrovasculares son más comunes en los adultos con puntajes ACE altos. Además, las puntuaciones altas a menudo predicen enfermedades autoinmunes en las mujeres. Esta correlación puede deberse en parte al efecto del estrés crónico en los cerebros en desarrollo.



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Interruptores genéticos

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La infancia es una época de increíble crecimiento físico y desarrollo cognitivo. Dejando atrás el viejo debate entre la naturaleza y la crianza, ahora sabemos que los genes con los que nacemos responden al entorno en el que nos desarrollamos. Ese entorno, a su vez, nos responde. Y cuando nuestro entorno es crónicamente estresante, inhibe el desarrollo de genes que controlan el estrés. El estrés crónico puede cambiar el desarrollo de un niño a nivel genético, poniendo su respuesta al estrés en una sobrecarga permanente.

La vida está llena de factores estresantes habituales; largas colas, compañeros de trabajo frustrantes, nuevos trabajos y mal tráfico, por nombrar algunos. Por lo general, los adultos sanos los tratan fácilmente. Pero los adultos con una puntuación ACE alta, que pueden tener sus respuestas al estrés atascadas a toda marcha, no pueden regular su respuesta al estrés de la misma manera, por lo que su respuesta al estrés puede parecer bastante desproporcionada.



Toxicidad por estrés

Estar en un modo constante de alta respuesta al estrés puede promover la inflamación crónica, debilitar el sistema inmunológico de una persona y afectar el mantenimiento regular y la reconstrucción de sus cuerpos. Las propias hormonas del estrés pueden ser perjudiciales para la función física a largo plazo. Además, las respuestas de alto estrés agotan una gran cantidad de energía que, a su vez, compromete otras funciones fisiológicas y procesos de rutina.

Más genes

Sin embargo, las consecuencias para la salud física de las ACE no son todas causadas por el estrés de los adultos no controlado. Existe alguna evidencia de que el estrés infantil constante y no regulado desencadena cambios en los genes que están directamente relacionados con el desarrollo de muchas de las enfermedades adultas a las que esta población es propensa. Por lo tanto, un puntaje alto de ACE no solo pone la bomba del estrés crónico en los adultos, sino que se cuela en los mismos genes responsables de la salud física y los altera.

  1. Los adultos con puntajes ACE altos tienen menos salud mental

Los efectos de las Experiencias Adversas en la Infancia (ACE) sobre la salud mental de los adultos son quizás menos sorprendentes que sus efectos sobre la salud física. Muchos de nosotros estamos familiarizados con la idea de que nuestras primeras experiencias juegan un papel en nuestra salud mental adulta. Lo que puede resultar sorprendente, sin embargo, es que las ACE afectan la salud mental de la misma manera que afectan la salud física, es decir, provocando cambios fisiológicos reales en nuestros cuerpos.

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Cambios cerebrales

Cuando un niño experimenta estrés crónico y sin apoyo, afecta sus genes, como discutimos anteriormente. También cambia la forma de su cerebro. La exposición excesiva y continua a las hormonas del estrés puede desencadenar varios cambios a nivel cognitivo, incluida la contracción de las partes del cerebro que son responsables del aprendizaje y la memoria, el subdesarrollo de la parte del cerebro que procesa el miedo y las deficiencias en la toma de decisiones y centros de control de impulsos.

Depresión

El mayor riesgo para la salud mental de los adultos con puntuaciones ACE altas es la depresión. Las personas con puntuaciones ACE altas sufren más episodios depresivos y les toma más tiempo recuperarse de estos episodios. También tienen más probabilidades de suicidarse que la población en general. Los desafíos físicos del estrés crónico en la niñez y la edad adulta que analizamos anteriormente ayudan a explicar parte de la prevalencia de la depresión.

Ansiedad

Además de la depresión, las personas con puntuaciones ACE altas también tienen más probabilidades de sufrir angustia mental generalizada que la población en general. Los ACE pueden contribuir al desarrollo del trastorno de estrés postraumático.

  1. Los adultos con puntajes ACE altos son menos estables socialmente

Comportamiento arriesgado

En parte debido al desarrollo cerebral interrumpido, las personas con puntuaciones ACE altas tienen más probabilidades de participar en conductas de riesgo personal y social. Los puntajes altos de ACE están asociados con actividades sexuales más tempranas y riesgosas y tasas más altas de embarazos no deseados, así como con el tabaquismo, el alcoholismo y el uso de drogas ilegales.

¿Por qué?

Como discutimos en las secciones de salud física y mental, el estrés crónico y sin apoyo de las ACE puede causar cambios físicos en nuestro cerebro. El estrés crónico de las ECA puede inhibir el desarrollo de centros de toma de decisiones y control de impulsos. Esto deja a los adultos con puntuaciones ACE altas más susceptibles a actividades potencialmente inseguras, como el uso excesivo de drogas y / o alcohol.

Problemas sociales

Además de estos comportamientos de riesgo, los adultos con puntajes ACE altos tienen más probabilidades de reportar un desempeño laboral deficiente o desempleo. Es más probable que tengan múltiples parejas sexuales y corren un mayor riesgo de sufrir violencia sexual y violencia de pareja íntima.

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Estilos de adjuntos

No siempre está claro cómo se relacionan las ACE con estos resultados. Algunos de los problemas sociales pueden deberse a los impactos del estrés en la toma de decisiones y el control de los impulsos. Además, la investigación sobre el trauma infantil muestra que las relaciones tempranas y el estilo de apego se trasladan a la edad adulta. Si los ACE indican patrones poco saludables al relacionarse con figuras de autoridad o miembros de la familia, estos a menudo son muy difíciles de romper más adelante.

Sensibilidad al estrés

El desarrollo del cerebro y los patrones de comportamiento aprendidos parecen jugar un papel en la inestabilidad social de los adultos con altos puntajes ACE. Además de estos, la alta sensibilidad al estrés puede hacer que los desafíos en el lugar de trabajo o en las relaciones íntimas sean difíciles de manejar. Como vimos anteriormente, el estrés infantil crónico y sin apoyo puede causar una reacción de estrés excesivo a los factores desencadenantes, más adelante como adultos.

  1. Los adultos con puntuaciones ACE altas mueren antes

Todos los desafíos detallados anteriormente se suman a un hecho simple: los adultos con puntajes ACE altos tienen una esperanza de vida 20 años más corta que la del adulto promedio, en comparación con la población general.

Los adultos con puntuaciones ACE altas a menudo mueren a causa de las enfermedades a las que son propensos; El suicidio, el alcoholismo y el uso de drogas, por nombrar algunos. Los ACE sientan las bases para el desarrollo cerebral deficiente, que esencialmente contribuye a ciertos trastornos de salud mental, conductas de riesgo e inestabilidad social. A menudo, esta desafortunada tríada da como resultado un mayor riesgo de muerte prematura.

¿Y que?

¿Qué pasa si toma la prueba y obtiene una puntuación superior a tres, cuatro, seis u ocho? ¿Significa eso que está condenado a una vida de bajo rendimiento, enfermedad e inestabilidad seguida de una muerte prematura? La respuesta corta es no.

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Si bien la escala de Experiencias adversas de la infancia mide las circunstancias de la infancia particularmente difíciles que pueden apilarnos en la edad adulta, no mide todo. Hay circunstancias positivas en la niñez que pueden mitigar gran parte del daño de una puntuación ACE alta. Las relaciones amorosas y de apoyo con adultos como maestros, abuelos o amigos pueden contribuir en gran medida a ayudar a los niños a sobrellevar incluso un trauma severo. Y como adulto, el autoconocimiento, como su puntaje ACE, es solo una herramienta. Puede ayudarlo a identificar y nombrar acciones perjudiciales. Puede ayudarlo a obtener ayuda.

Fuente: rawpixel.com

Muchas personas con puntajes ACE altos tienen vidas largas y productivas. Pero si le preocupa que sus ACE puedan estar interfiriendo con la vida que desea vivir, considere consultar a un profesional capacitado y atento. Los terapeutas y consejeros como los de BetterHelp pueden ayudarlo a identificar y superar los comportamientos problemáticos. Es posible que puedan ayudarlo a sanar las heridas de sus experiencias infantiles, o identificar formas en que los patrones construidos en la infancia inhiben su capacidad para funcionar como adulto.