Your Brain On Love: Neurotransmisores y sus efectos

Hay un viejo dicho: 'El amor puede hacerte hacer locuras'. Ya sea que lo hayas escuchado o no y lo creas o no, es verdad. Lo que es más loco aún es que lo que haces mientras estás 'borracho de amor' puede no ser del todo culpa tuya.

Este artículo presentará las funciones de las hormonas y los neurotransmisores en su cerebro, especialmente aquellos que tienen que ver con el amor. Al final, es posible que comprenda algunas de las locuras que usted o alguien que conoce podría haber hecho 'en nombre del amor'.



¿Qué son los neurotransmisores?



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Antes de hablar sobre 'tu cerebro en el amor', es importante introducir neurotransmisores y otras 'moléculas mensajeras'.

Los neurotransmisores y las hormonas tienen funciones fisiológicas en la forma de iniciar, detener, acelerar o ralentizar diferentes funciones corporales. También juegan un papel muy importante en nuestras emociones. Es por eso que a veces notarás que no solo te sientes de cierta manera, tu cuerpo también se siente así.

Los expertos reconocen diferencias sutiles entre neurotransmisores y hormonas. Por ejemplo, los neurotransmisores son liberados por las células nerviosas y las hormonas son liberadas por varios otros órganos en todo el cuerpo. También hay diferencias en lo que están hechos. Sin embargo, desempeñan funciones prácticamente idénticas y funcionan de la misma manera. Como resultado, algunas fuentes, incluida una de las fuentes que ya he vinculado en este artículo, usarán los términos de manera más o menos intercambiable. Intentaré mantener los términos claros, pero con suerte, me perdonarán si a veces los cambio.



Ahora que eso está fuera del camino, ¿cómo funcionan? Como se mencionó anteriormente, las células nerviosas liberan neurotransmisores para transmitir los impulsos nerviosos. Esto sucede en todo el sistema nervioso, pero aquí estamos interesados ​​principalmente en saber cuándo sucede en el cerebro. Las hormonas son producidas por varios órganos de todo el cuerpo. Sin embargo, también juegan un papel en cómo pensamos y sentimos y son uno de los únicos grupos de sustancias químicas que pueden pasar de la sangre al cerebro pasando a través de algo llamado 'barrera hematoencefálica'.

En el cerebro, células especiales llamadas 'receptores' pueden absorber estas dos moléculas mensajeras. Sin embargo, no flotan en tu cerebro hasta que se agotan: el cuerpo los recupera gradualmente. A veces, el cuerpo los recupera antes de que sus receptores tengan la oportunidad de usarlos. Eso es especialmente cierto si su cerebro no tiene tantos receptores como debería, o si sus receptores se han dañado o desgastado de alguna manera, como puede suceder cuando toma ciertos medicamentos. Muchos medicamentos para problemas de salud mental y emocional funcionan al evitar que el cuerpo reabsorba las moléculas mensajeras antes de que su cerebro tenga la oportunidad de usarlas, pero no es así como funcionan todos estos medicamentos. Los problemas con sus niveles hormonales, niveles de neurotransmisores o densidad de células receptoras pueden causar problemas de salud emocional y mental como ADD / ADHD, ansiedad y depresión, pero de eso no se trata este artículo.

Your Brain On Love: Varias hormonas

Las hormonas y los neurotransmisores a menudo vienen en pares, que tendrán funciones opuestas. De esa manera, generalmente están en equilibrio, pero su cuerpo puede cambiar el equilibrio de uno u otro para crear un cambio.



Para la mayoría de nosotros y durante la mayor parte de nuestras vidas, nuestros niveles hormonales son bastante estables, o al menos predecibles. Sin embargo, a medida que nuestros cuerpos cambian y se desarrollan, las velocidades a las que nuestros cuerpos producen diferentes hormonas pueden cambiar de maneras que pueden hacer que nuestros estados emocionales sean un poco más difíciles de seguir.

Para los hombres, esto sucede durante la pubertad. Los niveles de hormonas aumentan para satisfacer las necesidades de nuestros cuerpos en crecimiento y cambiantes y para cambiar ese crecimiento y cambio. Sin embargo, estos niveles hormonales a menudo cambian de manera errática, incluidas las hormonas que están involucradas en el amor y los sentimientos de unión, de los que hablaremos más adelante. Afortunadamente para los hombres, estas hormonas eventualmente se equilibran y luego permanecen más o menos iguales durante un par de décadas. Sin embargo, con el tiempo, el cuerpo produce menos hormonas que impulsan el impulso sexual. Esto no significa que los hombres mayores no sean capaces de amar, solo significa que pueden no estar tan interesados ​​en el sexo como lo estaban cuando eran más jóvenes. También pueden tener problemas para tener relaciones sexuales cuando están interesadas en ellas. Tanto en el caso de la pubertad como en la edad, los hombres pueden hablar con los proveedores de atención médica para asegurarse de que sus cambios hormonales se desarrollen como se supone que deben hacerlo y para corregir cualquier problema o efecto negativo.



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En las mujeres, la historia es muy parecida con las hormonas que cambian rápidamente y, a veces, de manera disruptiva, durante la pubertad y la mediana edad. Las mujeres también tienen cambios hormonales alrededor de sus ciclos mensuales. Existe la idea errónea de que esto es un gran misterio y que generalmente causa muchos problemas, especialmente con las relaciones. El hecho es que estos cambios hormonales se comprenden ampliamente y son muy predecibles. Además, los principales cambios hormonales no afectan las hormonas involucradas en los sentimientos de amor y lujuria, aunque algunas de estas hormonas pueden verse afectadas de manera tangencial. Cuando algunas hormonas están presentes en volúmenes mayores o menores de lo habitual, cambia la proporción de otras, lo que puede hacerlas más o menos potentes. Además, algunas mujeres informan que las píldoras anticonceptivas afectan sus impulsos sexuales.

Tu cerebro en el amor: oxitocina

La oxitocina es una de las moléculas mensajeras más conocidas cuando se trata de amor. A veces llamada la 'sustancia química del abrazo', esta hormona se libera en cantidades más grandes cuando estamos en contacto físico cercano con otras personas, aunque esa no es la única vez que está presente.



Tener esta sustancia química en el cerebro produce sentimientos de calma y satisfacción, por lo que es natural sentirse 'cálido y seguro' cuando está en los brazos de un ser querido. En ese sentido, algunas de las sustancias químicas de las que hablamos o pensamos cuando se trata de amor están específicamente involucradas en el amor romántico.

La oxitocina juega un papel importante en el amor romántico, pero también está involucrada en el amor platónico y familiar. También es importante para crear vínculos entre las personas, crear un sentido de confianza y otras funciones. Ésta puede ser la razón por la que a veces estamos dispuestos a confiar en personas cercanas a nosotros, incluso cuando no lo merecen.

Uno de los roles de la oxitocina en el amor romántico tiene que ver con la estimulación de otra hormona inductora del amor: la testosterona.

Your Brain On Love: Testosterona

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Cuando piensas en testosterona, probablemente piensas en hombres, y por alguna buena razón. La testosterona es una hormona sexual masculina. Eso significa que desarrolla características sexuales como el crecimiento del cabello en los hombres. Sin embargo, las mujeres también tienen algunos. Los hombres generalmente se preocupan por los niveles bajos de testosterona, lo que puede ocurrir en cualquier momento de la vida y ocurre naturalmente a medida que envejecen. Las mujeres generalmente se preocupan por los niveles altos de testosterona, que pueden causar una afección llamada 'síndrome de ovario poliquístico'.

Tanto en hombres como en mujeres, la testosterona también es responsable del impulso sexual o 'libido'. También contribuye a la producción de esperma en los hombres, por lo que puede relacionarse con la fertilidad.

Su libido puede variar en todo tipo de cosas, pero sus niveles básicos de testosterona definitivamente pueden tener algo que ver con eso. Eso es particularmente cierto si su impulso sexual solía ser muy diferente y cambiaba muy rápidamente. Si ese es su caso, considere hablar con su médico. Podría no ser nada, podría ser algo grave o podría ser el resultado de un medicamento que debe cambiarse o ajustarse la dosis.

El impulso sexual también se hunde en la mayoría de las personas con depresión. Como resultado, la falta de libido puede ser un síntoma de depresión importante y el tratamiento de su depresión puede contribuir a un impulso sexual más saludable.

Your Brain On Love: Dopamina

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Nuestros cerebros se activan para recompensarnos con placer cuando hacemos cosas que preservan nuestras propias vidas o promueven el bienestar de la especie. Eso puede incluir una amplia variedad de actividades, desde comer ciertos alimentos hasta tener relaciones sexuales.

La forma en que el cerebro nos recompensa es con la dopamina química que nos hace sentir bien. Recibimos una gran explosión de dopamina, así como oxitocina y un par de otras cosas cuando tenemos relaciones sexuales, que es parte de lo que lo hace tan agradable.

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También es la razón por la que el sexo puede ser peligroso para algunas personas. Si anhelamos demasiado esa dopamina o nos acostumbramos demasiado a tenerla cerca, podemos empezar a anhelar la dopamina y anhelar las cosas que asociamos con ella. Esto puede llevar a lo que los expertos llaman 'adicción conductual'. Por lo general, pensamos en la adicción en términos de drogas, pero cuando se considera que la mayoría de las drogas actúan secuestrando los centros de recompensa del cerebro al replicar los efectos de la dopamina y otras hormonas para sentirse bien, no es de extrañar que las personas se vuelvan adictas a comportamientos como el sexo. .

Qué significa todo

Para algunas personas, es útil comprender la biología de las emociones. Les ayuda a comprender lo que sucede entre sus oídos y detrás de sus ojos. Para otras personas, puede resultar un poco inquietante.

Comprender que cosas como el amor se componen en gran parte de reacciones químicas puede hacer que algunas personas se sientan un poco ... como un reloj. Existe toda una escuela de filosofía llamada 'determinismo' que postula, en parte, que realmente no tomamos decisiones ni tenemos libre albedrío; todas nuestras vidas son solo una serie de reacciones químicas a estímulos externos. Si bien es algo interesante en lo que pensar, comprender la biología detrás de tus emociones no debería hacerte sentir que tus emociones no son reales. Lo que debe hacer es hacerle saber que si tiene un problema con sus emociones no siempre es culpa suya y un médico puede ayudarlo a resolverlo como cualquier otra condición.

Si tiene preguntas sobre la forma en que siente o expresa amor o siente que algunos de estos elementos pueden ser síntomas de un trastorno como un desequilibrio hormonal o químico, considere hablar con su proveedor de atención primaria. También puede considerar hablar con un consejero o terapeuta profesional, incluso si no cree que haya nada malo en usted y solo quiera ser la mejor versión posible de sí mismo.

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