¿Quién fue Jean Piaget? Psicología y el impacto de la teoría cognitiva

Jean Piaget fue un psicólogo del desarrollo que ideó la popular teoría del desarrollo que se centra en las etapas del desarrollo mental de los niños. Responsable de desarrollar un campo de estudio completamente nuevo, el trabajo de Piaget es una piedra angular de la psicología infantil. Su trabajo ha permitido a los terapeutas profesionales comprender mejor y ayudar a los niños a atravesar las distintas etapas.

Jean Piaget: una breve historia



Nacido en 1896 en Suiza, Piaget comenzó a escribir artículos científicos breves cuando era apenas un niño. Cuando Piaget era un adolescente, su trabajo sobre los moluscos tenía una gran cobertura y los lectores de su trabajo lo consideraban un experto.



Siguiendo con este interés por los animales, Piaget estudió Zoología después de la escuela secundaria y recibió su Ph.D. en 1918. Este mismo año, comenzó a estudiar psicología. Alejándose de los moluscos y otras criaturas, Piaget terminó desarrollando mucho interés por el psicoanálisis.

Mientras trabajaba con Theodore Simon, comenzó a evaluar los resultados de una de las pruebas de Simon. Los experimentos de Simon se habían desarrollado para medir la inteligencia de un niño comparando los errores cometidos por un niño con su edad. Es a partir de ese estudio que desarrolló un interés en cómo aprende un niño.



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Jean Piaget: influencia de la psicología



Según la psicología de Jean Piaget, la inteligencia de un niño no es fija. Piaget sostiene que el desarrollo infantil es un proceso que resulta de la maduración biológica y la interacción del niño con el medio ambiente. Su teoría se centra en el desarrollo infantil desde el nacimiento hasta la adolescencia y hace énfasis en el lenguaje, la memoria, el razonamiento y la moral.

Piaget fue el primero en realizar una investigación exhaustiva sobre el desarrollo cognitivo. Entre sus aportes se encuentra el desarrollo cognitivo del niño y las pruebas realizadas para mostrar las distintas capacidades cognitivas. Luego de realizar una serie de pruebas que se enfocaron principalmente en la habilidad de un niño de tener la idea de justicia, tiempo y número, entre otras, concluyó que no se debe equiparar el conocimiento fáctico con la inteligencia.

Durante su carrera en el desarrollo infantil, a Piaget se le ocurrieron las cuatro etapas del desarrollo. Las cuatro etapas son la etapa sensoriomotora, preoperacional, operativa concreta y operativa formal. La psicología de Jean Piaget se basó en conceptos de esquemas que son marcos cognitivos a través de los cuales uno comprende el mundo.



Las cuatro etapas del desarrollo cognitivo: teorías psicológicas de Jean Piaget

La etapa sensoriomotora

Esta etapa tiene lugar desde el nacimiento hasta entre el nacimiento y los 2 años. El principal cambio en esta etapa es la permanencia del objeto. Un niño aprende todo esto mediante ensayo y error, así como con la experiencia. Piaget dividió el sensoriomotor en seis subestaciones.

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  • La primera etapa son las actividades reflexivas, desde el nacimiento hasta el mes de vida. En esta etapa, las principales acciones son chupar un pezón. Es a través de esta acción de succión que se forman nuevos reflejos que juegan un papel importante en el desarrollo intelectual.
  • La segunda etapa son las reacciones circulares primarias de uno a cuatro meses. Se asocia con acciones reflejas repetitivas como chuparse el dedo. En esta etapa, el bebé se da cuenta de que se ha quitado un objeto.
  • La sub-etapa número tres son las reacciones circulares secundarias de cuatro a ocho meses. Además de repetir acciones, comienzan a manipular objetos, como sacudir juguetes.
  • A continuación, se encuentra la etapa de coordinación de reacciones que va desde ocho meses hasta un año.
  • Esta quinta etapa se compone de reacciones circulares terciarias que ocurren desde los doce hasta los dieciocho meses, y en este punto el niño comienza a descubrir nuevas formas de resolver las dificultades.
  • Según Piaget, la última etapa es el pensamiento representacional temprano desde los dieciocho hasta los veinticuatro meses, y en este punto los niños comienzan a tener un pensamiento simbólico.

Etapa preoperacional

Esta etapa es de dos a siete años según Jean Piaget. El juego y la imaginación son muy importantes a esta edad. Las teorías de la psicología afirman que los niños comienzan a desarrollar la memoria durante esta etapa. Son egocéntricos, lo que significa que solo pueden pensar desde su punto de vista. También pueden adjuntar significados a objetos, ideas y personas que usan el lenguaje en este punto.

Etapa operativa concreta

Es de los siete a los once años cuando los niños se encuentran en la etapa operativa concreta Según la psicología de Jean Piaget, esta etapa es el punto de partida de hitos esenciales porque los niños comienzan a tener pensamiento lógico. Los niños ya no son egocéntricos en este punto. También aprenden la idea de conservación, como comprender que si se colocan cantidades iguales de líquido en un recipiente redondo y rectangular, permanecen igual.

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Operacional formal

Es la cuarta etapa y comienza desde los once años hasta la edad adulta. El hito principal de esta etapa es la capacidad de utilizar el pensamiento abstracto cuando se enfrentan a problemas. En lugar de confiar únicamente en sus experiencias, los niños comienzan a pensar en otras formas posibles de resolver problemas.

Esquemas o bloques de construcción del conocimiento

Jean Piaget describió los esquemas como los componentes básicos del conocimiento. Cada esquema habilita o dirige al cerebro sobre cómo debe reaccionar ante nuevas situaciones o escenarios. A medida que un niño crece, aumenta el número de esquemas y la complejidad de los esquemas sigue aumentando. Es lo que Piaget denominó el desarrollo de los procesos mentales del individuo.

Se dice que un esquema infantil está en un estado de equilibrio si puede describir lo que puede percibir a su alrededor. Los esquemas juegan un papel vital en el desarrollo cognitivo. Los esquemas son una representación mental interconectada de nuestro entorno que uno usa para comprender situaciones y dar la respuesta correcta a diferentes situaciones.

Por ejemplo, una persona puede tener un esquema sobre la compra de una nueva lavadora en una tienda minorista. En tal caso, el esquema se almacena mentalmente en términos de la secuencia de patrones que serán aplicables en tal situación. La persona irá a la tienda, buscará la sección que tiene las lavadoras, seleccionará la marca y el color que prefiera, y finalmente pagará. Este esquema es el script, ya que utilizarán su memoria.

El proceso de adaptación

El proceso de adaptación implica asimilación, acomodación y equilibrio. La asimilación es la aplicación de un esquema ya existente a nuevas situaciones u objetos. La acomodación puede cambiar un enfoque si el esquema actual no funciona a favor de la situación actual.

El equilibrio es la fuerza impulsora del desarrollo. Según la psicología de Piaget, el progreso del desarrollo cognitivo no es constante, pero avanza a pasos agigantados. En el momento en que el esquema de un niño puede manejar nueva información, se alcanza el estado de equilibrio.

El impacto de la teoría cognitiva

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Hasta la fecha, Jean Piaget es el psicólogo del desarrollo más influyente. Su trabajo continúa siendo un área de interés en el campo de la sociología, la educación y la psicología. A diferencia de otros investigadores que a menudo han visto a los niños como la versión más pequeña de los adultos, Piaget ayudó a demostrar que los niños son únicos y que cada uno pasa por varias etapas de desarrollo. Aunque esto pueda parecernos de sentido común, hubo un tiempo en que los niños eran vistos como 'mini-adultos', y se sabía poco sobre cómo crecían hasta el trabajo de Jean Piaget.

El impacto en los demás

Jean Piaget ha tenido un impacto e influencia significativos en los trabajos de otros psicólogos populares como Robert Sternberg. Piaget ha mencionado en la mayoría de los libros sobre psicología infantil.

Su trabajo fue un factor de influencia importante en la investigación en psicología infantil, y los críticos de su teoría dieron un paso más en la psicología clínica y experimental. En otras palabras, se puede argumentar que su teoría cognitiva de Piaget es fundamental en psicología, no porque sea ampliamente aceptada en la sociedad científica, sino que puso un trampolín para la psicología cognitiva actual.

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Aunque Piaget no relacionó su trabajo con la educación, eventualmente muchos investigadores en educación han demostrado cómo su teoría se puede aplicar en el aprendizaje y la enseñanza. Varias políticas y prácticas educativas se han basado en la teoría del desarrollo cognitivo.

Se ha utilizado como factor de orientación a la hora de decidir qué se debe enseñar a los niños y a qué edad. Según Piaget, los nuevos conceptos deben explicarse o presentarse a los niños solo cuando alcanzan la etapa correcta de desarrollo cognitivo.

Fortalezas de la teoría del desarrollo cognitivo de Jean Piaget

El trabajo de Piaget ha sido ampliamente referenciado en el sector educativo. Algunos programas educativos se basan en la idea de que los maestros deben enseñar a los niños solo lo que es correcto para su nivel de desarrollo mental.

Su teoría e ideas son útiles para aprender a comunicarse con los niños incluso en psicología infantil.

La influencia de Jean Piaget, las teorías de la psicología y los experimentos basados ​​en ellas, ha contribuido a numerosos trabajos de investigación en el campo de la psicología.

Debilidades de la teoría de Piaget

Jean Piaget no consideró el efecto que tienen las estructuras sociales y la cultura en el desarrollo de un niño. Sus métodos estuvieron abiertos a sesgos durante la interpretación porque utilizó entrevistas clínicas y observación. Hizo las entrevistas solo, y por lo tanto, los datos recolectados se basaron en la interpretación subjetiva individual de situaciones. Sus propios hijos fueron algunas de sus principales observaciones que, por supuesto, son un trabajo sesgado. Su trabajo ha sido criticado por que solo sea aplicable a los niños del mundo occidental y no a los que se encuentran en condiciones de pobreza.

Pensamientos finales

Jean Piaget y las teorías psicológicas que elaboró ​​han cambiado la forma en que la gente ve a los niños. En lugar de verlos como adultos más pequeños, los expertos coinciden en que los niños pasan por diferentes etapas de desarrollo y su forma de pensar es diferente a la de los adultos. Su trabajo sigue siendo útil en los primeros años de la educación y en la psicología infantil. Piaget creía que el desarrollo intelectual es un evento que dura toda la vida, pero insistió en que la última etapa del desarrollo cognitivo es la etapa operativa formal.

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