Cuando la salud mental se vuelve física: ¿se puede morir de ansiedad?

Por lo general, cuando la gente dice algo como '¡Literalmente podría morir!' están confundidos sobre qué son las comparaciones literales o qué es la mortalidad (¿o quizás es un sentido del humor enfermizo?). Sin embargo, los síntomas de ansiedad pueden sentirse muy intensos y las personas que padecen algunas formas de ansiedad tienen temores muy reales de morir a causa de ella. Eso plantea la pregunta: ¿puedes morir de ansiedad, literalmente?


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No es ningún secreto que la forma en que nos sentimos mentalmente tiene un impacto en nuestra salud física. Un ejemplo de que esto es cierto es el efecto placebo, que es un fenómeno aceptado en la investigación médica. Este término define la ocurrencia de personas que informan que se sienten mejor cuando se les dice que están recibiendo algún tipo de tratamiento, incluso cuando ese tratamiento es, de hecho, 'falso'. No es menos cierto que sentirse ansioso puede provocar cambios y sensaciones físicamente observables: dificultad para respirar, aumento de la frecuencia cardíaca, insomnio e incluso dolores inexplicables en el abdomen o las extremidades. Con el tiempo, una acumulación de estrés puede causar un daño físico real al cuerpo, como presión arterial alta o úlceras por estrés.



Preocupándonos hasta la muerte

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La buena noticia es que los ataques de pánico, por sí mismos, no son fatales, aunque una experiencia común de ellos es el miedo a morir durante el ataque de pánico. Alrededor del 11% de las personas que viven en los EE. UU. Tienen al menos un ataque de pánico en un año determinado, por lo que el hecho de que una gran proporción de la población no caiga como moscas puede ser realmente tranquilizador en cierto sentido para quienes padecen ataques de pánico. Curiosamente, la estadística se reduce a solo el 3% de las personas que experimentan un ataque de pánico al año en los países europeos. No tenemos respuestas claras sobre por qué los niveles de ansiedad reportados son mucho más altos en los estadounidenses en comparación con los europeos, pero parece que hay cosas en la sociedad estadounidense que nos ponen en mayor riesgo de ataques de pánico.




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Sin embargo, el hecho de que los ataques de pánico no sean letales no significa que sean un barril de risas. El miedo a sufrir un ataque cardíaco, los mareos y la dificultad para respirar son acompañamientos comunes de un ataque de pánico, que puede persistir durante más de una hora. Las personas que sufren un ataque de pánico reportan niveles extremos de angustia mientras sufren un ataque, y algunas personas incluso van al hospital en respuesta. Si bien los medicamentos y otros tratamientos sintomáticos son efectivos a corto plazo, la psicoterapia puede abordar las causas fundamentales de los ataques de ansiedad y pánico y hacerlos más prevenibles.

Si no es por un ataque al corazón, ¿cómo se puede morir de ansiedad?



Una acumulación de ansiedad con el tiempo puede provocar muchas complicaciones de salud física. Aunque la idea aquí no es hacer que el lector comience a preocuparse por cuánto se preocupan, la correlación entre una buena salud mental y el bienestar corporal está bien documentada.


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El estrés junto con la ansiedad produce una respuesta de lucha o huida en las personas, incluido un aumento de los niveles de azúcar en sangre y la liberación de sustancias químicas como el cortisol y la adrenalina. Esto conduce a latidos cardíacos más rápidos, tensión muscular y calambres, dolores de cabeza y otros síntomas.



Los efectos secundarios de esto pueden incluir patrones de sueño interrumpidos, pérdida de apetito y automedicación dañina en forma de abuso de alcohol o medicamentos recetados, nada de lo cual beneficia a su salud en general. Por lo tanto, no se trata solo de la presión directa que ejerce la ansiedad sobre su cuerpo, sino también de los cambios en el estilo de vida que provoca.

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Ya sea directa o indirectamente, la ansiedad está relacionada con un sistema inmunológico deteriorado, enfermedades cardiovasculares y problemas digestivos. A largo plazo, cualquiera de estos puede reducir la esperanza de vida de una persona.

Cómo lidiar con la ansiedad

Todo el mundo se siente estresado a veces. Esa es simplemente la naturaleza del mundo en el que vivimos. La ansiedad solo se convierte en un problema cuando comienza a interferir en la forma en que una persona vive su vida: evitar situaciones que tensan los nervios, desarrollar malos hábitos como comer en exceso o experimentar un pánico paralizante Ataques


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Da la casualidad de que la conexión entre la mente y el cuerpo parece funcionar en ambos sentidos. Aunque vivir en un estado constante de ansiedad daña su salud, mejorar el estado de su cuerpo de otras formas también reduce la ansiedad. Eliminar hábitos como fumar y beber alcohol de su estilo de vida puede reducir significativamente su nivel de estrés, al igual que el ejercicio regular. Algunas personas también encuentran beneficios al limitar el uso de cafeína. Las bebidas energéticas no son amigas de las personas con mucha ansiedad. Si la fuente de la ansiedad se puede describir como una respuesta a un trauma en la naturaleza, como cuando una persona no puede dejar de recordar un recuerdo difícil o tener pesadillas, el asesoramiento profesional suele ser parte de cualquier cura duradera.

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Por parte del paciente, existen muchas estrategias para controlar o modificar los síntomas de la ansiedad clínica. El aprendizaje de habilidades de relajación (como relajación muscular progresiva, visualización y respiración profunda) y la meditación (aprender a estar presente en el momento, disminuir la velocidad y enfocar la atención) son métodos útiles que pueden disminuir las respuestas del sistema nervioso simpático. Las terapias de conversación como la TCC (terapia cognitivo-conductual) pueden ayudar a cambiar su forma de pensar sobre las cosas que pueden causarle ansiedad y cambiar las respuestas a la ansiedad (como las conductas de evitación) para que pueda sentirse menos limitado por sus síntomas. También existen medicamentos que pueden mejorar la sensación de ansiedad excesiva con el tiempo. La terapia de exposición puede ser útil para permitirle enfrentar sus miedos, calmar su cuerpo y ganar confianza. El entrenamiento en biorretroalimentación puede ayudarlo a identificar las respuestas al estrés en su cuerpo y aprender a reducirlas.

En resumen, el propósito de este artículo no es asustar a una persona ansiosa para que se preocupe más sin la esperanza de que las cosas mejoren. Puedes controlar esta aflicción. El 'estrés' aquí está en subrayar la importancia de obtener ayuda para la ansiedad, de modo que cualquier efecto físico duradero y a largo plazo de esta enfermedad sea algo que no necesita experimentar. Es importante abordar y está bien hablar en voz alta sobre la ansiedad. Un consejero escuchará sin juzgar ni estigmatizar. Si tuviera un brazo roto, ¿esperaría para ir a la sala de emergencias para que lo reparen? Por favor, trate su salud mental con la misma importancia, usted lo vale.

Si actualmente experimentas una ansiedad lo suficientemente severa como para que no puedas salir de casa, poder conectarte con un consejero en línea que pueda ayudarte podría cambiar tu vida. BetterHelp es una plataforma de asesoramiento en línea destinada a conectar a quienes necesitan orientación o asesoramiento profesional con atención asequible y remota, lo que hace que sea una realidad más accesible para las personas obtener ayuda en sus propios términos. Hablar con un profesional puede ser una forma eficaz de comenzar a controlar los síntomas de ansiedad para que pueda comenzar a interactuar con el mundo sin sentirse rehén de comportamientos ansiosos.