Lo que debe saber sobre los efectos a largo plazo de la bulimia

La bulimia es un trastorno alimenticio en el que la víctima se atraganta o come en exceso, y luego purga todos los alimentos que ha consumido vomitando o usando laxantes. Este ciclo de atracones y purgas es lo que define la bulimia y puede suceder varias veces a la semana o incluso varias veces al día. Independientemente de la forma que adopte la bulimia, algo que la mayoría de quienes la padecen tienen en común es que no se están enfocando en los efectos a largo plazo de lo que le están haciendo a sus cuerpos. En muchos casos, los bulímicos y las personas que los rodean ni siquiera saben que los efectos a largo plazo pueden serlo, pero estamos aquí para ayudarlo a saberlo.


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Cuando los médicos y los profesionales de la recuperación hablan sobre los efectos secundarios de la bulimia, a menudo se refieren a los peligros a corto plazo. Si bien esos son reales y serios, puede haber una impresión errónea de que una vez que alguien esté en el camino de la recuperación, su cuerpo se recuperará. Desafortunadamente, Los efectos de la bulimia pueden durar mucho más allá de la etapa aguda del trastorno.. La bulimia puede tener efectos graves a largo plazo en su salud física, mental y emocional. A continuación, analizamos los principales riesgos a largo plazo, para que sepa con qué se enfrentará usted o alguien que le importa.



Efectos físicos de la bulimia

1) Daño al corazón

La bulimia puede causar daño a largo plazo a su corazón de diferentes maneras. Cuando su cuerpo no tiene suficientes calorías para quemar, comienza a consumir músculo para sobrevivir. El corazón es el músculo más importante del cuerpo y la desnutrición a largo plazo puede debilitarlo. Dado que un corazón débil no puede bombear sangre con tanta eficacia, los efectos a largo plazo pueden incluir presión arterial baja o palpitaciones cardíacas. Los efectos a largo plazo pueden ser incluso tan graves como un paro cardíaco.



En segundo lugar, las fluctuaciones severas de peso pueden dañar su corazón y debilitar sus paredes. 1991 estudiar en el New England Journal of Medicine encontró que tanto los hombres como las mujeres cuyo peso fluctuaba significativamente tenían más riesgo de enfermedad coronaria y muerte relacionada con la enfermedad cardíaca.

2) Daño a los dientes

Uno de los efectos secundarios a largo plazo más comunes de la bulimia es el daño y la caries dentales. Los vómitos regulares pueden erosionar el esmalte de los dientes y provocar caries, daños e incluso la pérdida de los dientes. La enfermedad de las encías y el daño a largo plazo de las glándulas salivales de la boca (las que producen saliva) también son problemas potenciales. Aunque la caries dental y la enfermedad de las encías rara vez son fatales, pueden ser extremadamente dolorosas y requieren procedimientos dentales muy costosos para repararlas o enmascararlas.



3) Daño al tracto gastrointestinal

Como era de esperar, el daño a su tracto gastrointestinal es el efecto secundario a largo plazo más frecuente de los atracones y las purgas. Debido a que los vómitos repetidos debilitan los músculos que supuestamente mantienen la comida en el estómago, muchas personas que sufren de bulimia también sufren de reflujo ácido.


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A veces, una persona que sufre de bulimia puede purgarse con laxantes en lugar de vomitar. El uso excesivo de laxantes puede dañar las terminaciones nerviosas de los intestinos y el ano, lo que dificulta mucho ir al baño con normalidad. El estreñimiento crónico, junto con el daño por caries, es otro de los efectos a largo plazo más comunes de la bulimia y puede continuar incluso después de que se haya detenido el uso de laxantes. El abuso de laxantes también puede dañar los vasos sanguíneos del ano. Cuando esto sucede, la persona con bulimia puede desarrollar hemorroides. Si bien esto se puede tratar sin receta, también puede requerir medicamentos recetados, ligadura o cirugía, y ser muy doloroso.

4) Daño a los riñones

Debido a que las personas que sufren de bulimia a menudo están deshidratadas, el daño a los riñones puede ser un efecto a largo plazo del trastorno. Los bulímicos tienen un riesgo significativamente mayor de cálculos renales e insuficiencia renal. A largo plazo, si los riñones de la persona comienzan a fallar, es posible que requieran diálisis o un trasplante de riñón.

5) Daño a la garganta

¿Alguna vez ha tenido dolor de garganta después de vomitar? Esto se debe a que el ácido del estómago que surge cuando vomita irrita los tejidos y el revestimiento del esófago. Los vómitos repetidos, que pueden ocurrir con la bulimia, pueden irritar el esófago hasta el punto de que la víctima puede desarrollar esofagitis, una inflamación del esófago que puede provocar cicatrices. Como comentamos anteriormente, la bulimia puede provocar reflujo ácido. Cuando el reflujo ácido es recurrente o crónico, se denomina enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE. En el peor de los casos, la ERGE puede provocar no solo esofagitis, sino también un tipo raro de cáncer de esófago.



6) Daño al metabolismo

En la bulimia, como en otros trastornos alimentarios, el cuerpo no obtiene tanta nutrición y calorías como necesita para funcionar de manera óptima. Debido a que el cuerpo está diseñado para mantenerte con vida, tu metabolismo se ralentiza, lo que hace que tu cuerpo queme menos calorías todos los días. Esto generalmente perdura más allá del momento en que los que sufren de bulimia comienzan a comer con más regularidad, lo que provoca un aumento de peso. Esto puede ser muy estresante y emocionalmente dañino para alguien que ha luchado contra un trastorno alimentario.

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7) Problemas de fertilidad

Uno de los efectos físicos a largo plazo más dañinos emocionalmente de la bulimia es el efecto que puede tener sobre la fertilidad. La desnutrición que acompaña a la bulimia a menudo afecta la producción de hormonas sexuales y puede hacer que las mujeres pierdan la menstruación cuando el cuerpo cierra funciones no esenciales. Esto puede afectar la fertilidad a largo plazo, un efecto secundario que algunos hombres y mujeres solo descubren cuando comienzan a intentar tener hijos.

8) Otros problemas

Además, según la Institutos Nacionales de Salud, la bulimia puede causar niveles anormales de serotonina y triptófano en el cuerpo, lo que puede causar 'una interrupción tanto en los mecanismos agudos como a largo plazo que controlan el hambre y la saciedad'. En otras palabras, debido a que la bulimia interrumpe los niveles químicos en su cuerpo, puede tener dificultades a largo plazo para determinar si tiene hambre o si está lleno.

Debido a los niveles sostenidos de desnutrición, las bulímicas recuperadas pueden sufrir de baja densidad ósea más adelante en sus vidas, lo que puede llevar a huesos frágiles y rotos a medida que envejecen. Los bulímicos son particularmente susceptibles a este problema porque la bulimia a menudo se desarrolla alrededor de la pubertad durante la adolescencia, cuando el cuerpo y el sistema esquelético aún se están desarrollando.

Finalmente, según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, 'con el tiempo, los atracones pueden aumentar potencialmente las posibilidades de que el cuerpo de una persona se vuelva resistente a la insulina, una hormona que permite que el cuerpo obtenga energía de los carbohidratos, lo que puede conducir a la diabetes tipo 2. '

Efectos mentales y emocionales de la bulimia

Tanto la bulimia nerviosa como la anorexia nerviosa tienen graves efectos mentales y emocionales a largo plazo. Mentalmente, la desnutrición a largo plazo puede alterar el equilibrio químico del cerebro, lo que lleva a problemas de salud mental como depresión clínica y ansiedad. Este riesgo se agrava por el hecho de que, como se mencionó, la bulimia a menudo surge durante la adolescencia, cuando el cuerpo y el cerebro aún se están desarrollando.

Además de los problemas de salud mental, la salud emocional también puede verse comprometida a largo plazo, ya que los trastornos alimentarios como la bulimia pueden dañar las relaciones y la autoestima. Cuando la salud emocional dañada se encuentra con problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad, a menudo crea problemas a largo plazo como un historial de autolesiones, abuso de sustancias, impulsividad y pensamientos o tendencias suicidas.

Si usted o alguien que conoce está sufriendo estos efectos, es importante tener en cuenta que no está solo. De acuerdo con la Institutos Nacionales de Salud, 'los síntomas del estado de ánimo y la ansiedad son muy comunes. Estos síntomas, baja autoestima y alteración de la imagen corporal, pueden tener un efecto negativo en las relaciones sociales, que a su vez pueden verse dañadas por un estilo de vida que puede ser caótico y caracterizado por la impulsividad ”.

Lo que puedes hacer

Hay muchos efectos secundarios negativos a largo plazo de la bulimia, que pueden ir desde irritantes hasta potencialmente mortales. Algunos de los efectos mentales y físicos de la bulimia pueden durar mucho más allá del momento en que la persona con bulimia se ha recuperado técnicamente, lo que afecta negativamente su calidad de vida.

La mejor manera de lidiar con los efectos a largo plazo de la bulimia es buscar tratamiento profesional lo antes posible. Cuanto antes comience el tratamiento, es más probable que minimice el daño a largo plazo. Dado que la persona que la padece a menudo intenta ocultar su condición durante el mayor tiempo posible, el primer paso es reconocer que el problema existe.

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Algunas de las señales de advertencia de la bulimia incluyen fluctuaciones notables de peso, atracones o signos de atracones como envoltorios vacíos y recipientes de comida, que desaparecen después de las comidas, ejercicio excesivo y obsesión por la comida. Puede encontrar más señales de advertencia de la bulimia en la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación página de señales de advertencia.

Busque ayuda profesional

La bulimia nerviosa es una enfermedad y es extremadamente difícil para una persona bulímica recuperarse sin ayuda profesional. Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, la víctima a menudo se resistirá enérgicamente a cambiar su comportamiento o incluso a reconocer que hay un problema.

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Ante la bulimia, los familiares y amigos pueden sentirse impotentes e inseguros de qué hacer. Si no sabe por dónde empezar, puede comunicarse con un profesional de salud mental autorizado y certificado en BetterHelp.com.

Incluso si la persona que sufre de bulimia no está lista o se niega a recibir tratamiento, uno de los profesionales de BetterHelp puede ayudarlo a aprender más sobre lo que está pasando y cómo hablar con ella sobre su condición. Recuperarse de la bulimia y prevenir complicaciones a largo plazo puede requerir de toda la familia, y lo mejor es comenzar el proceso lo antes posible. Hay un par de reseñas de consejeros a continuación, de personas que experimentan problemas similares.

Reseñas de consejeros

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'Dr. Baggs me ha ayudado a mantener los pies en la tierra y me ha ayudado mucho con mi trastorno alimentario y mi ansiedad. Ella es alguien que definitivamente escucha lo que específicamente deseas y no te obliga a nada. Gran consejero.

Conclusión

Si sufre de bulimia, puede inspirarse en las innumerables personas que se han recuperado. Si tiene un ser querido que sufre de bulimia, debe cuidarse a sí mismo para poder manejar el estrés de ver sufrir a un ser querido. BetterHelp puede ofrecer terapeutas con empatía para escuchar, así como herramientas y sugerencias que pueden marcar la diferencia. Toma el primer paso a una vida sana y plena hoy.