¿Qué es la memoria de trabajo y cómo mejorarla?

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Es posible que se sorprenda al saber que su memoria se compone de varios sistemas que funcionan juntos. Tu memoria sensorial es el primer sistema al que llega la información. Tiene una gran capacidad, pero la información se queda ahí muy brevemente. Si la información se considera importante, pasa a la memoria a corto plazo. Esta área tiene una duración algo mayor, pero menor capacidad. Se debe tratar la información para pasarla a la memoria a largo plazo. Este proceso lleva un tiempo, pero teóricamente puede permanecer allí de forma permanente.



El componente en el que la mayoría de las personas piensa más fácilmente cuando consideran su memoria, es un componente conocido como memoria de trabajo. Este es el componente donde la información se mantiene y se trabaja activamente. Incluso dentro de la memoria de trabajo, se cree que existen subsistemas complejos que también deben trabajar juntos para permitir su memoria de trabajo general y un funcionamiento cognitivo más amplio.

Continúe leyendo para obtener más información sobre cómo los psicólogos definen la memoria de trabajo y algunos consejos para mejorar su memoria de trabajo para obtener el mayor éxito y la calidad de vida:



¿Qué es la memoria de trabajo?

A veces, las personas asumen que la memoria a corto plazo y la memoria de trabajo son lo mismo. Sin embargo, estos se consideran sistemas mentales separados. Se cree que el sistema de memoria de trabajo contiene información con la que se trabaja y manipula activamente. Este procesamiento se puede realizar con la intención de tomar una serie de decisiones o seleccionar opciones de comportamiento específicas. Similar a la memoria a corto plazo, la memoria de trabajo tiene una capacidad bastante limitada. En esencia, solo puedes pensar en tantas cosas a la vez.

Se plantea la hipótesis de que este modelo de memoria de trabajo se compone de varios subsistemas que deben trabajar juntos para permitir la función de la memoria de trabajo. La investigación de Baddeley y Hitch llegó a esta conclusión. Llamaron a su modelo posterior, Modelo de memoria de trabajo de Baddeley. Esta teoría sugiere que puede haber tres componentes en la memoria de trabajo.

Un subsistema se denomina ejecutivo central porque parece gobernar a los demás. Otro, que se llama bucle fonológico, parece gestionar las operaciones del lenguaje. Se teoriza que el tercero, el bloc de dibujo visoespacial, está subordinado a los demás. Se propone que la información espacial y visual se pueda procesar en ese subsistema. Un cuarto componente se llama búfer episódico; parece funcionar temporalmente con otra información y puede ayudar a vincular la memoria de trabajo con la memoria a largo plazo.



¿Cómo se evalúa la memoria de trabajo?

Puede saber intuitivamente qué tan fuerte o débil es su memoria de trabajo. Sus actividades diarias pueden revelar esto. Si le resulta fácil retener información en su mente, manipularla y utilizarla para lograr algún objetivo, es probable que tenga una memoria de trabajo sólida. Sin embargo, si tiene dificultades para retener información en su mente y trabajar con ella, es posible que su memoria de trabajo no sea tan fuerte como podría ser.

La memoria de trabajo puede ser evaluada más específicamente por profesionales capacitados en salud mental, generalmente psicólogos. Se incluye una prueba de memoria de trabajo en la Escala de inteligencia de adultos de Wechsler. Toda esta prueba se puede utilizar para evaluar la capacidad general y el funcionamiento intelectual. Las tareas de la memoria de trabajo piden a las personas que retengan y manipulen información en su mente. Según la evaluación, cuanto mejor puntúe una persona en estas tareas, mejor es su memoria de trabajo.

Otras pruebas de memoria de trabajo son similares. La prueba de su memoria de trabajo puede proporcionar información útil si encuentra que su memoria no es tan fuerte como le gustaría. Una vez que usted (y su psicólogo) comprendan mejor el funcionamiento de su memoria de trabajo, se pueden hacer recomendaciones específicas para ayudarlo a mejorarla. En algunos casos, un psicólogo puede recomendar adaptaciones en la escuela y el lugar de trabajo para ayudarlo a desempeñarse bien a pesar de cualquier déficit de memoria funcional.



¿Cómo mejorar la memoria de trabajo?

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Para comenzar a mejorar su memoria de trabajo, es posible que desee realizar algunos cambios en su estilo de vida. Su dieta puede afectar el funcionamiento de su memoria si tiene ciertas deficiencias nutricionales. Un enfoque que parece favorecer la salud del cerebro y la memoria es la dieta mediterránea. Esto incluye comer mucho pescado, verduras, frutas, cereales integrales, grasas saludables y pollo. La carne roja se come con moderación. La dieta lleva el nombre de la región, donde las personas viven vidas largas y saludables siguiendo estos hábitos alimenticios.

Para apoyar la salud del cerebro y el funcionamiento de la memoria, también debe llevar un estilo de vida activo. Esto ayudará a su salud física, lo que, a su vez, ayudará a su salud mental. También promueve un flujo sanguíneo saludable que parece ayudar a mantener una salud cerebral óptima. La actividad diaria de algún apoyo es útil. Por lo general, también se recomienda una actividad regular que apoye la salud cardiovascular para la salud del cerebro y el cuerpo.

Además de la actividad, también debe dormir lo suficiente para promover la salud y la memoria de su cerebro. Durante el sueño, su cerebro participa en los procesos necesarios para catalogar la información en la memoria a largo plazo, que es necesaria para que la memoria de trabajo funcione de manera eficiente. El sueño y la salud del cerebro también son cruciales para otras operaciones necesarias para la memoria de trabajo, como la atención y la concentración.



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Mantener su salud mental también es importante para la memoria de trabajo. Condiciones como el TDAH ciertamente pueden afectar la memoria de trabajo porque las personas tienen dificultades para concentrarse. Es posible que no se dé cuenta de que la ansiedad y la depresión también pueden afectar el funcionamiento cognitivo, incluida la memoria. Controlar los síntomas de depresión o ansiedad libera recursos mentales para mejorar la memoria de trabajo.

Aparte de estos cambios en el estilo de vida, existen algunas estrategias específicas que puede utilizar para mejorar su memoria de trabajo. Una forma de mejorar la memoria es procesar la información en tantas páginas como sea posible. Si necesita recordar alguna información, preséntesela a través de varios sentidos para que la procese de manera más elaborada y profunda. Puede escribir la información, decirla en voz alta e incluso adjuntar ciertas acciones. Estas estrategias le ayudarán a retener la información.

Así como necesita recibir información a través de múltiples sentidos para poder procesarla de muchas maneras, también necesita hacer conexiones entre esa información y otra información. Este es un proceso llamado elaboración. Cuanto más pueda desarrollar información nueva e importante, más conexiones tendrá y más probabilidades tendrá de recordarla.

Puedes extender el principio de elaboración a la lectura para que puedas recordar mejor lo que has leído. Cuando esté leyendo, hágalo activamente. Esto significa que puede resaltar y tomar notas mientras lee. También significa que puede pensar en la información e intentar conectarla con otra información que haya aprendido. Además, amplíe esa información respondiendo preguntas sobre ella.

Cuando se guarda activamente algo en la memoria de trabajo, puede ser difícil hacerlo si esa información es grande o si tiene varios componentes pequeños. Puede mejorar su capacidad para retener esa información, o expandir efectivamente su capacidad para retener, dividiendo la información en partes más pequeñas. Por ejemplo, si necesita recordar un número de teléfono, divida los números en grupos de dos y tres dígitos. Puedes hacer lo mismo con cualquier número. Estos ejemplos de memoria de trabajo ilustran la utilidad de la fragmentación para almacenar más información en la memoria de trabajo, a pesar de su capacidad algo limitada.

Finalmente, puede aumentar su memoria de trabajo jugando varios juegos mentales que lo desafían y mantienen su mente activa. Hay algunos juegos de cartas y de mesa convencionales en el mercado que están diseñados para hacer exactamente esto. También puede ser útil completar crucigramas y hacer desafíos de sudoku, y desafían diferentes partes de su memoria de trabajo. Estas pueden ser formas divertidas de mejorar la memoria

Algo en lo que trabajar

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A medida que aprenda sobre la memoria, puede darse cuenta de que es mucho más compleja de lo que parece en la superficie. También puede parecer inicialmente que sus capacidades de memoria están fuera de su control. Sin embargo, la investigación muestra que puede tomar medidas para mejorar su memoria de trabajo a corto y largo plazo. A muchas personas también les resulta útil buscar apoyo adicional de un profesional de la salud mental para mejorar su memoria. Esto puede ser especialmente recomendado si tiene TDAH o un trastorno del aprendizaje.

Algunas personas encuentran su memoria indebidamente afectada por otros problemas de salud mental. Por ejemplo, la ansiedad y la depresión pueden tener efectos sorprendentes sobre el funcionamiento cognitivo, incluida la memoria. Otras veces, las personas experimentan eventos traumáticos y se quedan con recuerdos dolorosos de los que quieren escapar. Si se encuentra en esta situación, también podría beneficiarse del asesoramiento sobre salud mental.

Los terapeutas y consejeros capacitados pueden ayudar a las personas a mejorar su memoria, a controlar las condiciones de salud mental que de otro modo afectarían la memoria y a procesar los recuerdos difíciles, para que tengan menos impacto en su vida. Puede buscar un terapeuta en línea o cerca de usted para que lo ayude con sus necesidades emocionales y de salud mental particulares. Cuando busque un proveedor de salud mental, pregúntele sobre su capacitación y experiencias al trabajar con los síntomas y condiciones particulares con los que necesita ayuda.