¿Qué es 'cuidar y hacerse amigo' y por qué es tan importante?

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Es posible que haya escuchado el dicho de cuidar y hacerse amigo de pasada y se haya preguntado qué significa. En psicología, cuidar y hacerse amigo es un término que se usa para describir un tipo de comportamiento que ocurre en respuesta al estrés. Al igual que los animales y los humanos tienen la mejor conocida respuesta de huir o huir, cuidar y hacerse amigo es solo otra estrategia que algunos de nosotros usamos en reacción a situaciones estresantes.



Si bien se sabe que los humanos y los animales muestran la respuesta de lucha o huida cuando se encuentran en una situación estresante o amenazante, cuidar y hacerse amigo se refiere a la respuesta descubierta más recientemente que las mujeres tienen en este tipo de situaciones. La palabra 'tender' se refiere a cuidar a su descendencia y 'hacerse amigo' se refiere a buscar apoyo social durante momentos de estrés.

Probablemente se esté preguntando por qué la gente ha estudiado la respuesta al estrés y ha elaborado todas estas diferentes teorías para explicarla. Es porque estas teorías nos ayudan a comprender el comportamiento humano complejo. Estas respuestas tienen un componente científico y físico y son instintivas, lo que significa que ni siquiera nos damos cuenta de que está sucediendo. Luchar o huir y cuidar y entablar amistad son respuestas evolutivas que se desarrollaron con el tiempo para ayudarnos a sobrevivir en situaciones peligrosas.



A pesar de que las situaciones y los peligros en la vida de los humanos han cambiado drásticamente en los tiempos modernos en comparación con el pasado, estas respuestas al estrés todavía existen e influyen en nuestro comportamiento en la actualidad. Es interesante saber que, si bien muchas cosas han cambiado, la respuesta de cuidar y hacerse amigo al estrés todavía tiene un propósito positivo para las mujeres y sus hijos ahora, como lo hizo antes.

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Definición de Tend-and-Befriend

Según Psychlopedia, el modelo Tend-and-Befriend (o respuesta de vinculación) se define como:

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'Modelo de respuesta al estrés que dice que las hembras están biológicamente predispuestas a responder a la amenaza criando y protegiendo a la descendencia y buscando apoyo y atención social'.

Aunque la definición suena simple, la forma en que funciona el comportamiento de cuidar y hacerse amigo es bastante compleja. En última instancia, esta teoría ayuda a explicar por qué las mujeres suelen ser las principales cuidadoras de sus hijos y por qué las mujeres son conocidas por apoyarse unas en otras.



¿Qué significa esto?

Los hombres suelen mostrar la respuesta de lucha o huida, pero gracias a la hormona oxitocina, las mujeres sienten una reducción del estrés cuando muestran un comportamiento de cuidar y hacerse amiga. Esta respuesta es la forma que tiene el cuerpo de proteger a las mujeres que podrían estar embarazadas o que cuidan a niños pequeños, ya que luchar o huir de una situación estresante puede no ser fácil para una madre o una mujer embarazada.

Por ejemplo, una madre que huye de una amenaza con su hijo pequeño tiene más probabilidades de ser atrapada que si estuviera sola. Su hijo probablemente no pueda correr tan rápido debido a sus pequeñas piernas, y puede ser difícil correr con un niño sin tropezar o cansarse rápidamente. Si, por el contrario, la madre atiende a su hijo y está rodeada de un grupo de apoyo fuerte cuando hay una amenaza, es posible que esté más protegida porque hay seguridad en los números.

Lo crea o no, los investigadores creen que esto podría ser parte de la razón por la que las mujeres tienden a vivir más que los hombres. La verdad es que, si bien es útil, la respuesta de lucha o huida de los hombres no solo los pone en riesgo de peligro físico si luchan, sino que también los mantiene en un estado fisiológico más elevado cuando están bajo estrés. Buscar apoyo social, hablar y atender a sus hijos ayuda a las mujeres a sentirse menos estresadas.

Estudiar la respuesta al estrés



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La respuesta de lucha o huida fue comentada y estudiada por primera vez por Walter Cannon en la década de 1900. Cannon pudo trazar una línea desde situaciones estresantes o amenazantes hasta reacciones en el sistema nervioso simpático, específicamente la liberación de las hormonas adrenalina y norepinefrina. Estas hormonas provocan una reacción física en el cuerpo que conduce a cosas como sudoración, sequedad de boca y pupilas dilatadas.

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Estas hormonas también contribuyen al instinto de luchar o huir cuando surge una situación peligrosa. Durante años, esta fue la teoría principal en lo que respecta a la respuesta al estrés humano porque las mujeres constituyeron solo un pequeño porcentaje de los participantes en los estudios sobre la respuesta al estrés durante mucho tiempo. No fue hasta que los estudios sobre el comportamiento humano comenzaron a incluir a más mujeres que sus diferentes respuestas al estrés se hicieron evidentes.

Según un artículo de la Asociación Estadounidense de Psicología, `` en sus estudios clásicos de afiliación, Stanley Schachter, Ph.D., descubrió que cuando se les dice a las participantes de la investigación que pronto experimentarán una descarga eléctrica en el curso de un experimento, elija esperar con otros participantes. Los machos, por otro lado, optan por esperar solos. Ese estudio fue publicado en 1959.

Por supuesto, no fue hasta décadas después que estudios como el realizado por Taylor et al. (2000) comenzaron a enfocarse en los mecanismos de afrontamiento únicos de las mujeres para lidiar con el estrés. Después de descubrir que las reacciones de las mujeres al estrés no coincidían con el modelo de huir o huir, se desarrolló el modelo de cuidar y hacerse amigo para llenar el vacío.

Al igual que la respuesta de lucha o huida, los investigadores descubrieron que las hormonas de las mujeres tienen un gran impacto en sus respuestas al estrés. Por ejemplo, las hormonas liberadas cuando las mujeres exhiben un comportamiento de cuidar y hacerse amiga son útiles para crear sentimientos de calma y seguridad. Estas hormonas actúan para contrarrestar los tipos de sentimientos y reacciones físicas asociadas con la respuesta de huir o huir.

¿Por que es tan importante?

Comprender la respuesta al estrés no solo es interesante y útil desde un punto de vista evolutivo, aunque ha jugado un papel importante en la supervivencia de humanos y animales. Desde un punto de vista moderno, comprender la respuesta al estrés es importante debido a que muchas veces, cuando se desencadena nuestra respuesta al estrés, no se debe a algo realmente peligroso o potencialmente mortal.

Piensa en algo que temes. Una pequeña araña que ves arrastrándose por tu dormitorio, dando un discurso frente a una habitación llena de gente, o algo más… Piensa en cómo te sientes cuando intentas hacer esas cosas. ¿Empiezas a sudar? ¿Una parte de ti quiere huir y esconderse? Incluso si, lógicamente, estas cosas no nos harán daño, algo todavía causa esta reacción instintiva de lucha o huida.

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En estos días, cuando los hombres se sienten amenazados o bajo mucho estrés, es más probable que se retiren o hagan ejercicio para liberar la tensión. Si su estrés no se controla durante largos períodos de tiempo, es más probable que los hombres reaccionen con agresión.

Incluso si las mujeres no tienen que proteger a sus hijos de situaciones que amenazan la vida con mucha frecuencia, en muchos casos, sigue siendo su instinto atender a sus hijos y buscar apoyo social cuando están bajo estrés. Los estudios sobre esta respuesta en los tiempos modernos han demostrado que cuidar y entablar amistad puede tener efectos positivos duraderos tanto en las mujeres como en sus hijos, incluidos beneficios en su salud física y mental.

Una nota importante sobre cuidar y entablar amistad y luchar o huir

Cuando se habla de las respuestas al estrés masculino y femenino, puede ser fácil caer en la idea de que los dos son mutuamente excluyentes. Eso no es cierto. Es mejor pensar en estas dos cosas como tendencias. Es cierto que en situaciones estresantesmáslas hembras muestran un comportamiento de cuidar y hacerse amigo, pero eso no sucede todo el tiempo. Es posible que las mujeres sin hijos se inclinen más hacia la respuesta de lucha o huida cuando se sienten amenazadas.

De manera similar, los hombres también pueden mostrar un comportamiento de tipo tender y hacerse amigo, aunque generalmente responden al estrés con la respuesta de lucha o huida. Aunque estas teorías se utilizan para describir las diferencias entre hombres y mujeres, es importante saber que pueden variar de una persona a otra. Además, a medida que la sociedad continúa cambiando y cambiando, es muy posible que estas respuestas al estrés continúen cambiando por sí mismas.

Conclusión

No es un secreto que la vida a veces puede ser estresante, y la mayoría de nosotros sabemos (ya sea de primera mano o a través de la experiencia de otra persona) que hay muchas formas negativas que las personas pueden elegir para lidiar con el estrés. Enfrentar situaciones estresantes de manera ineficaz puede conducir a un estrés crónico, que no es bueno para su salud física o mental. Por eso es importante aprender a manejar el estrés de manera saludable.

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La investigación ha demostrado que la respuesta de cuidar y hacerse amigo ha ayudado a las hembras y a su descendencia a mantenerse a salvo del peligro en el pasado, tanto en la historia humana como en el reino animal. Hoy en día, sigue siendo una respuesta útil que garantiza que las mujeres tengan el apoyo social que necesitan para superar momentos de estrés. Este tipo de comportamiento también puede enseñar a sus hijos a responder al estrés de manera efectiva cuando crecen.

Lo que las mujeres pueden aprender de esta investigación es que es bueno e importante tener un círculo social fuerte, especialmente en momentos de estrés. El aislamiento puede ser especialmente difícil para las mujeres por esta razón, especialmente cuando se trata de criar hijos, por lo que si se siente estresada, debe sentirse capaz de acercarse a amigos y familiares en busca de apoyo.

Si cree que responde al estrés de manera disfuncional, es importante buscar ayuda. Un consejero, en persona o mediante un servicio en línea como BetterHelp, puede ayudarlo a llegar a la raíz de por qué tiene problemas para lidiar con el estrés y enseñarle mecanismos de afrontamiento más efectivos. Aprender mejores formas de lidiar con el estrés puede tener grandes impactos a largo plazo en su vida y felicidad.