¿Qué es un psiquiatra? Definición y descripción general de las áreas de especialización

Entre los numerosos beneficios de buscar ayuda para problemas de salud mental se encuentra que abre la puerta al tratamiento, apoyo y una mejor calidad de vida. Sin embargo, algunas personas no están seguras de a dónde acudir en busca de ayuda. La buena noticia es que hay muchas vías disponibles para usted si necesita ayuda para lidiar con un problema de salud mental. Una de esas opciones es la atención psiquiátrica.



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Pero, ¿qué hacen exactamente los psiquiatras y cuáles son las diferentes áreas de la salud mental en las que están calificados para ayudar? Para responder a estas preguntas, analizaremos en profundidad a los psiquiatras: definición, formación, competencias, servicios que ofrecen, dónde trabajan y los diferentes campos de la psiquiatría en los que se especializan.

Al equiparse con este conocimiento, podrá tomar mejor control de su salud mental.



Definición de psiquiatra

Para obtener una comprensión completa de quién es un psiquiatra, veamos las definiciones proporcionadas por cinco fuentes confiables.

  1. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) define a un psiquiatra como:

'Un médico que se especializa en salud mental, incluidos los trastornos por uso de sustancias'.



La APA continúa aclarando que un psiquiatra puede 'evaluar los aspectos mentales y físicos de los problemas psicológicos'.

  1. El Instituto Nacional del Cáncer de los Institutos Nacionales de Salud brinda lo siguientedefinición de psiquiatra:

'Un médico que tiene una formación especial en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de trastornos mentales, emocionales y del comportamiento'.

  1. La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos define al psiquiatra como un 'médico primario de salud mental'que, a través de una combinación de enfoques, puede 'diagnosticar y tratar enfermedades mentales. Enumera los siguientes tipos de terapia que el psiquiatra podría utilizar: 'psicoterapia, psicoanálisis, hospitalización y medicación'.
  2. El Royal College of Psychiatrists del Reino Unido 'describe a un psiquiatracomo 'un practicante médicamente calificado'.A continuación se reseñan los más de 12 años de formación que recibe el psiquiatra, culminando con un mínimo de 6 años'formación para ayudar a personas con problemas psicológicos'.
  3. El Real Colegio de Psiquiatras de Australia y Nueva Zelanda también señala la formación médica que los psiquiatras deben recibir primero. Luego describe que el psiquiatra tiene:

'Un profundo conocimiento de la salud física y mental, y cómo se afectan entre sí'.



Al juntar todas estas definiciones, vemos al psiquiatra como un médico altamente capacitado que se enfoca no solo en los trastornos mentales sino también en los problemas emocionales y de comportamiento. El psiquiatra está capacitado para diagnosticar estos problemas y tiene una variedad de opciones de tratamiento para elegir al tratar con ellos. Además del diagnóstico y el tratamiento, el psiquiatra también participa en la implementación de medidas preventivas para protegerse contra los problemas mentales que surgen o se repiten.

¿Qué hacen los psiquiatras?

Existe una serie de funciones que los psiquiatras llevan a cabo para ayudar mejor a los pacientes que están bajo su cuidado. Antes de diagnosticar la naturaleza o el alcance del trastorno mental de un paciente y decidir qué curso de acción tomar, los psiquiatras deben consultar el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la APA (DSM-5). Contiene criterios específicos que deben comprobarse, como descripciones y síntomas de trastornos mentales.

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Un psiquiatra diseña un plan de tratamiento específico para satisfacer las necesidades de cada paciente. El tratamiento puede ser administrado por el psiquiatra o por otra persona bajo su dirección y orientación. Entre estos tratamientos se encuentran los medicamentos que el psiquiatra puede prescribir para usar como tratamiento principal o junto con otras terapias.

Los psiquiatras también se dedican a la gestión de la medicación, en la que se dedica mucho tiempo al paciente a asegurarse de que la medicación prescrita no solo sea adecuada para su afección, sino que se utilice de forma eficaz y segura.

La psicoterapia es otra forma de terapia que los psiquiatras tienen a su disposición para usar si se considera apropiada para la condición de un paciente. Los tipos de psicoterapia incluyen la terapia cognitivo-conductual orientada a objetivos en la que el objetivo principal es ayudar al paciente a encontrar soluciones o estrategias de afrontamiento para su problema de salud mental. También existe el psicoanálisis, que es una psicoterapia individualizada intensiva que normalmente dura varios años. Cada una de estas terapias requiere una formación adicional por parte del psiquiatra. Debido a la escasez de psiquiatras en los Estados Unidos, muchos psiquiatras derivan a los pacientes a consejeros y terapeutas profesionales autorizados para recibir psicoterapia.

Los psiquiatras también administran varias formas de fisioterapia, que incluyen:

  • Terapia electroconvulsiva (TEC)- Utilizado particularmente en el caso de depresión severa. La TEC, que implica la aplicación de corrientes eléctricas al cerebro, generalmente solo se usa cuando otras formas de terapia no han sido efectivas.
  • Estimulación cerebral profunda (DBS)- Una forma de neurocirugía que se utiliza en casos de enfermedad de Parkinson, distonía, trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y epilepsia.
  • Estimulación del nervio vago (VNS)- Estimulación eléctrica del nervio vago en el cerebro para tratar la epilepsia y el trastorno depresivo mayor cuando la medicación y otros tratamientos resultan ineficaces.
  • Estimulación magnética transcraneal (TMS) - Uso de una bobina electromagnética para enviar pulsos magnéticos repetitivos al cerebro. Esto estimula el sistema nervioso central como tratamiento para la depresión.
  • Terapia de luz- Se utiliza para tratar el trastorno afectivo estacional, la depresión y los trastornos del sueño.

Las partes rutinarias del trabajo del psiquiatra incluyen la recopilación de datos del paciente y el mantenimiento de registros actualizados del historial médico de los pacientes. También pueden ayudar a los pacientes y sus familias a afrontar el estrés y las crisis que pueden estar directamente relacionados con el problema mental que está afrontando el paciente.

Los psiquiatras también tienen el trabajo de asesorar al cónyuge, tutor, familiares y cuidadores del paciente sobre su condición, tratamiento y necesidades. Ellos consultarán y trabajarán con el médico de atención primaria del paciente, así como con los terapeutas autorizados y los administradores de casos que participan en el tratamiento del paciente. El psiquiatra también puede derivar a los pacientes a otros trabajadores de la atención primaria de la salud.

¿Qué tipo de formación reciben los psiquiatras?

Según la APA, para convertirse en psiquiatra, primero se debe completar la escuela de medicina, los últimos dos años de los cuales exponen a los estudiantes a seis subespecialidades, incluida la psiquiatría. La finalización de la escuela de medicina gana las abreviaturas de aspirantes a psiquiatra de M.D. (Doctor en Medicina) o D.O. (Doctor en Medicina Osteopática) detrás de su nombre.

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Luego, el médico pasa al menos cuatro años en una residencia especializada en psiquiatría. Al final de este tiempo, pueden solicitar a la Junta Estadounidense de Psiquiatría y Neurología la certificación de la junta como psiquiatra. Se necesitarán algunos años más de formación en subespecialidades si desean especializarse en un área particular de la psiquiatría.

¿Qué afecciones puede diagnosticar y tratar un psiquiatra?

Los psiquiatras normalmente tratan problemas graves de salud mental. Algunas de estas condiciones son depresión severa, esquizofrenia y trastorno bipolar. Los psiquiatras pueden trabajar con personas que tienen pensamientos suicidas o han intentado suicidarse.

Estas son algunas de las muchas otras afecciones que un día en la vida de un psiquiatra podría implicar el tratamiento:

  • Ansiedad
  • Depresión y trastorno bipolar
  • Trastornos del neurodesarrollo
  • Desorden de personalidad
  • Disfunción sexual
  • Fobias
  • Trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • Demencia y enfermedad de Alzheimer
  • La alimentación y los trastornos de la conducta alimentaria, como anorexia y bulimia.
  • Trastornos del sueño, como insomnio
  • Uso de sustancias y trastornos adictivos
  • Desórdenes psicóticos
  • Trastornos disociativos
  • Trastornos de eliminación
  • Trastornos del sueño-vigilia
  • Disforia de género
  • Trastornos parafílicos

Los psiquiatras también tienen la experiencia para determinar si un problema físico, como un desequilibrio hormonal o una reacción negativa a los medicamentos, está causando los problemas de salud mental del paciente. Por el contrario, también pueden determinar si existe un problema de salud mental o psicológico subyacente que esté causando los síntomas físicos experimentados por el paciente.

Lo más importante es que, a través de su experiencia y conocimientos, los psiquiatras pueden formar una relación de confianza con usted, basada en la confidencialidad y el respeto mutuo.

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¿Dónde trabajan los psiquiatras?

Se puede encontrar psiquiatras trabajando en todo el sector de la salud pública y privada, brindando sus servicios a individuos, parejas, familias y grupos en entornos cara a cara o por Internet. Además de los hospitales psiquiátricos y generales, la APA enumera los siguientes como algunos de los lugares en los que puede esperar encontrar psiquiatras trabajando:

  • Tribunales y cárceles
  • Hogares de ancianos
  • Clínicas
  • Salas de emergencia
  • Entornos gubernamentales y militares
  • Hospitales comunitarios
  • Hospitales estatales y federales
  • Centros mentales comunitarios

También revela que, si bien no es raro que un psiquiatra trabaje en varios entornos diferentes, aproximadamente la mitad de los aproximadamente 45,000 psiquiatras en Estados Unidos trabajan en la práctica privada.

El BLS proporciona información similar que también indica que el mayor número de psiquiatras que trabajan en la práctica privada. Destaca otras áreas importantes de empleo para psiquiatras como hospitales psiquiátricos y de abuso de sustancias; Hospitales médicos y quirúrgicos generales; y centros de atención ambulatoria.

¿Puede un psiquiatra recetar medicamentos?

Como médicos con formación médica, los psiquiatras pueden recetar medicamentos a sus pacientes en función de su evaluación de las necesidades de sus pacientes. De hecho, recetar medicamentos es una de las principales funciones de un psiquiatra que a menudo usa medicamentos junto con psicoterapia en un enfoque combinado para el problema de salud mental de un paciente.

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La capacidad de prescribir se cita a menudo como una de las principales diferencias entre un psiquiatra y un psicólogo. Por lo general, los psicólogos no pueden recetar medicamentos y deben derivar a un psiquiatra a los pacientes que creen que necesitan medicamentos por un problema mental o de comportamiento.

Es importante señalar aquí que hay algunos estados que permiten a los psicólogos una autoridad limitada para recetar ciertos medicamentos, pero solo después de haber completado cursos específicos y capacitación en farmacología.

Áreas de especialización dentro de la psiquiatría

Algunos psiquiatras optan por practicar la psiquiatría general, mientras que otros continúan con la formación y la certificación adicionales en un área particular de especialización de la psiquiatría. Algunos de estos son:

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Psiquiatría de adicciones

La psiquiatría de adicciones se ocupa de los trastornos de adicción y cubre una larga lista de cosas a las que el individuo podría volverse adicto. Algunos ejemplos comunes son la comida, el sexo, las drogas ilegales, las drogas legales, el alcohol, el tabaco, la pornografía, Internet, los videojuegos, las compras y los juegos de azar.

El psiquiatra de adicciones trata a los pacientes individualmente y en grupos, evaluando a cada paciente para determinar sus necesidades de tratamiento. También trabajan con los miembros de la familia de la persona adicta para elaborar un marco de rehabilitación de apoyo, que incluya medidas que puedan ayudar a evitar que vuelvan a depender de lo que sea a lo que eran adictos.

Los psiquiatras de adicciones a menudo trabajan en instalaciones de rehabilitación, particularmente aquellas que se enfocan en ayudar a las personas a superar el abuso de sustancias. También se pueden encontrar en varias clínicas ambulatorias y en una amplia variedad de entornos públicos y privados. Los psiquiatras de adicciones son actualmente escasos, por lo que la demanda de sus servicios es alta.

Psiquiatría de niños y adolescentes

También llamada psiquiatría pediátrica, la psiquiatría infantil y adolescente tiene como objetivo tratar a niños y adolescentes que tienen problemas de salud mental mientras se toma en consideración su etapa de desarrollo, antecedentes familiares e interacciones sociales. Como resultado, un psiquiatra en este campo tiene mucho contacto con los miembros de la familia y los cuidadores del paciente. En ocasiones, es posible que también necesiten incluir a los compañeros y maestros del paciente en su método de tratamiento.

Los problemas comunes que trata el psiquiatra de niños y adolescentes incluyen problemas de aprendizaje; hacer frente a los cambios de humor; desórdenes de ansiedad; sexo e infecciones de transmisión sexual; trastornos de la alimentación; abuso de sustancias; manejar la presión de los compañeros; y la transición de la niñez a la edad adulta.

La medicación es una opción de terapia abierta para el psiquiatra de niños y adolescentes, pero otros métodos incluyen la terapia cognitivo-conductual y las terapias para la resolución de problemas. Un psiquiatra también puede derivar a los pacientes y familiares a otro tipo de apoyo, como terapias individuales, terapia de grupo y otros servicios ofrecidos por terapeutas o trabajadores sociales con licencia.

Psiquiatría geriátrica

Los problemas de salud mental que se encuentran típicamente en pacientes ancianos se tratan en Psiquiatría Geriátrica. Entre estos se encuentran los trastornos del sueño; depresión; abuso de sustancias de aparición tardía; y particularmente, demencia (pérdida de la función cognitiva). La forma más común de demencia que tratan los psiquiatras es la enfermedad de Alzheimer, que representa hasta el 70% de todos los pacientes con demencia.

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El psiquiatra geriátrico también debe lidiar con los trastornos emocionales que surgen cuando el paciente tiene que lidiar con problemas relacionados con la vejez. Estos incluyen el estrés provocado por un cambio en el entorno, la mayoría de las veces por estar en un centro de atención; dolor crónico; y dolencias físicas crecientes.

Las mejoras en la esperanza de vida significan que la mayoría de los países en desarrollo tienen ahora una población que envejece. Esto ha llevado a la proyección de un gran aumento en la demanda de psiquiatras geriátricos en el futuro. Actualmente, existen numerosas oportunidades de trabajo para psiquiatras geriátricos en el creciente número de centros de vida asistida, hogares de ancianos y consultorios privados.

Psiquiatría forense (legal)

La psiquiatría forense implica trabajar dentro del sistema judicial y con agencias gubernamentales para determinar la salud mental de testigos, sospechosos y presos. Los psiquiatras forenses a menudo son llamados para realizar evaluaciones de los reclusos que buscan libertad condicional y determinar si el estado mental de un recluso los convierte en un peligro para ellos mismos o para quienes los rodean.

El psiquiatra forense se utiliza a menudo como testigo experto en casos penales para decir si alguien es competente para ser juzgado o para prestar testimonio. También puede existir la cuestión de determinar el estado mental de un sospechoso en el momento en que cometió un delito.

En casos civiles, el trabajo del psiquiatra forense implica evaluar el alcance de las lesiones médicas y decidir sobre la competencia mental del paciente para que el tribunal pueda tomar una decisión sobre la tutela.

El campo de la Psiquiatría Forense ha llevado al desarrollo de otras áreas de especialización, que incluyen:

  • Psiquiatría forense adolescente
  • Psiquiatría de la discapacidad del aprendizaje forense
  • Psicoterapia forense

Psiquiatría biológica

La psiquiatría biológica (o biopsiquiatría) se ocupa de la base física de los trastornos mentales, con un enfoque en el sistema nervioso y la química cerebral. Como tal, es menos probable que use psicoterapia y más probable que trate el trastorno mental de un paciente con medicamentos o enfoques físicos, como la terapia de luz, estimulación eléctrica del cerebro, ejercicio y ajuste dietético. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, con bastante frecuencia, tanto la psicoterapia como los enfoques biológicos se utilizan en conjunto.

Las condiciones que normalmente son tratadas por un biopsiquiatra incluyen trastornos psicóticos, tales como esquizofrenia y trastorno bipolar; depresión; trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH); trastornos de la alimentación; y abuso de sustancias.

Antes de diagnosticar la condición del paciente como un problema de salud mental, el biopsiquiatra intentará eliminar otras posibles razones biológicas de sus síntomas. Por ejemplo, lo que al principio puede parecer psicosis podría ser, de hecho, la reacción del cuerpo a los niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia). Además, una glándula tiroides que funciona mal puede hacer que un paciente parezca que está experimentando un episodio depresivo mayor (EMD).

Psiquiatría organizacional y ocupacional

Este campo de la psiquiatría se ocupa de las interacciones del cliente en el lugar de trabajo. Toma en consideración el estado mental que el cliente trae al lugar de trabajo y el efecto que tiene el lugar de trabajo en el estado mental del cliente.

Es posible que se requiera que los psiquiatras organizacionales y ocupacionales identifiquen, evalúen y traten a los empleados por el estrés relacionado con el trabajo y sus manifestaciones, como la hipertensión. También se les puede pedir que evalúen la salud mental de alguien que esté en línea para un ascenso a un puesto de nivel ejecutivo. Otro de sus trabajos puede ser realizar evaluaciones de los beneficios del seguro por discapacidad.

Los psiquiatras en esta área tienen una demanda creciente a medida que las empresas son cada vez más conscientes de los beneficios de las medidas psiquiátricas preventivas para sus trabajadores. Los psiquiatras organizacionales y ocupacionales también son contribuyentes clave para el desarrollo de políticas y procedimientos de la empresa. El campo de la psiquiatría organizacional y ocupacional se encuentra todavía en las primeras etapas de desarrollo y, como tal, hay mucho espacio para que los profesionales se centren únicamente en la investigación si así lo desean.

Medicina del sueño

La Medicina del Sueño ha evolucionado como un área de especialización dentro de varias ramas de la medicina, incluida la psiquiatría. Implica el diagnóstico y tratamiento de trastornos del sueño como insomnio, síndrome de piernas inquietas, narcolepsia y apnea obstructiva del sueño.

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Los psiquiatras que practican la Medicina del sueño analizarán la cantidad y la calidad del sueño que duerme un paciente y cómo esto afecta su estado mental y su capacidad para funcionar en la vida diaria. Estarán atentos a otras afecciones que tienden a coexistir con problemas de sueño. Éstos incluyen:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Cardiopatía
  • Diabetes
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Osteoartritis
  • enfermedad de Parkinson

Psiquiatría de emergencia

Esta área de especialización involucra a los psiquiatras que trabajan en diversos entornos de emergencia, incluidas las salas de emergencia de los hospitales. Un desafío para los psiquiatras de emergencia es que trabajan con pacientes que se encuentran en peligro inmediato y agudo debido a su estado mental.

No es raro que los psiquiatras de emergencia sean llamados en casos de síntomas agudos de abstinencia en alguien con un problema de abuso de sustancias; intoxicación extrema; prevenir un intento de suicidio; y complicaciones médicas debido a la salud mental del paciente.

Otro de sus desafíos es que, a diferencia de la mayoría de los otros psiquiatras que pueden establecer relaciones con sus pacientes con el tiempo, los psiquiatras de emergencia casi siempre tratan con un paciente único cada vez.

Psicofarmacología

La Asociación Británica de Psicofarmacología describe la Psicofarmacología como 'el estudio de las drogas que afectan el estado de ánimo, el comportamiento y la cognición'. Estrictamente hablando, la Psicofarmacología no es un área de especialización de la psiquiatría pero, gracias a su formación, es un campo de la medicina en el que los psiquiatras tienen la capacidad única de sobresalir.

Los psicofarmacólogos investigan cómo funcionan las drogas psicoactivas, cómo interactúan entre sí y cómo pueden usarse para tratar los trastornos mentales. También les preocupan las formas en que se puede abusar de esas drogas. Las sustancias estudiadas por los psicofarmacólogos incluyen alcohol, estimulantes, opioides, alucinógenos, antidepresivos y cannabis.

La salud mental ha sido muy estigmatizada en el pasado, pero existe una comprensión nueva y creciente de que la apertura sobre los problemas de salud mental conlleva numerosos beneficios. Si tiene ganas de hablar sobre sus preocupaciones de salud mental con un psiquiatra, puede solicitar una derivación de su médico de cabecera o buscar psiquiatras en su área. Puede comenzar con la psicoterapia en línea, desde la comodidad de su hogar, visitando BetterHelp, donde encontrará miles de terapeutas profesionales con licencia con maestrías y títulos superiores para ayudarlo.