¿Qué es la memoria congruente del estado de ánimo y qué nos puede enseñar?

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Tu memoria no es solo un concepto monolítico; hay muchas ramas de la memoria que uno debe estudiar si quiere ver una imagen más completa. En esta publicación, veremos el efecto de memoria congruente del estado de ánimo y veremos cuál es. Luego, analizaremos otras formas en que las emociones pueden afectar su memoria.



¿Qué es el efecto de memoria congruente del estado de ánimo?

El efecto de congruencia del estado de ánimo es cuando puede recordar algo que le sucedió si el recuerdo coincide con su estado actual. En otras palabras, recordarás recuerdos tristes si estás triste, recuerdos felices si estás feliz, etc. Esto puede crear un ciclo difícil de romper. Si estás deprimido, recuerdas recuerdos depresivos y esto te deprime aún más.

Tiene sentido que las emociones que tiene durante una experiencia puedan afectar cómo la recuerda. Si se siente feliz cuando ocurre un evento, es probable que lo recuerde de manera positiva. Las emociones pueden afectar la codificación de su memoria de varias maneras, incluso si la memoria se puede recuperar o no.



Veamos el estudio de Gordon Bower de 1981, que sugirió por primera vez la idea de un efecto de congruencia del estado de ánimo. El estudio tenía sujetos y se descubrió que podían recordar eventos que tenían un estado emocional similar al de su estado de ánimo actual. Si el sujeto estaba molesto, es posible que recuerde otros recuerdos en los que se sintió molesto.

Esto también le ayuda a recordar determinadas noticias. Si está deprimido, es posible que recuerde las noticias negativas más de lo que podría recordar las positivas.

Entonces, ¿por qué nuestras emociones influyen en tu memoria? ¿Por qué no somos personas racionales que usamos el juicio para codificar un recuerdo y no emociones? ¿Por qué nuestro cerebro está programado de esa manera? ¿Por qué recordamos algo malo que nos sucedió cuando éramos niños, pero no podemos recordar dónde dejamos nuestra billetera por la mañana?



Con muchos rasgos extraños en los humanos, la respuesta suele ser que fue algo que usamos para nuestra supervivencia en los días prehistóricos. Recordar un recuerdo emocional puede hacernos desconfiar del peligro. Por ejemplo, si estuviéramos pensando en luchar contra un animal fuerte, los recuerdos de los ataques de animales pueden hacernos pensar dos veces al respecto. Estos recuerdos negativos pueden evitar que nos arriesguemos, mientras que los recuerdos felices nos brindan una sensación de consuelo que nos anima a no correr peligro.

Cómo nuestro cerebro codifica la memoria emocional

Cuando se trata de investigación, se ha descubierto que nuestro cerebro se enfocará en los estímulos emocionales. En un estudio, se mostraron imágenes a los participantes. Algunos fueron neutrales en emociones, mientras que a otros se les mostraron imágenes de una lesión. Este estudio encontró que cuando las personas miraban las fotos de las lesiones, era más probable que las recordaran.



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También debemos considerar el hecho de que nuestro cerebro es testigo de muchas cosas todos los días. Vivimos cientos de días en los que pasa poco, y luego ocurre un recuerdo extremadamente emocional. Se distingue de nuestras vidas mundanas y nos permite recordarlo mejor.

Emociones y cerebro

Como habrás asumido, el cerebro es un órgano bastante misterioso. Hay muchos aspectos sobre el cerebro que aún no conocemos, y cómo su cerebro procesa y recuerda las emociones es algo que aún no se comprende completamente.



Sin embargo, la ciencia actual que conocemos nos da algunas pistas. Hay dos regiones del cerebro que pueden jugar un papel importante, ya que procesan emociones y recuerdos. Estos se conocen como el hipocampo y las regiones amygdale. Dado que procesan recuerdos y emociones, puede ser una suposición segura que existe algún vínculo entre los dos conceptos y que estas partes nos hacen recordar recuerdos emocionales de la manera en que lo hacemos.

Una propuesta es que la amígdala ayuda a modular la forma en que el hipocampo procesa la actividad. Esto puede influir en cómo se forman los nuevos recuerdos.

Cómo se ensayan y recuperan los recuerdos

Las emociones pueden convertir los eventos que sucedieron en una experiencia completamente diferente. Sin embargo, como le ha dicho este artículo, el estado de ánimo en el que se encuentra puede afectar la forma en que puede recordar estos recuerdos.

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Si está de vacaciones, puede recordar mejor otros buenos recuerdos de vacaciones. Te da esa sensación adicional de felicidad saber que los recuerdos que recuerdas son agradables y realza las vacaciones.

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Mientras tanto, una mala experiencia puede crear un ciclo de tristeza. Por ejemplo, si un familiar muere, es posible que recuerde todas las otras pérdidas que ha experimentado en su vida y eso puede hacer que se sienta aún más emocional. Su estado de ánimo realmente afecta lo que es capaz de recordar y demuestra que nuestra capacidad para recordar recuerdos no es neutral.

Hubo algunos experimentos para probar este fenómeno. Uno fue el experimento de la Universidad de Clark. En él, los participantes tenían sus estados de ánimo cambiados artificialmente a través de diferentes expresiones faciales.

Cuando un participante sonrió, sintió sentimientos de felicidad. Cuando intentaron poner una cara de miedo, sintieron miedo. Resulta que es mucho más fácil cambiar el estado de ánimo de lo que piensas. Todo lo que puede necesitar es un cierto estímulo, como una expresión facial asociada con esa emoción. Por ejemplo, puede ser más feliz si mira caras felices y viceversa.

Esto también ayuda a respaldar la teoría de que recordar ciertos recuerdos depende de su estado de ánimo. Los sujetos pudieron acceder mejor a ciertos recuerdos, ya que pudieron cambiar sus emociones.

Desvanecimiento del sesgo del afecto

El sesgo del afecto que se desvanece parece involucrar ciertos recuerdos que terminamos olvidando. Aquí es cuando aprendemos a olvidar los recuerdos negativos y a centrarnos en los recuerdos positivos. Por eso la gente romantiza su infancia. Mucha gente puede mirar al pasado y pensar que todo era mejor entonces y que no todo es tan bueno ahora. Esto se debe a sus prejuicios. El pasado podría haber sido igual de malo, pero los recuerdos que tienes hacen que parezca mejor de lo que es.

También se han realizado estudios para respaldar esto. En 2009, un estudio demostró que las personas podían recordar más recuerdos positivos que negativos. Cuanto mayor sea la persona, es más probable que recuerde un recuerdo positivo en lugar de negativo. Esto se conoce como efecto de gafas teñidas de rosa.

No todo el mundo ve su pasado a través de este sesgo, pero muchos lo hacen. Por eso es tan fácil sacar provecho de la nostalgia. Todos quieren revivir su infancia que tal vez no haya existido en la forma en que la recuerdan.

¿Qué sucede cuando uno reprime las emociones?

Quizás se pregunte qué pasaría si intentara reprimir sus emociones durante un evento. ¿Cambiaría la forma en que lo recordaba?

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Un estudio probó esta idea. En la Universidad de Stanford, a los participantes se les mostraron estímulos. A algunos se les pidió que reprimieran sus emociones, mientras que a otros se les permitió ser ellos mismos. Aquellos que reprimieron sus emociones parecían tener dificultades para recordar los estímulos. Como puede resultar, si intenta concentrarse en su estado emocional y reprimirlo, puede ser más difícil para usted observar el entorno que lo rodea y codificar ciertos recuerdos. Como tal, es difícil para alguien codificar un recuerdo y hacerlo emocionalmente neutral.

¿Entonces, qué podemos aprender de esto?

La implicación general, y lo que puede aprender de todo esto, es que las emociones son muy importantes cuando se trata de codificar y recordar recuerdos. Es muy interesante saber eso y luego mirar hacia atrás a tus recuerdos con ojo crítico. ¿Cuántos de tus recuerdos son realmente fiables? Es posible que tengan la verdad, pero las emociones que sintió durante la codificación de la memoria pueden distorsionar algunos hechos clave.

Esto hace que los testimonios de testigos oculares sean aún más interesantes. La mayoría de nosotros sabemos que los testimonios de testigos presenciales son importantes en un caso judicial. Pero cuando hay emoción involucrada, puede volverse un poco problemático. ¿Cómo sabemos que la memoria de esa persona es confiable? La emoción podría cambiar un hecho clave que podría incriminar o liberar al acusado. También existe controversia sobre si sus recuerdos pueden cambiarse o no mediante interrogatorios y otros medios.

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Al final, parece que solo grabar tus recuerdos es la mejor manera de tener recuerdos que sean confiables.

Si desea recordar ciertos recuerdos, intente cambiar sus emociones. Piense en su infancia y luego observe ciertos estímulos que cambian su estado de ánimo de feliz a triste, etc. Esto le permitirá encontrar algunos recuerdos a los que quizás no haya podido acceder.

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¡Busca ayuda!

A veces, sus recuerdos pueden desencadenar una emoción intensa y es posible que no sepa cómo sobrellevarlos. En casos como estos, no hay que avergonzarse de buscar ayuda de un consejero. Un terapeuta puede ayudarlo a recordar recuerdos o aprender a afrontarlos. También pueden enseñarle técnicas para permanecer racional y mirar sus recuerdos a través de una lente más crítica.