¿Qué es la demencia? Definición, descripción y diagnóstico

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Las cifras de la Organización Mundial de la Salud muestran que 50 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por la demencia, con 10 millones de nuevos casos diagnosticados cada año. La enfermedad de demencia se ha convertido en un gran desafío en todo el mundo. Cuando le afecta a usted oa alguien cercano, el problema se vuelve aún más real para usted. Lo primero que necesita saber es una respuesta completa a la pregunta '¿Qué es la demencia?'





¿Qué es la demencia?

La definición clínica de demencia es un buen punto de partida para comprender la enfermedad. Una vez que conozca los conceptos básicos, puede profundizar más para saber qué puede significar la demencia para usted y su familia.

Definir: demencia

La demencia es una enfermedad del cerebro. De hecho, la demencia es un término general para un grupo de enfermedades similares. Suele ser progresivo y puede ser reversible o no.



Las personas con demencia desarrollan al menos dos problemas cognitivos, uno de los cuales es el deterioro de la memoria. Otros problemas cognitivos en la demencia incluyen afasia y dificultad con conductas complejas. El factor final en la definición de demencia es que estos problemas cognitivos deben causar incapacidad para funcionar en las rutinas diarias y situaciones ordinarias.



Las personas con demencia suelen tener cambios de comportamiento y personalidad. Dado que esto no siempre es cierto, no forma parte de la definición básica de demencia.

¿Es la demencia una enfermedad?

La demencia no es una parte normal del envejecimiento. Muchas personas viven hasta los 90 años o más sin mostrar un deterioro cognitivo significativo ni ninguno de los otros síntomas de la demencia. La demencia comienza con cambios en la fisiología de su cerebro.



La demencia no se considera una enfermedad específica, sino que es un grupo de síntomas causados ​​por varios trastornos cerebrales, cada uno de los cuales es un proceso de enfermedad en sí mismo. Los tipos de demencia se clasifican en manuales de diagnóstico que enumeran condiciones médicas y psiquiátricas.

¿Es la demencia fatal?

Si se le diagnostica temprano, puede vivir 20 años o mucho después de su diagnóstico de demencia. O puede vivir muy poco tiempo después de recibir la noticia. El factor tiempo es muy difícil de predecir. En cualquier caso, los expertos dicen que la demencia es una falla cerebral fatal y debe ser considerada una enfermedad terminal, como el cáncer, que te mata físicamente en algún momento.

Aún así, el tratamiento puede tener un efecto tremendo en el curso de su enfermedad. Además, si ciertas condiciones médicas causan sus síntomas de demencia, puede ser reversible. Estas son dos razones para buscar un diagnóstico lo antes posible después de notar los síntomas.



¿Qué significa la demencia para la persona que la padece?

Cuando se enfrenta a un diagnóstico de demencia, cualquier libro de psicología de definición de demencia que pueda ofrecerle puede sentirse lamentablemente deficiente. Lo que quiere saber es lo que significará para usted como individuo.

Si le han diagnosticado demencia, la noticia puede tener un efecto devastador. Es probable que sienta pena por su deterioro cognitivo tal como le sucede o incluso antes, cuando se dé cuenta de que sucederá. A partir de ese momento, la forma en que defina usted mismo la demencia puede tener un impacto positivo o negativo en su experiencia con la enfermedad.



Un significado de la demencia para usted podría ser que es hora de aprender todo lo que pueda. La demencia es un término amplio y general para muchas enfermedades cerebrales diferentes, por lo que es importante comprender qué tipo de demencia tiene. Algunas formas de demencia pueden revertirse. La mayoría no se puede curar en este momento, aunque los investigadores están buscando con diligencia mejores tratamientos y posibles curas.



La definición más profunda de demencia para usted puede ser que necesite cooperar con su médico y sus seres queridos en su tratamiento. La enfermedad en sí puede limitar su capacidad para hacer esto eventualmente, pero es una actitud útil que debe tomar cuando sea posible.



Podría significar que desea moverse lo más rápido posible para hacer las cosas que aún desea hacer con su vida. Puede decidir ocuparse de los asuntos financieros. Es posible que desee otorgarle a alguien de su confianza un poder para que se encargue de su tratamiento si la enfermedad limita su capacidad para hacerlo. Es posible que desee hacer un trabajo que sea importante para usted. O quizás desee trabajar con un abogado para que le explique qué tratamientos desea y qué no desea.

Se vuelve cada vez más importante hacer lo que sea necesario para aprovechar los días que aún puede disfrutar. Puede beneficiarse de pasar más tiempo en la naturaleza, socializar y ser voluntario en un proyecto que sea significativo para usted.



¿Cuál es el significado de la demencia para los miembros de la familia?

Cuando a un ser querido se le ha diagnosticado demencia, la enfermedad también le afectará a usted. La persona que ha sido una parte importante de su vida ahora necesitará más apoyo y comprensión de su parte que nunca.

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Si está involucrado en su tratamiento y cuidado diario, el desafío de aprender, cuestionar y recibir atención directa puede resultar abrumador en ocasiones. La buena noticia es que también hay varias fuentes de apoyo disponibles para usted. Puede comenzar hablando con un consejero o su médico acerca de cómo ven la demencia, la definen y cómo pueden ayudar.

Cambios cerebrales relacionados con la demencia

La demencia ocurre debido a cambios en el cerebro. ¿Qué cambios son estos? Depende del tipo de demencia que tenga. La siguiente lista muestra los cambios cerebrales primarios asociados con diferentes demencias.

  • Alzheimer: relacionado con la muerte de las células cerebrales.
  • Demencia vascular: falta de flujo sanguíneo al cerebro.
  • Demencia con cuerpos de Lewy: depósitos de proteínas en las células nerviosas que interfieren con la transmisión química de los mensajes.
  • Demencia de la enfermedad de Parkinson: degeneración de las células nerviosas en los ganglios basales y la sustancia negra causada por la enfermedad de Parkinson.
  • Demencia frontotemporal: degeneración de células en la parte frontal y lateral del cerebro donde se controlan el lenguaje y el comportamiento.
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob: muerte de las células cerebrales debido a priones, que son infecciosos.
  • Hidrocefalia de presión normal: demasiados líquidos en el ventrículo del cerebro aumentan la presión sobre el cerebro.

¿La demencia es genética?

Los diferentes tipos de demencia tienen diferentes causas, pero la mayoría de las demencias son probablemente una combinación de factores genéticos y ambientales. La etiología de la demencia puede ser bastante compleja, y varía el grado en que la demencia es genética o ambiental. Por ejemplo, la demencia de la enfermedad de Huntington se hereda, pero el Alzheimer generalmente no lo es.

Otras causas de cambios cerebrales

Los cambios cerebrales que causan demencia también pueden deberse a una mala nutrición y otros factores del estilo de vida, lesiones cerebrales o medicamentos para otras afecciones. Debido a que hay tantos tipos diferentes de demencia y tantos factores diferentes involucrados, la mejor manera de obtener la información más completa y precisa sobre su caso específico de demencia o el de su ser querido es hablar con su médico o terapeuta al respecto.

Diagnóstico de la demencia

Si le preocupan los problemas de memoria u otros posibles signos de demencia, obtener un diagnóstico temprano puede ser muy beneficioso para usted. No tendrá que preocuparse por no saber qué está causando sus problemas. Los tratamientos pueden ayudarlo más cuanto antes le diagnostiquen. Es posible que tenga la oportunidad de participar en ensayos clínicos, así como en las decisiones sobre su cuidado y arreglos de vivienda.

Es posible que le preocupe que el médico no pueda decirle cuál es el problema. Los médicos diagnostican la demencia con aproximadamente un 90% de precisión, por lo que no hay mucho de qué preocuparse. Hable primero con su médico de atención primaria. Ellos mismos pueden diagnosticarlo o derivarlo a un neurólogo, psiquiatra o psicólogo para que lo examinen y evalúen.

¿Cómo se diagnostica la demencia?

El diagnóstico sigue varios pasos. Primero, el médico tomará un historial médico completo. Si no recuerda todo, es posible que un miembro de la familia pueda ayudarlo con esto. A continuación, se evalúa su estado mental y estado de ánimo mediante un examen y pruebas psicológicas.

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Luego, viene un examen físico y neurológico. Finalmente, su médico ordenará pruebas como análisis de sangre e imágenes cerebrales para descartar otras afecciones médicas que podrían estar causando sus síntomas. Su médico o especialista evaluará todas las pruebas y exámenes que ha realizado y llegará a una conclusión sobre si tiene demencia y, de ser así, de qué tipo.

La demencia y otros trastornos de salud mental se clasifican en el Manual de diagnóstico y estadístico (DSM). Todas las condiciones médicas y psiquiátricas también están clasificadas en la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud Relacionados (CIE). Estos códigos se utilizan para realizar un seguimiento de su diagnóstico y tratamiento para el uso de su médico y asuntos relacionados con el seguro.

Clasificaciones DSM de la demencia

En el DSM 5, la demencia ya no figura en la lista. Este grupo de trastornos ahora se conoce como trastorno neurocognitivo mayor y trastorno neurocognitivo leve. Es un nuevo nombre destinado a reducir el estigma que generalmente viene con un diagnóstico de demencia, una palabra que se basa en la palabra latina para loco o loco. Los códigos para estos trastornos se encuentran en las categorías 294.xx y 331.xx. Esta parte del código va después del código de etiología de la demencia.

Clasificaciones de la CIE de la demencia

El código básico ICD 10 para la demencia ha cambiado desde la versión anterior del manual, el ICD 9. El ICD 9 para la demencia era 290.x. El código de demencia ICD 10 es F03.90. La demencia senil ICD 10 también es F03.90.

La CIE 10 de demencia senil se puede clasificar adicionalmente por características específicas, como F02.80 para la demencia con problemas de conducta. En la CIE 10, los códigos de la demencia pueden incluir información sobre la edad de inicio, así como características como paranoia, confusión, depresión o delirio. La demencia vascular en el ICD 10 cae bajo el código F01.50.

Qué hacer si usted o un ser querido tiene o podría tener demencia

Si a usted oa un ser querido le han diagnosticado demencia o le preocupa que tenga demencia, hay algunas cosas que puede hacer para ayudarse. Primero, puede aprender tanto como sea posible sobre qué es la demencia. Busque ayuda y tratamiento médico, sabiendo que algunas formas de demencia pueden revertirse y otras pueden tratarse para lograr mejores resultados.

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Sea proactivo en su diagnóstico y tratamiento o el de su ser querido. Si tiene preguntas o problemas relacionados con el tratamiento y la atención de la demencia, siga buscando ayuda hasta que la encuentre. Encuentre apoyo en su comunidad local. Las experiencias sociales también son importantes, tanto para las personas con demencia como para sus cuidadores.

Hable con un consejero de salud mental para obtener el apoyo de un profesional atento que haya sido capacitado para ayudar a las personas con problemas relacionados con la demencia y otros problemas médicos. Puede beneficiarse de la ayuda con los problemas emocionales y prácticos que está atravesando, ya sea que sea un paciente con demencia o un ser querido que esté luchando contra la enfermedad. Los consejeros con licencia están disponibles para terapia en línea en BetterHelp.com. No tienes que enfrentarte a la demencia solo y sin estar preparado. Con la ayuda adecuada, puede superar las luchas y disfrutar de los buenos momentos.