¿Qué hago cuando mi soledad me está matando?

Hay tantas canciones sobre la soledad, desde 'Killing Loneliness' de HIM hasta 'Hit Me Baby One More Time' de Britney Spears que, al principio, no suena como si se tratara de la soledad hasta que llegas al coro. ('Mi soledad me está matando & hellip;') Pero Britney estaba en algo? ¿Puedes morir de soledad? La respuesta corta es sí, puedes. La soledad es tan peligrosa para la salud como fumar.



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La soledad es una epidemia creciente en el mundo, incluso con nuestra población en aumento. Discutiremos esto con más detalle, que incluye:

  • Los contras de las redes sociales
  • Cómo la soledad afecta tu salud física
  • Cómo puedes sentirte solo cuando estás rodeado de otros
  • El impacto que tiene la soledad en los ancianos
  • Consejos para hacer amigos

¿Cómo puede ser peligrosa la soledad? Resulta que, por mucho que disfrutemos del tiempo a solas, el aislamiento social es tan perjudicial para nuestra salud como lo es fumar, tener sobrepeso y ser alcohólico. Sorprendentemente, tres de cada cuatro estadounidenses se sienten solos. Las personas con un calendario social vacío están poniendo en peligro sus vidas. Rara vez se habla del tema, pero es un motivo de profunda preocupación.



Uno de los principales problemas de la soledad es cómo reaccionamos ante la depresión. Podemos pensar que nos sentimos más cómodos saltándonos una salida social, pero ¿qué hacemos en su lugar? ¿Programas de atracones en Netflix mientras nos llenamos la boca con alimentos grasos y bebidas azucaradas? Sería mucho más saludable reunirnos con nuestros amigos para jugar al billar.

Si estás luchando contra la soledad, no estás solo. Pero hay muchas cosas que puede hacer para cambiar su situación.

Los efectos físicos de la soledad

Los estudios han demostrado que las personas que están crónicamente solas tienen sistemas inmunológicos más débiles y disminución de la calidad del sueño. Aquellos que pasan la mayor parte de su tiempo solos no están expuestos a los gérmenes y bacterias necesarios para construir defensas biológicas. Su sistema inmunológico se parece al de los niños pequeños.



Y quienes viven solos son los únicos responsables de su seguridad, por lo que cada pequeño ruido los despierta afectando su calidad de sueño. Con el tiempo, una disminución de la calidad del sueño puede provocar una serie de problemas de salud, incluidas las condiciones que conducen a ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. La soledad también puede conducir a un aumento de la ansiedad que también tiene un impacto negativo en la calidad del sueño.

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Algunos estudios han demostrado que la soledad crónica también puede hacernos más vulnerables a enfermedades como la demencia, la depresión y la esquizofrenia.

Estar solo cuando está rodeado de gente

El simple hecho de estar rodeado de otras personas no siempre es la respuesta a la soledad. Las personas pueden sentirse solas, quizás incluso más, cuando están en una gran multitud o cuando viven en una casa con varios miembros de la familia. La clave para evitar la soledad es pasar tiempo con personas con las que estableces una conexión o un vínculo, aquellas personas que comparten tus intereses.

Si te apasiona el arte o la música, pero a todos los que te rodean solo les gustan los deportes, esto puede llevarte a la soledad porque es posible que sientas que no tienes a nadie con quien hablar. De todos modos, puede optar por discutir sus intereses con quienes lo rodean, pero no se establecerán conexiones porque simplemente no están tan interesados.

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La desventaja de las redes sociales

Debido a que en la era de la información podemos conectarnos con cualquier persona en cualquier lugar y en cualquier momento, estamos continuamente adormecidos por una falsa sensación de compañía. Estamos más solos que nunca y tenemos que agradecer a las redes sociales.

Puedes pasar horas charlando con alguien a través de Messenger, pero ¿qué sucede cuando necesitas un cálido abrazo o una mano para sostener? Las endorfinas que experimentas a partir de tal contacto son inexistentes por el tacto frío e insensible de un teclado.



Por más reconfortante que pueda ser retirarse de un compromiso social, la gente, de hecho, necesita a otras personas para sobrevivir. Y si bien todos podemos sentir una sensación de soledad de vez en cuando, es la soledad crónica y prolongada lo que realmente nos afecta. Estar solo puede provocar ansiedad y depresión, y todos esos efectos secundarios y manifestaciones desagradables que acompañan a esas condiciones.

La soledad y los ancianos

La soledad es especialmente peligrosa para las personas mayores y también es común en este grupo de edad. Por ejemplo, en 2010, la AARP publicó una encuesta en la que uno de cada tres adultos mayores de 45 años informó que había estado sufriendo de soledad crónica. Solo diez años antes, ese número era mucho menor, con una de cada cinco personas en ese grupo de edad que reportaban soledad crónica.

No es ningún secreto que es más difícil moverse a medida que envejece. Cuando se vuelve más difícil o prácticamente imposible hacer viajes largos por carretera o tomar un vuelo largo en avión, las personas mayores tienden a quedarse quietas, lo que conduce a una reducción del tiempo que pasan con sus seres queridos. No poder visitar a sus hijos o nietos sin duda puede provocar un aumento de la soledad.

Además de los ancianos, los que de otra manera son 'diferentes' tienden a ser los más solitarios: los que sufren acoso regularmente o los que sufren la pobreza. Las mujeres también tienden a ser más solas que los hombres y los negros tienden a ser más solitarios que los blancos. Aquellos que recibieron una mejor educación tienden a estar menos solos que aquellos que no la recibieron, y aquellos que tienen trabajo tienden a estar menos solos que aquellos que están desempleados o jubilados.

Qué puedes hacer con tu soledad

Si no está seguro de cómo establecer nuevas conexiones con personas que comparten sus intereses, hay algunas cosas que puede intentar.

Grupos de Meetup

Una excelente forma de conectarse con otras personas es a través de la aplicación Meetup o sitio web. En Meetup, puedes buscar tus intereses particulares y luego intentar encontrar a otros que compartan esos intereses en tu área local.

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Si no puede encontrar una reunión para su interés particular, puede crear su grupo. Simplemente elija un lugar de reunión público y luego organice las reuniones semanales o mensuales como mejor le parezca. Hay una tarifa mensual nominal para mantener tu Meetup en marcha, pero cuando la comparas con la alternativa, la tarifa es insignificante.

También puede usar sus propias preferencias de redes sociales para buscar grupos de reuniones locales. Pero asegúrese de que estos grupos se reúnan en persona, o simplemente volverá al frío vacío de la pantalla de una computadora.

Comuníquese con sus conocidos

A veces nos sentimos solos a pesar de que tenemos un gran sistema de apoyo. Tómese el tiempo para comunicarse con su familia y amigos con los que no ha hablado en un tiempo. Programe una hora para tomar un café o cenar juntos. Vuelve a entablar esas viejas amistades.

Considere el asesoramiento

A veces, la soledad se debe a luchas más importantes, como la ansiedad social o la depresión. Si tiene dificultades y no puede tomar los pasos necesarios para corregir los problemas por su cuenta, hable con un terapeuta. BetterHelp tiene consejeros esperando para ayudarlo a establecer conexiones reales con otras personas en su vida para que pueda superar la soledad. Puede leer las reseñas de los consejeros de BetterHelp a continuación.

Reseñas de consejeros

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Jeni es única en su clase. Es cariñosa, compasiva, profesional, respetuosa, fácil de hablar y te hace sentir que no estás solo. Cuando nos comunicamos, ya sea por correo electrónico o sesiones de video, ella siempre parece identificable. ¡Realmente disfruto trabajar con ella y creo que es excelente en su profesión! '

'Recomendaría Ashley a todos los que busquen ayuda. Ella hace las preguntas correctas y le permite saber que no está solo y valida sus sentimientos. Sentí que me colgaba de las uñas y en unas pocas semanas me he calmado y he podido dar un paso atrás y mirar mi situación ''.

Conclusión

¿Te encuentras luchando por salir y pasar tiempo con la gente, a pesar de saber que es lo mejor para ti? Por difícil que parezca en este momento, es posible llevar una vida más saludable, más positiva y menos solitaria; todo lo que necesita son las herramientas adecuadas. Toma el primer paso.