Detener el ciclo del abuso: ¿por dónde empiezo?

La violencia doméstica adopta varias formas, por lo que no todo el mundo reconoce determinadas situaciones como maltrato. Nadie es inmune al abuso doméstico. Si bien ciertas poblaciones son más vulnerables a las relaciones abusivas, le puede pasar a cualquiera, incluso a las personas que son mental y emocionalmente fuertes.

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La violencia doméstica comienza con un acto. Una relación abusiva generalmente se fortalece y se hace más frecuente con el tiempo. A menudo, hay períodos de tiempo cortos o largos en los que no hay evidencia de abuso doméstico. Estos períodos de buenos momentos pueden llevar a la persona abusada a creer que las cosas están mejorando. Si nota un patrón de abuso seguido de una disculpa y promete no volver a hacerlo que se repite una y otra vez, esto es indicativo de un ciclo de abuso y necesita ayuda.



Si sospecha que alguien cercano a usted lo está abusando de alguna manera, no debe sentirse mal o culpable si no lo reconoce de inmediato o si no toma medidas para detener el abuso de inmediato.



¿Qué nos pueden decir las estadísticas sobre la violencia doméstica?

Según la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica, casi el 30% de las mujeres y el 10% de los hombres han sufrido violación, violencia física o acoso por parte de su pareja. Las mujeres entre las edades de 18-24 y 25-34 experimentaron las tasas más altas de violencia doméstica por parte de una pareja íntima. Poco menos del 20% de las mujeres y aproximadamente el 1,4% de los hombres han sido violadas durante su vida. Casi 1 de cada 10 mujeres ha sido violada por una pareja íntima durante su vida.

Alrededor del 22% de los niños han sido testigos de algún tipo de violencia doméstica. Alrededor del 30% al 60% de los perpetradores de violencia doméstica también abusan de los niños en el hogar. Un estudio norteamericano mostró que los niños expuestos a la violencia doméstica tenían 15 veces más probabilidades de ser víctimas de abuso físico o sexual.



Estas son solo algunas de las estadísticas que demuestran que las relaciones abusivas tienen un ciclo de abuso y que las víctimas de abuso pueden producir un nuevo ciclo de abuso sin que sea culpa suya.

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Cómo reconocer la violencia doméstica

Es normal que las parejas íntimas se peleen de vez en cuando. Cuando las discusiones se convierten en un ciclo regular de abuso y el perpetrador siempre se disculpa después, prometiendo no volver a hacerlo, pero vives con el temor de que suceda, este es un ciclo de abuso. Las víctimas de abuso doméstico pueden preguntarse si realmente sucedió o si simplemente lo imaginaron. El dolor físico y emocional de la violencia doméstica es real y no desaparece hasta que el ciclo de abuso se detiene y usted toma medidas para sanarlo.

La violencia doméstica también se llama violencia de pareja íntima y ocurre entre personas que están en una relación íntima. El abuso doméstico puede ocurrir entre personas en relaciones heterosexuales o relaciones del mismo sexo. Una relación abusiva puede adoptar muchas formas. Puede ser emocional, físico, sexual o puede exhibir amenazas de abuso.



El abuso doméstico siempre implica un desequilibrio de poder y control. A menudo, una relación abusiva muestra signos de abuso justo al comienzo de la relación. Otras veces, el abuso comienza gradualmente y aumenta con el tiempo. Los abusadores tratan de controlar a sus parejas con palabras o comportamientos intimidantes o hirientes.

Comprender el abuso sexual

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El abuso sexual es una forma de violencia doméstica que ocurre con adultos y niños. Los perpetradores de abuso sexual usan la fuerza, las amenazas y las situaciones para aprovecharse sexualmente de las víctimas que no pueden dar su consentimiento. En la mayoría de los casos, la víctima conoce a su agresor. Las víctimas de abuso sexual a menudo reaccionan inmediatamente al asalto con miedo, conmoción e incredulidad.



Las víctimas de abuso sexual suelen presentar síntomas durante muchos años y posiblemente durante toda la vida. Es común que las víctimas experimenten ansiedad o miedo mucho después de que ocurrió el abuso. Incluso puede manifestarse en un trastorno de estrés postraumático en algunas personas. La terapia individual y de grupo suele ser eficaz para las víctimas de abuso sexual.

El abuso sexual infantil es cualquier interacción sexual entre un niño y un adulto o entre dos o más niños donde el perpetrador usa al niño para estimulación sexual u observa a un niño para estimulación sexual. El abuso sexual infantil implica contacto físico, pero a veces consiste en voyerismo (mirarlos desnudos), exhibicionismo o exponer a los niños a la pornografía.

El abuso sexual infantil no discrimina. Les sucede a niños y niñas de todas las razas, edades, etnias y antecedentes económicos.

Ya sea sexual, físico o emocional, el abuso doméstico hacia los niños es dañino. El abuso doméstico también es perjudicial para los niños que lo presencian. Cuando los niños crecen con violencia doméstica en sus hogares, es más probable que sufran abusos y tengan problemas de conducta que los niños que no sufren abusos. También es más probable que crean que una relación abusiva es normal.

Las mujeres embarazadas también pueden ser víctimas de violencia doméstica. El abuso doméstico a veces comienza cuando una mujer queda embarazada. Puede poner en peligro la vida o la seguridad de la mujer y el niño y puede continuar después de que nazca el bebé.



Otras poblaciones vulnerables de abuso doméstico incluyen inmigrantes, mujeres mayores, personas en relaciones del mismo sexo y las poblaciones LGBT.

Cómo romper el ciclo del abuso

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Las personas que sufren de una relación abusiva a menudo se culpan a sí mismas. Eso es algo que puede evitar que denuncien incidentes de abuso doméstico. Las personas que se ven obligadas a vivir en una relación abusiva dudan en buscar ayuda porque sienten que son en parte culpables. Es común que las víctimas de abuso se preocupen de que contarle a alguien abuso doméstico romperá la familia o empeorará las cosas. La realidad es que buscar ayuda es la mejor manera de protegerse y proteger a su familia de la violencia doméstica.

No tenga miedo de pedir ayuda si ha reaccionado a una relación abusiva actuando verbal o físicamente gritando, golpeando o empujando durante los altercados. Su abusador puede tratar de usar tales incidentes para manipularlo al cambiar las tornas y señalarlo como el perpetrador en una relación abusiva. Cuando salga la verdad, sus acciones probablemente se percibirán como defensa propia o angustia emocional.

Si aún no está seguro de estar involucrado en una situación de violencia doméstica, intente verlo de manera objetiva. Observe los patrones más amplios de la relación y compárelos con los signos de violencia doméstica.

Cuanto más tiempo permanezca en el ciclo de la violencia doméstica, tendrá un mayor impacto en sus emociones. Las víctimas de violencia doméstica pueden preocuparse, angustiarse y deprimirse. Cuanto más se prolongue, es posible que se sientan paralizados o desesperanzados, lo que hace aún más difícil escapar de la violencia doméstica.

Crear un plan de seguridad

Lo mejor que puede hacer una víctima de violencia doméstica es decírselo a alguien en quien confía: un amigo, un ser querido, un consejero espiritual, un proveedor de salud u otro contacto cercano. También puede llamar a la línea directa nacional de violencia doméstica al 800-799-SAFE (800-799-7233) donde le proporcionarán recursos, incluida información sobre refugios seguros. Llame al 911 si lo necesita. Los proveedores médicos tratarán sus lesiones y lo remitirán a una vivienda segura y otros recursos.

Los refugios para mujeres y los centros de crisis suelen proporcionar refugio de emergencia las 24 horas. Muchos de ellos también ofrecen asesoramiento sobre asuntos legales y también pueden ofrecer servicios de apoyo y defensa. Un refugio puede ayudarlo a obtener una orden de restricción contra su abusador para que pueda comenzar una nueva vida.

Dejar a su abusador puede ser peligroso, así que tome todas las precauciones que pueda. Empaque una bolsa de emergencia con los artículos que necesitará cuando se vaya, como ropa extra y llaves, y guárdelo en un lugar seguro. Ubique sus papeles importantes, dinero y documentos de prescripción y colóquelos estratégicamente para que pueda tomarlos en cualquier momento. Ahorre algo de dinero y déjelo a un lado para la mudanza. Hay refugios disponibles, así que sepa el número de refugio local. Haga un plan de adónde ir y cómo llegar.

Tenga cuidado de no dejar rastros de su paradero en dispositivos electrónicos. Su abusador puede intentar usar un teléfono móvil, tableta electrónica o computadora portátil para monitorear dónde se encuentra, con quién ha estado en contacto o para tratar de comunicarse con usted directamente.

Intente eliminar el acceso del abusador a los registros telefónicos, registros de facturación e historial de mensajes de texto. Si es posible, use la computadora portátil de otra persona para buscar ayuda. Utilice la computadora de su trabajo, la computadora de la biblioteca o la de un amigo. Retire el GPS de su automóvil para evitar que el abusador encuentre su ubicación.

Cambie su contraseña de correo electrónico con frecuencia. Elija contraseñas que su abusador no pueda adivinar. Borre su historial de visualización en todos los dispositivos para que su abusador no sepa lo que ha estado viendo.

Una vez que pueda escapar de su abusador, seguramente sentirá una sensación de alivio, pero espera que las cosas se pongan difíciles por un tiempo. Probablemente le resulte difícil hablar sobre el abuso. No tendrás que lidiar con eso solo. Hay personas que están disponibles y dispuestas a ayudarlo. Trate de recordar que lo mejor que puede hacer por sí mismo es estar dispuesto a recibir ayuda y apoyo. Un buen lugar para comenzar es con la consejería en línea porque puede continuarla fácilmente sin importar dónde viva. Salir del ciclo de abuso es difícil, pero es el primer paso para recuperar tu propia vida y mirar hacia un futuro más saludable.