Apoyo para la ansiedad social: grupos de apoyo, comprensión e intervención

La ansiedad social no es un fenómeno nuevo. Una vez considerada como una casualidad poco común, la ansiedad social solía funcionar casi como un estereotipo o un remate, diseñado para demostrar la presencia de 'ese niño' en una historia, o para contar una historia sincera, en la que una mariposa social toma un tímido o un niño torpe bajo su ala. Lejos de estas caricaturas simplistas y tendenciosas del comportamiento asociado con el trastorno de ansiedad social, están los límites reales del trastorno, que es una preocupación legítima de salud mental, con un conjunto prescrito de síntomas y tratamientos.

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¿Qué es el trastorno de ansiedad social?

El trastorno de ansiedad social también se identifica como 'fobia social', y con razón: las personas con ansiedad social experimentan miedo a las situaciones sociales y, como resultado, pueden evitarlas. Los signos de ansiedad social incluyen:



  • Preocuparse por avergonzarse, humillarse o hacer el ridículo en situaciones sociales. Aunque puede ser típico experimentar mariposas o palmas sudorosas antes de un gran evento, como un compromiso para hablar en público, sentirse así cada vez que entras en una situación desconocida no es estándar y, por lo general, indica la necesidad de una evaluación adicional de la salud mental.
  • Comportamiento de evitación. Las personas con trastorno de ansiedad social pueden tener un comportamiento de evitación, un síntoma clásico del deterioro de la salud mental, y minimizar la cantidad de veces que deben participar en situaciones sociales. Las promociones y oportunidades laborales pueden pasarse por alto, las fechas pueden rechazarse y las fiestas pueden evitarse, todo en nombre de evitar situaciones sociales.
  • Miedo a conocer gente nueva. Como sugeriría la frase 'fobia social', las personas con ansiedad social pueden tener un miedo grande e irracional de conocer gente nueva en todas las situaciones. El miedo constante a conocer gente nueva generalmente indica la necesidad de un chequeo de salud mental.
  • Miedo a la autoridad. Las personas con ansiedad social también pueden experimentar miedo a la autoridad, ya que interactuar con figuras de autoridad ofrece la posibilidad de ser juzgadas y enfocadas, lo que desencadena una respuesta de salud mental.
  • Ansiedad creciente antes de un evento concurrido. La fobia social puede dificultar el disfrute de la preparación de un evento, incluso si se trata de un evento que ha sido designado y esperado. Los conciertos, por ejemplo, pueden ser tanto una fuente de emoción como de pavor, ya que la amada música que se está reproduciendo está acompañada de grandes multitudes y posibles vías hacia la vergüenza. El deterioro de la salud mental suele ir acompañado de una menor capacidad para sentirse emocionado y esperanzado, y la ansiedad social no es diferente.
  • Indicaciones físicas de problemas de salud mental en situaciones sociales. Los síntomas físicos de la ansiedad social son los mismos que los síntomas físicos de otros trastornos de ansiedad y salud mental: sudoración excesiva, temblores, rubor, sequedad de boca y dolor en el pecho o las extremidades.
  • Preocupación por los eventos posteriores a su ocurrencia. Las personas con ansiedad social y otros problemas de salud mental pueden revivir y repasar repetidamente los eventos después de que hayan ocurrido.

Las personas que viven con estos síntomas pueden no cuestionar ni preocuparse en absoluto por su salud mental; Habiendo experimentado los signos y síntomas mencionados anteriormente, muchas personas con ansiedad social asumen que han hecho algo mal, o que son perfectamente normales y racionales por sentir los síntomas anteriores con tanta intensidad. Esta es una de las partes más frustrantes de la ansiedad y la salud mental, ya que dificulta la búsqueda de ayuda. Dado que todos los síntomas parecen perfectamente racionales y razonables, las personas que luchan contra la ansiedad social pueden no buscar ayuda para su salud mental.



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Qué no es el trastorno de ansiedad social

Tener un trastorno de ansiedad social no es lo mismo que ser tímido. Uno es una afección de salud mental, que a menudo requiere al menos una modalidad de tratamiento, si no múltiples modalidades de tratamiento, mientras que el otro es un rasgo de personalidad, generalmente acompañado de una clara falta de confianza social. Uno es una condición de salud mental tratable, mientras que el otro suele ser un síntoma de otra cosa. Es importante hacer esta distinción, ya que puede haber algún estigma involucrado en tener un trastorno de ansiedad social; las personas a menudo confunden a las personas tímidas con personas que tienen un trastorno de ansiedad social y viceversa, creando una imagen estrecha de cómo se ve realmente una persona con ansiedad social. Tener una visión tan estrecha de la salud mental y las enfermedades mentales puede limitar potencialmente la disponibilidad de opciones de tratamiento y puede alentar a las personas con ansiedad social a dudar o restar importancia a sus propios síntomas y experiencias.

Intervención de ansiedad social

Las intervenciones para la ansiedad social son similares a las intervenciones utilizadas para la mayoría de los trastornos de salud mental: psicoterapia, posible intervención farmacéutica y cambios en el estilo de vida. Las técnicas de psicoterapia pueden diferir de un terapeuta a otro y dependerán de la salud mental del cliente, pero muchos profesionales de la salud mental se centrarán en la terapia cognitivo-conductual, una modalidad de psicoterapia básica, mientras que otros pueden introducir la terapia del trauma para problemas subyacentes o la terapia de exposición, diseñada para mejorar la respuesta de los clientes a los desencadenantes que surgen en situaciones sociales. Cada una de estas modalidades debe ser completada por un profesional de salud mental capacitado y con licencia, como los que trabajan a través de BetterHelp, en lugar de intentarlo un individuo por su cuenta.



Debido a que las modalidades de terapia involucran situaciones y sensaciones potencialmente alarmantes o incómodas, en realidad puede tener un efecto negativo en la persona con la afección tratar de aplicar técnicas profesionales de salud mental sin orientación o supervisión, y retratar de manera negativa (e inexacta) la asistencia profesional de salud mental.

Algunos antidepresivos funcionan como medicamentos contra la ansiedad y pueden ayudar a mejorar la salud mental durante un tiempo para las personas con ansiedad social. Es posible que estos tratamientos no sean la primera línea de defensa, pero pueden ser útiles en los casos en que la ansiedad ha alcanzado un punto álgido y ha tenido un impacto significativo y negativo en la vida, el sustento o la salud mental de una persona. Estos medicamentos también deben usarse solo bajo el cuidado de un médico autorizado, ya que pueden tener efectos secundarios graves, y obtener la dosis exacta e incluso el tiempo correcto puede llevar tiempo.

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Los cambios en el estilo de vida que podrían ayudar con la ansiedad social son los relacionados con la salud mental en general: dormir más (o mejor), una alimentación saludable y hacer ejercicio, todo lo cual puede aumentar la autoestima, mejorar la salud en general y mejorar el estado de ánimo. Ninguno de estos está destinado a reemplazar la psicoterapia o la medicación, sino que pretende funcionar como un cambio complementario para lograr una recuperación y mejora duraderas de la salud mental. Otras intervenciones en el estilo de vida pueden incluir cambiar de posición en el trabajo para adaptarse mejor a la ansiedad, crear distancia en las relaciones poco saludables, eliminar la cafeína y otros estimulantes y desarrollar rutinas para apoyar la salud mental y el bienestar general. Todos estos pueden ser maravillosos auxiliares para la salud mental, junto con el tratamiento de psicoterapia.



Apoyo a la ansiedad social

Una de las diferencias en la intervención de ansiedad social y las intervenciones de salud mental estándar puede radicar en la propensión a recomendar grupos de apoyo como una parte importante de la terapia. Aunque muchos terapeutas alientan a los clientes con trastornos del estado de ánimo y ansiedad a buscar grupos de apoyo para aumentar los sentimientos de esperanza y solidaridad, puede ser una parte importante del crecimiento con ansiedad social, darse cuenta de que no está solo en el miedo y la incomodidad que siente. Incluso puede ayudar a desarrollar amistades si esas amistades se desarrollan y mantienen con otras personas cuyas predilecciones sociales y preocupaciones de salud mental reflejan las suyas.

El apoyo para la ansiedad social puede presentarse de muchas formas. Tener amigos o familiares que lo apoyen puede ser una parte importante para avanzar y sanar la salud mental porque pueden proporcionar una base para seguir adelante; sentirse seguro en casa, o en presencia de un puñado de personas, puede aliviar parte del aislamiento que a menudo se siente con la ansiedad social y otros trastornos de salud mental. Si los amigos o la familia están dispuestos a ayudar, es posible que poco a poco comience a practicar cómo entrar en nuevas situaciones sociales al invitar a un amigo de confianza y a alguien con quien se sienta menos cómodo o familiarizado al mismo tiempo. Tener seres queridos que lo apoyen puede ayudar a facilitar la transición del comportamiento evitativo al asertivo.

El apoyo para la ansiedad social también puede venir en forma de ayuda profesional para la salud mental; algunos lugares en línea permitirán a los clientes enviar un mensaje de texto rápido a los terapeutas en un momento de necesidad, y muchos clientes encuentran consuelo en una reunión semanal constante con un profesional de la salud mental. La terapia de grupo también puede ofrecer una forma de apoyo para la ansiedad social, ya que permite que las personas con ansiedad social demuestren su capacidad para interactuar de manera saludable y productiva con los demás, mientras están bajo la supervisión de un profesional de la salud mental.



Viviendo con trastorno de ansiedad social

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Aunque puede ser difícil vivir con el trastorno de ansiedad social, ciertamente no es imposible; como es el caso de la mayoría de los trastornos del estado de ánimo y de ansiedad, el trastorno de ansiedad social es una afección tratable, aunque puede requerir varias modalidades o tipos de intervención para tratar o solucionar por completo. Una fuente importante de ayuda con el trastorno de ansiedad social proviene de los grupos de apoyo; Debido a que el trastorno de ansiedad social puede resultar extremadamente aislado para las personas que luchan contra la ansiedad social, saber que no están solos en sí mismo puede resultar beneficioso e importante en el tratamiento. Los grupos de apoyo también pueden ser útiles al proporcionar a las personas que buscan apoyo de salud mental comentarios veraces de personas que saben cómo están luchando. Los grupos de apoyo varían en su alcance y formato; algunos son grupos en línea, que funcionan como poco más que salas de chat o foros de mensajes, mientras que otros son grupos en persona, que se reúnen una vez a la semana, una vez al mes o según sea necesario. El propósito de estos grupos no es reemplazar el tratamiento profesional, sino revelar la presencia de compañerismo, apoyo y solidaridad para aquellos que luchan con la ansiedad social.

Vivir con trastorno de ansiedad social no significa necesariamente evitar todo contacto con los demás, renunciar a las amistades o ser consignado a vivir como un ermitaño por el resto de su vida; en cambio, significa que puede ser necesario tomar precauciones, practicar técnicas de manejo y participar en intervenciones terapéuticas para participar de manera cómoda y consistente en interacciones sociales.