La fisiopatología de la demencia: ¿qué la causa?

Muchos de nosotros conocemos a alguien que sufre de demencia. ¿Qué puedes hacer para ayudarlos? Comprender la demencia y sus causas es un buen paso para poder brindar a sus seres queridos el apoyo que necesitan.

La demencia comúnmente se tergiversa como una enfermedad en la que se pierde la memoria. Sin embargo, la demencia es un síntoma de diversas afecciones y no una enfermedad en sí misma. Hay varias formas en que se puede materializar, y cada enfermedad afecta fisiológicamente al cuerpo de diferentes maneras. Este proceso se conoce como fisiopatología y su objetivo es explicar los cambios que ocurren en el organismo cuando se presenta una enfermedad. Este artículo describirá la fisiopatología de la demencia, incluidas algunas de las dolencias más comunes que la provocan, y consejos de tratamiento general para la afección.





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¿Qué causa la demencia?

Como se mencionó anteriormente en la introducción, múltiples enfermedades y eventos pueden provocar la aparición de la demencia. Sin embargo, en general, la degradación de las células en el cerebro, ya sea por medios biológicos o externos, es la razón específica por la que se desarrolla la demencia.



Algunas enfermedades que causan demencia incluyen infecciones, como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, y el estrechamiento y daño de los vasos sanguíneos en el cerebro, tal vez por un derrame cerebral, que puede causar demencia vascular. Los factores genéticos también pueden desempeñar un papel fundamental en la formación de estas enfermedades, como la enfermedad de Huntington y posiblemente el Alzheimer.

Los factores externos, como los traumatismos craneales repetidos y las conmociones cerebrales, son responsables de la encefalopatía traumática crónica (CTE) y la demencia pugilística. Los deportes que implican un contacto físico extremo también están asociados con estas lesiones. El abuso de alcohol es otra fuente no biológica de degradación cerebral.

Aunque tienen diferentes raíces, todas estas enfermedades tienen una cosa en común: dañan el cerebro, lo que conduce a la demencia. Aunque tienen similitudes, los mecanismos por los cuales cada una de estas dolencias destruyen las células cerebrales varían.



Fisiopatología de las enfermedades que causan demencia

Comprender la fisiopatología de la demencia es esencial, ya que conduce a mejores opciones de tratamiento. Si bien no existe una cura para la demencia en sí o para muchas de las enfermedades que están relacionadas con ella, la investigación sigue siendo vital porque puede dar como resultado medicamentos que retrasen la progresión del síntoma o, mejor aún, que proporcionen una cura. Las siguientes son algunas de las fuentes más frecuentes de lo que sabemos sobre ellos:

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Enfermedad de Alzheimer

Quizás los autores más conocidos de la demencia, esta enfermedad a menudo se asocia con personas mayores y senilidad. Afecta al menos a 12 millones de personas en todo el mundo, generalmente de sesenta años o más.



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La causa de la enfermedad de Alzheimer aún no se comprende del todo, pero las investigaciones realizadas a lo largo de los años nos han proporcionado algunas pistas sobre sus orígenes. Se cree que los factores genéticos y ambientales juegan un papel junto con las elecciones de estilo de vida. Las placas en el cerebro, causadas por la acumulación de la proteína beta-amiloide, junto con los ovillos neurofibrilares se asocian con todos los casos de Alzheimer. Las estructuras amiloides producen efectos adversos en el cerebro y provocan la muerte celular. Los casos en los que las proteínas se vuelven anormales se conocen como proteopatía.

Enfermedad de Parkinson

El Parkinson es la segunda condición más común que resulta en demencia, generalmente en sus etapas más avanzadas. El Parkinson es conocido principalmente por sus síntomas motores, que incluyen:



  • Rigidez
  • Sacudida
  • Dificultades de movimiento

En esta enfermedad, la muerte celular está relacionada con la acumulación de proteínas en el cerebro, conocidas como cuerpos de Lewy. Éstos tienden a acumularse en los ganglios basales, la sustancia negra, así como en el tálamo y la corteza, lo que provoca una reducción de la dopamina. La dopamina es un neurotransmisor que desempeña varias funciones críticas en el cuerpo, como el control motor.

Accidentes cerebrovasculares / demencia vascular

Los accidentes cerebrovasculares son una de las principales causas de discapacidad debido a su profundo impacto en el cerebro. Un accidente cerebrovascular se puede definir como un evento en el que se proporciona un flujo sanguíneo inadecuado al cerebro, lo que provoca la muerte celular. Esta falta de riego sanguíneo es precisamente la fisiopatología de la demencia vascular. La demencia en los pacientes con accidente cerebrovascular se produce por la reducción del suministro de sangre de los vasos bloqueados, lo que conduce a un deterioro cognitivo progresivo. Este evento también puede ocurrir en accidentes cerebrovasculares menores. El cerebro tiene un intrincado sistema de vasos que le proporcionan sangre y oxígeno; sin embargo, también es frágil.

Encefalopatía traumática crónica

La encefalopatía traumática crónica (CTE) es un término que se refiere a las lesiones repetidas en la cabeza que conducen a la degeneración cerebral. Es más común en atletas que pueden ser propensos a sufrir conmociones cerebrales durante sus deportes, como el boxeo y el fútbol americano. También se ha descubierto CTE en veteranos militares. La demencia asociada con CTE se conoce como demencia pugilística. Pugilistica se deriva de la palabra pugilista, que puede referirse a un boxeador profesional, como un boxeador. La fisiopatología en la ETC implica proteínas Tau que se agrupan en el cerebro y pueden enredar, a menudo alrededor de las profundidades del surco. La encefalopatía traumática crónica puede aparecer potencialmente muy temprano en la vida o puede aparecer muchos años después. Esto es muy diferente de otras afecciones en las que la demencia generalmente no comienza a mostrar signos hasta mucho más tarde en la vida. Además, a diferencia de otras enfermedades, la CTE no se puede diagnosticar formalmente hasta que el paciente fallece.

Síndrome de Wernicke-Korsakoff / demencia relacionada con el alcohol:

Esta condición es la fusión de dos enfermedades separadas: encefalopatía de Wernicke y síndrome de Korsakoff. El síndrome de Wernicke involucra patrones de movimiento y problemas de coordinación, mientras que los síntomas de Korsakoff incluyen pérdida de memoria, cambios de personalidad y alucinaciones.

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El síndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS) es causado por una deficiencia de tiamina (vitamina B-1). Este problema puede deberse a la desnutrición y el alcoholismo. La fisiopatología de esta condición involucra el azúcar y la energía. Si no hay suficiente tiamina, las células cerebrales no tienen el combustible adecuado para realizar las tareas.

A diferencia de algunas de las otras enfermedades mencionadas anteriormente, WKS se puede tratar con suplementos de tiamina, y las personas pueden recuperarse por completo si se detectan a tiempo. La abstinencia del alcohol es necesaria para evitar que los síntomas de la demencia progresen, ya que el alcohol afecta la capacidad del cuerpo para absorber y utilizar la tiamina, especialmente en el cerebro.


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El abuso crónico de alcohol puede encoger las células cerebrales, además de ser muy peligroso y tóxico para otras partes del cuerpo y órganos como el hígado y el corazón. Cualquiera que sea la enfermedad por la que esté pasando su ser querido, recuerde que no está solo en esta lucha. Hay soporte disponible.

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¿Qué opciones de tratamiento existen para la demencia?

A excepción del síndrome de Wernicke-Korsakoff, la demencia y sus enfermedades asociadas son incurables y no se pueden revertir. El tratamiento no puede abordar la fisiopatología de la demencia en el cerebro; sin embargo, es posible tratar sus síntomas.

Los medicamentos inhibidores de la acetilcolinesterasa, como la rivastigmina, el donepezil y la galantamina, se administran para aumentar los niveles de acetilcolina, un neurotransmisor asociado con la función cognitiva. Del mismo modo, la memantina se puede recetar junto con los inhibidores de la acetilcolinesterasa. En lugar de aumentar los niveles, ayudan a reducir los niveles de glutamato en el cerebro. Se cree que el exceso de glutamato puede dañar las células cerebrales.

Se pueden suministrar medicamentos adicionales para tratar las enfermedades del estado de ánimo y del comportamiento que son comórbidas con la demencia. Estas condiciones pueden incluir depresión, ansiedad y psicosis. En estos casos, los antidepresivos, ansiolíticos y antipsicóticos pueden brindar alivio.

Tenga en cuenta que se requiere un diagnóstico adecuado de un médico para recibir medicamentos. Este prerrequisito excluye la encefalopatía traumática crónica, que se basa en los síntomas porque actualmente no se puede diagnosticar hasta la muerte. Sin embargo, independientemente del diagnóstico, las opciones de medicación suelen ser las mismas. Un médico también podrá proporcionar información sobre las dosis y los efectos secundarios.

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Si bien no es un tratamiento directo, hacer que un hogar sea apto para personas con demencia es esencial. Hacer esto implica hacer que el espacio vital sea seguro y organizado. Los muebles, alfombras sueltas y otras obstrucciones deben moverse para evitar accidentes. Los artículos de uso frecuente deben estar etiquetados y ser de fácil acceso.

Algunas actividades terapéuticas que no implican medicación son el ejercicio y los juegos y rompecabezas. Estos pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo del paciente y mantener activo el cerebro. También se fomenta la interacción social durante estas actividades.

¿Qué puede hacer BetterHelp por usted?

Ver a un ser querido luchando y que sus recuerdos se borren lentamente puede ser muy difícil y emocionalmente desafiante, especialmente si usted es el cuidador principal. También puede sentirse confundido y perdido acerca de qué pasos tomar y qué esperar. Considere contratar los servicios de un terapeuta y consejero con licencia. Pueden ayudarlo a responder cualquier pregunta que pueda tener sobre cómo puede ayudar a un ser querido con demencia y también pueden brindarle el apoyo que necesita para su propia salud mental.

Aunque a veces se sienta solo, sepa que esto no es una carga que deba soportar por su cuenta. Lea a continuación algunas reseñas de los consejeros de BetterHelp, de personas que experimentan problemas similares.

Reseñas de consejeros

'Erin me ha sido de gran ayuda mientras navego por una situación difícil con mi familia. Ella es comprensiva, compasiva y sin prejuicios '.

'Kristen Watkins me ha ayudado a guiarme a través de momentos realmente desafiantes en mi vida, pero lo ha hecho con gracia y consuelo. Ella es la primera persona y consejera con la que me he abierto sobre mi pasado y nunca me ha hecho sentir inadecuado o inaudito. ¡No puedo esperar para seguir mejorando a mí mismo con la ayuda de Kristen! '

Conclusión

La fisiopatología de la demencia es tan diversa como las diferentes enfermedades que pueden causarla. Es un sistema paraguas complejo y difícil de manejar para todas las partes involucradas, y un diagnóstico de demencia puede ser un golpe devastador para cualquier familia. A través de BetterHelp, los cuidadores pueden tener acceso al apoyo que necesitan. Una red confiable es fundamental para abordar las preocupaciones de amigos y familiares, así como para brindar la mejor atención al paciente.

Aunque no existe una cura para la demencia, puede asegurarse de que sus seres queridos vivan la vida más feliz y cómoda posible, y eso comienza con asegurarse de tener todo el apoyo que necesita: dé el primer paso hoy.