La definición de Mindfulness: ¿Qué es Mindfulness?

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Durante el último año, la popularidad del movimiento de autocuidado se ha disparado. Junto con la alimentación saludable, el tiempo para 'mí', el ejercicio y los masajes, la práctica de la atención plena se suele discutir como una forma de practicar el cuidado personal y mejorar su bienestar general. Si bien otras actividades de autocuidado se explican por sí mismas, muchas personas no comprenden completamente la definición de atención plena.



¿Qué es la atención plena?

La definición de atención plena es bastante simple: es un estado de estar completamente enfocado en el momento presente, sin detenerse ni reaccionar a sus pensamientos. En otras palabras, simplemente estar presente en todo lo que haces, en lugar de dejar que tu mente divague o perderse en tus pensamientos sobre el pasado o el futuro. También hay un componente de no ser reactivo.

En lugar de reaccionar de inmediato en una situación desafiante o estresante, deje que sus pensamientos negativos sobre la situación se vayan y luego regrese al presente. Está bien tener reacciones a situaciones negativas, pero la atención plena te anima a tomar las cosas con calma y no responder a estas situaciones de manera tan inmediata. Cuando se da un tiempo para dejar pasar sus pensamientos, a menudo se da cuenta de que puede responder de una manera más tranquila y razonable.



Cuando vives conscientemente, estás viviendo en el presente. Muchas personas sienten que esto les ayuda a disfrutar más la vida porque realmente experimentan cada momento, en lugar de distraerse y perderse lo que tienen frente a ellos.

¿Cómo funciona la atención plena?

Al practicar la atención plena, hay distintos cambios que tienen lugar en nuestro cuerpo y mente. Muchas personas experimentan beneficios positivos para la salud debido a su práctica de mindfulness. Si bien no se comprenden completamente los mecanismos detrás de por qué la atención plena puede mejorar la salud, los investigadores han identificado cuatro factores de atención plena que pueden contribuir a los cambios positivos que experimentan los profesionales:



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  • Regulación de la atención: un objetivo importante para vivir conscientemente es vivir en el momento presente. Cuando la mente divaga, los practicantes de la atención plena pueden devolverla rápidamente al objeto de atención. Los investigadores creen que esta atención sostenida en un objeto de enfoque puede tener un impacto positivo en las emociones.
  • Conciencia corporal: Otra técnica de atención plena es el 'escaneo corporal', que consiste en controlar mentalmente cada parte de su cuerpo, desde la cabeza hasta los dedos de los pies, y tomar nota de dónde se siente bien y dónde puede sentirse un poco 'mal'. Mejorar su conciencia corporal puede, a su vez, mejorar su conciencia y regulación emocional.
  • Percepción alterada de uno mismo: la capacidad de alterar la percepción personal se asocia con la felicidad. Los expertos creen que la atención plena puede ayudar a los profesionales a ver el yo como fluido y cambiante, lo que a su vez conduce a una mayor felicidad.
  • Regulación emocional: la atención plena enseña a no reaccionar ante sus emociones. Esto no significa que no sientas emoción, sino que aceptas lo que estás sintiendo, tanto positivo como negativo. Esta perspectiva puede ayudar a promover el bienestar general debido a la aceptación de que las emociones siempre pasarán y aceptarlas como son.

Definiciones alternativas de atención plena

Junto con la definición más común de atención plena, existen algunas formas alternativas en las que puede definir la atención plena para ayudar a comprender cómo la práctica puede hacerle sentir e influir en su vida. Algunas de las definiciones alternativas de atención plena incluyen:

'Mindfulness es dejar de dar las cosas por sentado'.



Mindfulness desafía a los practicantes a liberarse de sus patrones de pensamiento y comenzar a vivir en el momento presente. Al hacer esto, es probable que aprecie las pequeñas cosas mucho más de lo que suele hacer. Cuando salga de sus pensamientos y preste atención a lo que está frente a usted, puede recordarle lo maravillosas que son las cosas que tiene en su vida.

'Mindfulness significa un regreso al momento presente'.

Uno de los aspectos más importantes de la atención plena es vivir el momento presente. Esto no significa que uno tenga quepermaneceren el momento presente para vivir conscientemente. Incluso aquellos que han estado viviendo conscientemente durante años todavía no pueden evitar que su mente divague: todos los humanos tienen pensamientos que pueden distraerlos, incluso aquellos que son muy conscientes. Más bien, la atención plena debe considerarse como una práctica enregresandoal momento presente cuando nuestra mente empieza a divagar.

Pensar en la atención plena desde esta perspectiva puede ser muy reconfortante para los principiantes que sienten que son 'malos' para ser conscientes porque no pueden permanecer completamente en el momento presente. Recuerde que está bien si la mente divaga. Lo importante es que siempre lo traigas al presente. Esta también es una ideología útil para quienes recién comienzan una práctica de meditación.



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'Mindfulness es la autorregulación de la atención con una actitud de curiosidad, apertura y aceptación'.

Esta definición de atención plena es una definición científica más antigua que fue popular entre los expertos hace más de una década. Hoy en día, la mayoría de las personas, incluso aquellas que practican la atención plena con regularidad, nunca han escuchado esta definición. Sin embargo, puede ser la definición más clara de atención plena que pueda encontrar. Esta definición fue desarrollada por un grupo de investigadores de alto nivel en mindfulness que deseaban una forma precisa y sencilla de describir la atención plena tanto en el ámbito académico como en el público.

Si bien puede que no haya tenido el poder de permanencia que esperaban los investigadores, esta definición de atención plena explica claramente el proceso de practicar la atención plena. 'Autorregulación' se refiere a controlar la atención de uno para centrarse en el momento presente. La segunda parte de la definición significa que los practicantes de la atención plena deben estar abiertos a lo que sea que puedan enfrentar en el momento presente. Incluso si una situación es desagradable, la atención plena nos enseña que debemos aceptar la situación con calma en lugar de tratar de combatirla.

Una breve historia de la atención plena en Occidente

Se cree que la atención plena se originó en religiones y prácticas antiguas como el hinduismo, el budismo y el yoga. Un componente importante del budismo es el óctuple camino hacia la iluminación, y se considera que 'sati' es el primer paso en ese camino. La práctica budista de Sati se explica como 'una conciencia' o estar en la 'atención correcta', y es muy similar a la atención plena que muchas personas en Occidente están implementando en sus vidas hoy.

Job Kabat-Zinn y MBSR

Jon Kabat-Zinn jugó un papel importante en llevar la atención plena a los Estados Unidos y se le considera tanto un experto como una de las mayores influencias en el mundo de la atención plena. Kabat-Zinn fundó el Centro de Mindfulness en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts y su correspondiente Clínica de Reducción del Estrés. En 1979, el primer grupo de pacientes estuvo expuesto a su programa de reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR, por sus siglas en inglés) recientemente desarrollado, que Kabat-Zinn ahora enseña en todo el mundo. Antes de estos desarrollos, Kabat-Zinn estudió con maestros budistas, donde conoció las técnicas orientales de atención plena. Combinó lo que aprendió con la ciencia occidental para desarrollar MBSR y el estilo popular de atención plena que practican muchas personas en los Estados Unidos en la actualidad.

Junto con Kabat-Zinn, los fundadores de Insight Meditation Society, un retiro de meditación, desempeñaron un papel importante en la popularización de la atención plena en los Estados Unidos. El IMS y sus fundadores ayudaron a introducir la meditación de atención plena en los Estados Unidos, que ahora se ha vuelto muy popular en los Estados Unidos y otros países occidentales.

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Yoga

La creciente popularidad del yoga también ayudó a difundir el mensaje de la atención plena. Si bien el yoga es una práctica muy física, está destinado a ayudar a los practicantes a conectarse con su mente. Muchos instructores de yoga en los Estados Unidos enfatizan la filosofía oriental y estar completamente presentes durante una clase de yoga o en la estera de yoga, y no quedar atrapados en los pensamientos. Estos principios rectores de una clase de yoga son la atención plena en acción. Una vez que los yoguis en Occidente hicieron la conexión de que el gran sentimiento que tenían después de una clase de yoga podía atribuirse a la atención plena, muchas personas quisieron comenzar a practicar la atención plena fuera de la alfombra y en su vida diaria.

¿Deberías practicar la atención plena?

No hay inconveniente en tratar de incorporar algunas prácticas de atención plena a tu vida. Cualquiera puede beneficiarse de estar más presente, dejar de lado los pensamientos problemáticos y ser más consciente de su entorno.

Se ha comprobado que algunas técnicas de atención plena, como la respiración profunda, reducen el estrés. En general, la atención plena requiere que se concentre en una sola cosa a la vez, en lugar de intentar hacer varias cosas a la vez, lo que también puede ayudar a reducir el estrés.

Mindfulness y salud mental

Condiciones como la ansiedad y la depresión van en aumento, y muchas personas buscan formas naturales de calmar su ansiedad o aliviar los episodios depresivos. La atención plena puede ayudar enormemente a quienes padecen estas afecciones. Vivir conscientemente significa vivir en el momento presente y no quedar atrapado en tus pensamientos. Cuando realmente vive en el presente y no piensa en el pasado ni en el futuro, no hay nada de qué preocuparse. Por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo, e incluso aquellos que practican la atención plena con regularidad todavía experimentan ansiedad, preocupación o pensamientos depresivos a veces.

Sin embargo, el uso de técnicas de atención plena durante los episodios de ansiedad aguda puede reducir en gran medida la gravedad del ataque de ansiedad, y el aprendizaje de las técnicas puede ayudar a prevenir ataques de ansiedad en el futuro. Si bien muchas personas que luchan contra la ansiedad y la depresión encuentran que las técnicas de atención plena pueden ayudarles a encontrar algo de alivio, para la mayoría de las personas, la atención plena por sí sola no es suficiente. Siempre es una buena idea trabajar con un terapeuta o consejero además de las prácticas de atención plena u otros medios de manejo de la ansiedad y la depresión que incorpore en su vida.

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Puede parecer que la atención plena ha ganado popularidad rápidamente, pero ha estado presente, incluso en los Estados Unidos, durante décadas. Y el impacto positivo que tiene en la vida de muchas personas indica que las prácticas de mindfulness seguirán siendo más comunes. Si aún tiene que explorar la atención plena, pruebe algunas prácticas básicas y vea cómo la atención plena afecta su vida.