¿La depresión es contagiosa?

Si alguna vez ha conocido a alguien que sufre de depresión o si alguna vez ha luchado con ella, es posible que se haya preguntado: '¿La depresión es contagiosa?' Después de todo, parece que cada vez que pasas tiempo con alguien negativo te vas sintiéndote molesto, ¿verdad? Y cuando pasas tiempo con alguien positivo, te vas emocionado y feliz. Algunas personas absorben las emociones de los que les rodean más que otras personas, pero hasta cierto punto, la mayoría se ve afectada por los estados de ánimo de aquellos con quienes pasan mucho tiempo. Entonces, ¿ocurre lo mismo con la depresión? La respuesta es un poco complicada, así que sigue leyendo para aprender más.



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¿Qué es la depresión?

La depresión se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza y pérdida de interés junto con un estado de ánimo bajo. Hay una serie de síntomas diferentes que pueden acompañar a la depresión, como aumento o disminución del apetito, peso y sueño, sentimientos de desesperanza, enojo por detalles menores y otros criterios de diagnóstico. En general, la depresión puede causar efectos negativos extremos en lo que respecta al estado de ánimo y esto puede persistir (y persiste) durante un período prolongado. Para ser diagnosticado con un trastorno depresivo mayor, el individuo debe sufrir depresión durante un período de al menos 2 semanas.



¿La depresión es contagiosa?

Cuando hablamos de cosas contagiosas, generalmente hablamos de cosas como un resfriado o una gripe. Estas son cosas que puede obtener simplemente al estar en el mismo espacio con alguien. También podemos hablar de cosas como meningitis o ETS que podrían contraerse a través de la transferencia de fluidos corporales. Cuando empezamos a hablar de depresión, la situación definitivamente no es la misma. No puede 'contraer' la depresión de la misma manera que contraería una de estas enfermedades. Pero, ¿puede desarrollar depresión basándose en otros factores?

La verdad es que cuando te rodeas de ciertos tipos de personas, es probable que detectes sus rasgos. Si alguna vez te has encontrado usando palabras y frases que tu mejor amigo usa, pero nunca antes, sabes cómo funciona. Con solo estar cerca de ellos y escucharlos usar esas palabras, comienzas a reconocerlas e incorporarlas a tu propio vocabulario. Lo mismo puede ocurrir con otros gestos, hábitos y experiencias. Puede captar la manera de caminar de su madre, la forma en que su pareja dobla las toallas o el gusto musical de su compañero de trabajo.



Cuanto más tiempo pases con alguien, más probable será que sus comportamientos empiecen a impactarte. Después de todo, constantemente ves ese comportamiento y eso tiende a hacerlo más normal en tus ojos. Cuando estás cerca de alguien que constantemente se siente de cierta manera, es más probable que también te des cuenta de eso. ¿Alguna vez has intentado ser feliz cuando la gente que te rodea está triste? ¿O alguna vez te has sentido triste y tu mejor amigo te invitó a animarte? Es difícil sentir la emoción opuesta de las personas que te rodean.

Cuando se trata de depresión, este también es el caso. Alguien que sufre de depresión definitivamente puede transmitirle esos pensamientos y sentimientos, y los estudios lo han demostrado. Los estudios que analizan a las personas más estrechamente relacionadas con alguien con depresión han descubierto que también comienzan a presentar síntomas. Los hijos, la pareja o el compañero de habitación de alguien con depresión pueden comenzar a mostrar síntomas simplemente porque pasan mucho tiempo con la persona que actualmente padece el trastorno.

Lo que puede ser aún más aterrador es que estos síntomas pueden transmitirse incluso más allá de aquellos con los que pasa la mayor parte del tiempo. Las investigaciones parecen mostrar que la depresión se puede transmitir hasta con tres grados de separación, lo que significa que si tus padres están deprimidos, tu mejor amigo podría correr un mayor riesgo. Pasar más tiempo con alguien que experimenta estos pensamientos y sentimientos tiende a aumentar aún más el riesgo. Por eso es importante encontrar formas de distanciarse no necesariamente del individuo, sino de los comportamientos tanto como sea posible.



¿Evitar o participar?

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Cuando sabe que alguien a su alrededor está experimentando depresión, no quiere evitarlo por completo. Alguien que está experimentando estos síntomas necesita todo el apoyo, el amor y la ayuda que pueda recibir y eso significará que te necesita. Sin embargo, es importante que también le dé prioridad a su propia salud mental y bienestar. Es posible que necesite encontrar nuevas formas de interactuar con esta persona para preservar su propio bienestar y sentirse bien incluso mientras intenta ayudarlos a superar sus experiencias.

Si descubre que no puede pasar tiempo con esta persona debido a sus propias necesidades y su propia salud mental, es importante que le comunique que la ama y la cuida. Realmente necesitas asegurarte de que comprendan que no hay nada malo en ellos y que todavía estás ahí para ellos, tanto como puedas. Trate de abstenerse de eliminarlos por completo de su vida, pero en su lugar trate de limitar su interacción con ellos o encuentre nuevas formas en que pueda trabajar en usted mismo antes y después de estar con ellos.



Encontrar formas de meditar o hacer algo que disfrute inmediatamente antes o después de pasar tiempo con alguien que sufre de depresión puede mejorar enormemente sus propios sentimientos. Lo importante es simplemente asegurarse de no permitir que su estado de ánimo infrinja el suyo o le cause daño de alguna manera. Mereces ser feliz y saludable. Hable con su médico o un profesional de la salud mental si cree que está experimentando efectos secundarios negativos como resultado de pasar tiempo con alguien con depresión. Es posible que puedan ayudarlo a descubrir diferentes estrategias de afrontamiento que le permitirán permanecer en su vida pero proteger la suya.

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Tenga en cuenta que no importa cuánto ame o cuide a alguien con depresión, usted no podrá ayudarlo por completo. Necesitan ayuda profesional y lo mejor que puede hacer es animarlos a que la obtengan. No sienta que es completamente responsable de hacerlos sentir mejor o de mejorar su estado de ánimo. Además, no asuma que debido a que lo pasan bien, todavía no están sufriendo de manera importante. Ayudarlos y alentarlos a obtener ayuda es un paso importante para ser su amigo y partidario.

Evitar la depresión

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Estar cerca de alguien con depresión no es la única forma en que podría desarrollarla. Otros factores intervienen para decidir si es más o menos susceptible al trastorno, incluida su genética y sus niveles actuales de estrés. Si pasa mucho tiempo con alguien que está deprimido y también se encuentra extremadamente estresado con frecuencia, tiene una probabilidad aún mayor de desarrollar depresión. Lo mismo si tienes predisposición genética a causa de alguien de tu familia. Cada una de estas características también puede aumentar sus posibilidades individualmente.

Evitar la depresión no es algo que pueda hacer completamente por su cuenta. Si bien controlar sus niveles de estrés y tratar de evitar una interacción prolongada con aquellos que sufren de depresión o simplemente tienen una perspectiva negativa de la vida será de ayuda, esto no garantizará que nunca sufra depresión. Las estadísticas muestran que 1 de cada 6 adultos dentro de los Estados Unidos sufrirá depresión en algún momento de sus vidas y lo mejor que puede hacer es buscar ayuda si se encuentra entre ellos. Obtener ayuda tan pronto como se dé cuenta de que algo no está del todo bien le ayudará a trabajar para mejorar su vida incluso pronto.

Obtener ayuda profesional

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Si usted o alguien que conoce necesita ayuda profesional para lidiar con la depresión u otra enfermedad de salud mental, debe buscar a un profesional de salud mental como los disponibles en BetterHelp. BetterHelp le proporcionará una terapia en línea a la que puede conectarse desde cualquier lugar donde tenga una conexión a Internet. Eso significa que tendrá la posibilidad de realizar una sesión de terapia ya sea que esté en la oficina, en casa o de vacaciones. Siempre que pueda conectarse con su dispositivo, podrá tener su sesión.

Ya no hay necesidad de estar limitado por quienes se encuentran en su área o dentro de la distancia en automóvil. La asistencia de salud mental en línea le facilitará comenzar a trabajar para mejorar su vida y comenzar a superar su depresión. Otro beneficio de usar BetterHelp es que no está limitado a solo tener sesiones de video o telefónicas. Puede enviar un mensaje a su consejero en cualquier momento a través de la plataforma segura. Esto puede ser realmente útil porque puede escribir mientras experimenta algo, en lugar de tener que esperar a su próxima cita. También puede utilizar la función de mensajería y la función de chat en vivo si prefiere no tener interacción cara a cara. ¡No espere! Puedes empezar hoy.