Cómo Milton Erickson revolucionó la terapia moderna

Milton Erickson fue un psiquiatra que reinventó las teorías y modelos tradicionales de terapia. Alejó la terapia de las prácticas de la psicoterapia impulsadas por la teoría, prolongadas y, a menudo, onerosas, establecidas por pioneros como Freud, Jung y Adler. El trabajo de Erickson hizo que la terapia fuera más directa y centrada en soluciones. También tenemos una deuda con Erickson por eliminar gran parte del estigma que rodea a la hipnosis como una forma legítima de terapia.



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Experiencias vitales

La vida de Erickson fue notable tanto por sus logros como por los desafíos que enfrentó. Una mirada a los hechos desnudos de su biografía muestra cómo los acontecimientos de la vida pueden haberlo inspirado.



Cuando era niño, Erickson era severamente disléxico, sordo al tono y daltónico. Debido a estos obstáculos, ni siquiera comenzó a hablar hasta los cuatro años.

Para empeorar las cosas, Erickson contrajo un caso de polio que puso en peligro su vida cuando tenía 17 años. La enfermedad era tan grave que estuvo en coma durante tres días y se despertó sin poder moverse ni hablar. Los médicos predijeron que no sobreviviría.

Incluso mejor que sobrevivir, Erickson utilizó este desafío como una poderosa experiencia de aprendizaje. Paralizado e incapaz de sentir sus extremidades, comenzó a concentrarse en cualquier sensación leve en un esfuerzo por recuperar su movilidad. Este enfoque eventualmente lo ayudó a recuperarse y también le brindó lecciones prácticas sobre el poder de la mente humana.



Mientras estaba incapacitado, aprovechó la oportunidad para observar a las personas que lo rodeaban. Observó cuidadosamente su lenguaje corporal y comunicación no verbal. Aprendió al observar a una hermana menor mientras ella aprendía a caminar, hablar e interactuar con el mundo que la rodeaba. Durante este tiempo de observación reflexiva, Erickson archivó algunas ideas valiosas sobre el comportamiento humano que le servirían en su trabajo posterior.

A medida que desarrolló la capacidad de hablar de nuevo, su voz se hizo más profunda y su lenguaje más lento. Su discurso tuvo el efecto de llamar la atención de los demás, y esto también fue un atributo que resultaría valioso en su trabajo.

A pesar de las predicciones del médico, Erickson sobrevivió e incluso se recuperó lo suficiente como para graduarse de la universidad y obtener una maestría en psicología.



Después de obtener su título, Erickson participó en una investigación sobre hipnosis y sugestionabilidad con el destacado psiquiatra Clark L. Hull. Aunque estaba fascinado por las posibilidades de la hipnosis, criticaba el enfoque de Hull, que en su opinión no tenía suficientemente en cuenta las necesidades de los pacientes individuales.

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Estaba igualmente desilusionado con las teorías de psicoanalistas establecidos como Freud y Jung. Al igual que con Hull, sentía que estos psicólogos se preocupaban demasiado por la teoría y no lo suficiente por los pacientes individuales. En contraste con Freud, quien creía que la mente inconsciente era una fuerza oscura y negativa, Erickson creía que el inconsciente tenía una gran sabiduría y podía ser aprovechado para ayudar a resolver problemas prácticos.

Erickson expuso sus teorías en varias grandes obras, comoTerapia poco común, mi voz te acompañará,yAlteración hipnótica de procesos sensoriales, perceptuales y psicológicos.



Los tratamientos de Erickson eran poco ortodoxos, incluso radicales, para la época. Las historias de su trabajo revelan tratamientos extraños pero efectivos basados ​​en situaciones individuales más que en un cuerpo de teoría. Usó metáforas, historias y juegos de palabras para comunicarse con la mente inconsciente de sus pacientes. A algunos los trató con hipnoterapia durante una época en que la comunidad médica condenaba duramente, incluso prohibía, la práctica.

Otros psiquiatras escribieron libros y artículos criticando específicamente los tratamientos de Erickson y la Asociación Médica Estadounidense incluso amenazó con revocar su licencia en algún momento. Sin embargo, ninguno de sus críticos pudo discutir con la gran cantidad de pacientes que encontraron una solución inmediata y efectiva a sus problemas psicológicos bajo su cuidado.

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Cuando tenía cincuenta y tantos años, Erickson sufrió otro ataque debilitante de polio, que lo dejó con un dolor terrible y confinado a una silla de ruedas. Una vez más, Erickson utilizó este desafío a su favor, obteniendo conocimientos sobre la alteración sensorial y el manejo del dolor que serían valiosos en su trabajo con los pacientes. A pesar del dolor crónico y la pérdida de movilidad, Erickson continuó su trabajo hasta su muerte a la edad de 79 años.

Contribuciones únicas

Erickson era completamente diferente a cualquier otro psicólogo, antes o después de su tiempo. Se destacó por varias contribuciones únicas que fueron el sello distintivo de su teoría y práctica.

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El enfoque de utilización

Erickson creía que la curación de los problemas psicológicos se encontraba dentro de la mente inconsciente de un individuo. Su 'enfoque de utilización' se centró en desarrollar una relación con el sujeto para que pudiera comunicarse con su inconsciente. Una vez que había desarrollado una comprensión de la mente inconsciente de un individuo, adaptaba su lenguaje para sorprenderlo y desafiarlo, ayudándolo a encontrar soluciones y sanar. Esto fue un contraste directo con Freud, quien creía que la mente inconsciente era negativa y dañina.

Verdad individual en lugar de verdad universal

Los psicólogos famosos suelen desarrollar y practicar una teoría en particular. Escriben sobre esto extensamente e interpretan los problemas emocionales de sus sujetos a través de la lente de una teoría universal o un conjunto de teorías.

Por ejemplo, digamos que tiene fobia a los viajes aéreos. Freud diría que este es un miedo primitivo y oscuro del ello, que requiere años de terapia de conversación para comprender y erradicar. Albert Bandura habría creído que esta fobia proviene de observar a los padres o adultos que tienen miedo de viajar en avión, o tal vez de ver programas de televisión aterradores cuando era niño. B.F. Skinner diría que debe condicionarse para viajar en avión exponiéndose gradualmente al objeto de su miedo y recompensándose por conquistarlo.

Pero Erickson no aplicaría tal teoría a su fobia a los viajes aéreos. En cambio, hablaría contigo, te conocería y, basándose en su comprensión de ti como individuo, emplearía técnicas específicas para comunicarse con tu mente subconsciente sobre el miedo que estás experimentando.

Si realmente sufre de este o cualquier otro tipo de fobia, hay terapeutas capacitados disponibles en Better Help. Lo conocerán y descubrirán qué tratamiento puede funcionar mejor para superar su fobia.

Erickson se basó en varias teorías (cognitivas, conductuales, etc.) según lo justificaba la situación. Pero creía que cada individuo requería un tratamiento diferente y no aplicaba una creencia o protocolo específico a cada situación.

El apretón de manos ericksoniano

El legendario apretón de manos de Erickson se utilizó para poner a los sujetos en un trance profundo. El poder del apretón de manos fue la interrupción de un comportamiento social esperado. La sensación de sorpresa perturba la mente inconsciente, dejándola abierta a la sugerencia y al cambio.

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Las variaciones del apretón de manos ericksoniano todavía se utilizan en la hipnoterapia en la actualidad.

Incluir miembros de la familia en el proceso de terapia

Esta idea puede parecernos obvia ahora, pero en la época de Erickson, se consideraba revolucionario invitar a los cónyuges o padres a participar en el proceso de terapia.

Aunque su enfoque fue muy individualista, no dudó en incluir a miembros de la familia cuando parecía claro que debían ser parte de la solución.

Incluso era conocido por hacer visitas a domicilio en ocasiones.

Las ideas radicales de Erickson sobre la participación de la familia en la terapia se han trasladado a las prácticas de terapia familiar de hoy.

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Hipnosis como forma válida de tratamiento

Antes de Erickson, la hipnosis era condenada universalmente como, en el mejor de los casos, un truco de salón barato y, en el peor, una forma de tratamiento destructiva y controladora.

Pero el trabajo de Erickson liberó a la hipnosis del oscuro velo de la superstición y la reveló como una forma de terapia compasiva y altamente efectiva.

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Aunque, según los informes, usó hipnoterapia en solo una quinta parte de sus casos, aquellos en los que la usó experimentaron una resolución rápida y casi milagrosa de sus síntomas.

Hoy entendemos que la hipnoterapia no es simplemente un truco de magia subversiva, sino una opción válida de tratamiento en algunos casos.

El legado de Erickson

Como probablemente pueda deducir de algunos de los ejemplos anteriores, la influencia de Erickson está viva y coleando en las prácticas de la psicología moderna.

Aquí hay algunas áreas en las que continuamos basándonos en su trabajo.

PNL (procesamiento neurolingüístico)

Un sello distintivo del trabajo de Erickson fue su capacidad para canalizar el poder del lenguaje. Usó patrones de palabras y tonos de voz particulares para provocar respuestas específicas en sus sujetos, basándose en su conocimiento de ellos a partir de la construcción de relaciones.

Más tarde, los investigadores Richard Bandler y John Grindler utilizaron las teorías de Erickson sobre el lenguaje como parte de su base para el procesamiento neurolingüístico, un tipo de terapia en la que los patrones del lenguaje pueden afectar dramáticamente el comportamiento y la cognición.

Terapia breve

Antes de la época de Erickson, se aceptaba comúnmente que la psicoterapia era un proceso que podía llevar años. Se basaba en la creencia de que tenía que llegar a la raíz de todos los conflictos internos y traumas en la mente subconsciente que pueden estar causando sus síntomas.

Por el contrario, el enfoque de Erickson fue práctico y se basó en soluciones. Creía en abordar directamente el síntoma. Este enfoque fue tan eficiente que su trabajo a menudo parecía milagroso.

Hoy en día, donde los límites de tiempo a menudo vinculan la terapia debido a las demandas de la industria de seguros, vemos un cambio hacia una terapia más 'breve' basada en soluciones, similar a la practicada por Erickson.

Terapia familiar

Hoy en día, la terapia familiar es algo común, pero en la época de Erickson, era radical y le valió fuertes críticas de sus compañeros. Ahora entendemos que abordar la dinámica familiar puede ser una parte importante para encontrar soluciones.

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Hipnoterapia

Hoy en día, muchas personas que luchan por dejar de fumar, perder peso o curar el insomnio han encontrado alivio al buscar la ayuda de un hipnoterapeuta capacitado. Pero no siempre fue así. El hipnotismo se veía como nada más que un llamativo truco de carnaval que ningún profesional de la salud mental que se precie ni siquiera mencionaría. Pero Erickson cambió todo eso. Demostró que la hipnoterapia puede ser un tratamiento compasivo, respetuoso y muy eficaz en algunos casos.

Milton Erickson rompió los moldes en el mundo de la psicoterapia y le debemos una enorme gratitud por sus contribuciones revolucionarias.