Cómo lidiar con los sueños de estrés

El sueño es una de las actividades diarias más importantes que contribuyen a mantener su salud mental. Dormir muy poco puede causar fatiga, letargo, mala cognición y puede inducir o exacerbar una amplia variedad de enfermedades mentales, como ansiedad, depresión y más.



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Pero, ¿qué sucede cuando problemas como el estrés y la ansiedad ya están afectando su sueño? Si alguna vez ha tenido un sueño en el que está parado en ropa interior frente a la asamblea de su escuela secundaria, reprobó una clase en la que olvidó que estaba inscrito, intentó escapar de un desastre natural, está familiarizado con los sueños de estrés. Los sueños de estrés son una forma común en la que la mente se enfrenta a situaciones y eventos de la vida estresantes, pero cuando los sueños estresantes interrumpen su sueño, pueden conducir a un círculo vicioso de estrés e insomnio.

¿Qué son los sueños de estrés?



Los sueños de estrés pueden referirse a cualquier tipo de sueño que contenga eventos o sentimientos estresantes que provoquen ansiedad. Si bien los sueños de estrés varían mucho de un individuo a otro, así como de diferentes culturas y comunidades, los sueños de estrés a menudo se manifiestan en el temor de caerse, ser perseguido, desastres naturales o responsabilidades personales o profesionales no satisfechas. Los sueños de estrés pueden despertarlo con un sudor frío y su contenido perturbador a menudo puede causarle ansiedad o malestar.

¿Por qué ocurren los sueños de estrés?

Los sueños de estrés son una reacción muy común a situaciones estresantes. También pueden ser el resultado de incidentes estresantes o traumáticos en el pasado, ya que su cerebro trabaja para procesar eventos que han tenido un impacto mental y emocional duradero, incluso si sucedieron hace mucho tiempo.



Si bien la mayoría de las personas buscan dormir como una forma de escapar de sus problemas al final del día y comenzar de nuevo por la mañana, las investigaciones sugieren que el sueño juega un papel importante en el procesamiento de los eventos del día anterior, especialmente si están emocionalmente cargado. Los sueños a veces pueden ser útiles, ya que permiten que la mente reflexione y procese eventos pasados ​​y preocupaciones futuras, y prepara a los soñadores para las circunstancias estresantes que pueden ocurrir.

Si bien a veces pueden ser una forma saludable para que el cerebro haga frente al estrés, los sueños estresantes pueden convertirse rápidamente en un problema, especialmente cuando son más vívidos de lo habitual, recurrentes o suceden con una frecuencia creciente. Los sueños de estrés pueden interrumpir el sueño, lo que aumenta la ansiedad y reduce la función cognitiva. Y dado que los sueños de estrés a menudo son el resultado de estrés y ansiedad preexistentes, pueden resultar en un círculo vicioso. Para aquellos que sufren de sueños de estrés persistentes, estos pueden afectar significativamente la calidad de vida diaria.



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Sueños de estrés comunes

Si bien los sueños de estrés varían de una persona a otra y de una cultura a otra, hay algunos hilos comunes que unen muchos sueños de estrés, convirtiéndolos en un fenómeno universal.



Desnudo en público

Estar desnudo en público es un sueño estresante común, a menudo relacionado con la ansiedad social y el miedo al juicio y al rechazo en un entorno social. Especialmente en culturas donde la desnudez es un tabú, soñar con estar desnudo en público puede ser una señal de que estás estresado por la forma en que las personas que te rodean te perciben.



Olvidar una clase

¿Alguna vez soñaste que olvidaste que estabas inscrito en una clase y te enteraste el último día de la fecha límite para el examen final? Los sueños que rodean el desempeño y el fracaso escolar son muy comunes y pueden reflejar preocupaciones sobre el desempeño en la escuela y la vida, así como obligaciones incumplidas y fechas límite pendientes.



Suspender un exámen

Similar a olvidar una clase, reprobar un examen es otro sueño de estrés frecuente. Esto puede indicar que se siente abrumado y poco preparado en su vida personal o profesional. Este tipo de sueños también pueden reflejar ansiedad y falta de confianza en su desempeño en otras tareas en el mundo de vigilia.

Algo que te persigue

Si alguna vez has soñado que alguien te está persiguiendo y no puedes escapar de él, no importa qué tan lejos o rápido corras, probablemente hayas experimentado un sueño estresante. Los sueños de escapar de la persecución pueden indicar que estás tratando de superar un problema en la vida real y pueden ser un indicador de ansiedad.

Dientes malos

Si bien puede sonar extraño, es sorprendentemente común soñar con dientes pudriéndose, cayéndose o causando problemas. Algunos investigadores teorizan que estos sueños son el resultado de rechinar los dientes mientras duermes, que la mente luego reconoce e inconscientemente incorpora en un sueño. Los sueños de dientes en mal estado también pueden representar simbólicamente la pérdida de control y el fracaso.

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Desastres naturales

Los sueños sobre desastres naturales como inundaciones, tsunamis, terremotos e incendios forestales pueden reflejar un miedo generalizado al cambio y las circunstancias que están fuera de nuestro control. Si bien estos sueños son muy comunes, los detalles del desastre pueden variar de una persona a otra y de un lugar a otro.

Sueños de estrés que reflejan los acontecimientos de la vida

Si bien algunos sueños de estrés pueden ser vagos o metafóricos, otros pueden representar directamente las cosas que nos molestan en la vida real. Los sueños pueden reflejar situaciones estresantes en el trabajo o en el hogar, discusiones, traiciones u otros trastornos emocionales. Los sueños de estrés también pueden obligarte a revivir traumas pasados, incluso si ocurrieron hace mucho tiempo.

Cómo prevenir los sueños de estrés

Si bien la pesadilla ocasional es probablemente inevitable, algunos cambios simples en el estilo de vida pueden contribuir en gran medida a reducir el estrés en general y los sueños estresantes desagradables en particular.

Practica la higiene del sueño

Dormir bien por la noche comienza con una higiene adecuada del sueño. Asegúrese de mantenerse alejado de la luz azul emitida por los teléfonos y otras pantallas durante unas horas antes de acostarse. También es una buena idea abstenerse de descansar en la cama antes de que esté listo para quedarse dormido. Trate su cama como una zona designada para dormir, y su mente la asociará con el sueño en lugar de desplazarse por las redes sociales o ver televisión en exceso.

Si es posible, trate de ceñirse a un horario de sueño establecido, durmiendo y levantándose a la misma hora todos los días. Si bien las necesidades de sueño de cada persona son diferentes, debe intentar dormir de siete a nueve horas por noche para obtener mejores resultados.

Reducir los factores estresantes

Si sigue teniendo sueños de estrés recurrentes, es una buena idea considerar qué podría estar causándolos en el mundo de la vigilia. Si puede identificar la causa de su estrés, puede tomar medidas para mitigar el efecto que tiene en su vida. Si bien algo de estrés es inevitable, reconocer y abordar el problema específico es un buen primer paso.

Minimizar las drogas y el alcohol

Cuando está estresado y tratando de dormir, puede ser tentador intentar relajarse con drogas o alcohol. Y cuando duermes muy pocas horas después de una noche de sueños estresantes, una ración abundante de cafeína puede parecer lo único que te ayudará a pasar el día. Si bien estos mecanismos de supervivencia pueden parecer temporalmente eficaces, el alcohol, la cafeína y otras drogas en realidad tienen un efecto negativo sobre el sueño y pueden provocar problemas para conciliar el sueño o despertarse, sueños desagradables y otros efectos secundarios.

Practica la atención plena

La atención plena puede ser una técnica poderosa para combatir los síntomas del estrés y la ansiedad y ayudar a reducir la aparición de sueños estresantes. La atención plena ayuda a relajar la mente y el cuerpo, centrándose en acciones y sensaciones simples que alejan la conciencia de los pensamientos estresantes y la acercan a los sentidos. Se ha demostrado que practicar la atención plena reduce la frecuencia y la intensidad de los sueños perturbadores.

Cómo lidiar con los sueños de estrés

A veces, no importa lo que hagas, los sueños estresantes simplemente no desaparecen. Particularmente cuando estás lidiando con un evento difícil de la vida como la pérdida de un ser querido, un divorcio o un trabajo estresante, los sueños pueden ser una forma para que la mente procese y reviva los eventos estresantes del día. Si bien no siempre puede evitar que sucedan los sueños de estrés, puede evitar que se apoderen de su vida.

Intenta relajarte

Cuando te despiertas de un sueño o pesadilla estresante, es común que tu corazón se acelere, que tus músculos se tensen y que tu mente se vuelva loca con pensamientos desagradables. Para volver a dormir, intente relajar su cuerpo y mente. Afloje los músculos, respire profundamente un par de veces y trate de desviar su atención de los pensamientos y sentimientos estresantes que experimentó durante el sueño.

Mantenga un diario de sueños

¿No estás seguro de lo que significan tus sueños? Llevar un diario de sueños puede ser una excelente manera de realizar un seguimiento de sus sueños y de buscar patrones y asociaciones en sus pensamientos inconscientes. Los diarios de sueños pueden ayudarlo a identificar los factores estresantes en la vida real para que pueda reconocerlos y abordarlos.

Reflexione sobre posibles tensiones

Si no está seguro de por qué tiene sueños o pesadillas de estrés recurrentes, es una buena idea examinar si existen o no posibles factores estresantes en su vida. Los sueños de estrés a veces pueden parecer que surgen de la nada, pero generalmente son el resultado de eventos y actividades que ocurren en el mundo de la vigilia. Si no está seguro de por qué tiene sueños estresantes persistentes, buscar la ayuda de un profesional es un buen paso siguiente.

Busca ayuda

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Cuando los sueños estresantes están teniendo un impacto negativo profundo en su vida, puede sentir que no puede escapar del estrés sin importar a dónde mire. Si no está seguro de qué hacer con sus sueños de estrés, siempre es una buena idea buscar el consejo de un terapeuta u otro profesional de la salud mental.

En BetterHelp, ofrecemos una variedad de servicios de terapia en línea para ayudarlo a lidiar con situaciones estresantes. Ya sea que esté buscando un consejo sobre cómo manejar el estrés y la ansiedad o simplemente necesite alguien con quien hablar, nuestra terapia en línea podría ser una excelente opción para ayudarlo a manejar mejor su salud mental. ¡Ponte en contacto con nosotros para obtener más información!