Ejemplos de condicionamiento operante que pueden ayudar a controlar el TOC

El TOC (trastorno obsesivo compulsivo) puede alterar la vida, dificultando encontrar y mantener relaciones, causar estragos en las carreras y hacer imposible disfrutar de la vida misma. Los quehaceres y los mandados simples pueden terminar en eventos complicados y estresantes. Controlar el TOC puede parecer imposible, pero existe la ayuda. El acondicionamiento operante es una herramienta muy útil cuando se trata de tratar el TOC. Puede ayudarlo a volver a encarrilar su vida y mantenerla allí. En las revistas de psicología se pueden encontrar ejemplos de condicionamiento operante que pueden ayudar a controlar el TOC. El acondicionamiento operante es un tratamiento utilizado por muchos terapeutas y otros profesionales de la salud mental.


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¿Qué es el TOC?



El TOC o trastorno obsesivo-compulsivo es una afección psicológica que hace que una persona repita tareas una y otra vez, a veces por un número determinado de veces. A esto se le llama ritual. Otros síntomas del TOC incluyen pensamientos repetitivos que son difíciles de controlar. Algunos rituales comunes incluyen lavarse las manos o revisar las puertas y luces cerradas una y otra vez para asegurarse de que estén cerradas y apagadas. Muchos de los comportamientos repetitivos incluyen contar y movimientos específicos o garrapatas.

Si usted o alguien a quien ama sufre de TOC, entonces sabe cómo este trastorno puede convertirlo rápidamente en un prisionero de rituales y compulsiones interminables. Para un forastero, puede parecer simple. Si no le gusta participar en el comportamiento (es decir, lavarse las manos constantemente, acaparar, revisar las puertas, etc.), simplemente deje de hacerlo.



Desafortunadamente, no es sencillo. Y las razones se remontan a la década de 1940 y al famoso conductista B.F. Skinner, cuya investigación nos llevó a comprender los principios del condicionamiento operante.


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¿Qué es el condicionamiento operante?



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En 1948, B.F. Skinner hizo algunos descubrimientos importantes mediante el uso de lo que se llamó una 'caja Skinner'. Esto le permitió observar el comportamiento de los animales y la forma en que responden a su entorno.

Descubrió que todos los estímulos podían dividirse en tres categorías: operantes neutrales, reforzadores y castigadores.

La idea es realmente bastante simple: si un determinado comportamiento da como resultado una respuesta positiva, ese comportamiento se verá reforzado. Sin embargo, si da como resultado una respuesta negativa, lo más probable es que ese mismo comportamiento no se repita.



Podemos ver muchos ejemplos de esto en nuestro día a día. Cuando un niño hace un berrinche y consigue lo que quiere, es recompensado por su mal comportamiento. Si un niño hace una rabieta y no consigue lo que quiere, eventualmente dejará de tener rabietas. Si un empleado gana una bonificación por un excelente desempeño en el trabajo, ese empleado continuará trabajando duro para que se repita la respuesta positiva.

Este principio también explica los síntomas del TOC. Al participar en el comportamiento ritual, la persona que sufre de TOC experimenta un alivio temporal de los síntomas de ansiedad. Este resultado positivo refuerza el comportamiento ritual.

Por ejemplo, digamos que durante su niñez, le robaron la casa mientras usted y su familia estaban fuera. Este evento puede hacer que desarrolle una ansiedad severa por dejar su hogar. El hecho de comprobar que las puertas están cerradas le ayuda a sentirse menos ansioso. El alivio de su ansiedad es un refuerzo tan positivo que comienza a hacerlo cada vez con más frecuencia hasta que el comportamiento se convierte en una compulsión.

Si bien el condicionamiento operante explica la causa de los síntomas del TOC, también es una terapia conductual.



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¿Cómo funciona el acondicionamiento operante?

Basado en el concepto de refuerzos y recompensas, el condicionamiento operante busca proporcionar incentivos para el comportamiento saludable y consecuencias para los comportamientos no deseados.

En psicología, los psiquiatras, psicólogos y terapeutas utilizan el condicionamiento operante para ayudar a las personas a superar los comportamientos obsesivo-compulsivos. La terapia se basa en observar los estímulos ambientales que recompensan las conductas no deseadas y luego se crea un plan para controlar las conductas del TOC con estímulos positivos y negativos. Esta es la misma base para controlar el TOC con condicionamiento operante.

La ansiedad eventualmente desaparece por sí sola si un individuo se 'habitúa' al desencadenante. En otras palabras, si entra en contacto con gérmenes pero no se enferma, su ansiedad por los gérmenes eventualmente desaparecerá. Si está ansioso en entornos sociales, pero logra hacer nuevos amigos y tener algunas conversaciones interesantes en una fiesta, esta ansiedad comienza a desvanecerse.

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Pero para que esto suceda, el individuo debe ignorar su compulsión para evitar la ansiedad desencadenada por la situación. Una vez que se involucran en un comportamiento compulsivo, nunca llegan a experimentar 'habituación' y, por lo tanto, seguirán experimentando ansiedad cuando se les ponga en contacto con su desencadenante.

El condicionamiento operante crea un refuerzo positivo para la compulsión. Por ejemplo, en lugar de lavarse las manos, la persona podría meditar o leer una hermosa oración o poema. En lugar de volver a casa una vez más para comprobar las cerraduras, podría llamar a un amigo para charlar. Estas acciones producen respuestas positivas del entorno como resultado de ignorar las compulsiones del TOC.

Cuando el individuo se involucra en su compulsión, se crea un refuerzo negativo porque no obtiene lo que quiere, que es detener la compulsión. Un terapeuta, psicólogo o psiquiatra capacitado que utilice técnicas de modificación de la conducta sabrá exactamente cómo ayudar a cualquier persona a superar el TOC mediante el condicionamiento operante.

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Ejemplos de condicionamiento operante que pueden ayudar a controlar el TOC

Los ejemplos de terapias de condicionamiento operante para ayudar a controlar el TOC muestran cómo las recompensas positivas y negativas pueden ayudar a controlar el TOC. Cuando un individuo se involucra en un comportamiento compulsivo, es recompensado con una reducción del estrés. El estrés se acumula hasta que el individuo cede y realiza el comportamiento compulsivo, luego se libera el estrés. Los siguientes son dos ejemplos de condicionamiento operante que pueden ayudar a controlar el TOC:

Terapia de exposición

Para habituarse a un desencadenante de ansiedad, una persona debe aprender a sentarse con ese desencadenante y enfrentarlo hasta que la ansiedad pase.

La terapia de exposición puede significar que tendrá que tocar varias superficies sin lavarse las manos. Si bien esto puede dar miedo al principio, se condicionará para comprender que no se enfermará solo porque no se lave las manos después de tocar algo. Si es un acaparador, podría significar que debe enfrentar su miedo a limpiar y tirar algunas de sus pertenencias. Cuando se dé cuenta de que no sucede nada terrible como resultado de tirar papeles viejos y chucherías, comenzará a perder la ansiedad que desencadenó el comportamiento compulsivo.

Usando la terapia de exposición, un terapeuta puede pedirle al individuo que se abstenga de su compulsión hasta que el estrés se disipe. Este es un refuerzo positivo para no participar en conductas no deseadas.

Terapia de comportamiento

Un terapeuta puede pedirle al individuo que reemplace su comportamiento compulsivo con un comportamiento diferente y saludable. Este es un refuerzo positivo que le enseña al individuo que existen otros métodos para lidiar con su ansiedad / estrés.

Si necesita ayuda para superar los síntomas del TOC, no dude en comunicarse con un consejero capacitado de Better Help. Tenemos experiencia en el uso de terapia de exposición y / o conductual para superar los síntomas del TOC.