Las emociones trascienden la raza y la cultura: emociones universales

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EnLa expresión de las emociones en el hombre y los animales, un libro publicado por Charles Darwin en 1872, teorizó que las expresiones faciales de las emociones son las mismas en todos los seres humanos en lugar de variar como resultado de diferentes culturas y crianzas. El Dr. Paul Ekman avanzó en su teoría mientras investigaba una tribu nativa en Papúa Nueva Guinea. Fue allí donde descubrió que la tribu tendría las mismas reacciones que tendrían otras personas cuando se les presentaran situaciones tristes, felices o aterradoras. Estas expresiones faciales pronto se convertirían en lo que ahora conocemos como las seis emociones universales.



Hoy en día, todavía existe un debate sobre si la teoría y la evidencia presentadas demuestran que las reacciones emocionales son reconocidas y expresadas universalmente. No importa de qué lado del argumento se encuentre, aquí están las seis emociones universales que creemos que todos los humanos expresan.

  1. Alegría o felicidad

Todos sabemos lo que es ser feliz pero ¿cómo expresamos la felicidad con la cara? Según la investigación, mostramos nuestra alegría levantando las comisuras de la boca y apretando los párpados. El resultado de nuestras expresiones faciales es una gran sonrisa y ojos entrecerrados.



  1. Tristeza

Cuando experimentamos algo que nos daña emocionalmente, respondemos expresando tristeza. La tristeza se expresa bajando las comisuras de la boca en un ceño fruncido, bajando los párpados y levantando la esquina interior de las cejas mientras que las comisuras exteriores permanecen inclinadas hacia abajo. Los ojos llorosos o las lágrimas también acompañarán a la tristeza.

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  1. Ira

La ira es una emoción inconfundible. Cuando experimente ira, tanto usted como la persona a la que se dirige lo reconocerán instantáneamente. La ira se manifiesta como labios apretados, ojos saltones y cejas bajas que se concentran hacia el espacio entre las cejas.

  1. Sorpresa

Aquí, la sorpresa se relaciona más con la conmoción que con una sorpresa agradable o aterradora, aunque esta expresión podría estar antes que todas las emociones. Cuando alguien se sorprende, sus ojos se agrandarán, sus cejas se arquearán hacia arriba y su mandíbula caerá levemente, lo que hará que la boca tenga una forma circular u ovular.

  1. Temor

Cuando alguien tiene miedo, sus ojos se ensanchan y sus cejas también se levantan. Sin embargo, el miedo en la región de los labios se manifestará en forma de labios que se estirarán horizontalmente a lo largo de la cara. También habrá síntomas físicos como sudoración y palpitaciones del corazón.



  1. Asco

El disgusto es una emoción que experimentamos cuando nos enfrentamos a algo que es ofensivo o desagradable. Por ejemplo, si huele algo que le da ganas de vomitar, lo más probable es que su reacción sea de disgusto. ¿Cómo mostramos disgusto? La repugnancia se forma en nuestro rostro cuando levantamos el labio superior, arrugamos el puente de la nariz, levantamos las mejillas y arqueamos ligeramente las cejas.

  1. Desprecio (aún en debate)

Aunque se le atribuye el mérito de ser una emoción universal, no todo el mundo está de acuerdo en que lo sea. Algunos creen que es una emoción compleja que consiste en disgusto e ira. Sin embargo, lo mencionaremos aquí en aras de la exhaustividad. El desprecio aparece en nuestro rostro cuando levantamos un lado de nuestros labios. El resto del rostro permanece relativamente neutral en esta expresión. Sin embargo, a veces se dice que la cabeza se inclina hacia atrás cuando se expresa desprecio hacia alguien o algo.

Investigación que apoya el argumento a favor de las emociones universales

Ekman y otros psicólogos notables también investigaron las expresiones faciales de las personas que nacieron ciegas y de los bebés recién nacidos para demostrar que las expresiones emocionales eran innatas, no aprendidas.

Esta investigación descubrió que tanto los recién nacidos como las personas con ceguera congénita reaccionaban a las emociones de manera similar al resto del mundo. Incluso la investigación sobre primates y sus expresiones faciales ha demostrado que los humanos y los primates reaccionan de manera similar. Estas piezas de evidencia son quizás las más convincentes en el argumento a favor de las emociones universales.



También hay grupos que son neutrales en esta disputa y están del lado de Ekman, pero presentan sus propias teorías. Por ejemplo, algunos psicólogos e investigadores creen que hay menos de seis emociones universales, mientras que otros creen que puede haber muchas más que las seis originales presentadas por Ekman.

El argumento en contra de las emociones universales

Aquellos que argumentan en contra de la teoría de las emociones universales señalan el problema en la investigación de Ekman en Papúa Nueva Guinea. Al parecer, Ekman les había dado a los nativos fotografías que se suponía que debían coincidir con las emociones que les habían explicado. Las personas en contra de esta teoría dicen que este experimento fue parcial porque no permitió a los nativos llegar a sus conclusiones sobre las expresiones faciales.

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La Dra. Lisa Feldman Barrett y la investigadora Maria Gendron se propusieron refutar la teoría de Ekman hace unos años. Juntos, probaron a un grupo de personas de dos aldeas remotas en Namibia utilizando el método de Ekman y su método, que requería que los nativos organizaran grupos de fotografías en pilas que expresaban diferentes emociones sin que se les hubiera dicho en qué emociones necesitaban basar sus pilas.

Sus hallazgos para el método de Ekman coincidían exactamente con el suyo. Los nativos pudieron ordenar las fotografías según las emociones transmitidas. Sin embargo, sus hallazgos cuestionaron la afirmación de que las expresiones emocionales son las mismas independientemente de la cultura. El grupo al que se le permitió clasificar de la forma que quisiera colocó sus fotografías en pilas, como 'riendo' o 'mirando algo'. Los nativos no pudieron identificarse con ninguna de las emociones que los investigadores esperaban.

Barrett, quien se ha propuesto explicar que la expresión emocional no es universal, dice que las emociones no son emociones hasta que se nos puedan explicar de una manera que tenga sentido para nosotros. Ella describe las emociones como un proceso complejo que varía de persona a persona dependiendo de cómo se sientan y perciban su realidad. Por lo tanto, no podría ser una simple respuesta corporal o algo que se transmita a través de nuestro ADN. También afirma que las emociones técnicamente solo tienen un significado que les hemos dado, y no es posible que podamos comenzar a comprender los complejos procesos que ocurren detrás de la escena de estas 'emociones'.

Las personas que están en contra del argumento de la universalidad también utilizan la investigación de Ekman en su contra. Antes de su investigación en Papúa Nueva Guinea, Ekman realizó una investigación que utilizó el mismo método que utilizaron Barrett y Gendron. Ekman llegó a la misma conclusión de que otras culturas no podían identificar las emociones basándose en nuestra descripción de ellas.

Emociones adicionales reconocidas con el tiempo

Con el paso del tiempo, Ekman comenzó a reconocer más y más emociones que parecían surgir en los rostros de todos los humanos. Algunas de estas emociones incluyen vergüenza, culpa y orgullo. ¿Por qué no se incluyeron en la lista de emociones universales? Bueno, como se dijo anteriormente con respecto a la controvertida 7themoción, algunas de estas emociones son demasiado complejas para encontrarlas en todo el mundo.

Algunas culturas pueden no tener ciertas emociones que podamos encontrar por nuestra cuenta, lo que hace que sea difícil describir ciertas emociones como universales también. Es posible que ciertas culturas no puedan percibir estas emociones o que las pierdan por completo debido a creencias religiosas y estándares sociales. Ésta es otra razón por la que muchas personas no apoyan el argumento de la expresión emocional universal.

Junto con algunas de estas emociones complejas identificadas por Ekman, también comenzó a identificar algo conocido como microexpresiones. Las microexpresiones, como las describe Paul Ekman Group, son 'expresiones faciales que ocurren dentro de 1/25 de segundo'. Este tipo de expresiones son reacciones involuntarias que ocurren cuando una persona está tratando de ocultar sus verdaderos sentimientos. Estas expresiones también parecen ser universales cuando se trata de psicología humana.

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Recursos adicionales sobre las emociones universales

Si ha encontrado que este artículo es interesante e informativo, hay mucha más investigación e información en línea sobre el tema de las emociones universales y temas relacionados. Para darle un punto de partida, aquí hay algunos de los sitios web que se utilizaron para producir este contenido:

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https://www.paulekman.com/universal-facial-expressions/

https://www.popsci.com/article/science/facial-expressions-arent-universal-we-thought#page-2

https://www.psychologytoday.com/blog/am-i-right/201306/facial-expressions-universal-vs-cultural

https://people.ece.cornell.edu/land/OldStudentProjects/cs490-95to96/HJKIM/emotions.html

http://www.apa.org/science/about/psa/2011/05/facial-expressions.aspx

Si bien estamos en el tema de las emociones, lo único que sigue siendo universal sobre ellas es que todos luchamos para tratar de lidiar con las nuestras a veces. Si tiene dificultades para hacer frente a emociones graves como la ira o la tristeza, que pueden indicar una enfermedad mental grave, debe visitar https://www.betterhelp.com/start/. Betterhelp es la plataforma de asesoramiento electrónico más grande del mundo que brinda a los visitantes acceso a asesoramiento en línea asequible y conveniente. Da el primer paso hoy haciendo clic en el enlace de arriba. ¡Este enlace lo llevará a un breve cuestionario que lo ayudará a conectarse con el consejero adecuado para usted!