Agotamiento del ego: qué es y cómo prevenirlo

Cualquiera que haya intentado alguna vez hacer algo que requiera una gran fuerza de voluntad se ha enfrentado a la tentación de darse por vencido en un momento u otro. Tal vez decidió dejar de fumar o seguir una dieta. Es posible que haya habido momentos en los que simplemente no pudo resistir más. ¿Por qué fue más fácil reprimirse una vez que otra? Cuando cedió a esos impulsos malsanos, es posible que haya estado sufriendo de agotamiento del ego.



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Definición de agotamiento del ego

El agotamiento del ego se refiere al concepto de que el autocontrol es un recurso limitado que puede utilizar.

En la frase agotamiento del ego, ego se usa en el sentido psicológico. El ego es el yo pensante activo. Es la parte de usted la que decide qué hacer y actúa sobre esa decisión. Según las teorías del agotamiento del ego, las decisiones y acciones requieren energía mental. Cuando esa energía se desvanece, también lo hace su autocontrol.



Teoría del agotamiento del ego

El psicólogo social Roy Baumeister desarrolló la teoría del agotamiento del ego a través de su trabajo sobre el autocontrol y la fuerza de voluntad. Desde que Baumeister propuso la teoría, se han realizado muchos estudios de investigación para determinar exactamente qué es el agotamiento del ego y cómo funciona. Diferentes psicólogos han visto la fuerza de voluntad de diferentes maneras y explorado diferentes aspectos relacionados con el agotamiento del ego.

La fuerza de voluntad como músculo

Una hipótesis es que la fuerza de voluntad es como un músculo. Cuando el músculo se cansa, pierde fuerza de voluntad. Sin embargo, si esta hipótesis es cierta, podría ser que ejercitar la fuerza de voluntad pueda fortalecerla con el tiempo. Las investigaciones han demostrado que la fuerza de voluntad disminuye inmediatamente después de desafíos difíciles de la voluntad. Sin embargo, la teoría muscular de la fuerza de voluntad dice que en una ocasión separada, la fuerza de voluntad puede ser más fuerte.



Fuerza de voluntad como energía

Baumeister vio la fuerza de voluntad como un tipo de energía mental. Cuando gastas la energía, tu fuerza de voluntad se agota. Si la fuerza de voluntad es en realidad una forma de energía, tiene sentido que se agote más fácilmente en momentos de poca energía física.



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Hipótesis de conservación



La hipótesis de la conservación es la idea de que el ego puede agotarse de dos formas diferentes. Primero, puede estar completamente agotado. Cuando eso sucede, no tienes ningún autocontrol. El segundo tipo de agotamiento es el agotamiento parcial. En el agotamiento parcial, sus recursos de fuerza de voluntad son bajos, pero no se han agotado por completo. En este caso, puede conservar sus esfuerzos y aun así lograr su objetivo aunque sea muy difícil.

¿Qué contribuye al agotamiento del ego?



El agotamiento del ego es más probable que ocurra cuando está presente un factor contribuyente. Cuantos más factores tenga, más rápido se agotará el ego. Será cada vez más difícil controlarte y recuperar tu fuerza de voluntad después.

Estrés emocional



Un factor en el agotamiento del ego es la angustia emocional. Considere esta situación: el cónyuge de un exfumador sufre un accidente y es trasladado al hospital. El exfumador, molesto y angustiado, compra un paquete de cigarrillos y vuelve a fumar. Esta es una ocurrencia muy común. ¿Por qué? Es lógico que su fuerza de voluntad se agote debido a su angustia emocional.

Falta de familiaridad

Estar en un entorno desconocido o hacer cosas desconocidas puede provocar un agotamiento del ego más rápido. Simplemente se necesita más energía mental para lidiar con algo nuevo que para hacer las mismas cosas a las que estás acostumbrado.

Fatiga ilusoria

Cuando cree que va a estar mentalmente fatigado en una situación, puede experimentar una fatiga ilusoria. Es decir, el agotamiento del ego ocurre con más frecuencia cuando se espera que suceda. Las investigaciones han demostrado que la fatiga ilusoria utiliza más capacidad de la memoria de trabajo, lo que hace que se fatiga mentalmente más rápido. Si, por otro lado, cree que una situación no será agotadora mentalmente, podrá tener más autocontrol.

Baja azúcar en la sangre

Si su glucosa en sangre es baja, tiene menos energía en general. Los investigadores han descubierto que cuando las personas tienen niveles bajos de glucosa en sangre, son menos resistentes a la tentación. Sin embargo, algunos estudios han indicado que otro factor podría estar en juego, porque solo probar algo dulce puede mejorar tu fuerza de voluntad incluso si no lo comes.

Elección

Cuando siente que no tiene elección sobre si hacer algo o no, agota sus recursos de fuerza de voluntad más rápido. Es posible que se vea obligado a hacer algo, pero luego, cuando se le permite tomar su propia decisión, es menos probable que muestre autocontrol.

Disonancia cognitiva

Hacer o decir algo que vaya en contra de lo que cree también disminuye su autocontrol. La disonancia cognitiva entre sus acciones y creencias lo desgasta, lo que hace que el agotamiento del ego ocurra más rápido.

Variabilidad del ritmo cardíaco

La variabilidad de la frecuencia cardíaca se refiere al hecho de que el corazón de nadie late a intervalos perfectamente estables. Por ejemplo, hay un intervalo más largo cuando exhala que cuando inhala. La frecuencia cardíaca puede variar más por varias razones. Cuando tienes menos autocontrol, tu frecuencia cardíaca varía más.

¿Importa la edad?

Puede haber una diferencia entre la rapidez con la que se agota el ego en los jóvenes y en las personas mayores. No se han realizado muchas investigaciones sobre el agotamiento del ego a lo largo de la vida, por lo que es difícil saberlo. La mayor parte de la investigación sobre el agotamiento del ego ha utilizado a estudiantes universitarios como sujetos de prueba. Sin embargo, algunos estudios han indicado que las personas mayores son más resistentes al agotamiento del ego que sus contrapartes más jóvenes.

La culpa y el agotamiento del ego

Después del agotamiento del ego, es menos probable que se sienta culpable. En un estudio, los participantes llegaron al punto de agotamiento del ego. Posteriormente, se les dio dinero que podían donar a una organización benéfica si así lo deseaban. Aquellos con agotamiento del ego generalmente se quedaban con el dinero para sí mismos en lugar de donarlo para ayudar a otra persona.

Agotamiento del ego en tareas específicas de autocontrol

Si está haciendo algo que requiere mucha fuerza de voluntad, el agotamiento del ego puede hacerlo más difícil, si no imposible.

Agotamiento del ego y dieta

Seguir una dieta estricta puede resultar extremadamente difícil. De hecho, hacer dieta presenta un desafío que otros cambios de estilo de vida no presentan. Debido a que un nivel bajo de glucosa en sangre puede hacer que su ego se agote más rápido, debe caminar por una delgada línea entre comer menos y comer muy poco. Agregue a esto la fatiga mental que proviene de cambiar un hábito, y podrá comprender por qué la dieta es extremadamente difícil.

Agotamiento del ego y gasto excesivo

Los investigadores han encontrado tres causas principales de fallas en el autocontrol que pueden causar un gasto excesivo del consumidor. Una es que existe un conflicto entre el objetivo de obtener lo que desea y el objetivo de ahorrar dinero. El segundo ocurre cuando simplemente no realiza un seguimiento de lo que está gastando. El tercero es que gastas más cuando tu ego se agota.

Agotamiento del ego y tabaquismo

Suponga que está intentando dejar de fumar. Si se agota el ego, le resultará muy difícil resistir el impulso de encender. Como ha demostrado la investigación, las personas tienden a recurrir al hábito cuando su autocontrol flaquea debido al agotamiento del ego.

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Agotamiento del ego y síndrome premenstrual

Las mujeres que atraviesan el síndrome premenstrual muestran una disminución del autocontrol. Un estudio relacionó el agotamiento de su ego con el aumento de energía que necesitan los ovarios durante esta parte del ciclo menstrual.

Cómo prevenir el agotamiento del ego

Hay cosas que puede hacer para prevenir o minimizar el agotamiento del ego.

Evite el uso excesivo de su músculo de fuerza de voluntad a corto plazo

Cuando intentas reprimirte demasiado, agotas tu fuerza de voluntad más rápido. Un ejemplo son las resoluciones de Año Nuevo. Cuando hacen resoluciones de Año Nuevo, las personas a menudo eligen varios hábitos para cambiar a la vez. Su verdadera motivación puede faltar en primer lugar, ya que su principal razón para hacerlo ahora es la pequeña razón de que es el comienzo de un nuevo año.

Su ego se agota a través de sus constantes intentos de romper un mal hábito o comenzar uno nuevo. Entonces, si surge un nuevo desafío, tienen menos fuerza de voluntad para manejarlo, incluso si es más importante para ellos. Por lo tanto, es posible que pueda evitar el agotamiento del ego reservando su fuerza de voluntad para los cambios que son más importantes para usted.

Use su fuerza de voluntad con regularidad a lo largo del tiempo

Si bien usar su fuerza de voluntad demasiado en un corto período de tiempo puede provocar el agotamiento del ego, usar su fuerza de voluntad regularmente con el tiempo puede aumentar sus reservas de fuerza de voluntad.

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Utilizar intenciones de implementación

Como se mencionó anteriormente, si cree que va a sufrir un agotamiento del ego, es más probable que suceda de esa manera. Entonces, ¿qué puede hacer si se encuentra en una situación que sabe que requerirá una fuerza de voluntad intensa? Una respuesta es utilizar las intenciones de implementación. Estas son declaraciones si-entonces que lo ayudan a planificar qué hacer cuando surjan las tentaciones.

Por ejemplo, digamos que vas a una fiesta. Estás a dieta y te preocupa que se te ofrezcan muchos alimentos tentadores. Puedes establecer una intención de implementación diciéndote a ti mismo: 'Si el anfitrión saca un pastel, me traeré un vaso de agua fresca'. La declaración si-entonces te da algo en lo que concentrarte además de la tentación. También le da la oportunidad de pensar en su elección antes de que ocurra la tentación.

Mejorar tu estado de ánimo

Si sufre de agotamiento del ego, puede llevar algún tiempo recuperar su fuerza de voluntad. Puede acelerar ese proceso mejorando su estado de ánimo. Ya sea que te animes viendo comedias, recibiendo un regalo sorpresa o yendo a un festival, tu estado de ánimo elevado te ayudará a superar el agotamiento del ego.

Dormir lo suficiente

¿Alguna vez ha notado que parece tener más fuerza de voluntad al principio del día? Eso es cierto para la mayoría de las personas, y la razón podría ser que el sueño restablece la fuerza de voluntad. Dormir la cantidad adecuada puede hacer que se resista más a ceder a sus impulsos no saludables.

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Dado que la glucosa en sangre puede afectar su nivel de energía, puede disminuir su susceptibilidad al agotamiento del ego manteniendo su azúcar en sangre a un nivel constante. Puede hacer esto comiendo pequeñas comidas a intervalos uniformemente espaciados a lo largo del día.

Aprenda técnicas de manejo del estrés

El estrés puede provocar un agotamiento del ego muy rápidamente. La presión y el dolor de la vida cotidiana son bastante graves, pero cuando se encuentra bajo un estrés severo, es posible que se encuentre con muy poca fuerza de voluntad. Tratar de lidiar con la situación de una manera poco saludable puede hacer que el ego se agote aún más rápido. Por ejemplo, si intenta sobrellevar la situación bebiendo, beber tiene su propio efecto de agotamiento del ego.

Es posible que no pueda salir de la situación estresante. Sin embargo, lo que puede hacer es aprender a afrontarlo de una mejor manera. Un terapeuta puede enseñarle habilidades de afrontamiento saludables que puede usar para manejar el estrés en cualquier situación. También pueden ayudarlo a aprender a manejar los factores que están causando el agotamiento de su ego. Puede hablar con un consejero autorizado en BetterHelp.com para obtener ayuda con este y otros desafíos de salud mental que se le presenten. A través de Better Help, la terapia privada en línea se realiza en su horario y puede conectarse con su consejero en cualquier lugar donde tenga una conexión a Internet.

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El agotamiento del ego no tiene por qué impedirle alcanzar sus objetivos. Cuando comprende el agotamiento del ego, puede predecir cuándo es más probable. Luego, puede prepararse para ello y planificar formas de prevenirlo. Entonces puede volverse experto en controlarse a sí mismo en situaciones muy desafiantes y alcanzar sus metas más altas.