¿Funciona realmente la acupuntura para la depresión?

Más de 17 millones de adultos estadounidenses experimentan depresión al menos una vez en la vida. Y si la depresión es algo con lo que luchas, sabes lo importante que es encontrar un alivio que sea seguro y efectivo. Pero si desea aliviar sus sentimientos de depresión, mientras evita los medicamentos farmacéuticos, es posible que desee considerar la acupuntura. Esta antigua práctica china se ha utilizado durante siglos para tratar muchas afecciones de salud diferentes, y la acupuntura para la depresión podría ser el alivio natural que está buscando.



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¿Qué es la acupuntura?

Aunque la acupuntura está ganando popularidad, sigue siendo un misterio. Una razón de esto es que la medicina china se acerca al cuerpo de manera ligeramente diferente a la medicina occidental, y exploraremos esta diferencia para aportar mayor claridad a nuestra discusión sobre la acupuntura para la depresión. Para asegurarnos de que todos estamos en la misma página, es importante aprender cómo la Medicina Tradicional China (MTC) entiende el cuerpo y por qué la acupuntura puede ser una modalidad de curación útil.



La acupuntura comenzó en la antigua China hace más de 2.000 años y los practicantes capacitados continúan usando esta tradición hasta el día de hoy. La premisa detrás de la acupuntura, según TCM, es que hay un flujo constante de energía que se mueve por todo el cuerpo. Si esta energía fluye libremente, el cuerpo experimenta salud y bienestar.

Se cree que esta energía pasa por ciertos puntos, llamados meridianos. Dentro de la MTC, hay 71 meridianos repartidos por todo el cuerpo y todos están asociados con ciertos órganos. Además, hay más de 2000 puntos de acupuntura con los que pueden trabajar los profesionales capacitados.

Si estos meridianos están bloqueados, la energía no puede fluir con tanta facilidad y esto puede provocar enfermedades y dolor en el cuerpo. La acupuntura se enfoca en estos meridianos bloqueados y los estimula para que el flujo de energía pueda continuar libremente y desbloquearse.



Ese es el enfoque oriental de la acupuntura. La investigación occidental, por otro lado, atribuiría la eficacia de la acupuntura a la posibilidad de que estas diminutas agujas activen los analgésicos naturales que se encuentran dentro del cerebro.

Entonces, mientras la investigación occidental todavía está explorando cómo funciona la acupuntura para la depresión, echemos un vistazo a lo que puede conducir a la depresión en el cuerpo y la relación que tiene la acupuntura con estos factores, así como con la depresión misma.

¿Qué causa que la energía en el cuerpo se atasque?



Si imagina los meridianos como autopistas por todo el cuerpo, puede imaginar la energía del cuerpo como autos corriendo por el intrincado sistema de carreteras del cuerpo. Cuando la energía se atasca, es como un atasco y un obstáculo en el camino dentro.

Pero, ¿qué hace que la energía del cuerpo se atasque en primer lugar? Según Ellen Shefi, L.Ac., hay tres factores que conducen al bloqueo de la energía, y son los siguientes:

  • Estrés emocional, como preocupación, ira, miedo, dolor y amargura
  • Opciones dietéticas y nutricionales
  • Lesiones

Como puede ver, cuando se interrumpe el flujo de energía dentro del cuerpo, puede provocar coacción tanto fisiológica como psicológica. Pero quizás se pregunte si la acupuntura para la depresión puede funcionar para abordar estos problemas.

Para empezar, echemos un vistazo a cómo funciona la acupuntura.

¿Cómo funciona la acupuntura?



Un practicante de acupuntura autorizado trabaja con agujas esterilizadas muy finas y las coloca suavemente sobre puntos específicos de la piel para estimular puntos particulares dentro del cuerpo. Quizás se pregunte si esto es doloroso, pero debido a que las agujas son increíblemente delgadas, la acupuntura es más o menos un tratamiento indoloro.

Y si se pregunta si es una práctica segura, la respuesta es sí. Para garantizar que los tratamientos de acupuntura sean seguros, la FDA ahora regula las agujas utilizadas como dispositivo médico que deben ser 'estériles, no tóxicas y etiquetadas para un solo uso por médicos calificados'.

Así es como se administra la acupuntura, pero ¿cómo ayuda con la depresión? Para responder a esa pregunta, exploremos cómo el estrés afecta la salud mental y el estado de depresión de una persona.

La conexión entre el estrés y la depresión

La Acupuntura Transformacional de Washington DC, afirma que “la acupuntura actúa como terapia física para el sistema nervioso. Entrena el sistema nervioso y el cerebro para que se comporten de manera que se correspondan con los efectos deseados, como estados de ánimo estables, mejora de la autoestima, así como un pensamiento más claro y una mejor toma de decisiones y concentración.

Pero, ¿cómo logra la acupuntura para la depresión estos resultados? Primero, es importante recordar cuán dañino puede ser el estrés en todo el cuerpo: físico, emocional y psicológico.

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El estrés puede provocar síntomas emocionales, como:

  • Sentirse frustrado e irritado rápidamente
  • Sentimientos desproporcionados de abrumador.
  • Baja autoestima, autoestima
  • Sentimientos de depresión
  • Aislarse de los demás

El estrés puede provocar síntomas físicos, como:

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  • Falta de energía
  • Problemas digestivos
  • Trastornos del sueño
  • Dolores de cabeza, así como dolores y molestias corporales
  • Bajo líbido

El estrés puede provocar síntomas cognitivos, como:

  • Pensamientos sin parar
  • Preocupación constante
  • Problemas de memoria
  • Sentirse pesimista
  • Tener dificultad para concentrarse y tomar decisiones.

El estrés puede provocar síntomas conductuales, como:

  • Comer en exceso o en exceso
  • Dilación
  • Abuso de sustancias

Como puede ver, el estrés puede conducir a una gran cantidad de problemas en todo el cuerpo, y la depresión es uno de ellos, especialmente cuando una persona experimenta estrés crónico.

Entonces, ¿dónde juega la acupuntura para la depresión en todo esto? Dado que la acupuntura trabaja con el sistema nervioso central, y dado que la depresión está conectada al sistema nervioso central, la acupuntura puede ayudar a aliviar los síntomas de la depresión. Así es cómo.

El estrés y el sistema nervioso

Probablemente esté muy familiarizado con el término respuesta de 'lucha o huida': es la forma en que respondemos al estrés inmediato. Es la respuesta de nuestro sistema nervioso simpático (SNS). Pero el estrés crónico conduce a una respuesta SNS constante y esto puede afectar al cuerpo.

Para contrarrestar esta respuesta de lucha o huida, nuestro cuerpo tiene algo llamado Sistema Nervioso Parasimpático, y esto es una sensación de calma, descanso y relajación.

Entonces, ¿qué tiene que ver la acupuntura con los sistemas nervioso simpático y parasimpático? Según los expertos, 'la acupuntura ayuda al sistema nervioso a adaptarse y a reeducarse para operar de una manera más óptima'.

Esto es crucial para el estilo de vida moderno. Después de todo, los desencadenantes normales del estrés no desaparecerán mágicamente, pero si el cuerpo puede lidiar con estos factores estresantes de manera más saludable, se sentirá mucho mejor. Esto es lo que hace la acupuntura para la depresión.

Entonces, para recapitular, innumerables personas experimentan estrés crónico, y esto puede provocar síntomas de depresión. La acupuntura ayuda a respaldar el sistema nervioso central de su cuerpo para que pueda enfrentar mejor el estrés que enfrenta a diario. Y como puede manejar mejor el estrés, también puede aliviar los sentimientos de depresión.

Estudios que demuestran la eficacia de la acupuntura en la depresión

En este punto, no ha habido una investigación extensa sobre la acupuntura para la depresión. Sin embargo, revisiones recientes, tanto de datos occidentales como chinos, muestran que la acupuntura puede ser tan eficaz como un antidepresivo en el tratamiento de la depresión. Como dice la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (ADAA), 'la evidencia del uso de la acupuntura ... para tratar los trastornos de ansiedad es cada vez más fuerte'.

Sin duda, con más tiempo y una investigación más extensa, la medicina occidental estará mejor equipada para explicar una práctica antigua que ha apoyado positivamente la salud y el bienestar de las personas durante cientos de años.

Hasta entonces, aquí hay una pequeña muestra de estudios que muestran el uso de la acupuntura para la depresión.

Este estudio de 2013, publicado enRevista de medicina alternativa y complementaria, descubrió que un tipo específico de acupuntura, la electroacupuntura, en la que se utilizó una pequeña cantidad de electricidad, es tan eficaz como la fluoxetina o Prozac para reducir los síntomas de la depresión.

Un segundo estudio, publicado en la misma revista, encontró que la acupuntura puede traer una mejora significativa entre las personas que experimentan disfunción sexual debido a su medicación antidepresiva. Esta disfunción incluía una libido baja y una incapacidad para llegar al orgasmo, especialmente en los hombres.

Si bien los investigadores occidentales creen que se necesita más investigación para descubrir realmente cómo funciona la acupuntura para la depresión, vale la pena señalar que cuatro estudios han demostrado que la acupuntura puede aumentar las 'sustancias neurobiológicamente activas'.

Este estudio de 1998 encontró que la electroacupuntura de alta frecuencia inducía la liberación de encefalinas y dinorfinas. Mientras que otros estudios muestran que el uso de acupuntura puede conducir a la liberación de otras sustancias químicas cerebrales, como endorfinas, norepinefrina, serotonina y dopamina.

Estos hallazgos pueden ayudar aún más a explicar cómo la acupuntura para la depresión es un método de tratamiento eficaz.

¿Tiene la acupuntura para la depresión efectos a largo plazo?

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Según un estudio de 2001 que examinó a 38 mujeres, parece que la acupuntura sí alivia la depresión. Sin embargo, no parece tener efectos duraderos. Después de que las mujeres completaron el tratamiento de acupuntura, fueron entrevistadas seis meses después. Lo que encontraron los investigadores es que de las 17 mujeres que experimentaron una remisión completa de sus síntomas de depresión, cuatro tuvieron una recaída en el período de seguimiento de 6 meses.

Por lo tanto, la acupuntura puede ser una forma útil y eficaz de brindar alivio a corto plazo a las personas con depresión. También puede ser un método de tratamiento útil al inicio temprano de la depresión.

La acupuntura para la depresión es una práctica complementaria

Si bien los estudios han encontrado que la acupuntura para la depresión es segura y efectiva, debe verse como una práctica complementaria para respaldar otros tratamientos saludables. En un estudio que incluyó a más de 700 personas que sufrían de depresión moderada a severa, se encontró que la acupuntura, junto con el asesoramiento y los medicamentos recetados, tenía un efecto significativamente positivo sobre la depresión.

Por tanto, la ayuda profesional, una dieta equilibrada, la actividad física y el sueño adecuado deben apoyar el trabajo realizado en la cita de acupuntura.

La acupuntura para la depresión es un enfoque personalizado

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Dado que la acupuntura es una forma de Medicina Tradicional China (MTC), se basa en una larga y rica base de datos de síntomas. Entonces, por ejemplo, en la medicina occidental, la 'depresión' puede ser una combinación de muchas formas de falta de armonía en la medicina china.

Un médico capacitado y con licencia podrá observar sus síntomas, que se presentan en su caso, y optar por trabajar con puntos específicos de acupuntura y meridianos para ayudarlo a usted y su experiencia específica de depresión.

Por esta razón, su tratamiento de acupuntura se personalizará para usted. Y eso se aplica a todo, desde la cantidad de citas que tiene, hasta la cantidad de tiempo entre cada sesión, todo depende de lo que usted y su médico decidan que es mejor para usted y su situación.

La acupuntura para la depresión es una forma eficaz de aliviar los síntomas de la depresión, y para ayudarlo a encontrar un médico de confianza y evaluar su afección, visite BetterHelp para encontrar un médico profesional con licencia que lo ayude a lograr una mayor salud y bienestar.