Dementia Praecox: definición, causas, síntomas y tratamiento

Dementia praecox es un término inusual en el mundo actual de la psicología. Puede leerlo en novelas antiguas o escuchar a una persona mayor referirse a él. ¡Lo interesante es que la demencia precoz no es en absoluto lo que la mayoría de la gente considera como demencia! En cambio, es un diagnóstico completamente diferente con diferentes síntomas y tratamientos.



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¿Cuál es la definición de demencia praecox?

El término 'demencia precoz' se utilizó originalmente como diagnóstico psiquiátrico para personas que parecían tener demencia antes de la vejez. También conocido como 'locura precoz', el término indicaba que el paciente tenía demencia prematuramente.



Historia de la demencia praecox

Benedict Augustin Morel utilizó por primera vez un término francés que significa dementia praecox ya en 1852. Más tarde, el profesor de psiquiatría Arnold Pick utilizó por primera vez el término 'dementia praecox' en 1891 cuando estaba escribiendo un informe sobre un paciente joven con un trastorno psicótico. Más tarde, Emil Kraepelin usó el término en la descripción del libro de texto y el concepto se hizo conocido.



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En opinión de Kraepelin, todas las afecciones psiquiátricas podrían clasificarse como enfermedad maníaco-depresiva o demencia precoz. El primero incluyó todos los trastornos del estado de ánimo, mientras que el segundo incluyó todos los trastornos relacionados con el funcionamiento cognitivo.

Los trastornos que caían bajo el paraguas de la demencia precoz incluían psicosis paranoide, catatónica y hebefrénica. Estos formularios se incluyeron en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales hasta que se publicó el DSM-5 en 2013.



Uso actual

Si bien es posible que la mayoría no esté familiarizada con el término dementia praecox, la mayoría probablemente haya oído hablar del término más nuevo que lo reemplazó. La condición que antes se conocía como dementia praecox ahora se etiqueta como esquizofrenia, un término que solo se sugirió como un término alternativo para la dementia praecox en 1918. Los dos términos se usaron indistintamente hasta 1952, cuando se publicó el primer Manual de diagnóstico y estadístico.

Ahora bien, el término demencia precoz rara vez o nunca es utilizado por los psiquiatras o incluso por los propios pacientes. El término esquizofrenia es el término aceptado para el trastorno que alguna vez se conoció como dementia praecox.

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Causas y factores de riesgo de la demencia praecox

Nadie conoce la causa exacta de la esquizofrenia. No parece haber un solo gen responsable de ello, aunque una combinación de mutaciones genéticas puede hacer que sea más probable. Los científicos han identificado varios factores de riesgo que son más comunes para las personas que tienen esquizofrenia.

Puede tener un mayor riesgo de sufrir esquizofrenia si:

  • Tu padre o hermano lo tiene: tus posibilidades de que aumente en un 10% /
  • Ambos padres lo tienen: su probabilidad aumenta en un 40%.
  • Tienes un gemelo idéntico que lo tiene; tus posibilidades aumentan hasta el 50%.
  • Estuvo expuesta a una infección viral específica antes del nacimiento.
  • Su madre estuvo desnutrida durante su embarazo con usted.
  • Tomó drogas psicoactivas como metanfetamina o LSD.

¿En qué se diferencia su cerebro si tiene esquizofrenia?

Los científicos han descubierto que las personas que tienen esquizofrenia tienen diferencias en la estructura de su cerebro. Los ventrículos, espacios vacíos en el cerebro, son más grandes en personas con esquizofrenia. Los lóbulos temporales mediales, que son cruciales para la memoria, son más pequeños en las personas con la enfermedad.

En un estudio, se examinó el cerebro de personas con esquizofrenia y el de pacientes con trastornos del estado de ánimo después de su muerte. Los cerebros de las personas con esquizofrenia eran más ligeros en un 6%. Las cortezas parahipocampales eran más delgadas en un 11%. Las personas con esquizofrenia tenían ventrículos más grandes. Los ventrículos laterales eran un 19% más grandes y las secciones transversales del cuerno temporal eran un 97% más grandes. Aunque algunos de los cambios cerebrales fueron similares a los del Alzheimer, fueron menos graves que en el Alzheimer.

La química cerebral también juega un papel. Si los neurotransmisores no están en equilibrio, pueden causar síntomas de esquizofrenia. Los dos neurotransmisores principales implicados en la esquizofrenia son la dopamina y la glutamina, aunque también pueden influir otros.

A medida que el cerebro se desarrolla, hay más posibilidades de que ocurran los cambios asociados con la esquizofrenia. Los dos momentos críticos para el desarrollo del cerebro que podrían afectar este resultado pueden ser antes del nacimiento y durante la pubertad. Si una persona tiene factores de riesgo de esquizofrenia, además de diferencias cerebrales, es posible que presente síntomas psicóticos durante o después de la pubertad.

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Síntomas

Los síntomas de la esquizofrenia suelen aparecer entre los 16 y los 30 años, aunque en ocasiones se les ha diagnosticado el trastorno incluso a niños pequeños. Los síntomas de la esquizofrenia se dividen en tres categorías principales.

Síntomas positivos

Los síntomas positivos son los que experimentan las personas con esquizofrenia y no las personas sanas. Estos son los síntomas relacionados con su incapacidad para discernir lo que es real. Pueden tener alucinaciones, que pueden ser visuales, auditivas o relacionadas con cualquiera de los sentidos.

Los delirios o creencias falsas son comunes en las personas con esquizofrenia. Las personas con esquizofrenia pueden tener patrones de pensamiento inusuales que se conocen como trastornos del pensamiento porque son formas de pensar disfuncionales. También pueden mostrar movimientos físicos agitados.

Síntomas negativos

Los síntomas negativos de la esquizofrenia son emociones y comportamientos que tienen las personas sanas, pero las personas con esquizofrenia no. Las expresiones faciales reducidas o los cambios en el tono de voz, llamados afecto plano, son comunes entre las personas con esquizofrenia. También es posible que no puedan sentir placer en su vida diaria. Es posible que no sean capaces de iniciar o continuar actividades. Puede que hablen muy poco.

Síntomas cognitivos

Los síntomas cognitivos de la esquizofrenia son problemas para pensar con la misma eficacia que las personas sanas. Las personas con esquizofrenia pueden tener problemas para comprender la información y utilizarla para tomar decisiones. Puede que les resulte difícil prestar atención. Por lo general, es muy difícil para ellos aprender algo nuevo y luego usar esa información de inmediato.

Diagnóstico

Antes de que un médico pueda diagnosticar la esquizofrenia, debe descartar otras causas de los síntomas. Por lo general, realizan un examen físico completo. Pueden realizar pruebas para descartar otras enfermedades y un examen de detección de drogas para descartar el abuso de sustancias o el alcoholismo.

Un psiquiatra evalúa el estado mental del paciente. El psiquiatra le hace preguntas al paciente sobre sus síntomas. Obtienen información, ya sea del paciente o de sus familiares, sobre sus antecedentes familiares y experiencias personales. Observan la apariencia del paciente, notando cómo responde a las preguntas. Observan las señales de que la persona puede ser violenta o suicida.

El médico comparará toda esta información con el DSM-5 para ver si los síntomas coinciden con los criterios para un diagnóstico de esquizofrenia. Si es así, el médico normalmente explicará su diagnóstico y creará un plan de tratamiento para el paciente.

Tratamiento

No existe cura para la esquizofrenia en este momento. Sin embargo, varios tratamientos pueden ser muy efectivos para controlar y disminuir los síntomas del trastorno. Un psiquiatra suele estar a cargo del tratamiento, pero también pueden participar otros profesionales, como un psicólogo, una enfermera psiquiátrica, un trabajador social y un administrador de casos.

Medicamentos

Los medicamentos que se utilizan con más frecuencia para las personas con esquizofrenia son los antipsicóticos. Estos medicamentos influyen en la acción del neurotransmisor dopamina. Esto ayuda a aliviar los síntomas.

Los antipsicóticos de primera generación se usan con menos frecuencia en estos días. Estos medicamentos, como el haloperidol y la perfenazina, a menudo causan discinesia tardía, que es un trastorno del movimiento que puede no ser reversible. Algunos de los antipsicóticos más nuevos que tienen menos efectos secundarios incluyen:

  • Abilify
  • Saphris
  • Resultados
  • Vraylar
  • Clozaril
  • Fanapt
  • Latuda
  • Zyprexa
  • Invega
  • Seroquel
  • Risperdal
  • Geodon

Junto con los antipsicóticos para los síntomas positivos de la esquizofrenia, los psiquiatras suelen recetar otros medicamentos para ayudar con otras facetas del trastorno. Estos incluyen antidepresivos y ansiolíticos.

Lo más importante que debe recordar si usted o un ser querido tiene esquizofrenia es que debe hablar con su psiquiatra antes de cambiar la forma en que toma sus medicamentos. Detenerse repentinamente puede ser riesgoso tanto mental como físicamente. Puede preguntarle a su médico qué hacer si omite una dosis, pero es mejor si hace todo lo posible para tomar sus medicamentos de manera constante y según las indicaciones.

Si su ser querido está tomando medicamentos para la esquizofrenia, apóyelo. Eso no significa molestarlos o hacerlos sentir mal por tener que tomar esos medicamentos. En cambio, lo que necesitan es un apoyo afectuoso que los aliente a seguir su plan de tratamiento para que puedan vivir la mejor vida posible.

Terapia

La psicoterapia individual puede ayudar a las personas con esquizofrenia a trabajar para cambiar sus patrones de pensamiento disfuncionales. Pueden aprender a lidiar con el estrés. El terapeuta puede ayudarlos a aprender a reconocer cuándo se encaminan a una recaída y a elaborar un plan para evitarla o minimizar sus efectos.

Las personas con esquizofrenia pueden necesitar entrenamiento en habilidades sociales para mejorar sus habilidades comunicativas y sociales. Es posible que necesiten ayuda para participar en las actividades diarias. Si pueden trabajar, es posible que necesiten ayuda del programa de rehabilitación vocacional o de un taller protegido.

La terapia familiar puede ayudar a las familias de las personas con esquizofrenia. En este tipo de terapia, las familias obtienen información sobre la esquizofrenia y aprenden formas de afrontar el trastorno como familia y como individuos.

Si a usted oa un ser querido le preocupan los síntomas que parecen similares a la esquizofrenia, puede hablar con un consejero para que le ayude a decidir qué hacer a continuación. Los consejeros con licencia están disponibles en BetterHelp.com para ayudarlo a comprender lo que implica este diagnóstico, lidiar con él, ayudar a su ser querido a manejarlo o enfrentar otros desafíos de salud mental.

Otras medidas

Cuando los síntomas de la esquizofrenia son peores, es posible que el paciente deba ser hospitalizado. A veces, esto es importante para asegurarse de que estén seguros y se satisfagan sus necesidades. Para los adultos que no reciben ayuda con los medicamentos, la terapia electroconvulsiva (TEC) puede ser una opción. La TEC es especialmente útil para las personas con esquizofrenia y depresión juntas.

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¿Hay esperanza?

A principios de la década de 1900, cuando Kraepelin utilizó por primera vez el término dementia praecox, creía que la enfermedad era una enfermedad grave que progresaba rápidamente y de la que nadie podía recuperarse. Él suavizó esa opinión con el tiempo, pero el hecho es que las personas con la afección conocida entonces como demencia precoz rara vez se recuperan.

Sin embargo, todavía hay esperanza. La esperanza no es que la enfermedad desaparezca. En cambio, es que los síntomas de la enfermedad disminuirán lo suficiente como para que la persona con esquizofrenia pueda vivir una vida decente, desempeñándose bien en sus actividades diarias, trabajando como pueda y disfrutando con frecuencia.