Una mirada de cerca a los diferentes tipos de psicología

Los psicólogos se esfuerzan constantemente por comprender mejor la mente y cómo utilizar este conocimiento para ayudar a los clientes. Sus esfuerzos han llevado al desarrollo de diversos campos de la psicología, cada uno dedicado a brindar el mejor servicio a los clientes y la sociedad en general.

Examinaremos en profundidad varios de los diferentes tipos de psicología y cómo cada uno satisface las necesidades de los clientes. Sin embargo, primero pondremos las cosas en perspectiva, con algunos antecedentes sobre qué es la psicología y cómo se desarrolló.



Una vez que haya terminado la lectura, tendrá una mejor idea de qué área de la psicología se adapta mejor a sus necesidades de salud mental.



¿Qué es la psicología?

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El término 'psicología' se deriva de las palabras griegas 'Psique'que significa' aliento, mente, alma o principio de vida 'y'logos'que significa' palabra o razón '. Esto se destaca en la definición simple de psicología dada por la Asociación Americana de Psicología (APA):

'La psicología es el estudio de la mente y el comportamiento'.

La APA elabora esta definición al revelar que la psicología se ocupa de 'todos los aspectos de la experiencia humana' y que 'la comprensión del comportamiento' es el enfoque principal de un psicólogo.



Como campo de estudio, la psicología intenta comprender los diversos factores que influyen en el comportamiento. Para ello, examina la relación entre el comportamiento y los procesos mentales como el razonamiento, el aprendizaje, los pensamientos, las emociones y la motivación.

La psicología es una disciplina académica amplia y multifacética con varias escuelas de pensamiento que se subdividen en muchos más tipos diferentes de psicología. Independientemente de la forma que adopte, cuando se pone en práctica, los objetivos de la psicología son:

  • Describe el comportamiento- Esto ayuda a comprender qué es el comportamiento, lo que permite diferenciar los comportamientos normales o saludables de los anormales o no saludables.
  • Explica el comportamiento- La psicología busca explicar por qué las personas se comportan de la manera en que lo hacen, incluidos aquellos comportamientos que están asociados con la enfermedad mental.
  • Predecir el comportamiento-Al comprender un comportamiento en particular y por qué ocurre, es posible predecir cuándo ocurrirá ese comportamiento.
  • Cambiar (o controlar) el comportamiento-La capacidad de predecir bajo qué condiciones ocurrirá un comportamiento hace posible cambiar ese comportamiento o controlar si ocurre o no. Este objetivo final de la psicología a menudo se considera su objetivo más importante.

Una breve historia del desarrollo de la psicología

La naturaleza de la mente ha fascinado a los pensadores a lo largo de la historia, y existe una gran cantidad de evidencia que muestra que las civilizaciones antiguas intentaron comprender la conexión entre el cerebro, la mente y el comportamiento. Estas primeras reflexiones, como las de los intelectuales griegos Tales, Platón, Aristóteles y Pitágoras, cayeron bajo la bandera de la filosofía y ayudaron a sentar las bases de lo que más tarde se conocería como Psicología Moderna.



La psicología continuó siendo considerada como una rama de la filosofía hasta bien entrado el siglo XIX. El surgimiento de la psicología como un cuerpo de conocimiento separado comenzó cuando sus primeros defensores comenzaron a confiar en el uso de metodologías científicas para respaldar sus argumentos y teorías sobre la mente y el comportamiento.

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Wilhelm Wundt de Alemania fue uno de los primeros de estos psicólogos, y se le atribuye el mérito de ser la primera persona en llamarse psicólogo. Aparte de Wundt, quien es conocido por sus contribuciones tanto a la psicología experimental como a la psicología cultural, otros académicos que ayudaron a sentar las bases de la Psicología Moderna incluyen:

William James-Un filósofo y psicólogo estadounidense, conocido como el fundador del funcionalismo y como uno de los líderes en el desarrollo del pragmatismo.



Edward B. Titchener-Sicólogo inglés y uno de los seguidores de Wundt, conocido por su trabajo en psicología experimental y por crear la teoría estructuralista de la conciencia.

Hermann Ebbinghaus-Un psicólogo alemán conocido por sus primeros experimentos en el aprendizaje y la memoria de memoria; su descubrimiento de la curva del olvido; y su descripción de la curva de aprendizaje.

Ivan Pavlov-Un fisiólogo ruso conocido como el fundador de la terapia conductual moderna y por sus experimentos en el reflejo condicionado.

Sigmund Freud- Neurólogo austriaco y fundador del psicoanálisis, destacado por sus estudios de la mente inconsciente.

John B. Watson-Un psicólogo estadounidense conocido como el padre del conductismo y por su controvertido experimento de condicionamiento clásico titulado Little Albert.

Los diversos tipos de psicología actuales han surgido del trabajo de estos científicos y de muchos otros como ellos que han hecho sus propias contribuciones al desarrollo de la psicología.

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Diez tipos diferentes de psicología

Psicología cognitiva

La psicología cognitiva es el estudio de cómo el cerebro humano procesa la información; analiza cómo se recopila, procesa y recupera la información; algunos de los procesos considerados en la psicología cognitiva son:

  • Formación de conceptos- Se trata de cómo categorizamos la información y cómo se vincula la nueva información con lo que ya sabemos.
  • Formación de memoria- Gran parte de la psicología cognitiva estudia cómo los humanos adquieren, almacenan y recuperan información como hechos y habilidades.
  • Razonamiento- Esto cubre cómo hacemos deducciones e inferencias para llegar a argumentos lógicos.
  • Resolución de problemas-Técnicas de resolución de problemas, como el uso del buen juicio, ayudan a alcanzar las metas.
  • Atención- La psicología cognitiva investiga la atención, el enfoque y la concentración y cómo estos trabajan juntos para mejorar el rendimiento.
  • Percepción-Esto incluye estudiar los sentidos físicos así como también cómo interpretamos los estímulos que reciben.
  • Desarrollo del lenguaje- Esto incluye los componentes del lenguaje; adquisición lingüística; cómo entendemos el lenguaje; y la conexión entre lenguaje y emociones.
  • Aprendizaje-La psicología cognitiva analiza cómo aprendemos y qué intervenciones se pueden aplicar a las dificultades de aprendizaje.

Otras áreas de la ciencia que están estrechamente relacionadas con la psicología cognitiva incluyen la lingüística, la filosofía y la neurociencia (o ciencia del cerebro). De hecho, la APA enumera la ciencia del cerebro y la psicología cognitiva como un área de la psicología y la define como el 'estudio (de) cómo la mente humana piensa, recuerda y aprende'. También señala que el trabajo del psicólogo cognitivo puede implicar observar las asociaciones entre 'cognición y emoción'.

Si bien el campo de la psicología cognitiva está principalmente orientado a la investigación, muchos psicólogos cognitivos trabajan en la práctica pública y privada ayudando a clientes y pacientes.

Ejemplos de situaciones prácticas en las que se pueden aplicar las teorías de la psicología cognitiva incluyen:

  • Ayuda a mejorar la memoria y a tratar la pérdida de memoria.
  • El desarrollo de programas educativos
  • Terapia para los trastornos del habla y el lenguaje
  • Facilitando una mayor eficiencia en la toma de decisiones

Psicología del deporte y el rendimiento

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Si bien a menudo se asocia con el atletismo, la psicología del deporte y el rendimiento se ocupa de ayudar a las personas a lograr sus objetivos no solo en las actividades atléticas, sino en otras áreas como los negocios, las artes escénicas, el ejército y la vida política. Quizás sea por esta razón que a veces se la denomina simplemente psicología del desempeño.

La APA menciona 'la fortaleza mental y la capacidad de perseverar durante una situación de alto riesgo' como áreas de enfoque para el psicólogo del deporte y el rendimiento. Esto se debe a que el campo está particularmente preocupado por el desempeño bajo presión, especialmente cuando ese desempeño incluye estrés físico, emocional y mental.

En general, los psicólogos del deporte y el rendimiento trabajan con los clientes para ayudarles a encontrar formas de afrontar o superar los problemas que obstaculizan su rendimiento de alguna manera. Esto significa que su servicio también es útil para casi cualquier persona que busque mejorar en las cosas que hace.

Los enfoques que podría utilizar el psicólogo del deporte y el rendimiento incluyen:

  • Asesoramiento para ayudar a los clientes que pueden estar experimentando ansiedad o han sufrido un trauma
  • Terapia para ayudar a desarrollar la confianza y desarrollar una mentalidad positiva
  • Técnicas para desarrollar el establecimiento de metas y las habilidades mentales.
  • Técnicas para ayudar a mejorar la aptitud física

Neuropsicologia

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En términos generales, la neuropsicología es una combinación de neurología y psicología. Más precisamente, combina la psicología cognitiva y la fisiología del cerebro para estudiar cómo los trastornos neurológicos (trastornos del sistema nervioso) afectan la conducta. En otras palabras, la neuropsicología se ocupa de cómo los trastornos cerebrales conducen a trastornos mentales.

Los neuropsicólogos estudian las estructuras del cerebro y sus funciones con un interés particular en cómo se relacionan con el comportamiento y la función cognitiva. Como tal, se puede recurrir al neuropsicólogo para tratar a pacientes con una amplia gama de afecciones, que incluyen:

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  • Desórdenes del espectro autista
  • Tumores cerebrales y cáncer cerebral
  • Demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer
  • Trastorno de hiperactividad y trastorno por déficit de atención
  • Trastornos del aprendizaje
  • Trastornos convulsivos, incluida la epilepsia.
  • Conmoción cerebral deportiva y lesión cerebral traumática

La siguiente es una lista de algunas de las evaluaciones y pruebas que los neuropsicólogos usan para ayudarlos a identificar los trastornos cerebrales.

  • Neuroimagen (escáneres cerebrales): la resonancia magnética (resonancia magnética), la resonancia magnética funcional (resonancia magnética funcional) y la tomografía axial computarizada (TAC) son ejemplos de formas en que el neuropsicólogo puede evaluar la estructura y función del cerebro de un paciente.
  • Pruebas estandarizadas: estas pruebas se utilizan para diagnosticar deficiencias en la función cerebral mediante la evaluación de una amplia gama de variables, incluida la inteligencia; varios aspectos de la memoria; función del idioma; y función visuoespacial, así como capacidad de resolución de problemas y organización.
  • Tareas experimentales: son una serie de tareas controladas destinadas a medir la reacción de un paciente y su precisión al realizar determinadas tareas. Los resultados se pueden utilizar para identificar deficiencias en los procesos neurocognitivos.
  • Electrofisiología: consiste en medir la actividad cerebral a partir de registros de señales eléctricas y magnéticas del sistema nervioso. Dos métodos no invasivos para hacer esto son la electroencefalografía (EEG) y la magnetoencefalografía (MEG).

Psicología clínica

La evaluación, el tratamiento y la investigación son los tres aspectos más importantes de la psicología clínica. El campo se centra principalmente en las aplicaciones prácticas de los hallazgos y metodologías de la investigación para ayudar a los pacientes con trastornos mentales, emocionales y del comportamiento.

El psicólogo clínico realiza una evaluación psicológica del cliente, utilizando una variedad de métodos para diagnosticar los trastornos. Éstos incluyen:

  • Administrar e interpretar pruebas de inteligencia, personalidad y neuropsicológicas.
  • Realización de entrevistas con el uso de preguntas para recopilar información y también como una forma de observar de cerca el comportamiento del cliente.

La APA señala que algunos psicólogos clínicos optan por trabajar con trastornos específicos como la adicción o el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Otros eligen trabajar con problemas psicológicos específicos, como el estrés relacionado con el trabajo o los problemas de relación. Los psicólogos clínicos también pueden optar por trabajar exclusivamente con un grupo demográfico en particular, como con jóvenes o con personas mayores.

Independientemente de cómo se especialicen, existe una gran demanda de psicólogos clínicos, que encuentran empleo en una amplia gama de entornos, incluidos la práctica privada, hospitales, empresas, escuelas, centros de salud mental, el ejército y el gobierno.

La psicología clínica está estrechamente relacionada con la psicología escolar y la psicología del asesoramiento. Una distinción es que hay algunos estados que han comenzado a permitir que los psicólogos clínicos prescriban medicamentos siempre que hayan alcanzado niveles específicos de capacitación y certificación.

Asesoramiento psicológico

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Los psicólogos de asesoramiento 'ayudan a los pacientes a lidiar y comprender los problemas, incluidos los problemas en el hogar, el lugar de trabajo o en su comunidad'. Eso es de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, que da un total combinado de más de 108, 000 para el número de psicólogos de consejería, clínicos y escolares en los EE. UU.

La psicología de la consejería se enfoca en ayudar a los clientes a identificar sus activos y fortalezas y utilizarlos en su beneficio cuando se enfrentan a desafíos en las distintas etapas de la vida. Los psicólogos de consejería toman en consideración cómo las personas interactúan entre sí; los entornos sociales del cliente (familia, escuela, comunidad, trabajo); y todos los demás factores internos y externos que influyen en el comportamiento de una persona, como el género, la orientación sexual y el estado mental.

Los psicólogos de asesoramiento trabajan con los clientes en forma individual, así como con parejas y familias. Su trabajo se compara a menudo con el del psicólogo clínico, pero hay algunas diferencias notables. Por ejemplo, el psicólogo clínico se basa más en la investigación y es más probable que trate una amplia variedad de trastornos mentales agudos. El psicólogo consejero, por otro lado, es más probable que ayude a los clientes con

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Problemas de pareja
  • Trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • Desarrollo educativo
  • Estrés relacionado con el trabajo
  • Orientación profesional
  • Problemas para dormir
  • Luchas de crianza
  • Adiccion

Ciberpsicología

El campo de la psicología es muy dinámico y, por lo tanto, surgen nuevas áreas de enfoque de forma regular. Por ejemplo, la Sociedad Británica de Psicología (BPS) incluye la ciberpsicología (también conocida como psicología web y psicología de Internet) como uno de los campos emergentes dentro de la psicología.

La ciberpsicología implica el estudio de los fenómenos psicológicos relacionados con el uso de Internet y todas las demás formas de tecnología. El campo incluye el área de rápido desarrollo de la consejería en línea, donde los clientes pueden conectarse cómodamente con un terapeuta a través de Internet. Además, aunque se pone mucho énfasis en las redes sociales, otras actividades como las compras en línea y los juegos y su efecto en el comportamiento también se consideran en la ciberpsicología.

Al describir la ciberpsicología, el BPS apunta a 'la presencia y el uso cada vez mayores de la tecnología en nuestras vidas'. Esto ha dado lugar a una serie de efectos negativos que son estudiados y tratados por el ciberpsicólogo y pueden incluir:

  • La privación del sueño
  • Trastornos de la alimentación
  • Baja autoestima
  • Ciberacoso
  • Depresión
  • Hacerse daño a uno mismo
  • Aislamiento social
  • Comportamiento adictivo

La investigación de la ciberpsicología también está en curso sobre los efectos positivos, como un mayor sentido de comunidad, que puede derivarse del uso de Internet. Por lo tanto, además de brindar terapia para los efectos negativos del uso de la tecnología, los ciberpsicólogos también se esfuerzan por ayudar a los clientes a usar la tecnología de tal manera que obtengan los beneficios psicológicos que ofrece.

Psicología industrial y organizacional (E / S)

La psicología I / O surgió como un campo separado de la psicología a principios del siglo XX. Aplica teorías y metodologías de varias otras áreas de la psicología a entornos organizacionales. La APA define la psicología de E / S como 'el estudio científico del comportamiento humano en el lugar de trabajo'. Continúa describiendo la función de los psicólogos de E / S como 'estudiar y evaluar las dinámicas individuales, grupales y organizacionales en el lugar de trabajo'.

Los psicólogos de E / S pueden ayudar a las empresas con una variedad de servicios relacionados con los empleados, que incluyen:

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  • Métodos de análisis de puestos como análisis de tareas, cuestionarios y entrevistas.
  • Reclutamiento, colocación y promoción de personal
  • Evaluación del desempeño, incluido el análisis y la gestión de la información recopilada
  • Diseño, implementación y evaluación de programas de capacitación para empleados.
  • Identificar, eliminar y prevenir comportamientos laborales inaceptables como la agresión y el acoso
  • Evaluar y mejorar la salud ocupacional y la satisfacción laboral, factores que afectan la calidad de vida de los empleados fuera del trabajo.

Otra de sus funciones es proporcionar información sobre las preferencias del consumidor, así como la satisfacción del cliente con los bienes y servicios ofrecidos. Además, el especialista en E / S puede ayudar a las empresas a desarrollar sus estrategias de marketing.

Psicología Educacional

El campo de la psicología educativa implica el estudio de los aspectos emocionales, sociales y cognitivos del proceso de aprendizaje. También analiza cómo los problemas psicológicos afectan la educación de los estudiantes, así como cómo las técnicas de motivación; modificación del comportamiento a través del condicionamiento; y el conocimiento de la aptitud del estudiante puede mejorar los resultados de los estudiantes.

La psicología educativa se basa en una amplia variedad de instrumentos, pruebas y evaluaciones para medir el desarrollo cognitivo de los estudiantes. Si bien la mayoría de estos están diseñados para su uso con estudiantes hasta el nivel de la escuela secundaria, ha habido un enfoque reciente en el uso de teorías de psicología educativa en beneficio de los estudiantes universitarios también. Además, el aumento del número de personas que se acogen a las oportunidades de educación de adultos ha llevado a que la psicología educativa también tenga en cuenta su aprendizaje.

La psicología educativa se asocia a menudo con el campo aplicado de la psicología escolar. Ese campo se preocupa más por los problemas que surgen en las escuelas y las intervenciones para promover un comportamiento constructivo entre todas las personas dentro de la escuela. Sin embargo, la psicología educativa se clasifica tanto como investigación como aplicada a un campo de la psicología. En la práctica, incluye:

  • Educación especial para estudiantes superdotados y para aquellos con discapacidades de aprendizaje para ayudarlos a alcanzar su máximo potencial.
  • Evaluación de métodos de enseñanza y prueba
  • Evaluación de programas educativos completos
  • Desarrollar nuevos recursos para su uso en el proceso de enseñanza-aprendizaje.

Psicología del desarrollo

La psicología del desarrollo estudia los cambios que ocurren en los seres humanos a lo largo de su vida. Por esta razón, a veces se la denomina psicología del ciclo vital. Busca no solo identificar los cambios sino también comprender por qué ocurren y los factores que los afectan.

Los psicólogos del desarrollo estudian las amplias categorías de cambios físicos, sociales, emocionales, cognitivos, de personalidad, perceptuales e intelectuales. Estos se pueden reducir para incluir:

  • Desarrollo de habilidades motoras-Estos incluyen habilidades motoras gruesas aprendidas (como caminar) y habilidades motoras finas (como escribir).
  • La emergencia de autoconciencia y autoconcepto-Esto abarca la capacidad de verse a sí mismo como un individuo y el desarrollo de un conjunto de creencias sobre quién es usted.
  • Formación de identidad y desarrollo de la personalidad.- Se trata de cómo cada persona desarrolla una personalidad: sus rasgos de comportamiento distintivos, patrones emocionales y
  • Funciones ejecutivas- Estas son funciones cognitivas que incluyen el control de la atención, la resolución de problemas, la planificación y la memoria de trabajo.
  • Comprensión y razonamiento moral- Implica la capacidad de diferenciar el bien del mal.
  • Adquisición lingüística- Esto cubre la capacidad tanto de comprender el lenguaje como de reproducirlo.
  • Desarrollo emocional- Como área del desarrollo infantil, el desarrollo emocional analiza cómo los seres humanos desarrollan la capacidad de comprender, expresar y controlar sus emociones.
  • Trastornos del desarrollo y discapacidades del aprendizaje- Estos incluyen afecciones como parálisis cerebral, autismo, discapacidad intelectual, discapacidad visual, dislexia y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Psicología Forense

La psicología forense implica el uso de las teorías y prácticas de la psicología dentro del sistema legal. Esto se ve a menudo en situaciones en las que se pide a los psicólogos forenses que den testimonio de testigos expertos en casos judiciales. Sin embargo, el campo es mucho más amplio que esto, ya que también abarca el esfuerzo por comprender por qué las personas cometen delitos, muestran agresión y se involucran en comportamientos socialmente desviados.

Además de la práctica privada, los psicólogos forenses se pueden encontrar trabajando en prisiones, bufetes de abogados, centros de rehabilitación y departamentos de policía, entre otros entornos. A menudo se les exige que trabajen directamente con abogados, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, víctimas, personas acusadas y condenadas, así como con las familias de las víctimas y los delincuentes.

Los servicios que pueden proporcionar incluyen:

  • Control de la ira
  • Evaluación psicológica
  • Psicoterapia individual y grupal
  • Gestión de crisis
  • Evaluación de delincuentes sexuales
  • Evaluaciones ordenadas por la corte
  • Evaluación de la personalidad
  • Recomendaciones para visitas

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Uno de los requisitos para estar certificado como psicólogo forense es haber obtenido un doctorado en la materia. Sin embargo, puede haber casos en los quediferentes tipos de psicólogosdescubren que su trabajo se superpone con el del psicólogo forense. Por ejemplo, se puede llamar a otro psicólogo para que testifique en los casos en que se requiera su experiencia en un área en particular.

Otros tipos de psicología

Lo que hemos visto hasta ahora no es de ninguna manera una lista exhaustiva, ya que hay muchos otros subcampos dentro de la psicología. El número dediferentes tipos de psicologiaaumenta constantemente con cada nueva área de investigación sobre cómo funciona la mente. Algunos otros tipos de psicología que vale la pena mencionar aquí son:

  • Psicología Social- Abarca el estudio de cómo los demás afectan nuestros pensamientos, emociones y comportamientos. Incluye la influencia social provocada por la presencia de otra persona o personas e incluye situaciones en las que la presencia solo está implícita o es imaginada.
  • Salud psicológica-El campo de la psicología de la salud se preocupa por cómo los factores psicológicos, biológicos, conductuales, ambientales, culturales y sociales afectan la salud. El trabajo del psicólogo de la salud tiene como objetivo mejorar y mantener la salud de los clientes, así como prevenir enfermedades.
  • Psicología climática y ambiental- Este campo de la psicología examina la conexión entre la salud psicológica y el medio ambiente. Tiene en cuenta los diferentes tipos de entornos en los que existimos, incluidos nuestros entornos naturales, construidos y sociales. También fomenta la protección del medio ambiente natural.
  • Factores humanos y psicología de la ingeniería- Los profesionales de los factores humanos y la psicología de la ingeniería se preocupan por cómo los elementos del diseño y el método de operación afectan nuestras interacciones con las máquinas y la tecnología. El campo está estrechamente relacionado con la ergonomía y, a menudo, se agrupa con ella.
  • Psicología cuantitativa- Este campo involucra la investigación y diseño de herramientas y técnicas utilizadas para medir procesos psicológicos como el comportamiento. Se basa en gran medida en modelos matemáticos, análisis estadístico y diseño de investigación.
  • Experimental estoEl campo se ocupa de los métodos científicos utilizados para estudiar el comportamiento. Se basa en la experimentación y la investigación científica, así como en la recopilación y generación de hechos sobre psicología.
  • Psicología de la rehabilitación-Los psicólogos de este campo trabajan con personas con discapacidad y problemas crónicos de salud, ayudándoles a adquirir estrategias de afrontamiento para mejorar su calidad de vida.

La terapia ya no se considera algo que deba reservarse para personas con enfermedades mentales graves. En cambio, cada vez más personas reconocen que cuidar su salud mental es tan importante como cuidar su salud física. Muchas personas ahora buscan los servicios de un psicólogo para que les ayude a comprenderse mejor a sí mismas ya los demás; hacer frente a las rutinas de la vida diaria y como una forma de mejorar su bienestar general.

Un servicio como BetterHelp puede ayudarlo a comunicarse con el tipo de psicólogo que considere que mejor se adapta a sus necesidades de salud mental. Entonces, ya sea que simplemente esté buscando un oído que escuche o tenga un problema de salud mental más profundo, no dude en ponerse en contacto con ellos hoy.