¿Puede la ansiedad provocar nudos de estrés en el cuello o en la parte superior de la espalda?

La ansiedad tiene efectos físicos demostrables. Los síntomas físicos más comunes del estrés incluyen frecuencia cardíaca y respiratoria elevada, pero en realidad hay innumerables síntomas físicos de ansiedad, que van desde dientes apretados y dolores de cabeza hasta mareos o náuseas inexplicables. Si bien la ansiedad al principio puede parecer principalmente una condición mental o emocional, posee consecuencias fisiológicas que se extienden mucho más allá del zumbido inicial de ansiedad.



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¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es un trastorno generalizado que se caracteriza por episodios persistentes de ansiedad que no pueden atribuirse a una sola fuente y no se resuelven después de un período de tiempo razonable. Si siente ansiedad por una cita para hablar en público, por ejemplo, es perfectamente legítimo experimentar ansiedad antes del compromiso de hablar en público. Una vez que el compromiso ha pasado, sin embargo, una respuesta de ansiedad típica se desvanecerá; después de todo, la fuente de ansiedad ha desaparecido.

La ansiedad que es diagnosticada y tratada por un profesional de la salud mental es mucho menos complaciente. La ansiedad diagnosticable se caracteriza por un período de ansiedad prolongada e irrazonable. Esto puede manifestarse en forma de pensamientos acelerados, paranoia, miedo inexplicable o una sensación de fatalidad, dificultad para concentrarse y participar en un comportamiento de evitación. Si bien todos estos demuestran los síntomas mentales y emocionales de la ansiedad, también hay muchos síntomas físicos de ansiedad, que incluyen un corazón acelerado, sudoración excesiva, temblores, sensación de debilidad, dificultad para dormir y problemas gastrointestinales.



Si bien la ansiedad en sí no es dañina, los períodos prolongados de ansiedad pueden indicar la presencia de un trastorno de ansiedad y es posible que deba buscar ayuda profesional para resolver eficazmente los sentimientos de ansiedad. La ansiedad puede ser abrumadora y aislante, por lo que obtener ayuda puede resultar inicialmente una tarea difícil. Afortunadamente, la mayoría de los profesionales de la salud mental han lidiado con alguna forma de ansiedad antes y sabrán cómo reconocer los signos y síntomas de los trastornos de ansiedad.

¿Cómo se diagnostica la ansiedad?

Los trastornos de ansiedad se diagnostican mediante una cuidadosa catalogación de los síntomas informados por el paciente, la discusión y la observación. Al reunirse con un psiquiatra o psicólogo, la primera orden del día es explicar por qué se ha dirigido a un profesional de la salud mental en busca de ayuda. Los ataques de pánico, los pensamientos acelerados, la dificultad para dormir y el miedo persistente son razones comunes para buscar ayuda para la ansiedad.



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Una vez que haya pasado por sus síntomas de ansiedad, un terapeuta podría comenzar a pedirle que identifique los desencadenantes que experimenta. Alguien con trastorno de ansiedad general (TAG), por ejemplo, probablemente tendrá desencadenantes de ansiedad que difieren dramáticamente de alguien que tiene trastorno de ansiedad social (SAD). Alguien con trastorno de estrés postraumático también tendrá diferentes desencadenantes de alguien con SAD. Identificar los factores desencadenantes le ayuda a usted y a su terapeuta a determinar qué tipo de ansiedad lo está atormentando.

A partir de ahí, probablemente será necesaria una conversación amplia sobre el tratamiento. Los tipos de tratamiento dependen en gran medida del terapeuta que haya contratado, su combinación única de síntomas y el resultado que está buscando. Para algunos, una intervención farmacéutica es el objetivo deseado, por lo que un psiquiatra será el candidato ideal, además de la psicoterapia. Para otros, la autogestión es el enfoque deseado, por lo que es probable que la terapia cognitivo-conductual sea una buena opción. Para otros, las posibilidades están muy abiertas y, en estos casos, los pacientes y terapeutas pueden repasar todas las posibles modalidades de tratamiento para encontrar algo que se adapte a sus necesidades, objetivos y síntomas específicos.



Síntomas físicos de ansiedad

Un corazón acelerado y la presión arterial alta son las dos señales de advertencia más comunes de un ataque de pánico o la aparición de una respuesta al estrés. Aunque estas son áreas legítimas en las que concentrarse, pueden empequeñecer los síntomas físicos de ansiedad igualmente comunes que podrían pasarse por alto.

Uno de los síntomas físicos más importantes de la ansiedad es el malestar estomacal. Una respuesta de lucha o huida en realidad puede causar problemas abdominales persistentes, que van desde simples náuseas hasta episodios regulares de estreñimiento, diarrea o un vaivén de los dos. Este síntoma físico en particular es problemático para muchos pacientes con ansiedad, ya que la presencia de un malestar intestinal intenso puede hacer que el estrés se agrave y se acumule, lo que resulta en un ciclo constante de estrés, respuesta al estrés, estresante y estrés nuevamente.

Sentirse tenso, cableado o nervioso también son síntomas comunes de ansiedad. Cuando se activa la respuesta al estrés de su cuerpo, entra en un estado de 'lucha o huida'. En este estado, su frecuencia cardíaca y respiratoria se acelera, sus músculos se tensan y su cuerpo entra en un estado de vigilancia que le permite atacar o huir. Aunque esto es inmensamente útil si está a punto de ser atacado por un animal salvaje, es problemático si el peligro es una falsa alarma, un escenario imaginado u otro problema similar. En estos casos, su cuerpo no tiene la oportunidad de liberar la respuesta al estrés que ha creado, lo que puede hacer que los síntomas de lucha o huida se queden sin una salida segura y saludable.

Ansiedad y musculatura: los efectos físicos del estrés

Como se indicó anteriormente, su cuerpo se tensa durante una respuesta al estrés. Sus músculos pueden estar tensos, su mandíbula apretada y sus puños listos para golpear en caso de un ataque. Si alguien viene hacia ti con un arma desenvainada, la tensión en tu cuerpo será invaluable para protegerte del peligro, pero cuando esta respuesta ocurre una y otra vez, sin un depredador real involucrado, tu cuerpo comienza a entrenarse para permanecer tenso. , estado agitado permanentemente.



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Involucrarse permanentemente en una mentalidad de 'luchar o huir' puede ser agotador y puede hacer que sus músculos se esfuercen más allá del punto de recuperación inmediata. Las personas con ansiedad crónica pueden sentirse débiles, agotadas y abrumadas con frecuencia. Si bien parte de esto es un ejercicio mental, parte es una respuesta física real al estrés que la ansiedad coloca sobre su cuerpo físico y su musculatura.

Con períodos prolongados de estrés, su cuerpo comienza a desarrollar una estatura rígida e intransigente, que a menudo adquiere la baja estatura, los músculos tensos y la rigidez de su físico de lucha o huida. De hecho, esto puede provocar nudos y lesiones en el cuello, los hombros y la espalda, así como en la mandíbula y la cabeza. Los dolores musculares, los espasmos y las sacudidas no son infrecuentes en las personas con ansiedad, ya que su cuerpo físico está muy involucrado en la forma en que experimenta y maneja el estrés.

Un dolor en el cuello: estrés y recuperación

Al igual que los efectos mentales y emocionales del estrés, los efectos físicos de la ansiedad pueden ser abrumadores para navegar. Afortunadamente, existen formas de combatir las respuestas físicas y fisiológicas de su cuerpo a la ansiedad, además de las vías terapéuticas habituales utilizadas para tratar los trastornos de ansiedad.

Una de las mejores y más eficaces formas de tratar la tensión muscular y el estrés en casa es el yoga. Las prácticas de yoga se han relacionado constantemente con un mayor rendimiento físico, menor estrés y mayor flexibilidad, todo lo cual tiene el potencial de ayudar a eliminar los efectos físicos de la ansiedad. Incluso 10-30 minutos por día de yoga, o 3 sesiones de 1 hora por semana, son suficientes para obtener los beneficios de una práctica de yoga y pueden ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad causados ​​por los nudos en el cuello, los hombros y la espalda.

El masaje también es una excelente manera de tratar la ansiedad y los nudos simultáneamente; El contacto humano es inmensamente importante para crear sentimientos de calma y bienestar. El masaje permite que los músculos tensos y anudados se relajen y suelten la tensión, mejorando su respuesta física a la ansiedad, al mismo tiempo que le brinda una sensación de comodidad, conexión y calma. El costo del masaje puede ser prohibitivo, pero incluso participar en una sola sesión de terapia de masaje por mes puede ser útil, y algunos masajistas ofrecen precios de escala variable.

¿Puede la ansiedad causar nudos en el cuello y la espalda?

La ansiedad puede hacer que se desarrollen nudos en la espalda, los hombros y el cuello. Aunque el corazón acelerado y la presión arterial alta son los dos síntomas físicos de ansiedad que se mencionan con más frecuencia, estos están lejos de ser los únicos síntomas físicos que existen. Todos los sistemas y funciones de su cuerpo pueden verse afectados negativamente por la presencia de estrés y ansiedad, y cada uno de estos sistemas tiene su propia reacción a la presencia prolongada de estrés.

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Su sistema de musculatura se ve afectado negativamente por la presencia de estrés. Los músculos se tensan, las mandíbulas se aprietan y su cuerpo prácticamente vibra mientras se prepara para correr o defenderse, lo que requiere reflejos, velocidad y agilidad intensificados. Para crear estas condiciones, su cuerpo libera adrenalina y cortisol. A corto plazo, estas hormonas no son problemáticas; te ponen alerta y nervioso, y eres capaz de reaccionar mucho más rápido de lo que normalmente sería el caso. Sin embargo, cuando incluso una de estas hormonas inunda su sistema de manera constante y constante, pueden producirse enfermedades, dolor y malestar, incluido el desarrollo de nudos y tensión en el cuello, los hombros y la espalda.

La ansiedad no es nada con lo que meterse. Puede parecer inocuo, pero los períodos prolongados de estrés y ansiedad pueden causar estragos en su cuerpo y provocar enfermedades, funcionamiento defectuoso y dolor. Cuando estos síntomas están presentes, el tratamiento con un profesional de la salud mental puede ayudar a aliviarlos, pero las técnicas terapéuticas específicas para el cuerpo también pueden ayudar a liberar parte de la tensión creada por la ansiedad y darle a su cuerpo la oportunidad de descansar y relajarse de verdad.